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POR UMA SOCIOLOGIA HISTRICA DO JORNALISMO NO BRASIL


Fernanda Rios PETRARCA1

Resumo:
Este trabalho analisa o desenvolvimento da atividade jornalstica no Brasil, levando em
considerao a trajetria daqueles que se dedicaram a este ofcio em diferentes
contextos histricos. O recorte temporal a passagem do sculo XIX para o sculo XX,
pois esse perodo representa o momento de mudana nas exigncias para a dedicao
desse ofcio, com o advento da reportagem e da notcia como um produto a ser vendido.
Esta investigao permitiu revelar que a base dos recursos sociais de que dispunham
certos agentes para atuar no jornalismo derivavam das vinculaes com a esfera da
cultura, com a poltica partidria e com a atuao em outros setores de atividade. Tal
configurao contribuiu para consolidar um capital de relaes fundamentais para o
exerccio do jornalismo.
Palavras-chave: histria do jornalismo, sociologia histrica, trajetrias.

Introduo
Este artigo tem como objetivo apresentar alguns resultados de um trabalho mais
geral sobre as condies sociais de ingresso e de desenvolvimento da carreira de
jornalista no Brasil2. Trata-se, mais especificamente, de investigar o conjunto dos
recursos associados aos princpios de entrada e exerccio nessa atividade. Para atingir tal
objetivo, considerou-se as caractersticas sociais daqueles que investiram no jornalismo
em perodos distintos e os mecanismos de recrutamento como uma das maneiras de dar
conta das origens e do desenvolvimento de uma profisso nascente. A anlise da
trajetria social e profissional dos agentes constitui um das maneiras de se analisar a
trajetria coletiva de determinados espaos sociais, visto que podem ser tomadas como
ponto de partida que possibilita examinar e decodificar as divises e os recursos que
caracterizam os investimentos em um determinado momento de sua histria
(BOURDIEU, 1996, DEZALAY, 2002; ELIAS, 2006).
A bibliografia sociolgica sobre os universos profissionais destacou, com certa
freqncia, a anlise do processo histrico de uma atividade por meio da investigao
das condies sociais de profissionalizao, o que implicou no exame dos processos de
1
Doutora em Sociologia pela UFRGS, pesquisadora do grupo Sociedade e Conhecimento da UFRGS. E-mail:
f.petrarca@uol.com.br
2
Tal trabalho resultado de minha tese de doutorado. Ver Petrarca (2007).
2

regulamentao de um ofcio, do estabelecimento de critrios formais e jurdicos para o


ingresso em uma profisso, da criao de entidades e associaes profissionais e do
surgimento de universidades, vistos como parte do progresso das profisses
(FREIDSON, 1996). Este texto, porm, vai no sentido contrrio e circunscreve a anlise
aos recursos sociais que caracterizaram o investimento no jornalismo em um
determinado momento de sua histria que antecede os processos de regulamentao. O
recorte temporal a passagem do sculo XIX para o sculo XX, uma vez que representa
o momento de mudanas nas rotinas dos jornais e nos atores que passaram a investir no
jornalismo. O material emprico que serve de base para este trabalho consiste em
bibliografias sobre os jornais e os jornalistas no perodo e dados biogrficos de um
conjunto de jornalistas. Deste modo, no se trata de examinar o incio de uma
atividade, pois, como declarou Elias (2001), com grande propriedade, no existe
empreendimento mais intil o de determinar o comeo de um lento processo. Trata-se
de mostrar os recursos propcios para o desenvolvimento de um corpo de agentes que
passaram a se dedicar ao ofcio de jornalista.
Dentro das limitaes deste texto, pretende-se mostrar, portanto, que as
caractersticas daqueles que investiram no jornalismo, em termos de recursos sociais
acumulados, contribuiu para consolidar um capital de relaes sociais fundamentais
para a entrada no jornalismo, ao mesmo tempo em que tornava a atuao nessa
atividade uma das ferramentas essenciais para ampliar as possibilidades de atuao em
esferas sociais diversas. No final do sculo XIX e incio do sculo XX, bacharis,
polticos e escritores, valiam-se do ttulo de jornalistas para diversificar as esferas em
que poderiam se inserir e atuar tanto profissionalmente como politicamente. A estreita
relao com o universo da poltica e da cultura contribuiu para gerar um amplo capital
de relaes mobilizadas para expandir os espaos de atuao tanto no interior do
jornalismo como fora dele, e, nesse sentido, o recrutamento daqueles que atuavam na
imprensa se realizava atravs da rede de relaes sociais que conseguiam mobilizar para
entrada e exerccio no jornalismo.

