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Palestra na Faculdade de Arquitetura da USP (15 de maio, 2013)

Sobre a acelerao do perodo de semi-desintegrao dos programas de estudo


de design.

Gui Bonsiepe

Copyright Gui Bonsiepe, 2013

Uso com cautela o termo design, pois hoje um conceito que satisfaz a muitas
exigncias programticas heterogneas, perdendo facilmente sua especificidade.
Limito-me a reflexes sobre design industrial e design grfico ou programao visual.
Algumas das minhas reflexes podem ser estendidas ao design artesanal, design de
moda, design de eventos, design de servios etc. Porem essas reas ficam fora dessa
palestra.

Podemos atribuir a profuso de diferentes usos do termo design e as mudanas no


panorama do design a quatro motivos:

1) A necessidade das instituies e empresas ligadas prestao de servios em


forma de ensino diferenciar-se no mercado do ensino;
2) O desenvolvimento de novas tecnologias, sobre tudo digitais, que fomentam o
surgimento de novos campos de atuao do designer. Por exemplo, cast design,
webdesign, game design, interface design, interaction design, information design;
3) A constelao de foras poltico-econmicas que se denominam com o os
termos ps-fordismo e capitalismo cognitivo caracterizado pelo crescimento
do setor de servios na economia, pelo deslocamento do valor de uso pelo valor
agregado simblico, pela incorporao de praticas afetivas, pela organizao do
trabalho em formato de projetos e, por fim, pela transformao do sujeito de trabalho
em uma acumulao de competncias auto-organizadas atuando como um
empreendedor;(1)
4) A (suposta) morte do projeto moderno e a predominncia de uma atitude ps-
moderna na qual se descartam os desejos dos modernistas polticos como absurdo.(2)
No uso o termo ps-modernismo como etiqueta para determinado estilo, como as
vezes ocorre, mas como termo heurstico para a periodizao da cultura capitalista.(3)

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Essa profuso das ofertas de ensino no campo de design pode ser interpretada como
sintoma para um bazar pluralista o que contrasta com a tendncia da mdia que tende
a privilegiar uma concepo simplista do design como fenmeno de variao de estilo,
vale dizer fenmeno esttico ou morfolgico.

Para usar um termo de moda, podemos descrever o panorama como panorama


liquido no qual supostas certezas se vem dissolvidas, e que se reflete tambm no
ensino do design que repetidamente tem sido criticado por cientistas tais como Donald
Norman. Ele reivindica uma mudana drstica do ensino do design industrial (e das
engenharias tambm). Baseando-se na experincia particularmente crtica nos EE.UU.,
ele constata: Muitos problemas envolvem complexos assuntos sociais e polticos. Por
isso, o designers se transformam em cientistas das cincias do comportamento
(behavioral scientists). O ensino do design deve mudar-se das escolas de arte e
arquitectura para as faculdades das cincias e engenharia.(4)

Podemos talvez manter reservas com relao interpretao do designer como


cientista do comportamento, mas concordar com a constatao de que a
situao do ensino do design critica. Porm uma mudana institucional no uma
questo central, sem subavaliar o peso de estruturas acadmicas existentes que, s
vezes, revelam uma considervel obstinada resistncia a mudanas. Mais importante
uma reestruturao radical dos contedos, e mais importante ainda, uma reviso da
forma de ensino. Se Norman advoga o ensino de um mtodo cientfico que ele
caracteriza pela explicao pblica do problema, do modo de proceder, dos resultados
e depois da interpretao, fica para provar se este mtodo funciona no campo do
projeto. Uma das armadilhas na relao design/cincias consiste na aplicao de um
mtodo supostamente universal e na aplicao esquemtica de critrios apropriados
para outras reas de conhecimento. Isso podemos ver com clareza em programas de
doutorado de design, quando privilegiam um enfoque tradicional, vale dizer visam a um
resultado da pesquisa cientfica que se documenta num texto, num documento
discursivo, e no reconhecem a carga cognitiva do projeto como equivalente a uma
tese, quase estigmatizando a competncia projetual.(5)

Parece ser obvio que design , em primeiro lugar, PROJETO o que de nenhuma
maneira significa que a ou o designer no possa e deva tambm produzir
conhecimentos e isso desde o primeiro momento quando um aluno entra num curso

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de design. Uma das caractersticas marcantes de nossa poca consiste no fato que
vivemos numa sociedade de conhecimentos (knowledge society) cuja produo e
distribuio no est restrita universidade. Mal ou bem, o designer do futuro
obrigado a participar desse processo caso contrrio arrisca a terminar num beco sem
sada.

