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EXERGA.

La exerga es una propiedad termodinmica que permite determinar el potencial de


trabajo til de una determinada cantidad de energa que se puede alcanzar por la
interaccin espontnea entre un sistema y su entorno. Informa de la utilidad
potencial del sistema como fuente de trabajo. Es una propiedad termodinmica, por
lo que es una magnitud cuya variacin solo depende de los estados inicial y final del
proceso y no de los detalles del mismo.
Dado un 'sistema combinado' formado por un sistema cerrado y el ambiente (con
un volumen total constante y una frontera que solo permite interacciones de trabajo),
la exerga (denotada como A) se define como el mximo trabajo terico que puede
realizar el sistema combinado cuando el sistema cerrado evoluciona hasta alcanzar
el equilibrio con el ambiente (hasta su estado muerto).
Dos sistemas en condiciones termodinmicas diferentes, que entren en contacto,
evolucionarn espontneamente, por medio de transferencias de masa y energa,
hacia un estado intermedio de equilibrio (el que tenga mnima exerga y entropa
mxima). A este estado de equilibrio se le denomina estado muerto. Cuanto mayor
sean las diferencias entre sus magnitudes termodinmicas (presin, temperatura...)
ms trabajo podremos obtener de la interaccin entre sistema y entorno.
La ley de conservacin de la energa sostiene que la energa nunca desaparece,
mientras que la segunda ley de termodinmica sostiene que la energa calrica no
puede ser completamente aprovechada mientras interacte con nuestro sistema
atmosfrico. Es por ello, que recientemente se ha introducido una nueva magnitud
energtica, llamada exerga para cuantificar cuanto trabajo se puede aprovechar de
una determinada sustancia o flujo de energa con respecto al ambiente natural. La
energa es conservada en cualquier tipo de proceso; mientras que la exerga es
disipada en procesos espontneos. Este captulo examina el concepto y
propiedades de la exerga de sistemas termodinmicos, hace una revisin histrica
de su aparicin, deduccin a partir de previos conceptos termodinmicos, utilidad
para el anlisis termodinmico de sistemas, balances exergticos que permiten su
aplicacin, la herramienta grfica que los representa y la teora de rendimiento
exergtico, base para el anlisis del sistema.
Si tenemos un sistema termodinmico genrico , que se encuentra en un estado
termodinmico caracterizado por una temperatura T y una presin p, situado en un
entorno con una temperatura T0 y una presin p0 que se consideran constantes a
lo largo del tiempo, podemos asegurar que el sistema evolucionar
espontneamente hacia un estado de equilibrio con el entorno, en el que su
temperatura y presin sern T0 y p0 (equilibrio termodinmico). Si el sistema no
interacta con otro distinto al propio entorno, el trabajo en este proceso es el
asociado nicamente a la variacin de volumen bajo la presin exterior. Este trabajo
no es considerado til, ya que no es realizado sobre un sistema distinto al medio
ambiente; sin embargo, la evolucin del sistema hasta alcanzar el equilibrio
termodinmico puede ocurrir mediante procesos en los que el sistema si realice un
trabajo sobre otro sistema, lo que sera un trabajo til. El estado muerto de un
sistema de masa y composicin constantes es aquel estado del sistema en el que
su presin y temperatura coinciden con las del medio ambiente [11]. Se denomina
as porque al no existir desequilibrio de temperatura o presin entre el sistema y el
entorno, no hay capacidad de producir trabajo til.
A partir de la segunda ley fueron deducidos los conceptos de entropa, energa libre
(energa de Helmoltz) y entalpa libre (energa de Gibbs); funciones termodinmicas
que indican la posibilidad y capacidad de avanzar en procesos irreversibles. En los
50s, la termodinmica ha introducido, desde el punto de vista prctico, un nuevo
trmino llamado exerga para expresar la cantidad de energa disponible; su
habilidad para ser convertida en otras formas de energa y, especialmente, su
capacidad para generar trabajo que se pueda utilizar a partir de un sistema dado de
energa en el ambiente natural de la tierra [12]. El trmino exerga, introducido por
Rant [13], significa cantidad de trabajo (-erg-) que es liberado (ex.). La exerga es
definida por Szargut [14] como la mxima cantidad de trabajo obtenible cuando un
flujo de energa es llevado de su estado inicial a un estado de equilibrio
termodinmico con las sustancias comunes del entorno natural (estado inerte), por
medio de procesos reversibles, interactuando nicamente con su entorno natural.
En otras palabras, la exerga es la mxima cantidad de trabajo que se puede obtener
cuando una sustancia o forma de energa es llevada a su estado inerte, o estado
muerto. La exerga es expresada en trminos de funcin de estado siempre y
cuando est definida por medio de procesos reversibles.
La exerga termomecnica de un sistema es el mximo trabajo que puede realizar
sobre el entorno cuando evoluciona desde un estado definido hasta el estado
muerto intercambiando calor slo con el medio. De esta definicin se deducen
inmediatamente dos conclusiones: en primer lugar, que la exerga termomecnica
de un sistema en el estado muerto es nula, y en segundo lugar, que en cualquier
otro estado es positiva. Para que la exerga termodinmica del sistema fuese
negativa, sera necesario que un sistema distinto de y del entorno realizara
sobre un trabajo, en contradiccin con la tendencia espontnea de los sistemas
a alcanzar el equilibrio [11]. La exerga total de un sistema es la suma de la
contribucin termomecnica y qumica, ya que desde un principio se considera que
la contribucin potencial y la cintica son despreciables en comparacin con las
magnitudes de stos
El balance exergtico de una instalacin recoge una serie de flujos exergticos
entrantes al sistema y una serie de flujos de exerga que se obtienen de l. Los
flujos de exerga que salen del sistema pueden dividirse genricamente en dos
tipos: flujos de exerga tiles y flujos de exerga recuperable. Los primeros son
aquellos generados como objetivo de diseo de la instalacin y que se aprovechan
de forma inmediata: es el caso del trabajo mecnico obtenido en una instalacin de
turbina de vapor o en un motor de combustin interna; o el contenido exergtico del
calor extrado del foco fro de una mquina frigorfica. Cualquier otro flujo de exerga
que salga del sistema puede ser aprovechado (flujos de exerga recuperable), al
menos tericamente, para la obtencin de trabajo mecnico, como se deduce de la
propia definicin de exerga. Este es el caso del contenido exergtico de los humos
a la salida de una chimenea o del calor cedido al foco fro en una mquina motora.
La mayor parte de este tipo de flujos de exerga se desaprovecha totalmente,
convirtindose en exerga perdida. La recuperacin de estos flujos exergticos, bien
sea en instalaciones secundarias, o en la propia instalacin (como puede ser el caso
de un ciclo de turbina de gas con regeneracin), es normalmente el camino ms
sencillo para mejorar el aprovechamiento energtico.
Aplicaciones.
Una de las principales aplicaciones es el anlisis exergtico a nivel de proceso y
componente. ste permite identificar, localizar y cuantificar las principales causas
de irreversibilidades termodinmicas de un sistema o proceso, mediante el estudio
de la destruccin y eficiencia exergticas. Siendo la exerga la parte disponible de
la energa utilizada para producir trabajo til, esta representa una poderosa
herramienta para determinar potenciales mejoras y optimizacin de procesos, as
como impactos ambientales y su mitigacin (al ser una medida del desequilibrio con
el medio ambiente). La termoeconoma, una rea que combina el anlisis exergtico
con el anlisis econmico es una disciplina recientemente adoptada para determinar
los costos exergticos que se derivan de la produccin de diferentes productos en
plantas de cogeneracin, trigeneracin y poligeneracin