Você está na página 1de 17

Smbolos, memria e a semitica da cultura:

a religio entre a estrutura e o texto

Rodrigo Franklin de Sousa*


Resumo
O objetivo do presente artigo propor um dilogo entre a semitica da cultura de-
senvolvida por Iuri Ltman e duas formas de abordagem da religio: por um lado, a
estruturalista, que focaliza no sistema simblico como entidade abstrata, e, por outro,
as hermenutico-antropolgicas centradas no estudo de instncias concretas de signi-
ficao. A semitica da cultura preenche lacunas deixadas pelas duas abordagens. Isso
possvel pela percepo da complexidade do funcionamento de sistemas, smbolos e
textos dentro do quadro dinmico da semiosfera, particularmente com relao trans-
misso de memria cultural pelo smbolo e o texto religioso. Assim, a semitica da
cultura auxilia na observao da religio em si mesma e dentro do quadro mais amplo
da cultura que a cerca.
Palavras-chave: smbolo, estruturalismo, hermenutica, semiosfera.

Symbols, cultural memory, and the semiotics of culture:


religion between structure and the text

Abstract
The purpose of this article is to propose a dialogue between the semiotics of culture
developed by Yuri Lotman and two approaches to religion: on the one hand, the struc-
turalist approach, which focuses on the symbolic system as an abstract entity and, on
the other, hermeneutical-anthropological approaches centered on the study of concrete
instances of signification. The semiotics of culture fills gaps in both approaches. This
is possible by its perception of the complexity of the functioning of systems, symbols,
and texts within the semiosphere, particularly with regard to the transmission of cultural

* Licenciado em Letras pela Universidade Federal de Campina Grande, Doutor pela Univer-
sity of Cambridge, Reino Unido, professor do Programa de Ps-Graduao em Cincias
da Religio da Universidade Presbiteriana Mackenzie e professor colaborador da North-
-West University, frica do Sul. E-mail: rodrigo.sousa@mackenzie.br. Currculo Lattes:
<http://lattes.cnpq.br/4100683644765602>.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 71

memory by the religious symbol and text. In this way, the semiotics of culture helps
in the observation of religion in itself and within the broader sphere of the culture
that surrounds it.
Keywords: symbol, structuralism, hermeneutics, semiosphere.

Smbolos, memoria cultural y la semitica de la cultura: la


religin entre la estructura y el texto

Resumen
El propsito de este trabajo es proponer un dilogo entre la semitica de la cultura
elaborada por Yuri Lotman y dos formas de estudio de la religin: por un lado, el enfo-
que estructuralista, centrndose en el sistema simblico como una entidad abstracta, y,
segundo, los enfoques hermenuticos-antropologicos centrados en el estudio de textos
concretos. La semitica de la cultura llena vacos dejados por los dos enfoques. Esto
es posible por la percepcin de la complejidad de sistemas, smbolos y textos en el
contexto dinmico de la semiosfera, particularmente con respecto a la transmisin de
la memoria cultural en el smbolo y el texto religioso. Por lo tanto, la semitica de la
cultura ayuda en la observacin de la religin en s misma y en el contexto ms amplio
de la cultura que la rodea.
Palabras clave: smbolo, estructuralismo, hermeneutica, semiosfera.

Introduo
O objetivo do presente artigo propor um dilogo com aspectos do
trabalho semitico de Iuri M. Ltman e da escola semitica de Tartu com
vistas ao desenvolvimento de novos paradigmas tericos para o estudo da
religio. Em particular, nosso interesse ampliar os horizontes tericos de
uma abordagem ao fenmeno religioso pelo vis da linguagem. Isso porque
entendemos que os fenmenos religiosos esto intimamente conectados com
os processos semiticos que permeiam toda cultura e que um engajamento
srio com esses aspectos pode iluminar de forma mais precisa a relao entre
religio, sociedade e indivduo. Uma apresentao geral da contribuio de
Ltman para o estudo da religio j foi proposta por Nogueira (2011). Nos-
so foco recai sobre a relao entre a perspectiva da semitica da cultura em
relao a duas formas de abordagem do fenmeno religioso: por um lado, a
estruturalista, que focaliza no sistema simblico como entidade abstrata, e,
por outro, as abordagens hermenutico-antropolgicas centradas no estudo
de instncias concretas de significao.
As ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX testemu-
nharam o surgimento de novos paradigmas para a interpretao da linguagem,
da cultura e da religio, bem como da interface entre essas esferas. Um dos
desenvolvimentos mais marcantes nesse sentido foi a reconfigurao do pro-
blema da relao entre o ser humano e o conhecimento que, historicamente,

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
72 Rodrigo Franklin de Sousa

