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Os engenhos

A Histria de Alagoas a histria pela posse da terra

Por: Jair Barbosa

Doadas as sesmarias, os novos proprietrios procuraram logo fazer a


derrubada das matas e plantar cana-de-acar, surgindo os engenhos bangus
que sustentaram a economia alagoana durante quatro sculos, at serem
substitudos pelas usinas.

Os primeiros engenhos surgiram nos vales dos rios Manguaba, Camaragibe e


Santo Antnio, na regiao Norte de Alagoas. A terra frtil, logo adaptou-se a
essa nova atividade. E, assim, comea a formar-se a chamada aristocracia
aucareira, com as grandes famlias dominando a economia.

O escritor Manoel Diegues Jnior em seu livro O Bangu nas Alagoas, faz um
relato apaixonado dessa atividade que iniciou o processo de desenvolvimento
scio-econmico e cultural da Comarca, Capitania e Provncia de Alagoas.
Mostra os costumes e tradies, a religiosidade, o domnio poltico, o folclore
sado dos engenhos, enfim, um estudo de sociologia rural, que deveria ser lido
por todos aqueles que realmente se interessam pela Histria desse povo bom,
trabalhador, honesto e hospitaleiro, que o alagoano.

Os engenhos bangus das Alagoas eram movidos a animais. Produziam o


acar, o mel e a rapadura. Logo que eram construdos, seus ptaprietrios
procuravam tambm edificar uma Igreja. A casa grande emoldurava a beleza
da paisagem tpica da regio. Algumas eram luxuosas, com mveis e objetos
importados. A senzala, onde viviam os escravos amontoados; a bagaceira; a
casa de purgar; o armazm (emprio comercial) e outras edificaes.

Os primeiros engenhos foram construdos por Cristovo Lins, o alemo que se


constituiu no verdadeiro colonizador de Alagoas. Ele batizou logo com os
nomes de Escurial, Maranho e Buenos Aires. Ficavam no atual municpio de
Porto Calvo, que ele tambm fundou na segunda metade sculo XVI.

Depois foram surgindo outros engenhos, j com o segundo colonizador,


Antnio de Barros Pimentel, casado com Maria de Hollanda, irm da mulher de
Cristovo Lins. Esse casal fixou-se s margens do rio Caearagibe, terras hoje
pertencentes aos municpios de Matriz e Passo de Camaragibe. Mas a sua
sesmaria atingia ainda o vale do rio Santo Antnio, onde tambm edificou
engenhos, como o prprio Engenho Santo Antnio, que funciou por mais de
trs sculos, at ser transformado na atual e moderna Usina Santo Antnio, em
So Luiz do Quitunde.

Outros engenhos foram surgindo nos vales dos rios So Miguel, Coruripe,
Munda e Paraba. E a atividade dominou a economia alagoana. O acar
seguia para a Europa atravs do porto do Francs, saindo dos engenhos em
lombo de boi ou burro, atravessando montes e rios, at chegar a vila do Pilar e
da seguindo em barcaas, passando pela velha capital (atual Marechal
Deodoro) e atingir o porto.

Hoje, o transporte rpido e seguro. Das usinas saem os caminhes-tanque,


com o acar a granel, atravessando estradas asfaltadas e chegando
Macei, onde descarregado no Terminal Aucareiro do porto de Jaragu em
frao de minutos, saindo por uma esteira rolante e chegando ao poro dos
navios, para da seguir para a Europa, Amrica do Norte, sia, frica e outros
Continentes, garantindo a Alagoas uma boa posio (terceiro lugar a nvel
nacional) na produo de acar, perdendo para So Paulo e Paran. J foi at
a safra 96/97, o segundo colocado.

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