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Sophia

ISSN: 1794-8932
produccionbibliografica@ugca.edu.co
Universidad La Gran Colombia
Colombia

Aguirre Garca, Juan Carlos


EL RELATIVISMO CULTURAL: DESAFOS Y ALTERNATIVAS
Sophia, nm. 7, -, 2011, pp. 58-66
Universidad La Gran Colombia
Quindo, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=413740748006

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EL RELATIVISMO CULTURAL:
DESAFOS Y ALTERNATIVAS*

CULTURAL RELATIVISM:
CHALLENGES AND ALTERNATIVES
Juan Carlos Aguirre Garca**

Aguirre G. Juan C. Sophia N 7 - 2011. ISSN: 194-8932 Pgs. 58-66.


Recepcin: Junio 8 de 2011
Aceptacin: Agosto 9 de 2011
- OPHIA

RESUMEN

Este artculo intentar ofrecer algunas alternativas a los interesantes desafos que plantea el relativismo cultural.
Para ello, comenzar sealando brevemente la caracterizacin del relativismo cultural y sus consecuencias; despus,
expondr tres casos que ilustran posturas extremas de las cuales se puede inferir la imposibilidad de criterios para juzgar
objetivamente entre modos diversos de comportarse, modos diversos de evaluar criterios y modos diversos de legislar.
Posteriormente se presentarn alternativas a esos, aparentemente, insolubles modos. El trasfondo de esta discusin est
apoyado en lo alcanzado por algunos pensadores que adscriben al realismo, toda vez que esta posicin epistemolgica
ha confrontado con mayor atencin el problema.

PALABRAS CLAVE
Escepticismo, pensamiento crtico, racionalidad, realismo, relativismo cultural.

ABSTRACT

The following article attempts to offer some alternatives to the interesting challenges stated by the so called Cultural
Relativism. Therefore, to begin with, a characterization of the Cultural Relativism and its consequences are briefly
outlined. Thereafter, three cases are shown to illustrate extreme postures from which the impossibility of any criteria to
judge objectively among diverse ways of behavior, ways to evaluate criteria and ways to rule can be inferred. Alternatives
to those apparently insoluble ways will be subsequently presented. The background of this discussion is been supported
by the achievements of some thinkers circumscribed as Realism given that this epistemological stance have confronted
the problem with greater attention.

KEY WORDS
Skepticism, critical thinking, rationality, realism, cultural relativism.

* Este artculo es un avance del proyecto de investigacin: Las retricas del construccionismo epistemolgico: una aproximacin
a las concepciones de Ciencia, Realidad y Racionalidad de los investigadores sociales de la Universidad del Cauca (ID 3376),
realizado por el grupo Fenomenologa y Ciencia, y financiado por la Vicerrectora de Investigaciones de la Universidad del
Cauca. El autor desea dar expreso crdito y mencin a la Universidad del Cauca por permitir los espacios y tiempos requeridos
para adelantar estas reflexiones.
** Grupo de investigacin Fenomenologa y Ciencia Departamento de Filosofa Universidad del Cauca. jcaguirre@unicauca.edu.co
Calle 5 No. No. 4-70 Popayn, Cauca, Colombia.

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EL RELATIVISMO CULTURAL: DESAFOS Y ALTERNATIVAS

1. INTRODUCCIN incursionado, abierta o soterradamente, en terre-


nos de reflexin de ciencias humanas propensas
El relativismo afirma que la verdad, la bondad o al anlisis de la cultura.
la belleza es relativa a un marco de referencia, y
que no existe ningn estndar general absoluto Pareciera que, en la actualidad, carece de sen-
para juzgar entre marcos de referencia en com- tido preguntarse por la posibilidad de establecer
petencia (Krausz, 2011). Esta definicin tiene criterios que superen las peculiaridades de los
varias implicaciones, a saber: si se hace alusin marcos de referencia; quien se interrogue por
a marcos de referencia conceptuales, culturales esto vera atacada su persona (ad hominem),
o histricos; si los dominios pertenecen a los en el mejor de los casos, con el apelativo de
mbitos cognitivos, culturales o estticos; si se cientista o cientificista; en el peor, con toda
est recurriendo a niveles nticos o epistmicos; suerte de eptetos que van desde hegemnico,
si estn en juego valores de verdad, bondad o hasta eurocntrico, colonial, y muchos otros.
belleza; y, finalmente, si se est negando con Quizs por ello, un buen nmero de acadmicos
el relativismo algn tipo de objetivismo, funda- ha reducido su impulso hacia la postulacin de
mentalismo o universalismo1. Limitndonos al tesis no-relativistas y ha adoptado una postura
relativismo cultural, podramos decir que este tolerante hacia el relativismo.
defiende que la cultura de una persona influye
fuertemente sus modos de percepcin y pensa- En 1911, el filsofo alemn Edmund Husserl,
miento (Swoyer, 2003); si bien esto es obvio, confrontando las tesis relativistas culturales bajo
los relativistas culturales parten de esta premisa la forma de historicismo, escribi: a los absurdos
para concluir que, por ejemplo, los estndares de tericos les siguen inevitablemente absurdos []
justificacin, los principios morales o, incluso, la en el comportamiento concreto tanto terico como
verdad, dependen necesariamente del contexto axiolgico y tico (Husserl, 2009: 16). A este res-