havia tomado a forma do embate entre empirismo e idealismo e sido retomado


(e aparentemente resolvido) por Kant em sua formulao das categorias de
pensamento.
A reconfigurao do problema se deve em grande parte revoluo
paradigmtica que surge com o trabalho de Wilhelm von Humboldt. Esse tra-
balho revolucionrio, em primeiro lugar, pela mudana de foco nas lnguas
europeias, cujas estruturas eram bem estudadas e cujas histrias relativamente
conhecidas. Ao tentar criar uma tipologia das lnguas do mundo, Humboldt
abriu um novo caminho por no haver at ento histrias das lnguas ameri-
canas nativas, ou das lnguas austronsias (indonsio e melansio). A partir
dessa tentativa surge efetivamente a singularidade da contribuio de Hum-
boldt, no conhecido postulado de que as diferenas entre as lnguas naturais
eram diferenas de Weltansichten perspectivas de mundo. A conexo entre
sistema lingustico e sistema cultural e a observao sincrnica das lnguas
em detrimento de seus aspectos diacrnicos so razes pelas quais a obra de
Humboldt marcou uma nova era nos estudos da linguagem. Essa nova era
caracterizada pela substituio de uma abordagem positivista por outra pers-
pectiva terica, que Cassirer (2005, p. 199-201) chama de estruturalismo.
Na realidade, o novo paradigma aberto por Humboldt pode ser percebi-
do como um jardim de caminhos que se bifurcam. Ele retomado por duas
perspectivas tericas distintas. Por um lado, conforme apontado por Cassirer,
o trabalho de Humboldt de fato a raiz da abordagem estruturalista. Ferdi-
nand de Saussure, tido como pai da lingustica estrutural, foi influenciado
de forma marcante por Humboldt que, juntamente com Durkheim, forma
um dos dois eixos centrais em torno dos quais ele construiu sua concepo
de linguagem 1. Por outro, o prprio Cassirer que retoma Humboldt na
construo de sua filosofia das formas simblicas.
Os dois paradigmas dominaram os estudos da cultura e de suas mani-
festaes (incluindo a religio) ao longo do ltimo sculo. Dada sua matriz
comum na revoluo paradigmtica ligada a Humboldt, ambas do lugar
central aos processos de significao para a concepo do fenmeno religioso
e suas relaes com a conscincia individual e a sociedade. Entretanto, a com-
preenso da significao, da cultura e da linguagem e, consequentemente,
do lugar da religio nessas estruturas difere de formas marcantes.
O estruturalismo, com seu apagamento da histria, do acidente, do con-
tingente e seu foco em estruturas ideais abstratas, marcou o desenvolvimento
de abordagens como a sociologia de mile Durkheim e a antropologia de
Claude Lvi-Strauss. Essas perspectivas tendem a minimizar o papel das ins-
tncias concretas de processos de significao (rituais, interpretao de textos

1
Para um estudo detalhado da influncia de Humboldt sobre Saussure, ver Milani (2000).

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 73

sagrados etc.). So perspectivas voltadas para o sistema e para as estruturas


que subjazem aos smbolos, e no para os usos efetivos dos smbolos.
J a filosofia das formas simblicas, e as abordagens que com ela man-
tm alguma ligao, tendero a privilegiar os objetos empricos, as instn-
cias concretas de dilogo, leitura ou representao semitica. O foco recai
sobre o discurso religioso e os smbolos em suas manifestaes concretas.
Nesse campo encontramos o trabalho do crculo bakhtiniano e abordagens
hermenutico-antropolgicas como a de Clifford Geertz.
O trabalho de Iuri Ltman e da escola semitica de Tartu se situa no
limiar entre o estruturalismo e a filosofia das formas simblicas. Por essa
razo, entendemos que ele possibilita um engajamento crtico com as duas
tendncias que esboamos acima e abre novas vistas para futuros desenvol-
vimentos tericos e metodolgicos. Em nossa contribuio, apresentamos
apenas alguns apontamentos iniciais nessa direo, e elencamos, para tanto,
os conceitos de smbolo, texto e suas relaes com o espao cultural amplo em
que os fenmenos significativos ocorrem e que Ltman denomina semiosfera.

O smbolo segundo Ltman


Conforme assinala Ltman (1990, p. 102), o conceito de smbolo tem sido
utilizado de forma ampla e variada, e a ideia de sentido simblico muitas
vezes nada mais que um sinnimo para a significao2. Esse ltimo uso est
normalmente associado a vises prximas filosofia das formas simblicas de
Ernst Cassirer. Nessa concepo, o smbolo a unidade criativa e comunicativa
fundamental. Abordagens da cultura e da religio como as oferecidas por Peter
Berger e Clifford Geertz derivam indiretamente dessa viso.
Ltman tambm distingue entre dois tipos de viso do funcionamento
do smbolo. De um lado, h aquelas que entendem o smbolo como um
signo que aponta para outro signo, que pertence a outra ordem de signifi-
cao ou a outra ordem ou linguagem. De outro lado, h as que entendem
o smbolo como uma entidade que aponta para uma dimenso maior e no
semitica da realidade. Nessas vises, o smbolo apontaria para o transcen-
dente, o numinoso, o inefvel.
Para Ltman (1990, p. 103-104), o smbolo essencialmente um objeto
que aponta para outro objeto. O contedo para o qual o smbolo aponta
seria algo que, em dada cultura, teria um valor maior do que o do smbolo
em si. Em outras palavras, o smbolo aponta para algo maior que si mesmo.
A balana aponta para a justia, o crnio para a morte, o raio para a energia
eltrica, a cruz ou o crescente para universos complexos e multifacetados
de crenas e prticas.

2
Partes de Ltman (1990) foram traduzidas para a lngua portuguesa em Ltman (2007).

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
74 Rodrigo Franklin de Sousa

O smbolo, segundo Ltman, condensa os princpios de significao, mas


vai alm de uma simples significao. Ele medeia entre diferentes esferas de
semiose e entre realidades semiticas e no semiticas. Da mesma forma,
um mediador entre o sentido imediato do texto em um contexto cultural
sincrnico e a memria cultural, ou seja, elementos diacrnicos atualizados no
processo simblico. Ao agregar significados novos e passados, o smbolo
funciona como um condensador cultural.