As Fronteiras entre Jornalismo, Poltica e Cultura


O exerccio do jornalismo, no Brasil, esteve, durante muito tempo, associado a
uma posio intermediria entre as verdadeiras carreiras da esfera da poltica,
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caracterizadas por postos e cargos polticos3, e da esfera da cultura, como a publicao


de livros e a insero em entidades e atividades artstico-literrias. O jornalismo
representava uma ocupao provisria, seja para aumentar e complementar o
rendimento econmico, constituindo-se como um trabalho extra, seja como um
trampolim para posies destacadas em outras esferas. Tratava-se, portanto, de uma
atividade secundria que permitia estabelecer uma srie de relaes, contatos e vnculos
que poderiam resultar em uma posio na esfera da poltica ou na esfera da cultura.
A articulao entre a atividade jornalstica e diversas outras tarefas polticas e
religiosas marcou a trajetria de muitos personagens que se dedicaram a uma carreira na
imprensa durante todo sculo XIX. Os redatores de jornais acumulavam vrias funes,
e a atividade jornalstica tornava-se apenas uma das atividades exercidas, alm de um
importante instrumento de ao poltica. A imprensa representava um espao importante
para projeo de partidos e personagens polticos, pois era atravs do jornal que se
fortalecia a carreira na poltica no perodo imperial, constituindo-se, assim, como um
meio de se chegar poltica (RIBEIRO, 2003). Nesse contexto, os jornais encontraram
na poltica a fonte de sua existncia e sustento, servindo aos interesses do Imprio ou
quele dos grupos opositores, manifestando-se nas lutas que ocorreram durante o
perodo de Brasil - Colnia e Imprio, - tendo inclusive uma influncia decisiva nos
conflitos polticos pela Independncia. No momento em que o Brasil deixa de se
considerar colnia portuguesa para se tornar uma nao independente, os jornais
tornam-se instrumento e espao de competio poltica participando ativamente dos
conflitos em torno de uma definio do formato e do projeto poltico da nao
brasileira (LUSTOSA, 2000).
Do seu surgimento at 1880, a imprensa caracterizava-se pela panfletagem, pela
criao de vrios jornais de curta durao e pelas folhas avulsas e, em sua grande
maioria, fundados e redigidos por pessoas que desempenhavam funes pblicas,
escritores, padres, ex-militares, mdicos, personagens polticos e revolucionrios
vinculados aos movimentos sociais e polticos do momento (RIBEIRO, 2003, SODR,
1999). A grande maioria desses personagens acumulava vrias funes e tinham
tambm uma forte insero no meio intelectual da poca. Dessa forma, poltica, trabalho
intelectual e jornalismo no estavam dissociados. Para isso, contava com a efetiva ao
3
Tanto no que diz respeito ao desenvolvimento de uma carreira poltica (vereador, prefeito, senador, deputado) quanto
na burocracia pblica (assessor parlamentar, funcionrio pblico).
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daqueles que se dedicavam ao exerccio inicial do jornalismo, no processo poltico,


muitos dos quais tiveram intensa atuao dentro do recm criado Estado brasileiro, num
contexto em que predominavam a indefinio do regime poltico que estava sendo
adotado e as incertezas a respeito dos limites da autoridade do Estado e das instituies
polticas. A imprensa tornava-se o palco para as disputas em torno do projeto poltico
que visava, dentre outras coisas, rever as antigas instituies e criar outras sobre novos
moldes e os jornalistas um dos agentes interessados nesse processo (LUSTOSA, 2000).
Portanto, um dos usos sociais do jornalismo estava associado ao uso poltico, o
qual implicava em perceber o jornalismo como uma atividade missionria e militante
que tinha por objetivo defender causas, acusar e criticar governos, apoiar partidos,
definir os rumos da poltica brasileira e educar e instruir o povo, politizando assim a
populao. Desse modo, o trabalho jornalstico tornava-se indissocivel do trabalho
poltico, e isso se perpetua por toda gerao de 1870, para a qual o trabalho intelectual,
de maneira geral, inseparvel do exerccio poltico, tornando impossvel a distino
entre intelectuais, polticos e jornalistas (ALONSO, 2002, MICELI, 2001). At a
metade do sculo XIX, a imprensa caracterizava-se por ser essencialmente poltica,
dominada por partidos e por faces com alguns jornais dedicados a um pblico
especfico e organizados por escritores e literatos.
Contudo, sobretudo a partir da segunda metade do sculo XIX, os jornais dirios
passaram a adotar em seu corpo contos literrios e textos de escritores de modo que
crnica poltica e literatura conviviam no espao dos jornais. Esta alterao ocorre em
funo de uma expanso da atividade literria associada a ausncia de um mercado
editorial4. Tal situao tornava a imprensa o principal meio de divulgao das obras
literrias e um espao importante para os escritores de contato como o pblico. Diversas
obras de escritores da poca passaram a ser publicadas em jornais como uma forma de
conquistar reputao: Memrias de um Sargento de Milcias, escrito por Manuel
Antnio de Almeida em 1852 e publicado no Correio Mercantil; o romance O
Guarani, de Jos de Alencar, em 1857, publicado no Dirio do Rio de Janeiro; a
Mo e a Luva e Iai Garcia, de Machado de Assis, publicados respectivamente em
1874 e em 1878 no jornal O Globo e em O Cruzeiro. Alm disso, esses escritores