Desde o comeo do ensino do design se pode constatar intenes de determinar as


caractersticas dessas novas profisses criando dessa maneira uma legitimao para
entrar no mundo dos saberes com competncias especficas. Com mos vazios no se
sobrevive no mercado de trabalho. A constatao das caractersticas serviria para
consolidar o design como uma disciplina uma tentativa que foi as vezes posta em
dvida com o argumento que o design uma rea porosa, permevel e por definio
indefinvel, e mais ainda, que o desejo por querer definir uma disciplina coisa
ultrapassada, do sculo 19. Concordo em parte com essa tese, uma vez que o principio
de organizar os saberes em disciplinas obsoleto. E aqui a proposta central da minha
palestra: um programa de ensino do design deveria ser organizado de acordo com
reas de problemas, e no de acordo com disciplinas ou reas de conhecimentos. O
ensino dos conhecimentos das reas cientficas deve incluir-se no prprio projeto e no
ser tratado isoladamente. Pois o projeto o eixo principal dominante da formao
profissional do designer. Alm dos conhecimentos especficos da profisso do design,
a caracterstica central do design e o enfoque (e nesse enfoque difere de todas as
outras profisses) a seguinte: no centro do design se encontra a interao entre
usurios e artefatos materiais e semiticos, incluindo os artefatos digitais.

Darei a ttulo ilustrativo alguns exemplos: No se falaria mais vez de um curso de


Materiais e Processos; convm usar outra nomenclatura, por exemplo Materializao
Industrial do Projeto que mais concreta incluindo custos, viabilidade ecolgica e
econmica. Em vez de falar de historia da arte, literatura, teatro, cinema e msica
convm usar outro termo mais abrangente como por exemplo Integrao Cultural. Em
vez de falar de esttica uma disciplina inventada no perodo do iluminismo na
Alemanha em sculo XVII poderia ser empregado o termo Scio-dinmica da
Cultura Quotidiana. Em vez de psicologia da percepo seria possvel falar dos
Modos e Ritos de Uso de Artefatos (materiais, semiticos e digitais).

Usando reas de problemas como eixo organizador de um curso de design se evita,


entre outros, a tentao de impor as disciplinas cientficas estrutura de um programa

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de ensino de design. No se trata de uma simples mudana terminolgica ou da
nomenclatura acadmica. Implica uma reviso e reorganizao fundamental dos
programas de ensino no nvel superior. Implica tambm que o ensino de outras reas
num curso de design no pode limitar-se a uma reproduo simplificada e diluda do
ensino na sua prpria rea.

Existe uma coincidncia entre a elevao do status acadmico do design nas


universidades e a abertura desse campo para outras reas de conhecimento como
sociologia, engenharia, semitica, filosofia, psicologia, historia da arte e cultural
studies. Assim podem-se explicar a difuso e a repercusso de termos novos tais como
design de experincias e design de emoes. Pode-se interpretar esse fenmeno
tambm como uma tentativa de legitimar que especialistas sem experincia concreta
de projeto entrem nesse campo reclamando voz e autoridade. sintomtico a
combinao das preposies trans-, inter-, meta-, ps- e multi- com a palavra
design, como se o design fosse uma rea estreita e limitada demais. Tal vez ao
contrario das intenes de querer transcender as reais ou supostas limitaes do
design, o uso das preposies refora o carter da especialidade do design da qual,
mal ou bem, dependem e se nutrem.

Durante dcadas a cultura material e semitica da vida contempornea que


fortemente marcada pela indstria e tecnologia no era considerada campo digno de
ateno. Era uma no-rea. Hoje se registra uma mudana. A palavra Design vive
um boom, um auge. Cada vez mais aparecem livros de autores cientficos que ou
trazem no ttulo a palavra design, por exemplo O design da sociedade (contribuies
da sociologia cultural)(6), ou que tratam da temtica design de objetos, por exemplo A
volta das coisas (uma seleo de contribuies dos cultural studies),(7) ou Somente
Consumo crtica da formao no campo de esttica da mercadoria.(8) Podemos ver
nisso um sintoma alentador de que, por fim, cientistas comeam a dirigir sua ateno a
essa rea to pouco pesquisada. Porm provoca estranheza quando se observa que
aos cientistas lhes custa aparentemente entender o design em termos prprios,
recorrendo preferentemente ao uso do termo substituto arte quando falam sobre o
design. Suponho que a relao do design com a esttica motiva os cientistas a
interpretar o design como manifestao de uma forma de arte, de acordo com a diviso
tradicional das reas de conhecimento: cincia, tecnologia e arte. Como sabido, o
design no cabe em nenhuma dessas categorias.