1.1 Signo e smbolo


Para definir o lugar do smbolo no campo mais amplo dos elementos
semiticos, Ltman (1990, p. 111) retoma a distino estruturalista entre signo
e smbolo. Tal distino remonta a Ferdinand de Saussure, para quem os signos
so convencionais e arbitrrios, e no h qualquer conexo necessria entre
suas duas faces (o significante e o significado). Diferentemente, os smbolos
teriam um componente icnico, imagtico, que circunscreve e orienta a relao
entre os planos da expresso e do contedo.
Em outras palavras, para Saussure, no h qualquer relao necessria
entre signos como T, a, e os sons que eles representam. Da mesma forma,
no h qualquer conexo entre palavras como cavalo ou serpente e a imagem
acstica a que as cadeias sonoras remetem3. Por outro lado, Saussure afirma
que entre o smbolo e seu significado existe uma necessidade, como no caso
da relao entre a imagem da balana e o conceito de justia.
Ltman ilustra a diferena com uma comparao. O signo estaria para
o retrato assim como o smbolo estaria para o cone. No retrato temos uma
representao de uma coisa, uma pessoa, um lugar. Essa representao bus-
ca uma identificao com o objeto representado, por meio de um efeito de
transparncia que leva ao apagamento da distino entre tridimensionalidade
e bidimensionalidade e da suposio de uma completa identificao entre os
planos do contedo e da expresso. Objeto e representao se confundem,
e o meio de representao (seu cdigo) se apresenta como livre de rudo.
O cone, em sua economia, deixa entrever a coisa representada, mas
no finge uma identificao absoluta com ela. Ele permite o distanciamento
entre os nveis do contedo e da expresso, e no projeta um sobre o outro.
3
Cabe lembrar que conceber uma arbitrariedade absoluta ou pura do signo funciona
apenas no plano puramente terico. Conforme apontado pelo prprio Lvi-Strauss (1979),
representante maior do pensamento estruturalista, a arbitrariedade desaparece na prtica
uma vez que em dada sociedade, aps estabelecida a conveno que liga palavra e coi-
sa (esse estabelecimento sendo ele mesmo algo imaginado), as relaes entre contedo
e expresso assumem um grau significativo de necessidade (embora, claro, no tenham
nenhuma relao ontolgica entre si). Nesse sentido, uma crtica importante ao conceito
estruturalista de signo se encontra em Bakhtin (1995).

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 75

Ao fazer isso, sobra um espao a ser preenchido, o qual amplia as possibili-


dades de evocao e criao. O smbolo remete a uma memria, mas no se
prope a reproduzir de forma integral e transparente seu contedo. Ele deixa
um espao em aberto e desse espao que emana seu poder criativo. Da a
afirmao de que quanto mais simples o smbolo, maiores suas possibilida-
des de combinao e evocao e maior a sua fora e capacidade semntica
(LOtman, 1990, p. 104).

1.2 Smbolo e memria cultural


importante ter em mente a relao entre o carter imagtico do
smbolo e sua habilidade de preservar cadeias de memria cultural. Para
Ltman, smbolos tm sempre um elemento arcaico. O smbolo sempre
evoca imagens j significativas na cultura, e por isso jamais figura em uma
situao concreta de simbolizao (um enunciado, uma mensagem, uma
pintura, um sermo) sem trazer consigo a bagagem de instncias prvias
de uso. Por esta razo, Ltman questiona o princpio estruturalista e afir-
ma que o smbolo tambm jamais pode ser compreendido se tomado em
seu aspecto puramente sincrnico. A diacronia faz parte da sua natureza.
Como mecanismos de memria cultural, smbolos transferem textos
entre diferentes nveis de memria e diferentes registros semiticos; ou seja,
podem se mover em diferentes registros, ou linguagens (da iconografia ao
texto escrito, s manifestaes em arte visual, em teatro, em cinema), e dife-
rentes nveis discursivos (do religioso ao secular, por exemplo).
Por essas propriedades, smbolos podem tambm servir como elementos
estabilizadores que promovem uma unificao social e impedem a desintegra-
o de uma cultura. Por exemplo, um subconjunto de smbolos dominantes
(a bandeira, o hino, o esquema de cores) que normalmente promove um senso
de unidade cultural ou nacional. O mesmo ocorre no caso da manuteno
de uma identidade de grupo em torno de um time de futebol, por exemplo4.
Smbolos tm uma natureza dual. Por um lado, so elementos estveis
e invariveis que se repetem e mantm a memria de pocas passadas, re-
metendo aos fundamentos reais ou imaginados de uma cultura. Por outro,
tambm so dinmicos e conectam esses contedos com seu contexto cultural
imediato, provocando transformaes e enriquecendo tanto seu significado
quanto seu poder de significao. Eles possuem um excesso de significado e
suas manifestaes no esgotam sua potencialidade de produzir ainda signi-
ficados novos. Isso permite o resgate do elemento estvel e a manuteno de

4
Essa viso no est distante da anlise de ritos e smbolos polticos proposta por Geertz
(2003).

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
76 Rodrigo Franklin de Sousa

sua capacidade de efetuar novas conexes. Os smbolos sempre apresentam


uma pluralidade semntica multidimensional.
O smbolo carrega em si uma memria, outros smbolos, outros textos;
evoca imagens e contextos diversos. Mas seu funcionamento difere sensivel-
mente do das reminiscncias, citaes e aluses. A citao tem, para Ltman,
um carter metonmico. um texto que se prope ser outro texto e o en-
cerra e subordina sua materialidade. Por isso, a relao entre os textos em
uma citao estaria no no plano simblico, mas no plano da continuidade
absoluta, como no caso do sinal-ndice de Peirce.
muito importante notar a diferena que Ltman (1990, p. 110) estabe-
lece entre smbolo e reminiscncia. Esta se realiza por meio de uma citao,
uma aluso ou referncia a um texto, e existe em consrcio com o novo
texto e em subservincia a ele. O smbolo faz parte da memria cultural e
carrega memria cultural, mas elemento discreto, independente de outros
textos e que pode significar por si mesmo. Ele , assim, potencialmente um
catalisador de novos significados e ganha vida em novas realizaes textuais.