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cultural en el que se formularon. Al haber diver- pecto quiero mencionar la siguiente cita atribuida
sidad de culturas o marcos (Cf. Popper, 2005), a Mussolini:
los relativistas culturales sostienen que no habra
posibilidad de establecer criterios transculturales Todo lo que he dicho y hecho en estos ltimos
o supratemporales, lo que degenerara en la im- aos es relativismo por intuicin. Si el relati-
posibilidad de la comprensin. vismo significa el fin de la fe en la ciencia, la
decadencia de ese mito, la ciencia, concebido
como el descubrimiento de la verdad absoluta,
Aunque el relativismo siempre ha acompaado puedo alabarme de haber aplicado el relati-
al pensamiento a lo largo de su historia, en la ac- vismo [] Si el relativismo significa desprecio
tualidad pueden observarse modos refinados de por las categoras fijas y por los hombres que
relativismo, incluso en el mbito de las ciencias aseguran poseer una verdad objetiva externa,
naturales, adoptando nombres un tanto estram- entonces no hay nada ms relativista que las
bticos como construccionismo2; igualmente, ha actitudes y la actividad fascista Nosotros los
fascistas hemos manifestado siempre una indi-
1
Como puede notarse, una caracterizacin plena del relati- ferencia absoluta por todas las teoras [] El
vismo se hace demasiado compleja por las variables que relativismo moderno deduce que todo el mundo
implica. Niiniluoto, por ejemplo, hace la siguiente ecuacin: tiene libertad para crearse su ideologa y para
si una tesis relativista afirma que x es relativa a y, hemos intentar ponerla en prctica con toda la energa
propuesto veinte opciones para x y quince para y. Sin posible, y lo deduce del hecho de que todas las
ningn inters de ser exhaustivo en nuestra clasificacin,
encontramos ya 20X15=300 tipos de relativismo (NIINI-
LUOTO, 1999: 229). Por tal motivo, hablar de un tipo de de verdades objetivas y, por ende, de verdades transcultu-
relativismo, en este caso cultural, implica tocar terrenos rales, tales como la matemtica, la qumica y la gentica.
que, a primera vista, parecieran ms all de lo cultural, v. La idea misma de una prueba objetiva es extraa a ellos.
gr.: lo epistmico, lo moral, lo ontolgico, etc. Lo que les permite establecer lo que a ellos se les ocurra
2
Una excelente refutacin de las pretensiones cons- (p. 6). Aunque Bunge relaciona a los construccionistas
truccionistas puede encontrarse en: (HACKING, 1999) y a los relativistas, autores como Kukla sostienen que
Igualmente, Mario Bunge (2006) ha ubicado a los relati- construccionismo no es la misma cosa que relativismo
vistas en el grupo de lo que l denomina antirrealismo. (KUKLA, 2000: 125); sin embargo, las conexiones lgicas
Su caracterizacin es la siguiente: Los relativistas, los entre las dos doctrinas son tan similares que permitiran
ficcionalistas y los convencionalistas niegan la existencia un tratamiento parecido.