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As editoras brasileiras, que comearam a aparecer na segunda metade do sculo XIX, mandavam imprimir grande
parte de sua produo no exterior, sobretudo, Portugal, Alemanha e Frana. Isso fazia do livro um bem caro e escasso
no Brasil (SODR, 1999).
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tambm passaram a ocupar cargos como redatores e chefes de redao no interior dos
jornais. Jos de Alencar, que j era romancista conhecido em 1856, passou a redator-
chefe do jornal Dirio do Rio de Janeiro; Machado de Assis, revisor em 1859 do
jornal Correio Mercantil, tambm foi colaborador de vrios jornais, nos quais
publicou vrios de seus contos e crnicas; Olavo Bilac, em 1890, publicando folhetim
literrio na Gazeta de Notcias; Raul Pompia, em 1894 torna-se colaborador da
Gazeta de Notcias, tambm publicava folhetins literrios no Jornal do Comrcio;
Aluzio Azevedo em O Pas. Este o perodo em que a literatura e os literrios
ganharam espao na imprensa, momento de articulao entre a atividade do jornalista e
o homem de letras, os quais procuravam encontrar, nos jornais, a notoriedade e a
recompensa econmica que no encontravam nos livros. Polticos e escritores
disputavam espao na imprensa e a carreira no jornalismo passa a se desenvolver por
meio da articulao com as esferas da poltica e da literatura, marcando o perodo pela
inexistncia de fronteiras entre tais esferas.
Entretanto, a expanso da atividade jornalstica e a ampliao daqueles que
atuavam na imprensa seguida pelo desenvolvimento das faculdades no Brasil e pela
evoluo do mercado de ttulos, o que permitiu diversificar as possibilidades de entrada
e atuao no jornalismo. Formados em Direito, Engenharia e Medicina, as primeiras
faculdades brasileiras, passaram a se destacar no interior dos jornais. Uma diversidade
de carreiras conduzia ao jornalismo e essa atividade passou a constituir-se como um
ttulo a mais no conjunto dos ttulos acumulados por polticos, por escritores, por
mdicos, por advogados. Com o advento das faculdades brasileiras, muitos acadmicos
passaram tambm a fazer seu prprio jornal atravs do qual manifestavam seus
posicionamentos polticos. O jornal passava a representar um meio de articular a
formao acadmica com a atividade poltica e intelectual. Isto pode ser mais
claramente percebido por meio de uma rpida apresentao das trajetrias dos
acadmicos que investiram no jornalismo neste momento.
Na impossibilidade de apresentar outros casos deste perodo ser tomado aqui o
caso de Rui Barbosa, o qual representa as trajetrias tpicas de jornalistas acadmicos
nesse contexto. Originrio de uma famlia de polticos da Bahia, cujo pai foi deputado
geral, cursou faculdade de Direito em So Paulo em 1868, momento em que tambm
ingressou na imprensa colaborando para vrios jornais paulistas. Rui Barbosa iniciou
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sua carreira em jornais atravs de seu colega da faculdade de Direito, Joaquim Nabuco,
proprietrio do jornal A Independncia, jornal poltico e literrio. Na academia de
Direito ingressou tambm em associaes estudantis, em especial em o Ateneu
Paulistano, tornando-se orador e mais tarde presidente, sucedendo o seu amigo
Joaquim Nabuco. Em seguida, iniciou sua carreira na advocacia e intensificou sua
atuao na imprensa. A carreira na advocacia teve incio em meados dos anos 1870
quando comeou a trabalhar no escritrio do Conselheiro Dantas na Bahia. Nesse
escritrio, estreitou relaes com o filho do conselheiro, Rodolfo Dantas, proprietrio
do jornal do Partido Liberal denominado Dirio da Bahia, jornal no qual Rui se
tornou, em 1872, redator-chefe. Nesse jornal, desenvolveu vrias campanhas em favor
da abolio da escravatura, da reforma eleitoral e da liberdade religiosa. Paralelo a essas
atividades, foi eleito em 1878, deputado na assemblia legislativa, assumindo, anos
mais tarde, a funo de redator-chefe do Dirio de Notcias. Com Rodolfo Dantas,
Rui Barbosa montou um escritrio de advocacia no Rio de Janeiro, e, nessa cidade, suas
carreiras jurdica, jornalstica e poltica deslancharam. Em 1884, recebeu o ttulo de
conselheiro, em 1889 foi eleito vice-chefe do governo provisrio instaurado logo aps a
proclamao da Repblica. Paralelamente a atividade de vice-chefe do governo
provisrio assumiu a pasta do Ministrio da Fazenda e da Justia por intermdio de
Quintino Bocaiva. Em 1893, adquiriu o Jornal do Brasil e, em 1898, tornou-se
redator-chefe do jornal A Imprensa. No ano de 1908, assumiu a presidncia da
Academia Brasileira de Letras e, em 1914, a presidncia do Instituto dos Advogados
Brasileiros. Sua atuao tambm se estendeu literatura, compondo vrias obras na rea
do Direito. Candidatou-se, vrias vezes, a presidncia da Repblica, porm sem
sucesso. Advogado, jornalista, poltico e escritor, Rui Barbosa acumulou vrias funes
e investiu em vrias carreiras ao mesmo tempo, com insero em vrias entidades. O
jornalismo, alm de permitir, em muitas situaes, ampliar e intensificar sua atividade
poltica constituiu-se como mais um dos ttulos que carregava e mais um dos espaos de
atuao em que estava inserido. Nos jornais em que atuava ora como redator, ora como
proprietrio e diretor, manifestava os anseios das reformas pelas quais deveria passar a
nao: a reforma eleitoral, a reforma constituinte, colocando o seu conhecimento na rea
da jurisprudncia em prol das reformas polticas. O jornalismo constitua-se, portanto,
como um espao importante por meio do qual era possvel fazer um uso poltico da sua
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formao em Direito. Um espao chave na articulao da formao acadmica e


