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RABALHO: a categoria-chave da sociologia?

Claus Offe

As tradies clssicas da Sociologia burguesa e da Sociologia marxista compartilham a viso


de que o trabalho constitui o fato sociolgico fundamental; constroem a sociedade moderna e
sua dinmica central como uma "sociedade do trabalho" (Dahrendorf, 1980; Guggenberger,
1982). Certamente, todas as sociedades so compelidas a entrar em um "metabolismo com a
natureza", atravs do "trabalho", e a organizar e estabilizar este metabolismo de forma tal que
seu produto garanta a sobrevivncia fsica de seus membros.

Por conseguinte, pode-se desprezar o conceito de uma "sociedade do trabalho", como uma
trivialidade sociolgica, na medida em que o conceito se refere a uma "eterna necessidade
natural da vida social" (Marx). Antes disto, entretanto, importante explicitar o papel especfico
representado pelo trabalho, pela diviso do trabalho, pelas classes trabalhadoras, pelas regras
de trabalho, pela organizao do trabalho e seu conceito correspondente de racionalidade na
Sociologia clssica.

A finalidade da teoria sociolgica pode ser resumida, em geral, como o exame dos princpios
que moldam a estrutura da sociedade, programam sua integrao ou seus conflitos e regulam
seu desenvolvimento objetivo, sua auto-imagem e seu futuro.

Se considerarmos as respostas fornecidas entre o final do sculo XVIII e o final da I Guerra


Mundial s questes relativas aos princpios organizativos da dinmica das estruturas sociais,
certamente chegaremos concluso de que ao trabalho foi atribuda uma posio-chave na
teoria sociolgica.

O modelo de uma sociedade burguesa gananciosa, preocupada com o trabalho, movida por
sua racionalidade e abalada pelos conflitos trabalhistas constitui - no obstante suas diferentes
abordagens metodolgicas e concluses tericas - o ponto focal das contribuies tericas de
Marx, Weber e Durkheim. Hoje, a questo central : ainda podemos preservar esta
preocupao "materialista" dos clssicos da Sociologia?

Antes de examinar criticamente este problema, gostaria de mencionar brevemente trs pontos
que levaram cientistas sociais e tericos polticos clssicos a considerar o trabalho como a
pedra-de-toque da teoria social.

1. A extraordinria experincia sociolgica do sculo XIX consolidou o estabelecimento e


rpido crescimento quantitativo do trabalho em sua forma pura, isto , o trabalho separado de
outras atividades e esferas sociais (1).

Este processo de diferenciao e purificao tomou possvel, pela primeira vez na histria,
"personificar" o trabalho na categoria social do "trabalhador". Isto significa a separao entre a
esfera domstica e a esfera da produo, a diviso entre propriedade privada e trabalho
assalariado, assim como a neutralizao gradual das obrigaes normativas em que o trabalho
tinha sido anteriormente encerrado.
Trabalho "livre", desvinculado dos laos feudais, regulado pelo mercado e no mais orientado
imediatamente para o uso concreto, mas dirigido pela "tortura da fome" (Max Weber), da
coao estrutural para ganhar a vida , por assim dizer, a matria-prima das construes
tericas dos clssicos da Sociologia.

2. A antiga hierarquia entre atividades "nobres" e "vulgares", entre aquelas meramente teis ou
necessrias e as significativamente auto-expressivas (uma hierarquia cristalizada na maioria
dos idiomas europeus, em pares conceituais como ponos/ergon, labor/opus, labour/work,
Mhe/Werk) (Conze, 1972; Arendt, 1958), foi promovida, e depois rebaixada, na mar da vitria
da Reforma religiosa, do desenvolvimento da teoria da Economia Poltica e da revoluo
burguesa. J na utopia saint-simoniana de uma sociedade diligente e industrial, no somente a
riqueza deveria ser aumentada, mas sobretudo a dominao das classes improdutivas deveria
ser abolida e, desse modo, a sociedade seria ao mesmo tempo pacificada.

A esfera do ganho mediado pelo mercado foi teologicamente sancionada e contemplada com
um status tico (como afirmou Weber), ou ganhou o status imperativo de "Moiss e os profetas"
(Marx), atravs da "compulso acumulao", estimulada pelo prprio modo de produo
capitalista. Apenas Durkheim tentou provar que a contrapresso deste processo conduz
emergncia de uma solidariedade orgnica, a uma sociedade burguesa ordenada em termos
corporativos, na qual a diviso de trabalho funcionava como uma nova fonte de solidariedade
social (orgnica) e integrao social. (2)

A proletarizao da fora de trabalho e a degradao moral da ganncia, induzidas pela


utilizao industrial desta fora de trabalho, conduzem dominao da racionalidade
intencional, e seus dois componentes so mais claramente distinguveis em Marx que em
Weber. Estes componentes incluem a racionalidade tcnica da busca de objetivos na interao
entre humanidade e natureza, e a busca calculada e economicamente racional de objetivos,
realizada pela interao de atores econmicos (analisada por Weber atravs do exemplo da
contabilidade racional).

Em Marx h uma bvia razo terico-estratgica para contrastar estes elementos por meio da
distino conceitual entre os processos de "produo" e de "valorizao". Esta distino
permite a construo de um cenrio evolutivo, no qual cada processo incompatvel com
ooutro; a racionalidade econmica das unidades concorrentes de capital transforma-se em uma
"peia" para as foras produtivas "tcnicas". Este antagonismo dissolve-se na luta por uma
formao social na qual prevalece a racionalidade tcnica (mas no mais a racionalidade
econmica) do capital.