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ideologas tienen el mismo valor y que todas las ontolgico, epistemolgico y dems). Luego de
ideologas son simples ficciones (Domnech, la presentacin de cada uno de ellos se intentar
1997: 17, n. 5). mostrar cules son los desafos que encierran para
una visin no-relativista.
Tanto la cita de Husserl como la atribuida a Mus-
solini, dan indicios para sospechar que la reflexin Caso 1. Qu hacer con los muertos? Popper
sobre el relativismo cultural no es meramente una narra una interesante historia extrada de Her-
cuestin acadmica, sino que tiene implicaciones doto:
en la prctica volitiva y valorativa de los individuos
y las comunidades. Por tal motivo, este artculo Herdoto, el padre de la historiografa, nos
intentar ofrecer algunas alternativas a los in- cuenta una historia interesante, aunque un poco
teresantes desafos que plantea esta clase de horripilante, acerca del rey persa Daro I, quien
relativismo. Para ello, se comenzar exponiendo quera dar una leccin a los griegos que vivan en
tres casos que ilustran posturas extremas que su imperio. Los griegos tenan la costumbre de
quemar a sus muertos. Daro convoc -leemos
permitiran inferir la imposibilidad de criterios para
en Herdoto- a los griegos que vivan en su tierra
juzgar objetivamente entre modos diversos de y les pregunt por qu precio consentiran comer
comportarse, modos diversos de evaluar criterios a sus padres cuando estos murieran. Los griegos
y modos diversos de legislar. Posteriormente se respondieron que nada en la tierra los inducira
presentarn alternativas a cada uno de esos, a hacer tal cosa. Luego Daro convoc a unos
aparentemente, insolubles modos y, finalmente, indios llamados calatias, entre los cuales era uso
se sealarn, a modo de conclusin, algunas comer el cadver de sus propios padres; estaban
actitudes que sera recomendable adoptar a la all presentes los griegos, a quienes un intrprete
hora de confrontar algunas tesis del relativista declaraba lo que se deca. Venidos los indios,
les pregunt por qu precio consentiran enterrar
cultural. El trasfondo de esta discusin est apo-
los cadveres de sus padres cuando murieran.
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yado en lo alcanzado por algunos pensadores que Los calatias le suplicaron a gritos que no dijera
adscriben al realismo, toda vez que esta posicin por los dioses tal blasfemia (Popper, 2005: 58).
epistemolgica ha enfrentado con mayor atencin
el problema3. Caso 2. Azande: brujas y orculos. Finalizando
la dcada del treinta del siglo pasado, el famoso
antroplogo ingls E. E. Evans-Pritchard (1976)
2. LA PLAUSIBILIDAD DEL RELATIVISMO narr al mundo su experiencia con la tribu Azande
CULTURAL: TRES CASOS del alto Nilo. Su presentacin del conocido or-
culo del veneno se ha convertido en una piedra
Este apartado presentar tres casos que se tor- de toque de las discusiones sobre el relativismo.
naran paradigmticos en la defensa del relativis- Howard Sankey reconstruye el caso de este modo:
mo cultural (con sus mltiples variantes: moral,
El Azande emplea un nmero de tcnicas para
3
En 2009, el filsofo realista de la ciencia, Michael Devitt, determinar la accin de fuerzas invisibles. Una
defini el realista a partir de los siguientes enunciados: tcnica, que Evans-Pritchard llam el orculo del
RC [Realismo cientfico]: La mayora de los inobserva- veneno, es usada para responder a un amplio
bles esenciales de las teoras actuales bien establecidas rango de preguntas no circunscritas a la brujera
existen con independencia de la mente y, RCF [Realismo [] El orculo del veneno es la forma preferida
cientfico fuerte]: La mayora de los inobservables esen- por el Azande para determinar si un accidente
ciales de las teoras cientficas actuales bien establecidas particular se debe a la accin de una bruja. En
existen con independencia de la mente y, en su mayora,
el orculo del veneno, una sustancia venenosa,
tienen las propiedades que a ellas atribuye la ciencia
(DEVITT, en prensa). Varios aos antes, el mismo Devitt conocida como benge, se administra a un pollo
haba sostenido que su concepcin de realismo se des- [] Se hace una serie de preguntas. El pollo o es
prende de la siguiente cita de R. J. Hirst: la opinin de que afectado por el veneno o, ms frecuentemente,
los objetos materiales existen externamente a nosotros tiene espasmos violentos. Algunas veces el pollo
e independientemente de nuestra experiencia sensorial. muere; a menudo sobrevive. El modo en que el
El realismo se opone as al idealismo, que sostiene que pollo reaccione al veneno es interpretado como
no hay tales objetos materiales o realidades externas que indicando la presencia o ausencia de la brujera.
existan fuera de nuestro conocimiento o conciencia de
En ciertas circunstancias, por ejemplo si un asunto
ellas (DEVITT, 1997: 13).

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legal est en juego, el veneno se administra a un de la vida cotidiana en todos sus rdenes. A los
segundo pollo con el fin de confirmar el resultado. ojos de la cultura actual, impregnada de razona-
Cuando se hace esto, las preguntas se establecen miento cientfico, tanto la creencia en la brujera,
de tal modo que, si el primer pollo muere, el se- como la recurrencia al orculo y los resultados
gundo pollo debe sobrevivir y viceversa (Sankey,
que arroja, pareciera un asunto extrao y, a no
2010: 2).
ser por curiosidad, no se recurrira a l para de-
terminar, por ejemplo, si la casa que habitamos y
Caso 3. Circuncisin femenina / Mutilacin ge-
fue destechada, fue vctima de brujera (mxime
nital femenina. Al igual que en algunas regiones
cuando previo al hecho experimentamos un fuerte
del frica y Asia, en la tribu Embera-Chami de
vendaval). Sin embargo, para los Azande, no exis-
Colombia la ablacin era una prctica ancestral
ta otro modo de resolver sus asuntos cotidianos;
y rutinaria. Un artculo periodstico da cuenta de
a ellos no los asalta la cuestin del mtodo, ni
ello:
reflexionar sobre la lgica de sus procedimientos.
El propio Evans-Pritchard sostiene: el Azande no
El tema [de la ablacin], aunque escandaloso para
el resto, es un asunto sagrado para los embera percibe la contradiccin como nosotros la perci-
que habitan en cinco municipios de Risaralda. bimos porque no tiene inters terico en el tema,
Creen que para evitar el fin del mundo las mujeres y aquellas situaciones en las cuales expresa sus
no deben moverse durante la relacin sexual, lo creencias en la brujera no lo ponen en conflicto.
que se garantiza cortando su cltoris o quemn- Un hombre nunca pregunta al orculo [] si
dolo con una puntilla. Pero, adems, as logran la cierto hombre es un brujo. l pregunta si en este
absoluta pureza de ellas al llegar al matrimonio, momento este hombre le est haciendo brujera
pues esa pureza incluye que ni siquiera se hayan (Evans-Pritchard, 1976: 4).
masturbado. De paso, para la vida futura, la au-
sencia de cltoris evita la infidelidad [] La abla-
cin, sin embargo, se practica ya en muy pocos El tercer caso (C3) pone en cuestin tanto la