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Nesse contexto oportuno enfocar a espinhosa questo da teoria do design que pode
ter uma relao tensa com a prtica. Cito como exemplo a Galileo e Descartes que
aprenderam muito das artes mecnicas e tiraram proveito dessa aprendizagem,
porm nunca admitiram ou reconheceram isso, pois queriam instituir a prioridade da
teoria frente a pratica. Contribuies tericas para o design elaboradas com essa
atitude de superioridade e a pretenso de tutor da prtica, dificilmente contribuiro para
o esclarecimento dos fundamentos tericos do design.(9) Certo, imprescindvel que
uma profisso que pretende ser levada a srio, precisa lidar com questes tericas,
porm em vez de denominar uma matria teoria do design, me parece mais
recomendvel cambiar a denominao para Discurso de Design, pois mais concreto
e no provoca a estril e automtica oposio entre teoria e pratica. Mal ou bem, cada
designer participa do discurso de design, s vezes com seu silncio. Mal ou bem,
detrs de cada design esconde-se um ingrediente terico.

Na conferencia TED 2006 o educador ingls Ken Robinson contou uma anedota
ilustrativa da orientao dominante na educao.(10) Ele conta: Um professor observa
que uma pequena aluna no presta ateno na aula. Ele pergunta: Que est
fazendo? Responde a menina: Estou fazendo um desenho de Deus. O professor
objeta: Porm ningum conhece a cara de Deus. Responde a menina: Voc o
saber em um minuto.

Robinson observa que anteriormente um titulo universitrio de graduao era garantia


para um emprego. Hoje j no assim. Hoje se requer um ttulo de mestrado onde
anteriormente bastava um titulo de graduao. E dentro de pouco tempo nem isso ser
suficiente: ser necessrio o titulo de doutor. Robinson fustiga duramente a educao
atual na seguinte forma: Hoje o programa da educao, na sua totalidade, consiste
em formar professores universitrios. Robinson exagera com o fim de provocar,
porm h algo de verdade no que diz. Reflete-se no perigo de deslocamento das
atividades projetuais dos cursos de design. Dou como exemplo o alarmante desajuste
dos critrios tradicionais para nomear um professor para um cargo de docente de
design nas universidades alemes. Exige-se como mnimo um ttulo de mestre e,
melhor ainda, de doutor. Para possibilitar a contratao de docentes com ampla
experincia profissional de design, porm sem ttulo de mestre, as universidades so
foradas a recorrer a uma clausula de chiclete que admite que excelncia profissional
pode servir excepcionalmente como critrio para compensar a falta do ttulo. Esse
procedimento se chama: aplicar o pargrafo de Picasso. Ele no precisa de ttulo, seria

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bem-vindo com tapete vermelho em qualquer universidade no mundo. Hoje existem
aproximadamente 150 programas de doutorado de design no mundo.(11) Na Alemanha
so 15 ofertas e se essa tendncia continua, dentro em pouco o nmero os programas
de doutorado excedero o nmero de cursos de graduao. Por isso uma reorientao
do ensino universitrio do design, e no somente do design, se faz necessria contra-
atacando o perigo de uma paulatina atrofia no ensino de projetar que ao final a
coluna vertebral do ensino de design. Se a universidade quer cumprir com uma das
suas funes que consiste em formar profissionais competentes em resolver problemas
sociais, dificilmente poder evitar uma reformulao do que est oferecendo
sociedade.

O tempo necessrio entre a reformulao ou elaborao completa de um programa de


estudos e sua implementao em boa parte determinado pelo gro de inrcia
institucional. Por isso, a renovao de um plano de estudos se assemelha a um
lanamento de um novo computador: no momento de entrar no mercado, j est
obsoleto, pois se encontra j em preparao uma verso mais avanada. Por isso, um
programa de estudos precisa de uma reviso contnua, em geral para cada semestre,
resultando da reunio entre docentes em que cada um prope a temtica projetual que
oferecer no prximo semestre dentro do quadro de referncia bsico, por exemplo,
dividindo os projetos em 3 grupos: projetos de curta durao ou chamados sprint
exercises (2 semanas), de meia durao (2 meses), e longa durao (o semestre).