profissional com a atuao poltica.
Outros casos podem ser rapidamente citados, como Jlio Mesquita, Baro do
Rio Branco, Joaquim Nabuco e Rodolfo Dantas, os quais no fogem regra. Formados
em Direito, iniciaram suas atividades em jornais em meados da dcada de 1860 e 1870
e, paralelo faculdade, investiram, ao mesmo tempo, em suas carreiras polticas e
jornalsticas, atuando ativamente na Proclamao da Repblica. Rodolfo Dantas tornou-
se ministro em 1882, e Joaquim Nabuco, embaixador do Brasil em Washington em
1905. Foram colaboradores de vrios jornais, redatores e fundadores; faziam crnicas
polticas, crticas literrias e escreviam matrias. Jlio Mesquita adquiriu o controle
acionrio do jornal Estado de So Paulo, em 1890, transformando esse quotidiano em
um jornal independente de partidos polticos, mas, ao mesmo tempo, investindo
fortemente nas relaes polticas que conseguia mobilizar colocando-se na defesa do
liberalismo oligrquico e assumindo a liderana da oposio ao Partido Republicano
Paulista (MICELI, 2001). Dessa forma, a imprensa representava um meio de articular a
carreira de bacharel com a carreira poltica possibilitando estabelecer contatos e
vnculos com o universo da poltica. Nesse sentido, a imprensa era um importante
espao de socializao da elite poltica e um meio fundamental para colocar o
conhecimento acadmico e profissional em prol das reformas polticas. Portanto, a
articulao da formao profissional com a atuao poltica dava-se por meio dos
jornais.
Durante toda Repblica Velha5 o jornal tornava-se um grande espao que
congregava pessoas vindas de diversos meios, sobretudo, uma elite poltica e um grupo
cultural em ascenso. Alm disso, por meio da imprensa, era possvel conhecer pessoas
e at conseguir uma posio de destaque no espao poltico e cultural. Por meio dela
consagrava-se obras literrias e conquistava-se um espao na poltica, uma vez que,
dentro dos jornais, havia grande circulao de homens polticos atuando como diretores,
fundadores e redatores. Os jornais representavam um dos principais espaos nos quais
era possvel reconverter uma formao acadmica ou literria e cultural em atuao
poltica. O que caracteriza essa gerao de jornalistas, que compreende o perodo da
segunda metade do sculo XIX, que, para ela, o jornalismo representava apenas uma
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A Repblica Velha como se convencionou denominar a primeira repblica brasileira que durou de 1889 at a
Revoluo de 1930.
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de suas atividades e elas precisavam ser divididas com inmeros outros afazeres de
escritores, de advogados, de polticos, de burocratas. A partir da metade do sculo XIX,
com o advento das primeiras faculdades brasileiras, muitos estudantes passaram a se
inserir na imprensa como uma maneira de ingressar na carreira poltica, intelectual ou
manter seus estudos. Nesse contexto, devido inexistncia de um mercado editorial,
tambm escritores e poetas passaram a investir em publicao, em jornais e revistas,
vendo, nesse meio, uma maneira de publicar suas produes literrias. Escritores,
acadmicos e polticos disputavam espao nos jornais e desenvolveram carreiras
paralelas no jornalismo, na literatura, na poltica partidria e na burocracia pblica
ocupando, em alguns casos, cargos como redator-chefe e diretor de jornais. inclusive
no interior das redaes dos jornais que surge o grupo fundador da Academia Brasileira
de Letras, grupo esse constitudo tanto por escritores como por muitos polticos da
gerao de 1870: Joaquim Nabuco, Jos do Patrocnio e Rui Barbosa.
Alm disso, h uma grande dificuldade em separar analiticamente os jornalistas
cuja carreira era predominantemente poltica daqueles cuja carreira era
predominantemente literria, visto que ambos circulavam nesses universos
concomitantemente. Um exemplo disso pode ser encontrado na carreira de Euclides da
Cunha, engenheiro formado pela Escola Politcnica e reconhecido escritor brasileiro,
ingressou no jornalismo j nos tempos de estudante secundarista quando fundou, junto
com outros colegas, o jornal O Democrata. Sua carreira jornalstica marcada
tambm pela passagem e pela colaborao em diversos jornais, como a Gazeta de
Notcias. Alm de ingressar na Escola Superior de Guerra como primeiro tenente e
bacharel em Matemtica, Cincias Fsicas e Naturais, atuou na Escola Militar e
participou da construo da Estrada de Ferro do Brasil. Em 1897 quando surgiu a
insurreio de Canudos escreveu dois artigos para o Estado de So Paulo que lhe
renderam o convite para reportar o final do conflito. O material que reuniu foi usado
para elaborar sua mais importante obra literria: Os Sertes, o qual se tornou tambm o
marco da reportagem no Brasil. Este livro lhe valeu uma cadeira na Academia Brasileira
de Letras e no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Mais tarde, em 1904, foi
nomeado chefe da comisso de reconhecimento do Alto Purus para demarcar os limites
entre Brasil e Peru e, logo em seguida, nomeado adido do gabinete do Baro do Rio
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Branco. Esse escritor investiu, ao mesmo tempo, na carreira militar, na burocracia