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resguardos. Los indgenas la siguen defendiendo legitimidad de las prcticas de una comunidad,
y piden el respeto de los blancos a esa tradicin como la posibilidad de establecer mejores (ms
(Noguera, 2007). adecuados) modos de comportamiento. En la no-
ticia se observa cmo los indgenas se ubican en
Cada uno de los tres casos presentados aboga- un marco (indgena) con sus respectivas prcticas
ra por la plausibilidad del relativismo cultural. El y modos de ver el mundo (visiones de mundo);
primer caso (C1) plantea una confrontacin de frente a su marco propio, aparece otro marco,
dos marcos, entre los cuales, al parecer, habra por ellos denominado: el marco de los blancos
un abismo insalvable, una especie de incon- quienes no respetan la tradicin. La solicitud
mensurabilidad4. Adems de obstculos morales, del marco indgena es que sus leyes deben ser
pertenecientes al modo como habitualmente los respetadas, pues responden (son legitimadas)
miembros de ambos marcos dan adecuado fin tanto a una prctica ancestral como a un modo
a sus cadveres, haba tambin obstculos psi- de conducir el bien vivir y asegurar valores esen-
colgicos y sociales que haran impensable que ciales de la comunidad, por ejemplo: la fidelidad.
un individuo no-calatia comiera el cuerpo de sus De igual forma, en tanto legitimadas por los usos
padres (a menos que hubiera un desorden psquico y visiones de mundo de la comunidad, no podran
de por medio o una necesidad absoluta de super- ser cuestionadas por el marco de los blancos,
vivencia). De igual modo, parece que los calatias, ya que cada marco tendra sus maneras de buen
con solo pensar en la posibilidad de enterrar a sus vivir.
muertos, lanzaron gritos de horror.
Cada uno de estos casos ha sido defendido am-
El segundo caso (C2) narra una prctica que, pliamente desde la academia. Por ejemplo: Peter
al modo de ver contemporneo, constituye una Winch recrimin a Evans-Pritchard pues su visin
manera inadecuada de solucionar las inquietudes de los Azande estaba, digamos, contaminada de
pensamiento occidental; dice Winch: El espritu con
4
El concepto de inconmensurabilidad lo hizo famoso el tra- el que se consultan los orculos es muy distinto al
bajo de dos filsofos de la ciencia, Thomas Kuhn (1996) y de los experimentos cientficos. Las revelaciones
Paul K. Feyerabend (1981), alrededor de 1962. oraculares no son tratadas como hiptesis y, pues

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su sentido se deriva del modo en que son tratados 3. NO ESTAMOS CONDENADOS