2. Smbolo e texto
Para melhor apreciarmos a proposta de Ltman, fundamental notar
que, para ele, um smbolo sempre um texto, e, embora se manifeste sempre
em um contexto semitico especfico, em uma situao comunicativa concreta,
uma unidade autnoma e demarcada, que pode ser heuristicamente isolada
do seu contexto semitico. Os smbolos so textos autossuficientes. Eles no
precisam participar de cadeias sintagmticas para significar, e mesmo que par-
ticipem, mantero sua integridade. Isto , smbolos como a balana ou a cruz
podem ser utilizados sozinhos ou no contexto de uma cadeia sintagmtica.
Em ambos os casos eles significaro, embora, naturalmente, seu aparecimento
sozinho ou em um contexto mais amplo afetar seu funcionamento.

2.1 Texto e comunicao


A conceituao de texto proposta por Ltman (1990, p. 11) parte de uma
reavaliao do ponto de vista saussureano, que privilegia o estudo do sistema
lingustico em detrimento do texto. O sistema, na concepo de Saussure
(2006), tem primazia por ser a abstrao de todas as possibilidades da lngua,
agrupadas na forma de elementos que se definem por suas diferenas e suas
oposies. Nesse quadro, o texto aparece como a simples apropriao de
elementos do sistema lingustico para usos pontuais, acidentais, no passveis
de abstrao terica, e que, por isso, no interessariam ao linguista 5.
5
Cabe lembrar ainda que a categoria texto no figura no quadro terico de Saussure, que
descreve a linguagem em uso como parole (fala). essa uma das razes pelas quais o texto
e a linguagem escrita ocuparam uma posio marginal na gnese da lingustica estrutural.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 77

Ltman afirma que o lugar do texto na lingustica estruturalista comeou


a ser redimido com o trabalho de Roman Jakobson, que privilegiou a comu-
nicao e o uso efetivo da lngua em seu modelo. Jakobson bem conhecido
por seu esquema do processo de comunicao, como compreendendo a
transmisso de uma mensagem entre um emissor e um destinatrio por meio
de um texto, composto nos parmetros de um cdigo compartilhado um
modelo desenvolvido em Jakobson (1969, p. 73-86).
Nesse esquema, o texto primordialmente um veculo para a comuni-
cao de sentido. A transmisso textual seria, assim, um simples processo
de envio e decodificao de mensagens. Ltman reconhece certa validade no
modelo, uma vez que ele descreve importantes funes do texto. Entretan-
to, ele tambm se prope a questionar suas limitaes. Embora dotado de
validade, esse esquema comunicativo pressupe uma correspondncia e uma
identidade total entre emissor e destinatrio no tocante ao cdigo lingusti-
co empregado para o envio e para a decodificao da mensagem. Qualquer
desequilbrio tomado como rudo.
Para Ltman (1990, p. 13), o modelo falha em descrever uma situao
de comunicao real e se trata da abstrao de uma linguagem idealizada e de
comunicadores simplificados e artificiais. Isso porque em um cenrio real de
comunicao no existe nem pode existir uma situao de correspondncia
absoluta. Sempre haver diferenas em termos da apropriao do cdigo,
da experincia lingustica, da memria cultural e de todos os elementos que
compem o evento enunciativo, de maneira que o texto s se realiza em uma
situao de assimetria e relatividade. O texto no consiste na simples troca
entre um emissor e um receptor; ele melhor percebido como um feixe
que rene diferentes nveis de realizao semitica, diferentes registros sim-
blicos em um nico evento (LOTMAN, 2003). Com efeito, na perspectiva
de Ltman, o texto uma entidade extremamente complexa, chegando a
se confundir com o prprio conceito de cultura, entendida como um aglo-
merado de textos dentro de textos, e tambm como um texto em si mesma
(SEMENENKO, 2012, p. 75-110).

2.2 Linguagem artificial e linguagem potica
Com base na discusso sumarizada acima, Ltman (1990, p. 17-18)
contrape duas perspectivas sobre a linguagem, criando, maneira da escola
semitica de Tartu, um espectro com dois extremos que permitem a visua-
lizao de uma variedade de perspectivas entre os dois polos.
Em um polo, temos um modelo comunicativo absoluto, marcado pelo
ideal de uma comunicao perfeita e exemplificado pela criao de linguagens
artificiais. Essa nfase tende a ignorar e apagar aspectos significativos da lingua-

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
78 Rodrigo Franklin de Sousa