pblica, no magistrio, jornalismo e na literatura.
Alm disso, a prpria redao dos jornais se tornava ponto de encontro de
polticos, sujeitos com pretenses literatura, intelectuais. o caso do jornal A
Repblica, rgo oficial do Partido Republicano, que reunia os grandes nomes da
poltica e da literatura na dcada de 1870, constituindo-se como ponto de encontro dos
homens de letras. Nesse contexto, no havia posies intelectuais autnomas em
relao ao poder poltico e toda vida intelectual era dominada pela imprensa que
representava a instncia principal de produo cultural e consagrao da poca
(MICELI, 2001). Contudo, se, at a metade do sculo XIX, o recrutamento dava-se
basicamente pela atividade poltica, literata e religiosa, foi a partir da segunda metade
do sculo XIX que os ttulos escolares e acadmicos se tornaram um dos trunfos e
recursos sobre os quais se basearam muitos para entrar no jornalismo. Porm, sozinho
este ttulo no representava acesso imediato s posies dominantes, era preciso
associ-lo a um conjunto de outros recursos, sobretudo polticos, por isso a imprensa se
torna um espao cada vez mais necessria. Os trunfos escolares tiveram uma fora
decisiva nos processos de recrutamento acentuando a concorrncia no interior do espao
intelectual (MICELI, 2001) e, no interior do jornalismo, visto que esse representava a
principal instncia de consagrao de obras literrias e culturais.

Uma Nova Categoria: os Jornalistas Profissionais


Contudo, com o advento da reportagem nasceu tambm uma nova categoria de
jornalistas que passou a conviver e a disputar espao com aqueles que faziam crtica
literria e a crnica poltica. Essa nova categoria compreendeu um novo sujeito que
passou a viver do jornalismo e para o jornalismo constituindo-se como responsvel
pelas matrias e destinado a fazer reportagens, colher material, cobrir eventos, fazer a
observao dos acontecimentos e colher as informaes no local dos fatos. A
denominao jornalista, que at ento era aplicada aos proprietrios e aos diretores de
jornais e a todos aqueles que escreviam crnicas e crticas, passou a designar tambm os
responsveis pela coleta e confeco de notcias.
Mas o que caracterizou essa nova categoria o prprio surgimento da figura do
reprter e do incio da reportagem que, como narrativa jornalstica, apareceu no
jornalismo no final do sculo XIX. A figura do reprter tornou-se um marco importante
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para o desenvolvimento do jornalismo. Em perodos anteriores qualquer pessoa que