en su contexto, no son, por tanto, hiptesis. No son AL RELATIVISMO
asunto de inters intelectual sino la forma primor-
dial como los Azande deciden cmo deben actuar Los casos y argumentos presentados en el
(1970: 88). En el argumento de Winch est que no apartado anterior parecen concluyentes; por
podramos aplicar los mismos criterios dominantes consiguiente, el relativismo cultural, ms que
de occidente a los Azande, y creo que por exten- ser un modo de ver el mundo, consistira en una
sin, a ninguna otra comunidad no-occidental. Otro verdad de facto, que debera, en esa medida,
ejemplo es la defensa que hace el antroplogo Car- prescribir las cuestiones de jure. Sin embargo,
los Londoo de lo que ha llamado La circuncisin este apartado sugerir tres contra-argumentos
femenina (en otros contextos llamada ablacin o que pueden plantearse como alternativas al re-
mutilacin genital femenina), concluyendo con la lativismo cultural, concluyendo que no estamos
siguiente confesin: condenados a su adopcin; ms an, que es
ms deseable su no adopcin. Los argumentos
En ltimas, no me preocupa, en principio, que sern brevemente expuestos en orden de su
continen las prcticas de circuncisin femenina capacidad persuasiva, partiendo de un argu-
en frica o entre los ember, as como no me mento poco complejo, pasando por otro ms
ofende que mis parientes judos circunciden
elaborado, y concluyendo con uno, a mi modo
a sus hijos o que mis amigos se taten o se
hagan piercings en las orejas, el ombligo o el
de ver, contundente en el orden de las razones.
cltoris, mientras no sean crueles. Tampoco me Pese a su variacin en el grado de complejidad,
importara muchsimo que la gente en cuestin cada uno de ellos, independiente de los otros,
abandonara estas prcticas. Al fin y al cabo la his- constituye respuestas plausibles.
toria humana es un chorro continuo de cambios
en las prcticas materiales y los significados de La primera alternativa a considerar es la expuesta
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esas prcticas y por estas no siento gran aprecio por Popper. Preocupado por el problema de lo que
esttico. Pero, hoy por hoy, s me importa que la l denomin: mito del marco, preocupacin tanto
razn del cambio sea la presin heterofbica de
por su carcter irracional como por las semillas
fuerzas imperialistas e inconscientemente con-
servadoras, convencidas de que su concepcin
de violencia que pueda contener, Popper se da al
del cuerpo, del sexo y otras relaciones sociales anlisis de este fenmeno. La idea de Popper es
y de cmo se debe vivir, debe ser impuesta a que si hay buena voluntad y una importante dosis
todos los dems. En este mundo globalizado, de esfuerzo, ser posible una comprensin verda-
donde los contactos entre grupos humanos deramente amplia (Popper, 2005: 56). Lo primero
diversos se vuelven ms ntimos y cotidianos, la que seala Popper es que el mito del marco tiene
amenaza ms seria es contra la tolerancia liberal algo de verdad: estoy completamente dispuesto a
y pluralista (Londoo, 2010: 543-544). admitir que una discusin entre participantes que
no comparten un marco comn puede ser difcil
Mediante este apartado podemos concluir: 1) (p. 57). Si bien es difcil, contina Popper, al no
pareciera que la historia nos da suficientes casos tener un marco comn, precisamente esto es lo
para argumentar a favor del relativismo cultural; 2) que hace interesante una discusin, es decir,
la frmula sealada por Niiniluoto, segn la cual si los participantes estn de acuerdo en todo,
x es relativa a y, se cumple en cada uno de los la discusin puede resultar ms cmoda, fcil y
casos: [para x:] C1: la forma de tratar a los cad- racional, aunque tal vez un poco aburrida (p. 57).
veres; C2: los criterios usados para solucionar Adems de interesante, la discusin se tornar
los asuntos terico / prcticos; C3: las prcticas fructfera, a diferencia de lo que puede ocurrir en
y los estndares morales; son relativos a [para y,
en C1, C2, C3:] las tradiciones, las creencias y las 5
El filsofo Pablo Quintanilla confronta las tesis del relativis-
prcticas de la comunidad en la que tienen lugar. mo cultural, a partir de cuatro argumentos del cual resalto
En tal caso, habra inconmensurabilidad entre las el ltimo: aceptar que criterio de verdad y justificacin son
culturas tanto en sus costumbres, sus criterios, coextensivos no es incompatible con afirmar la existencia
sus modos de ver el mundo; por consiguiente, de una verdad objetiva, as como nuestra obligacin moral
en buscar esa verdad (QUINTANILLA, 2010: 29). Es de
habra que adoptar una tolerancia rayana con el anotar que Quintanilla rechaza la visin de etnocentrismo
etnocentrismo5. defendida por Richard Rorty.

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EL RELATIVISMO CULTURAL: DESAFOS Y ALTERNATIVAS

discusiones entre individuos o grupos que estn Popper radica en que al no estar establecida una
de acuerdo en muchas cosas. verdad, de una vez por todas, los seres humanos
tienen el deber de buscarla a travs del pensa-
El punto complicado del argumento de Popper miento crtico, las respuestas audaces y creativas,
consiste en que se requiere un desplazamiento y la apertura al dilogo en el que se confronten
del debate desde la imposibilidad [lgica] de la los dogmas de la tradicin que inconscientemente
comprensin entre marcos a la dificultad [prctica] hemos convertido en verdades.
entre los mismos. Slo si se debilita la imposibi-
lidad ser posible aventurarse en la interesante Popper sugiere un nuevo modo afrontar la pregunta
y fructfera tarea de discutir entre distintos. Es relativista: no se trata de responder a la pregunta:
claro que Popper no confronta el problema en cmo podemos establecer o justificar nuestra te-
el terreno de la lgica: lo que sostengo es que sis o teora? De lo que se trata es de indagar acerca
la lgica no apuntala ni niega el mito del marco de cules son las consecuencias de nuestra tesis
(Popper, 2005: 60); su inters radica ms que en o de nuestra teora? En esa medida,
el acuerdo definitivo, en la posibilidad de apren-
der unos de otros. Por ejemplo, en C1, Popper el mtodo correcto consiste en comparar las con-
se sentira satisfecho de que en la exposicin de secuencias de diferentes teoras (o, si se prefiere,
las prcticas mortuorias, ambas comunidades de diferentes marcos) y tratar de descubrir cul
de las teoras o marcos en competencia tiene
pudieran haber aprendido algo acerca de la tole-
consecuencias preferibles para nosotros. Por
rancia e incluso respeto con las costumbres o las tanto, es consciente de la falibilidad de todos
leyes convencionales distintas de las nuestras (p. nuestros mtodos, aunque trata de sustituir to-
59). Lo fructfero, entonces, no sera un acuerdo das nuestras teoras por otras mejores. Se trata,
acerca de cul de las dos prcticas es mejor, admito, de una tarea difcil, pero en absoluto
sino que la discusin es fructfera si el choque imposible (Popper, 2005: 89).