Se olhamos aos planos de estudo dos cursos de design detectamos como constantes o
uso de conceitos tais como: inovao, criatividade, idias criativas, estratgia,
produo, mercado, economia, gesto, branding, competitividade, centrado no usurio
(user-centered), design de emoes, design de experincias, mtodos, competncias,
funo, forma, sustentabilidade, energia, competncia no trato com disciplinas vizinhas,
cmbios tecnolgicos, esttica e, ocasionalmente, pesquisa Os diferentes planos de
estudo se diferenciam pelo agrupamento desses conceitos, destacando um ou outro
aspecto, incluindo ou excluindo um ou outro termo.

Seria tema interessante para uma pesquisa analisar como o contexto histrico-social e
poltico se reflete nos diferentes planos de estudo e a quais interesses corresponde.
Tambm analisar o horizonte de valores que se revela nos planos, as vezes
entrelinhas. Por exemplo, tal vez no seja casualidade a coincidncia entre a renovada
nfase no individuo criador e no design de autor com o pensamento neoliberal que

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comeou difundir-se e instalar-se nos pases latino-americanos a partir da dcada dos
noventa, na famosa fase da aplicao das polticas econmicas do Consenso de
Washington que tanto dano fizeram ao desenvolvimento da regio. Obviamente o
contexto influi e marca os programas de ensino, tanto no sentido positivo como no
sentido negativo. Por exemplo, a gradativa eroso do espao pblico e dos interesses
sociais que observamos no deixam o ensino imune. Por outro lado, a crise ambiental
exige uma reorientao do conceito de desenvolvimento industrial que marcou o
comeo do ensino de design no Brasil nas anos cinquenta. Exige tambm uma reviso
de um estilo de vida incessantemente promovido na mdia.

verdade que o possessivismo tem fortes razes na sociedade ocidental, porm


parece estar traspassando seus limites. No campo de design manifesta-se num
carnaval agitado de inovao no qual a inovao festejada como valor em si e para
si, sem se questionar a relevncia social dessa inovao. Alm disso, fomenta-se uma
atitude auto-referencial desconhecida em pocas anteriores. A figura pessoal do
designer parece ter mais peso que o prprio design. Modificando o dito de Andy Warhol
pode-se dizer: Muita gente cr, hoje, que design representado pelo nome do
designer.

Havia mencionado o surgimento de dois termos novos no discurso e ensino de design:


design emocional e design de experincias. A despeito do entusiasmo dos
advogados desses novos designs, nota-se um resduo de desconforto quando se
lembra o substrato fsico e perceptvel (sobretudo nos artefatos digitais interativos),
imprescindvel para provocar emoes. Se uma conhecida empresa de automveis
destaca na propaganda o gozo de conduzir o modelo de ltima gerao, e se
apresenta como fornecedor dessa emoo, ao final das contas o design do
automvel que possibilita essas emoes. Sem o design do automvel as emoes
ficariam num estado abstrato. o automvel que se usa para viajar de um lugar A a
um lugar B, e no a emoo que, no melhor dos casos, um fator subsidirio.

A preocupao pelos efeitos do design para contribuir para o melhoramento da


sociedade no nova. to velha quanto a histria do prprio design. Esse velho
sonho ficou adormecido pelo atual discurso hegemnico. Este no poupa energias em
declarar obsoleto o simples desejo de relacionar design com a dimenso social e
poltica e mais ainda transgredir a situao atual. Advoga-se a favor de um design
clinicamente antissptico, perfeitamente condizente com a poltica do status quo que

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dominou e ainda em boa medida domina o discurso nas ltimas trs dcadas. A
universidade goza ainda do privilegio de dirigir o olhar a um horizonte mais amplo,
reservando-se o direito de fomentar um pensamento divergente.

sintomtico que hoje se considere necessrio relembrar essas relaes do design


com seu contexto social, que foram silenciados pelo peso dos critrios do marketing,
do branding e da competitividade. Considero que a atual crise mundial favorece a
redescoberta das tradies mais dignas do projeto moderno, que foram vilipendiadas
pelas posturas de origem ps-moderna, com suas duas principais variantes: ps-
estruturalismo e neo-conservadorismo.(12)