gem do seu horizonte. Toda linguagem artificial idealizada com o fim nico
da comunicao adequada de mensagens. Uma vez que comunicar contedo
apenas uma das funes da linguagem em seu estado natural, reconhecemos
que as linguagens artificiais so sempre reducionistas e limitadoras.
O extremo oposto das linguagens artificiais se encontra nos sistemas
semiticos em que a funo criativa mais forte, como no caso da poesia
(LOTMAN, 1990, p. 13-14). Nesse caso, a comunicao no o foco pri-
mordial, e a atividade lingustica aparece centrada no prprio cdigo. No
caso do texto literrio, no simplesmente a comunicao de significado
por um veculo neutro que importa; a prpria linguagem ocupa lugar de
honra no texto.
Para Ltman (1990, p. 15), as linguagens artificiais representam um
extremo do uso lingustico, em que ocorre a dissociao entre sentido e
linguagem. Essa dissociao se d tambm quando, nas palavras de Ltman,
se utiliza uma lngua natural de forma anloga a uma linguagem artificial, ou
seja, com a inteno de simples comunicao de contedo. Isso acontece,
por exemplo, quando se resume o contedo de um texto literrio.
Qualquer que seja a perspectiva adotada ao longo do espectro, ela de-
terminar as possibilidades de engajamento com a linguagem. Em um dos
extremos, a comunicao ser primordial e os elementos poticos se apre-
sentaro como desvios do curso normal da linguagem. Na outra viso, o
elemento potico e criativo da linguagem tem primazia, e o uso da linguagem
que despreza essa dimenso tomado como o verdadeiro desvio.
Ltman ope essas duas perspectivas cotejando Saussure e Jakobson,
como representantes de cada polo. Para ele, a perspectiva saussureana revela o
compromisso do linguista suo com uma percepo da linguagem como um
sistema cujo fim ltimo a comunicao e transmisso de informaes. A
viso de Saussure se apresenta como fruto de seus compromissos com uma
cultura intelectual cientificista prpria do sculo XIX. Jakobson, por sua vez,
representa o outro extremo, e sua conexo com movimentos artsticos de
vanguarda indicaria uma sensibilidade para a nfase do lado criativo e esttico
da linguagem. Jakobson torna-se at mesmo crtico da afirmao central de
Saussure sobre a arbitrariedade da relao entre significante e significado,
enfatizando elementos icnicos da linguagem potica. O recorte de Ltman
permite ver que sua concepo de texto tende para o polo de Jakobson, que
enfatiza a funo potica, imagtica e criativa da linguagem. nesse sentido
que smbolo e texto se conectam6.
6
Os polos extremos de abordagem linguagem (artificial e potica) tambm servem de pano
de fundo para a distino proposta por Ltman (1990, p. 105) entre a leitura simbolizante
ou dessimbolizante de textos. A leitura simbolizante l como smbolos textos que no foram

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 79

Entretanto, a perspectiva de Jakobson tambm limitadora por propor


um modelo de comunicao simples, que no leva em conta que toda re-
lao semitica ocorre em um contexto significativo mais amplo e se corpo-
rifica em mltiplos nveis simultaneamente. No processo de anlise, o evento
comunicativo pode ser isolado e simplificado segundo um esquema simples
de emissor, texto e destinatrio, conforme proposto por Jakobson. Mas, na
realidade, todo evento enunciativo ocorre no campo amplo das diferentes re-
laes semiticas dentro de uma cultura (LOtman, 1996). Para que se tenha
um quadro acurado do fenmeno da significao, preciso levar em conta
que o processo significativo, a comunicao, a interpretao do texto so fe-
nmenos que se do em um espao semitico plural e complexo. Mesmo que
existam instncias de comunicao simples que possam ser esquematizadas,
elas sempre sero, na realidade, interpeladas por outros sistemas semiticos,
outras linguagens, outros processos significativos e culturais.
Nesse sentido, baseado em uma analogia com o conceito de biosfera,
Ltman prope o conceito de semiosfera, que ele define como o espao se-
mitico necessrio para a existncia e funcionamento das linguagens, e no
a soma total das diferentes linguagens (LOTMAN, 1990, p. 123). Nessa
proposta, uma linguagem entendida como um conglomerado de espaos
semiticos e suas fronteiras, sempre operando no limiar com outras lingua-
gens. Todas as linguagens participam da semiosfera, interagindo com ela de
forma orgnica e dinmica e no existe significao fora dela. Com efeito,
a semitica da cultura leva em conta a semiosfera como um todo, para que
possa entender o funcionamento peculiar do smbolo e dos diferentes siste-
mas simblicos que a integram (TOROP, 2005).

2.3 Texto e memria cultural


A relao dinmica entre texto, smbolo e o contexto mais amplo da
semiosfera fica bem clara na forma como Ltman (1990, p. 18) apresenta o
texto no apenas como matriz de novos significados, mas tambm como con-
densador de memria cultural. O texto, como smbolo, sempre heterogneo
e sempre transcende o recorte sincrnico7. Ele carrega em si a memria do

originalmente compostos com essa funo; a dessimbolizante faz o inverso, e reduz textos
simblicos a mensagens. O primeiro tipo desloca a interpretao em direo funo sim-
blica, criativa e potica; o segundo apaga essa dimenso e tende interpretao do texto
como simples comunicao de contedo. A distino proposta por Ltman, especialmente
se cotejada com a releitura crtica do conceito de smbolo de Durand (2000; 2002), pode
abrir caminhos interessantes para a discusso da hermenutica do texto bblico.
7
Da o problema com qualquer tipo de periodizao histrica (Romantismo, Modernidade
etc.) As periodizaes histricas so ferramentas descritivas, e um erro imaginar que
elas implicam a existncia objetiva de homogeneidade e a no coexistncia simultnea de
diferentes manifestaes simblicas e culturais.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
80 Rodrigo Franklin de Sousa

seu contexto inicial, de estgios anteriores sua realizao e tambm dos


contextos subsequentes em que foi transmitido e em que de alguma forma
engajou e foi engajado pela cultura. nesse processo de encontro que o
texto adquire vida semitica.
Ltman compara o texto com um gro de trigo que carrega em si o
potencial para seu desenvolvimento em planta, uma programao gentica
que garante e orienta seu desenvolvimento futuro. A estrutura subjacente dele
aberta e permite interaes dinmicas em novos contextos. Lembramos
aqui de sua conhecida exposio de Hamlet, que, ao longo da histria, deixa
de ser simplesmente uma pea de Shakespeare e passa a incluir tambm a
memria de suas interpretaes.