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de opiniones condujera a los participantes a pro-
ducir argumentos nuevos y ms interesantes, aun La segunda alternativa a considerar es la propuesta
cuando no fueran concluyentes (p. 60). De este por el filsofo Martin Hollis. Hollis (1998) se pre-
modo puede erradicarse el inters por vencer gunta si han de ser siempre las pretensiones de
en el debate, as como el dogmatismo en el que conocimiento del mundo, relativas a algn conjunto
cada uno cae al intentar defender una idea, y la de creencias sostenidas en un particular tiempo y
imposibilidad de aprender de los dems. lugar. Su respuesta permitir confrontar el reto del
relativismo cultural. Ahora bien, como lo tendrn que
Obviamente, el tratamiento de la cuestin est en reconocer los mismos relativistas, es un hecho que
consonancia con la concepcin popperiana de la nos comprendemos. Hollis afirma:
verdad. Para l, si bien la ciencia tiende a la verdad,
y esta se convierte en su ideal regulativo, no es Las personas suelen saber comunicar lo que
necesario comprometerse con una u otra verdad, est en su mente. Las barreras culturales y de
puesto que cada afirmacin que se lanza como ver- perodo dificultan la tarea, mas los arquelogos
dadera se propone con carcter conjetural, como la ejecutan cuando reconstruyen una ciudad
antigua partiendo de cenizas, huesos y trozos
provisional, corroborada hasta tanto no aparezca
de cermica. Los historiadores las ejecutan
una conjetura ms audaz o ms verosmil que la desentraando la historia del feudalismo en
falsee6. Es muy importante sealar que esto difiere viejos registros parroquiales y otros archivos.
de las pretensiones del relativista cultural: si bien Los antroplogos la ejecutan al penetrar en un
ms que verdades existen verdades aproximadas, lenguaje y cultura muy lejanos y descubren, por
no significa que existe una verdad para los griegos, ejemplo, que los azande creen en las brujas o
otra para los egipcios, otra para los Azande, otra que los nuer catalogan a los gemelos humanos
para los Embera, etc. La fuerza del argumento de como pjaros (Hollis, 1998: 247).

La cuestin, sin embargo, es si estn justificadas


6
Para una visin ms completa de la teora de la verdad en
Popper, ver: (POPPER, 2002); especialmente, el captulo
nuestras comprensiones. Hollis divide las res-
X, titulado: Verdad, Racionalidad y el crecimiento del puestas en dos: a. algunos plantean que puesto
conocimiento cientfico. que personas muy diferentes habitan mundos

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Juan Carlos Aguirre Garca

intelectuales muy distintos al nuestro, la clave oculto por parte de quien intenta comprender; sin
es mantener una postura muy abierta ante lo que embargo, la descripcin de la estructura puede
encuentre la investigacin; b. si las mentes de las hacerse sin necesidad de la creencia sobre,
otras personas no fueran como las nuestras, no digamos, los brujos. El cuarto modo de escape
podramos justificar la pretensin de creer que consiste en afirmar la existencia de ciertos
comprendemos las diferentes personas o cultu- universales para un pensamiento coherente.
ras. La primera lnea de argumentacin conducira Estos universales no son los que exponen los
al relativismo, la segunda al universalismo. Consi- sistemas ms acabados de un sistema o de una
dero que Hollis se aparta de la primera y formula cultura, sino las corrientes del pensamiento
de forma moderada la segunda. No me remitir, menos refinado, y, sin embargo, constituyen el
pese a su importancia, al tratamiento dado por indispensable ncleo de la armazn conceptual
Hollis al problema de las otras mentes; tampoco de los seres humanos ms refinados (Strawson
reconstruir los casos que l seala pues son citado por Hollis, 1998: 268).
coincidentes con C1, C2 y C3, ya expuestos;
tampoco confrontar los lmites al empirismo a Cada uno de los modos expuestos por Hollis va
partir de la estrategia de la cabeza-de-puente convirtindose en un programa til para quien de-
(bridgehead). Me remitir slo a algunas sugeren- sea emprender la difcil tarea de comprender una
cias, o modos de escape, que da para superar cultura distinta, respondiendo as positivamente al
el relativismo. desafo por el que aboga el relativismo cultural. La
ltima alternativa, expuesta por Sankey, comporta
El primer modo de escape dado por Hollis es: la dos momentos: un enfoque particularista y la posibi-
comprensin va por partes (Hollis, 1998: 265). lidad de evaluar empricamente los criterios de dos
El presupuesto es que una comprensin no es comunidades distintas (Sankey, 2010). A diferencia
necesariamente definitiva, por lo que se requiere de Popper, la propuesta de Sankey se blindara de
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la necesidad de estar dispuestos a revisarlas un posible relativismo en su seno8; a diferencia de