No final da minha palestra citarei as reflexes de Ettore Sottsass que deu a conferencia
inaugural da faculdade de design na Universidade do Bauhaus em Weimar, em
novembro de 1993.(13) Ele responde pergunta hipottica do que faria no caso de ser
encarregado da organizao de uma escola de design. Alerto, pois sabemos que
Sottsass por vezes irnico e queria, por vezes, provocar, pois detestava certezas.
Resumo em pontos do que ele faria:
1) Curso do Grego clssico e, se desse o tempo, curso do Snscrito, estudo dos
pr-socrticos.
2) Curso de fotografia para aprender e ler luzes e sombras e quanto rpido passa o
tempo.
3) Curso de antropologia, sociologia e etnografia para aprender como muda o
significado das coisas na historia.
4) Falaria de moda como sistema complicado da auto-apresentao.
5) Curso sobre os sentidos (calor, som, cores).
6) Falaria sobre a estrutura cultural-histrica dos alimentos. Tratarei de explicar o
que a cozinha mediterrnea proletria, a cozinha imperial chins, a cozinha
real francesa, etc.
7) Proporia matemticas complicadssimas. Seria lindo se os teoremas fossem
recitados de memria para destruir um pouco a velha idia que as matemticas
se aproximam da verdade.
8) Levaria os estudantes para ver casas abandonadas e desmoronadas, bosques
com bruma, ou com chuva, rios imensos e cataratas assustadoras, vulces e
desertos.
9) Deveria haver uma pessoa muito boa que explicasse a histria da matemtica,
das teorias cientficas e da filosofia da cincia.

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10) Obviamente deve haver os cursos que ensinam as practicalities como o uso
do computador, plotter, etc. e de mais o menos inteis tecnologias sofisticadas.
Mas tambm cursos sobre lpis, penas, cores, tintas, papeis.
11) E por fim distribuirei em todo lugar os discursos sobre erotismo, sexualidade, e
as tcnicas correspondentes.

Como se pode ver uma proposta muito pessoal de Sottsass que confessa, na mesma
palestra, sua falta de desejo de educar uma pessoa. Imaginemos a reao no
Ministrio de Educao e Cultura que defronta com a proposta do ltimo ponto da lista.
A proposta de Sottsass faz parte da ampla galeria das tentativas para responder
pergunta fundamental do ensino, e possivelmente no s do ensino: como formar uma
pessoa culturalmente aperta, socialmente responsvel, esteticamente sensvel e
tecnicamente competente? Temos a resposta? Alguns diro: Si. Outros diro: No. Eu
diria: Tal vez.

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Notas bibliogrficas

1 Lorey, Isabel, und Klaus Neundlinger, (org). Kognitiver Kapitalismus. Wien / Berlin:
Turia + Kant, 2012.
2 Foster, Hal. Recodings Art, Spectacle. Cultural Politics. New York: The New
Press, 1985, p. 23.
3 Op.cit. p. 7.
4 Norman, Donald. Why Design Education Must Change.
http://www.core77.com/blog/columns/why_design_education_must_change_1799
3.asp (26.11.2010). (ltimo acesso: 02.05.2013).
5 Uma diferenciao entre PhD e doutorado profissional (DDes) (professional
doctorate) pode servir para uma revalorizao da competncia projetual.
http://www.swinburne.edu.au/design/courses/research-programs.html.
(ltimo acesso: 05.18.2013).
6 Moebius, Stephan, und Sophia Prinz, (org). Das Design der Gesellschaft Zur
Kultursoziologie des Designs. Bielefeld: transcript, 2012.
7 Balke, Friedrich, Maria Muhle, und Antonia von Schning, (org). Die Wiederkehr
der Dinge. Berlin: Kulturverlag Kadmos, 2012.
8 Ulrich, Wolfgang. Alles nur Konsum Kritik der warensthetischen Erziehung.
Berlin: Wagenfeld, 2013.
9 Blumenberg, Hans. Geistesgeschichte der Technik. Frankfurt am Main: Suhrkamp,
2009.
10 http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=nPB-41q97zg#!
(ltimo acesso: 05.05.2013).
11 De acordo com outra estimativa o nmero de programas de PhD em design e arte
ainda maior: My guess is that on a world-wide basis, there are something
around 400 or 500 PhD programs in a specific design discipline or the "art and
design" side of design. Comunicao pessoal de Ken Friedman, 16/05/2013.
12 Foster, Hal. Recodings Art, Spectacle. Cultural Politics. New York: The New
Press, 1985.
13 Sottsass, Ettore. Discorso Tenuto in Occasione Della Cerimonia Dinaugurazione
Della Fakultt Fr Gestaltung Nel Oberlichtsaal Della Allora Hochschule Fr
Architektur Und Bauwesen, Oggi Bauhaus-Universitt Weimar. Weimar, 19
novembre 1993. (typescript).

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