3. Algumas implicaes para o estudo da religio


Com base na propriedade do smbolo como condensador cultural,
Ltman afirma que a estrutura dos smbolos de uma cultura particular molda
o sistema que isomrfico e isofuncional memria gentica de um indivduo.
Isto , o smbolo reproduz na conscincia individual modelos do universo
semitico da cultura em que o indivduo est inserido. Vemos, assim, que o
smbolo um motor fundamental nos processos de internalizao, legitimao
e institucionalizao cultural.
A partir da, podemos nos voltar aos estudos de religio e s considera-
es sobre diferentes abordagens religio como campo simblico a que nos
referimos no incio do trabalho, e considerar como os conceitos esboados
acima nos auxiliam na construo de parmetros tericos para compreender
a relao entre religio e sociedade.

3.1 A relao entre religio e sociedade


Nos estudos acadmicos sobre a religio, podemos identificar essencial-
mente duas perspectivas principais sobre a relao entre os campos religioso
e social. Para alguns, a religio algo inato ao ser humano, um princpio
biolgico e/ou psicolgico anlogo aos fenmenos que originam os reflexos
fsicos, a fome, os desejos, a arte, o mito, a fantasia. Essa a perspectiva dos
estudos ligados de alguma forma noo de formas simblicas. Aqui inclumos
pensadores to diversos entre si quanto Henri Bergson, Ernst Cassirer, Rudolf
Otto, Carl Gustav Jung e Mircea Eliade. J para as abordagens de orientao
estruturalista, a religio um fenmeno essencialmente social, no sentido de
que o sentimento religioso teria se originado a partir do impulso das pessoas
em se organizarem em sociedade e dos processos e necessidades inerentes ao
convvio. Aqui pensamos em autores como mile Durkheim, Marcel Mauss
e toda a escola sociolgica francesa.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 81

Independentemente de qual seja o ponto de partida adotado, h nos dois


campos um consenso sobre a existncia de uma relao ntima entre religio
e a sociedade e entre religio e campo simblico; a questo est centrada em
torno de aferir como esse campo e essas relaes efetivamente funcionam. A
sociedade algo que ns, seres humanos, criamos. Ao mesmo tempo, ela nos
molda e, em certo sentido, nos cria. dela que recebemos nossos valores, as
estruturas fundamentais do nosso pensamento, todos os elementos de que
dispomos para nos relacionarmos com o mundo em que vivemos. A prpria
conscincia humana um produto da sociedade que a cerca 8. Nascemos e
vivemos em um mundo cultural que foi criado por pessoas e que pode ser
modificado por suas aes, mas que ao mesmo tempo nos molda e regula.
A relao entre religio e sociedade tambm complexa e dinmica.
Ambas so produzidas pela mesma atividade humana e esto sempre em
processo dialtico, alm de moldadas pelos seres humanos ao mesmo tempo
que os moldam. Assim, a religio est ligada de forma muito prxima ao
que os socilogos chamam de hipstases sociais (o estado a economia, a
poltica, o direito) (BERGER, 2004, p. 21). Essas hipstases se apresen-
tam ao ser humano como dados do mundo, como entidades pertencentes
realidade emprica assim como o ar, a gua e as temperaturas ambientes. Mas
todas essas entidades so criaes humanas e, como tais, esto em constante
transformao por meio de mos humanas ao mesmo tempo que regem e
controlam as vidas dos indivduos. Os processos simblicos fazem com que
os indivduos inseridos que esto nas sociedades identifiquem essas enti-
dades com as realidades da natureza. Assim, o mundo aparece ao ser humano
como objetivo e normal. Nas palavras de Berger (2004, p. 28): O xito
da socializao depende do estabelecimento de uma simetria entre o mundo
objetivo da sociedade e o mundo subjetivo do indivduo.
O estabelecimento dessa simetria pode ser entendido, em termos so-
ciolgicos, como um processo de institucionalizao. Toda instituio social
precisa ser internalizada na mente dos indivduos. A religio pode servir como
um potente fator de institucionalizao. A prtica do ritual serve de motor
institucional, que gera na conscincia uma espcie de correlato ou miniatura
do que existe no mundo objetivo, emprico9.

8
Um ponto tambm desenvolvido por V. Voloshinov em Bakhtin (1995).
9
O conceito de institucionalizao de Arnold Gehlen, adaptado por Berger (2014, p. 35),
diz respeito forma como o indivduo programado para exibir certos comportamentos
em situaes sociais dadas, sem passar por algum tipo de reflexo. Trata-se de uma espcie
de reao automtica. A subjetivao seria a desinstitucionalizao, ou seja, a objetividade
do fato social desmontada pelo indivduo, que passa a consider-lo e a refletir sobre ele.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
82 Rodrigo Franklin de Sousa