algunas o todas, paulatinamente. El segundo Hollis, Sankey involucra, adems, elementos de
modo consiste en eximir al mundo social, y por la epistemologa naturalizada.
ende a las ciencias naturales, del intento de in-
ternalizar toda actividad cognitiva de las formas Con relacin al enfoque particularista, Sankey,
de vida (p. 266). Este punto es el que ms pro- siguiendo al epistemlogo Roderick Chisholm,
blemas filosficos involucrara, toda vez que hay plantea que poseemos numerosos ejemplos
doctrinas de la percepcin que sostienen que incontrovertibles de conocimiento (2010: 6); por
esta no es posible sin una teora de trasfondo7. tanto, a la luz de lo que sabemos, formulamos
El intento de superar el internalismo tiene que criterios que nos dicen qu hace que una teo-
pasar por la insistencia en un mundo externo ra sea epistemolgicamente respetable. Esta
ajeno a nuestras construcciones perceptuales; respuesta bloquea una de las preguntas que
igualmente, fundamentar una teora causal de el escptico / relativista9 insistentemente hace:
la percepcin. La tentacin de adoptar la teora cmo lo justifica? Llevando a la esquina al no-
de la carga terica, si bien conlleva que no hay relativista teniendo que afirmar que o lo sabe
observacin cargada de teora, no implica que
la naturaleza sea interna a la cultura. El tercer
8
Aunque Popper fue reconocido por ser un adalid de
la racionalidad crtica, filsofos como David Stove lo
modo de escape involucra una diferenciacin y ubicaron como un irracionalista; esto, quizs, debido a
entrelazamiento de: creencias sobre el mundo su concepcin no correspondentista de la verdad (Cf.
oculto y conceptualizacin funcional sobre la STOVE, 1982).
estructura; el presupuesto que subyace es que
9
Sankey distingue claramente entre el escptico y el rela-
tivista. El primero, estilo Pirrn o Sexto Emprico, niega
toda creencia se manifiesta como prctica so- que tengamos conocimiento o que estemos racionalmente
cial. Una prctica social (p. ej. la brujera Azan- justificados en nuestras creencias. El segundo, por su
de) podra involucrar la creencia sobre el mundo parte, afirma que tenemos conocimiento y que podemos
justificar racionalmente nuestras creencias; sin embargo,
7
Esta tesis fue postulada de manera magistral por el filsofo el conocimiento y la justificacin racional son relativas
Norwood Russell Hanson, en el campo de la filosofa de la (Cf. SANKEY, 2010: 4). Pese a esto, Sankey ve que las
ciencia, bajo la categora: teora de la carga terica (Cf. estrategias para responder al escptico podran servir para
HANSON, 1958). contestar al relativista.

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EL RELATIVISMO CULTURAL: DESAFOS Y ALTERNATIVAS

porque es as (Dogmatismo en la fundamenta- en las que tal confiabilidad est abierta a inspeccin
cin), o que lo sabe porque hay otro principio directa, entonces puede presumirse que no sea un
que lo apoya (Regreso al infinito). El criterio indicador confiable en circunstancias que, como
por lo que algo se conoce adecuadamente no la brujera, no estn abiertas a inspeccin directa.
radica, como en las respuestas tradicionales, a
priori; al contrario, a partir de casos particulares De lo dicho anteriormente por Sankey, puede
de conocimiento, se establece la posibilidad de establecerse que es posible determinar si unas
afirmar que hay conocimiento. normas establecidas y/o empleadas en un con-
texto, se pueden comparar en grado de probidad
Con relacin a la evaluacin emprica de los cri- epistmica con otras de otro contexto. Con esto se
terios, Sankey lo enuncia de la siguiente manera: salvaguarda, tanto la posibilidad de comunicacin
entre culturas, como la posibilidad de encontrar
Tal concepcin de la evaluacin de normas criterios que superen los estrechos marcos en los
epistmicas toma estas como instrumentos de que los relativistas pretenden encerrar cada cultu-
investigacin, que son empleados en la persecu- ra. Si bien, la respuesta de Sankey est enfocada
cin de metas epistmicas tales como la verdad hacia el relativismo epistmico, en especial, con el
o la confirmacin emprica. En la medida en que
problema del criterio, creo que podra extenderse
la realizacin de estas metas sea detectable
empricamente, puede ser posible evaluar una
a la cuestin de la relatividad cultural, al haber posi-
norma epistmica propuesta determinando si bilidades de evaluar criterios que, aparentemente,
promueve la meta epistmica relevante. Cuando son internos a una cultura y, por tanto, imposibles
procedemos de esta manera, empleamos cono- de considerar desde culturas externas a ella10.
cimiento emprico que obtenemos por medio de
la experiencia como piedra de toque contra el Una vez examinadas las alternativas de Popper,
cual se pueden testar las normas epistmicas Hollis y Sankey, podemos ratificar que si bien los