trabalhasse em jornal recebia o ttulo de jornalista, com o advento da reportagem, o
jornalismo passou a estar associado a um fazer prprio vinculado diretamente ao
exerccio da reportagem. O reprter representou o sujeito que se dedicou no jornal
tarefa de descobrir aquilo que viu e ouviu na rua. Essa tarefa, a qual exigiu
exclusividade e maneira peculiar de narrar o que foi observado, comps um tipo
especfico de jornalista cuja caracterstica central foi o deslocamento, uma vez que
percorria regies do pas, localidades, bairros, reparties municipais, delegacias de
polcia. Nessa nova funo jornalstica, destacaram-se alguns nomes que se
caracterizavam por seu investimento especfico no jornalismo, dedicando seu tempo
para busca da reportagem e da informao: Gustavo de Lacerda, Irineu Marinho, Paulo
Barreto (Joo do Rio), Belizrio de Souza.
Ao mesmo passo, a informao tornou-se um produto a ser vendido e
comercializado, e os jornais passaram a contar com um crescimento considervel em
que novas tcnicas foram introduzidas, a distribuio dos jornais ganhou novos
investimentos e novas frmulas de tratamento da informao foram adotadas. Nesse
contexto, surgem os jornalistas profissionais, os quais passaram a ter o jornalismo como
sua principal atividade, destacando-se, os reprteres, os caricaturistas e os ilustradores.
Esse processo de expanso da atividade jornalstica contribuiu para transformar o jornal
em uma empresa, na qual a sobrevivncia dependia de estratgias comerciais, como a
publicidade, a publicao de anncios, os financiamentos, o investimento na
divulgao, na venda avulsa do jornal, etc. (MICELI, 2001).
Apesar dessas mudanas tecnolgicas e de funcionamento do jornal, a imprensa
ainda representava um espao que congregava uma diversidade de atores sociais. Por
um lado, permaneciam queles que tinham forte atuao em partidos polticos e que
fizeram carreira na poltica, ora como deputados, ora como ministros, que por sua vez
tambm acumulavam ttulos acadmicos e desempenhavam atividades intelectuais
atravs da imprensa. Por outro lado, aqueles que fizeram carreiras, se consagraram
como escritores e que tambm usavam os servios da imprensa para escrever crnicas
literrias, com destaque para Monteiro Lobato, Graciliano Ramos, dentre outros. Em
meio a essa diversidade, estavam aqueles que se dedicavam reportagem jornalstica.
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Denominada como a fase de modernizao da imprensa, as primeiras dcadas do