A vivncia em sociedade no diz respeito apenas criao de um mundo


inteligvel, mas tambm manuteno dele. Nesse sentido, o processo de legi-
timao ou justificao do funcionamento normal das coisas no mundo, das
estruturas sociais, das relaes de poder etc. fundamental (BERGER, 2004,
p. 42). A legitimao deriva seu poder da objetividade das relaes sociais,
de sua estabilidade, da iluso que temos de que seu lugar j dado, natural; ela
o processo pelo qual entendemos que as coisas so como as coisas devem ser.
Embora legitimao e religio sejam duas realidades independentes a
legitimao perpassa muitos outros processos , elas esto conectadas, e a
religio se mostra como uma das mais potentes foras de legitimao. Isso
porque, conforme aponta Berger (2004, p. 48), a religio tem a capacidade
de situar os fenmenos humanos em um quadro csmico de referncia.
Os processos sociais da humanidade so conectados por meio da religio
esfera da eternidade, do transcendente, do sagrado.
A atividade de legitimao que busca dar sentido ao mundo e situar
cognitiva e socialmente o indivduo nele por vezes incorre no processo nega-
tivo que chamamos de alienao. Berger (2004, p. 113) afirma que a alienao
surge paradoxalmente do desejo de se construir um mundo significativo. No
encontro com a realidade da sociedade objetiva (ou objetificada), o indivduo
se depara com um conflito entre o que proposto por essa realidade e seus
desejos. O processo de internalizao da realidade objetiva social cria o que
Berger chama de uma duplicao da conscincia, isto , uma ruptura entre
a identidade socialmente (objetivamente) fixada e a subjetivamente apro-
priada. O grau de conformidade entre os diferentes nveis dependente do
sucesso da socializao. Trata-se de um conflito entre os lados socializado
e no socializado do eu, a manifestao interna do conflito exterior entre
sociedade e indivduo.
Na concepo de Berger (2004, p. 97), a alienao seria o processo
pelo qual a relao dialtica entre o indivduo e o seu mundo perdida para
a conscincia. o esquecimento da participao humana na construo
do mundo social que torna a realidade social objetiva como natural, j
dada, no construda. A realidade construda socialmente se confunde com
a realidade em si.
Esse processo s pode ocorrer por meio da transmisso de memria
cultural efetivada por smbolos e pelas formas como eles interagem em di-
ferentes nveis semiticos. A religio, entendida no campo amplo da semio-
sfera, participa ativamente da modelao de uma realidade semanticamente
apreensvel. Essa modelao s pode ser compreendida se for levado em
conta seu aspecto diacrnico. No simplesmente no sentido temporal, mas no
sentido do modo como diferentes aspectos e momentos da memria cultural

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 83

convivem simultaneamente no smbolo. Os sistemas simblicos da religio


no podem ser abstrados nem como simples sistemas sincrnicos nem como
esquemas simplificados de comunicao, mas como sistemas operantes em
uma multiplicidade de nveis simultaneamente.
O campo simblico da religio deve ser sempre abordado com ateno
ao dinamismo dos seus smbolos e da sociedade em que ele se insere. A re-
lao estabelecida entre religio e a construo social da realidade tambm
implica que a religio elemento participativo essencial das transformaes
sociais, influenciando-as e sofrendo suas influncias. Nesse ponto, preciso
ter cuidado para no simplificarmos excessivamente a questo e equacionar-
mos de forma mecnica eventos e transformaes na histria e nas sociedades
com a evoluo das religies. bem verdade que a histria e a sociedade
moldam e so moldadas pela religio, mas no se trata de uma equao sim-
ples. Como aponta Eliade (2008, p. 378), o fato que as transformaes
operadas no mundo material [...] abrem ao esprito novos meios de abarcar
a realidade, isto , novas configuraes sociais e processos histricos di-
versos permitem o surgimento de novas formas de experincia humana e
geram novas possibilidades de engajamento simblico, de transformao dos
smbolos e da recepo e transmisso dos textos sagrados.
As estruturas simblicas da religio tm sido moldadas e transformadas
de forma condizente com a complexidade do cenrio social atual. medida
que as sociedades se tornam mais diferenciadas e complexas, o fenmeno
religioso tambm passa por transformaes e mutaes em sua complexida-
de. No se pode mais pensar em religio como uma entidade esttica; assim
como a sociedade em geral, ela est em constante movimento10.
Dependendo de sua posio em cada sociedade, surgiro diferentes
formas de se crer, pensar, agir, de se manterem valores, de absorverem ou
rejeitarem as diferentes influncias da sociedade e da cultura em que se est
inserido. As estratgias de negociao entre religio e sociedade variam. Pode-
mos ver desde uma rejeio cabal (pelo menos em princpio) das influncias
culturais externas, como no caso do fundamentalismo, a uma absoro criativa
de elementos diversos, como no caso do sincretismo. Por vezes, a distopia
entre iderio religioso e realidade concreta leva a uma ruptura total entre
grupo religioso e sociedade e, assim, ao surgimento de movimentos radicais,
apocalpticos, milenaristas e messinicos. Mas, via de regra, as comunidades
religiosas desenvolvem estratgias de negociao e dilogo com a cultura,
ora mais abertas, ora mais resistentes.
10
A ideia de religio em movimento vem de Hervieu-Lger (2008). Recentemente, o con-
ceito foi reaproveitado para a designao do panorama religioso no Brasil contemporneo
em Teixeira e Menezes (2013).

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
84 Rodrigo Franklin de Sousa

De qualquer forma, todos esses fenmenos se concretizaro por meio de


smbolos, textos e da interao dinmica entre expresses simblicas religio-
sas e todos os discursos que circulam na cultura. Entender as configuraes
possveis da religio requer perceber o lugar de suas formulaes simblicas
no contexto amplo da semiosfera.

3.2 A funo estabilizadora da religio


Retomando a relao entre memria cultural, smbolo e texto proposta
por Ltman, afirmamos que uma das funes centrais da religio a de ofe-
recer uma explicao estabilizadora do mundo. Ou seja, em meio dinmica,
por vezes vertiginosa, dos processos sociais, a religio atua como fator de
estabilizao. Isso ocorre pela forma como apresenta ideologicamente como
mantenedora de uma tradio de verdade e do que poderamos ver como
pontos fixos que norteiam a experincia humana.
A religio funciona como uma cadeia de memria (conceito de Danile
Hervieu-Lger). Em seu momento fundante, ela se baseia na experincia extra-
ordinria de seus pais fundadores. Ao longo do tempo tal experincia se torna
institucionalizada e transmitida por essa cadeia de memria. essa perda do
carter originrio da experincia que permite a existncia e manuteno tanto da
religio em si quanto da prpria convivncia social. Da a retomada que Berger
(2014, p. 35-36) faz de Rudolf Otto, em sua afirmao de que o numinoso
algo perigoso, misterioso e tremendo e que precisa ser domesticado. Isso
estaria ligado tambm ao que Max Weber chama de rotinizao do carisma,
que se desenvolve no sentido hereditrio e tradicional, no caso do chamado
carisma de pessoa, ou no sentido de uma organizao burocrtica, no caso
do carisma de ofcio. A perspectiva da semitica da cultura, particularmente
ao enfatizar o papel do smbolo em transmitir memria cultural, oferece tam-
bm mecanismos para compreender como os smbolos religiosos permitem a
institucionalizao do carisma e da religio.