- OPHIA
(2010: 9). argumentos del relativismo son muy atractivos, es
posible encontrar salidas a tal reto, aunque esto
As pues, como sucedi con el enfoque particula- exige enfrentar la dificultad mediante el dilogo
rista, el criterio no se establece a priori, sino que crtico; buscar puntos en comn, a sabiendas que
se hace luego de que se ha comprobado su con- estos no se dan de una vez por todas; finalmente,
firmacin emprica. En tal caso, no podra alegarse darse a la tarea de encontrar casos efectivos de
por parte del relativista una peticin de principio, encuentro y, a partir de ellos, y de su xito en
sino que tendra que conceder que, comparados el desenvolvimiento de la vida cotidiana, poder
dos criterios que tengan una meta epistmica
similar, uno puede determinarse como mejor que 10
Es muy importante notar que estas alternativas no se
otro cuando responda mejor, bajo indicadores quedan solo en el mbito especulativo. En 2010, el pe-
ridico El tiempo narr la noticia de la supresin de la
empricos, a la consecucin de esa meta. ablacin entre los indgenas embera-cham (C3). Ms
all de la noticia, importa la descripcin del proceso
En el caso de los Azande, por ejemplo, no se hecho por uno de los acompaantes de la comunidad:
deslegitima a priori un criterio, por ejemplo el or- No slo buscamos que ellos sacaran las conclusiones
de esta prctica, sino que reflexionaran sobre los propios
culo del veneno, sino que se evala si esta norma derechos de la mujer dentro de su comunidad. En vez
epistmica es un instrumento adecuado para de argumentos de fuerza o legislaciones invasivas, los
alcanzar las metas epistmicas: saber si mi casa indgenas mismos descubrieron que la prctica ancestral
fue destechada por la accin de un brujo. En tal conduca a desigualdad, problemas sanitarios y exclu-
sin de la comunidad global; igualmente, pudieron prever
caso, podemos [] pensar el orculo del vene- los beneficios de suprimir la prctica y, adems, elegir
no como un instrumento de investigacin que se un modo de vivir ms acorde con las exigencias de los
evala a travs de su eficacia al darnos la verdad derechos humanos. En vez de propugnar por el mito
con relacin a las diversas ocurrencias cotidianas del marco, la discusin llev a salir de l y confrontar
visiones de mundo a partir de argumentos (Cf. ARDILA,
de la sociedad Azande (Sankey, 2010: 10). Estas 2010). Si tengo un mejor argumento, por qu no intentar
ocurrencias pueden ser ocultas o directamente convencer a otro? Si el otro tiene un mejor argumento,
inspeccionables. Ahora bien, si se puede mostrar por qu no dejarme convencer? En el caso extremo
que el orculo del veneno fracasa como indicador de prcticas culturales ancestrales se pudo; igual puede
ocurrir con otros aspectos que los relativistas quisieran
confiable de la verdad en aquellas circunstancias radicalizar, entronizando la diferencia a ultranza.

Revista de Investigaciones // Edicin No. 7 // 2011 65


Juan Carlos Aguirre Garca

evaluar y comparar la efectividad en la solucin FEYERABEND, Paul (1981) Philosophical Papers, Volume
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Este artculo consider la cuestin del relativismo Garca Bar, trad.) Madrid: Encuentro.
cultural como un modo de radicalizar las diferencias
entre marcos culturales. Se presentaron algunos KRAUSZ, Michael (2011) Varieties of relativism and the reach of
casos a partir de los cuales se hara plausible la reasons. En: Hales, Steven D. (ed.) A companion to relativism.
Oxford: Wiley-Blackwell.
justificacin del relativismo e, igualmente, se sea-
laron algunas propuestas que intentaron socavar KUHN, Thomas (1996) The Structure of Scientific Revolutions.
la tentacin del relativismo. La premisa que gui 3 ed. Chicago: Chicago University Press.
este trabajo fue que la consideracin del relativis-
KUKLA, Andre (2000) Social constructivism and the Philosophy
mo cultural no comporta solamente cuestiones de of Science. London / New York: Routledge.
ndole acadmica, sino que abarca situaciones de
talante prctico tanto en el nivel volitivo como valo- HANSON, Norwood (1958) Patterns of Discovery. Cambridge:
rativo. Ms que zanjar definitivamente la cuestin, Cambridge University Press.
el trabajo abre rutas de indagacin y profundizacin HOLLIS, Martin (1998) Filosofa de las ciencias sociales. Una
en los argumentos sealados. Como corolario de la introduccin. Barcelona: Ariel.
discusin puede sealarse que no es conveniente
adoptar el relativismo cultural toda vez que se LONDOO, Carlos (2010) La circuncisin femenina, la antro-
pologa y el liberalismo. Revista Colombiana de Antropologa,
renunciara al ejercicio de la crtica y la bsqueda 46 (2), pp. 531-545. ISSN: 0486-6525.
razonada de puntos comunes; adems, que los
- OPHIA

retos del relativismo no pueden adoptarse a partir NIINILUOTO, Ilka (1999) Critical Scientific Realism. Oxford:
de la estructura todo-o-nada. Tanto Popper, como Oxford University Press.
Hollis y, en menor medida, Sankey, propugnan por NOGUERA, Ivan (2007) Por sufrir la cortadura o quemadura
una flexibilizacin de los estndares que el propio de su cltoris al nacer, las embera no hacen el amor por pla-
relativismo intenta establecer, hacindolos prcti- cer. Direccin electrnica: http://www.humanas.unal.edu.co/
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