sculo XX foram marcadas pelo declnio da crtica literria que passou a ser sacrificada
em funo do noticirio e da reportagem. Os escritores, apesar de ainda terem espao
destacado dentro dos jornais, enfrentavam adversrios que dedicavam uma ateno para
a reportagem e para o noticirio, como o noticirio esportivo e as matrias policiais.
Aos escritores, era determinado que escrevessem menos crtica literria e mais
reportagem e muito deles viam-se obrigados a se submeter s novas regras impostas,
tendo que, algumas vezes, elaborarem textos para a publicidade dos jornais. Isso
proporcionou a entrada de uma nova gerao que ser representada por aqueles que
passam ter o jornalismo como atividade principal. Essa nova posio que surgiu dentro
do jornalismo foi marcada pelo incio da reportagem como narrativa jornalstica com
forte teor poltico em que era necessrio ir para rua apurar os fatos e desvendar as
mazelas da populao brasileira. Alguns jornalistas destacaram-se nessa nascente
posio, consagrando carreira no jornalismo e lanando-se como os primeiros reprteres
brasileiros. Contudo, essa nascente posio, no instaurou uma distncia com relao
esfera da poltica e da literatura e, cada vez mais, o acmulo de recursos sociais
oriundos da insero em vrias esferas tornou-se fundamental para uma carreira no
jornalismo.
Um exemplo da necessidade de acmulo de recursos sociais pode ser encontrado
na trajetria de Paulo Barreto, conhecido como Joo do Rio pelas suas reportagens
sobre a cidade do Rio de Janeiro e a reforma urbana pela qual passava. Joo do Rio
entrou no jornalismo com 18 anos por volta de 1899 num jornal semanrio. Atravs
desse jornal comeou a conviver com a redao do jornal Cidade do Rio no qual passou
a trabalhar, destacando-se pelas crnicas e pelas reportagens de rua. Apesar de ter
circulado por vrios jornais da cidade, o que lhe possibilitou no s construir uma
carreira interna as redaes como tambm estreitar relaes e estabelecer contatos, sua
vida no se resumiu ao jornalismo de reportagem. Em 1910, passou a fazer parte da
Academia Brasileira de Letras momento em que escrevia tambm peas de teatro e
em 1917 fundou a Sociedade Brasileira de Autores Teatrais. A Academia Brasileira
de Letras j era, nesse contexto, espao de congregao da elite cultural. Suas matrias
sobre a cidade e as reportagens de rua sobre cultos populares renderam-lhe um livro
com notoriedade literria e sucesso de livraria, chamado As Religies do Rio,
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publicado em 1905. Seu trabalho como reprter constituiu-se como material sobre a
cidade do Rio de Janeiro. Alm de peas de teatros escrevia contos e crnicas. Uma de
suas crnicas, muito conhecida, chamada A Alma Encantadora das Ruas, de 1908,
descreve sua paixo pelas ruas da cidade. No ano de sua morte, em 1921, j era diretor
do jornal A Ptria. Alm da atividade jornalstica e literria, tentou, tambm, por volta
de 1902, entrar para a diplomacia, mas no preencheu todos os requisitos exigidos pelo
Baro do Rio Branco, Ministro das Relaes Exteriores que estava recrutando rapazes
para o Itamaraty. Sua atuao poltica ocorreu atravs do apoio declarado a Rui Barbosa
durante a campanha civilista para Presidente da Repblica em oposio a Hermes da
Fonseca, que era candidato dos militares.
O que marcou o estilo de reportagem de Joo do Rio foram os contrastes e as
contradies marcantes na cidade do Rio de Janeiro. A reforma urbana deixava de lado
a periferia da cidade e isso era um dos temas centrais das reportagens de Joo do Rio
que mesclava reportagem com crnica poltica. Os excludos do processo de
modernizao do Rio de Janeiro geravam a perplexidade social abordada pelas matrias
de Joo do Rio adotando, para isso, o estilo crnica-reportagem. Percorria as notcias
nas ruas, nos morros, no meio poltico, nos espaos da boemia e nos sales. Nesses
espaos, estabelecia contatos, fazia relaes e vnculos que lhe possibilitaram insero
em outras esferas sociais, como a poltica e a cultural. Na Gazeta de Notcias, jornal
em que entrou em 1903 por indicao do deputado fluminense Nilo Peanha e em que
permaneceu at 1913, inaugurou a coluna A Cidade, na qual descrevia as reformas
urbanas da capital federal e comentava fatos cotidianos. Esse jornal era considerado
favorito pela elite cultural, pois havia se consagrado publicando diversas obras literrias
e agregando vrios escritores. Nele, Joo do Rio escreveu em vrias colunas destinadas
ao comentrio poltico e a crtica literria. Foi nesse jornal que ele constituiu a srie de
reportagens sobre as religies do Rio que se transformou em livro. Nessas reportagens,
ele documenta as religies minoritrias da cidade, e que estavam escondidas nos morros
e em cada canto da cidade. Nessas matrias, Joo do Rio tematiza as tradies populares
que estavam desaparecendo em funo do projeto oficial de modernizao da cidade.
Assim, ao ir em busca das religies desconhecidas do Rio de Janeiro ele d o tom
poltico de suas matrias, marcando o estilo da reportagem e a figura do reprter como
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aquele que busca o pas desconhecido, a cidade perdida, o Brasil autntico, o legtimo
Rio de Janeiro nesse caso.
Alm de Joo do Rio que marcou um estilo de reportagem e de imagem do
reprter tambm se pode citar o caso de Gustavo de Lacerda que tambm fez carreira
como jornalista reprter de vrios jornais. Defensor do sentido de misso dos
jornalistas, caracterizou-se por um estilo de reportagem voltado denncia de prticas
violentas do governo, mostrando os problemas do Estado brasileiro. Para ele, o
jornalista tinha uma misso social, que implicava em mostrar os problemas do povo
brasileiro, suas desigualdades, seus males e se tornar uma fora para a sociedade.
Gustavo de Lacerda no se destacou somente como reprter, foi tambm o fundador da
primeira entidade a reunir reprteres brasileiros: A Associao Brasileira de Imprensa,
que, surgiu em 1908 de uma iniciativa de um conjunto de reprteres liderada por
Gustavo de Lacerda. Gustavo de Lacerda nasceu em 1853 e faleceu em 1912. Iniciou
sua carreira no jornalismo como reprter do jornal O Pas. Investiu tambm na
carreira poltica, fundando no Rio de Janeiro o Partido Socialista Coletivista e
participando dos primeiros movimentos operrios: o Centro Operrio Radical que
funcionou no Rio por volta de 1892, cuja entidade colaborava abordando o problema da
reforma agrria no Brasil e publicando, em 1901, a propaganda socialista intitulada O
Problema Operrio no Brasil. O reprter para ele estava submetido s mesmas
condies que os operrios, mas por possuir conhecimento tinha como misso orientar o
povo brasileiro. Assim, o reprter encontra-se na mesma situao que o poltico:
preciso conhecer a nao e suas chagas para mud-la. E o jornalista, pela sua condio
de noticiar o que v, detm os meios e os segredos para fazer isso.
Nota-se que, apesar de ter se constitudo a atividade de reprter como uma nova
maneira de atuar em jornal, essa foi marcada tambm pela sua relao com o mundo da
literatura, da poltica e a atividade intelectual. Os iniciantes reprteres esto, portanto,
presos a uma configurao social especfica e a uma rede de interdependncia com estas
esferas. Alm disso, estes reprteres eram desprovidos de ttulos universitrios e trunfos
econmicos e precisaram apoiar-se em recursos de outros tipos para serem reconhecidos
no jornalismo e para se envolverem com chances de sucesso na conquista de postos em
outras esferas sociais. O contato com essas esferas permaneceu com vnculos ainda
fortes e marcantes, o que contribua para tornar a profisso um dentre outros ttulos que
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respaldavam esses jornalistas. Nesse momento, diferente do que aconteceu na gerao