Para o marxismo clssico, sistemas e relaes sociais, polticas e culturais so produtos (no
obstante a disposio terica para levar em considerao os "efeitos recprocos") e, em ltima
instncia, apndices dependentes da produo material e suas duas faces - os processos de
"produo" e de "valorizao".

Marx e Weber concordam que a racionalidade estratgica da contabilidade do capital e a


separao do trabalho em relao s unidades domsticas imediatas, aos critrios de valor de
uso, ao ritmo da fome e da satisfao, constituem a principal fora-motriz subjacente
racionalizao formal das sociedades capitalistas. Os processos imediatos de trabalho e
produo so organizados e regulados de acordo com os ditames desta racionalidade, cujos
funcionrios so o staff burocrtico do capital.

Separado das famlias e das formas tradicionais de associao, e privado de proteo poltica,
o trabalho assalariado foi vinculado organizao e diviso capitalista do trabalho, assim
como aos processos de pauperizao, alienao, racionalizao e a formas organizadas e
desorganizadas de resistncia (econmica, poltica, e cultural) intrnseca a estes processos.

Todas essas questes transformaram-se, conseqentemente, no piv em torno do qual giram a


pesquisa e a formao terica das cincias sociais, e do qual emanaram todas as
subseqentes preocupaes tericas com poltica social, sistemas familiares e morais,
urbanizao e religio. E precisamente este abrangente poder de determinao do fato social
do trabalho (assalariado), e suas contradies, que hoje se tornou sociologicamente
questionvel.

O declnio do modelo de pesquisa social centrado no trabalho

Esta tese pode ser confirmada por uma rpida olhada nas preocupaes temticas, nos
pressupostos mais ou menos tcitos e nas opinies relevantes que governam a cincia social
contempornea. Deste ponto de vista, encontra-se ampla evidncia para a concluso de que o
trabalho - e a posio dos trabalhadores no processo de produo - no tratado como o mais
importante princpio organizador das estruturas sociais, de que a dinmica do desenvolvimento
social no concebida como nascendo dos conflitos a respeito de quem controla o
empreendimento industrial; e de que a otimizao das relaes entre meios e fins tcnico-
organizacionais ou econmicos no considerada a forma de racionalidade que prenuncia um
desenvolvimento social posterior.

Para ilustrar esta concluso negativa, sero fornecidos alguns indicadores preliminares.
Enquanto estudos sociolgicos sobre a indstria e o trabalho, elaborados na Alemanha
Ocidental na dcada de 50, ainda enfatizavam a situao industrial dos trabalhadores, na
esperana de que isto pudesse indicar o futuro desenvolvimento da organizao do trabalho e
da orientao scio-poltica dos trabalhadores, em inmeros estudos contemporneos essa
situao aparece mais como uma varivel dependente da "humanizao" do trabalho, iniciada
pelo Estado, e das polticas sociais e trabalhistas. Desde o incio (e de forma inteiramente
plausvel), a esfera do trabalho tratada como "externamente constituda", enquanto a
Sociologia Industrial confinada na maioria das vezes a um ramo especial da pesquisa
aplicada sobre polticas (3).

Pesquisas sociolgicas sobre a vida cotidiana tambm representam uma ruptura com a idia
de que a esfera do trabalho tem um poder relativamente privilegiado para determinar a
conscincia e a ao social. Muitas vezes a abordagem oposta que adotada, e por meio
dela as experincias e os conflitos engendrados pelo trabalho so encarados como uma
conseqncia de interpretaes obtidas fora do trabalho (Mahnkopf, 1982).

A limitao do paradigma "centrado no trabalho" tambm enfatizada por anlises sociolgicas


de comportamento eleitoral e da atividade poltica em geral. Estas conduzem, por exemplo,
concluso de que variveis de status scio-econmico so indicadores menos adequados de
comportamento eleitoral do que, digamos, confisso religiosa. Da mesma forma, os conflitos e
ideologias nacionais e internacionais do Segundo e do Terceiro Mundo parecem escapar cada
vez mais s categorias da "teoria da modernizao", como produo, crescimento,
racionalidade econmica e tcnico-intencional, escassez e distribuio.

Tambm nas sociedades capitalistas industriais do Ocidente os conflitos sociais e polticos


predominantes freqentemente atravessam o conflito distributivo entre trabalho e capital,
enfatizado pelo conceito de trabalho social. Alm disso, a pesquisa orientada para polticas em
sociedades capitalistas industriais parece estar preponderantemente voltada para estruturas
sociais e esferas de atividade que se situam nas margens, ou completamente fora, do domnio
do trabalho - como famlia, papis sexuais, sade, comportamento "desviante", interao entre
a administrao pblica e sua clientela etc. interessante notar o declnio das tentativas de
compreender a realidade social atravs das categorias de trabalho assalalariado e de
escassez, dentro da tradio do materialismo histrico, onde predominam agora esforos para
rever e complementar modelos de realidade social "centrados no trabalho" (4).

Estudos tradicionais sobre estratificao e mobilidade, que procuram compreender o parmetro


estrutural "crucial" da realidade social atravs de variveis como status ocupacional e prestgio
(inclusive status educacional e nveis de consumo baseados na renda), tambm tiveram que
sofrer uma reviso, no sentido de uma ateno maior a variveis como sexo,
idade, status familiar, sade, identidade tnica, direitos coletivos e reivindicaes legais.

Diante destas observaes sobre o estado atual da pesquisa sociolgica, talvez no seja muito
arriscado sustentar que a defesa rgida (analtica e poltico-normativa) de modelos sociais e
critrios de