Consideraes finais
Perspectivas sobre a religio que a entendem como sistema simblico
se dividem em dois campos principais. Por um lado, temos as abordagens
estruturalistas, que focalizam na abstrao de um sistema ideal, com pouca
ou nenhuma considerao sobre as manifestaes acidentais e pontuais dos
smbolos religiosos. Por outro, h as abordagens interpretativas que focalizam
smbolos concretos e instncias efetivas de produo simblica.
Ambas as perspectivas j trouxeram contribuies importantes para
o estudo da religio, mas tambm so responsveis por reducionismos que
afetam seu campo de viso. Traando uma analogia com o que ocorre nos

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
Smbolos, memria e a semitica da cultura: a religio entre a estrutura e o texto 85

estudos da linguagem em geral, vemos que as abordagens estruturais falham


no apenas em negligenciar o papel constitutivo de manifestaes simblicas
concretas como tambm em postular sistemas puramente sincrnicos, no
interpelados por uma memria cultural presente em smbolos e textos e que
foram a presena da diacronia na sincronia. J as abordagens interpretativas,
ligadas direta ou indiretamente a uma filosofia das formas simblicas nos
moldes de Cassirer, falham por muitas vezes observarem situaes concretas
e pontuais de manifestao simblica sem tomar em conta seu aspecto com-
plexo, polissmico e, nos termos de Ltman, multilingusticos.
A semitica da cultura pode ajudar a preencher as lacunas deixadas pelas
duas abordagens. Isso possvel pela percepo da complexidade do funcio-
namento de sistemas, smbolos e textos dentro do quadro amplo e dinmico
da semiosfera, o espao que abrange todos os processos semiticos em dada
cultura, o lugar onde as linguagens interagem formando um todo orgnico,
e que tanto resultado quanto condio para o desenvolvimento da cultura.
As diferentes linguagens que ocupam o espao da semiosfera so assim-
tricas e heterogneas, e h normalmente pouca possibilidade de correspondn-
cias absolutas entre elas. Isso verdade tambm no caso da religio. Assim,
a perspectiva da semitica da cultura auxilia na observao do fenmeno
religioso em si mesmo e dentro do quadro mais amplo da cultura que o cerca.

Referncias
BAKHTIN, M. Marxismo e Filosofia da Linguagem. So Paulo: Hucitec, 1995.
BERGER, P. The Many Altars of Modernity: Toward a Paradigm for Religion in a Pluralist
Age. Berlin / Boston: De Gruyter, 2014.
_____. O dossel sagrado: elementos para uma teoria sociolgica da religio. So Paulo:
Paulus, 2004.
CASSIRER, E. Ensaio sobre o Homem: introduo a uma filosofia da cultura humana. So
Paulo: Martins Fontes, 2005.
DURAND, G. A imaginao simblica. Lisboa: Edies 70, 2000.
_____. As estruturas antropolgicas do imaginrio. So Paulo: Martins Fontes, 2002.
ELIADE, M. Tratado de histria das religies. So Paulo: Martins Fontes, 2008.
GEERTZ, C. Centros, reis e carisma: reflexes sobre o simbolismo do poder. In: O Saber
Local - Novos ensaios em antropologia interpretativa. Petrpolis: Vozes, 2003, p. 182-219.
HERVIEU-LGER, D. O peregrino e o convertido: a religio em movimento. Petrpolis:
Vozes, 2008.
JAKOBSON, R. Lingustica e Comunicao. So Paulo: Cultrix, 1969.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
86 Rodrigo Franklin de Sousa

LVI-STRAUSS, C. Myth and Meaning: Cracking the Code of Culture. New York: Schocken
Books, 1979.
LOTMAN, I. M. Acerca de la semiosfera. In: LTMAN, I. M. (Ed.). La semiosfera I - Se-
mitica de la cultura y del texto. Madrid: Ediciones Ctedra, 1996, p. 10-25.
_____. La Semitica de la Cultura y el Concepto de Texto. Entretextos, v. 2, p. 1-6, 2003.
_____. Por uma teoria semitica da cultura. Belo Horizonte: FALE / UFMG, 2007.
_____. Universe of the Mind: A Semiotic Theory of Culture. London: Tauris, 1990.
MILANI, S. E. Humboldt, Whitney e Saussure: romantismo e cientificismo-simbolismo na
histria da Lingustica. Tese de Doutorado. Universidade de So Paulo, 2000.
NOGUEIRA, P. A. D. S. Religio como texto: Contribuies da semitica da cultura. In:
NOGUEIRA, P. A. D. S. (Ed.). Linguagens da Religio: Desafios, mtodos e conceitos
centrais. So Paulo: Paulinas, 2011, p. 13-30.
SAUSSURE, F. D. Curso de Lingustica Geral. So Paulo: Cultrix, 2006.
SEMENENKO, A. The Texture of Culture: An Introduction to Yuri Lotmans Semiotic
Theory. New York: Macmillan / Palgrave, 2012.
TEIXEIRA, F.; MENEZES, R. (Org.). Religies em movimento: o censo de 2010. Petrpo-
lis: Vozes, 2013.
TOROP, P. Semiosphere and/as the research object of semiotics of culture. Sign Systems
Studies, v. 33, n. 1, p. 159-173, 2005.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 70-86 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078