anterior, apresenta-se a possibilidade de seguir uma carreira no jornalismo fazendo
dessa a atividade central. Na gerao anterior, o que caracterizava a entrada no
jornalismo era a relao com a literatura e com a poltica marcada, por um lado, pelos
bacharis em Direito que queriam fazer uma carreira poltica e intelectual e, para isso,
valiam-se da imprensa, e, por outro lado, daqueles que queriam seguir uma carreira de
escritor, mas, para isso, era preciso a entrada no servio pblico e na imprensa para
manter seus sustentos e proporcionar a to esperada atividade literria. Para esses, o
jornalismo, apesar de ser uma atividade constante e fundamental em suas carreiras, era
secundria.
A nova posio gerada no interior dos jornais, no incio do sculo XX,
possibilitava a existncia de uma carreira prpria daqueles que seguem a atividade
jornalstica. Essa nova posio possibilitava, ao mesmo tempo, a reconverso em uma
atuao poltica e literria, uma vez que atravs dela estabelecia-se contatos, conhecia-
se pessoas e faziam-se vnculos como outras esferas sociais. A cobertura jornalstica de
determinados assuntos gerava a possibilidade de entrada em outras esferas de atuao,
como no caso de Paulo Barreto que, em razo de suas matrias sobre a cidade do Rio de
Janeiro, publicou um livro que lhe permitiu notoriedade como escritor. Essa nova
posio vai se constituir junto com o crescimento do jornal como empresa e
concomitante s mudanas que afetaram o jornal como empreendimento cujo produto a
ser vendido era a informao, a notcia.
Consideraes Finais
Este artigo permite mostrar que o exerccio do jornalismo, no Brasil, consolidou
a formao de um capital de relaes sociais diversificado. A coabitao, para usar aqui
um termo de Elias (2001), nas redaes de polticos, intelectuais e literatos permitiu
desencadear o processo que leva formao da carreira de jornalista. Ao reunir
indivduos com qualidades to diversificadas, cria-se as condies para uma
determinada configurao da posio de jornalista no interior das redaes. Isso
percebido, dentro das limitaes deste texto, pela anlise das trajetrias dos jornalistas
em diferentes perodos e as relaes que estes estabeleciam com outras esferas sociais.
Pode-se, ento, notar que, as transformaes que afetaram a condio de jornalista em
perodos distintos da histria do jornalismo esto associadas a um conjunto de recursos
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sociais que caracterizavam os investimentos neste setor. A relao entre poltica e


literatura, no interior dos jornais, fez surgir, gradualmente, uma nova profisso:
jornalista. Essa nova profisso passa a ter, desde o seu princpio, fortes laos e relaes
com esses dois espaos, o que ir possibilitar fazer do jornalismo uma das profisses de
fcil reconverso para atuao nessas esferas. A figura do reprter consolida-se como
uma posio no qual possvel acumular recursos que podem ser reconvertidos para
atuao em outras esferas sociais, ampliando, assim, os espaos de atuao e
expandindo os vnculos daqueles que a ela se dedicavam. O jornalismo como espao de
reconverso de recursos transformou-se numa atividade profissional que passou a exigir
uma escrita prpria e uma dedicao especial. Portanto, os recursos que garantiam a
notabilidade jornalstica vinham basicamente do investimento na poltica partidria, na
ocupao de cargos nas burocracias pblicas, na posse de ttulos acadmicos, na
participao em instituies culturais e literrias e no exerccio do jornalismo no interior
das redaes. Se, em alguns casos, a trajetria profissional estava baseada em um ou
dois desses recursos; em outros ela se dava pela combinao de uma variedade deles.
Conseqentemente, o exerccio do jornalismo no representava o nico nem o principal
recurso para ascenso social, uma vez que boa parte dos jornalistas em contextos
diferentes ostentava ttulos resultantes de vinculaes com a cultura, com a poltica
partidria e com a atuao em outros setores.

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