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Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez.

2007

VALRIA DELGADO BASTOS*

Resumo Aumentos de preos e ABSTRACT Price increases and


riscos de esgotamento do petrleo, risks of oil depletion, environmental
preocupaes ambientais do uso de concerns on the use of fossil resources
recursos fsseis e a prpria estagnao and the stagnation, itself, in the pace
no ritmo de inovaes em polmeros of innovations in synthetic polymers
sintticos, nos ltimos vinte anos, in the last twenty years opened
abriram espao para a produo de space for the production of polymers
polmeros baseados em produtos based on natural products and on
naturais e na ao de microrganismos. the action of microorganisms. Many
Vrios desses produtos alcanaram o of these products have reached the
mercado a partir da dcada passada, market since the last decade, but
mas ainda esbarram em custos still face costs higher than those of
superiores aos polmeros sintticos conventional synthetic polymers. In
convencionais. Com isso, o foco da view of this, the focus of research
pesquisa e desenvolvimento est and development is on improved
na melhoria de rendimento e na returns and processing cost reduction,
reduo de custos de processamento, employing new techniques of modern
empregando as novas tcnicas da technology, based on the partnership
moderna biotecnologia, por meio of large players in the chemical
da parceria de grandes players da industry, raw material suppliers and
indstria qumica, fornecedores biotechnology companies, with strong
de matrias-primas e empresas governmental support. The article
de biotecnologia, com forte apoio forms a concept on and analyzes
governamental. O artigo conceitua renewable polymers and biopolymers
e analisa os polmeros renovveis e that emerge as alternatives
os biopolmeros, que emergem como to petrochemistry.
alternativas petroqumica.

* Economista do BNDES.
O artigo de responsabilidade exclusiva da autora, bem como eventuais erros e omisses, no
refletindo, necessariamente, a opinio do BNDES.
202 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

1. Introduo

E m funo do cenrio recente de aumentos e volatilidade nos preos


do petrleo, perspectivas de esgotamento das fontes fsseis e preo-
cupaes ambientais, h uma busca crescente no plano mundial por fontes
renovveis de combustveis e energia, bem como de matrias-primas qu-
micas alternativas petroqumica, que hoje responde por mais de 90% da
matria-prima para sntese de molculas orgnicas.

Nesse sentido, rotas de produo qumica, suplantadas pela petroqumica


quando o modelo econmico baseado no petrleo barato e abundante tor-
nou-se hegemnico, voltam a ser foco da pesquisa e desenvolvimento de
empresas e da academia, no plano mundial. Uma delas a alcoolqumica,
que utiliza o lcool etlico (ou etanol) obtido de carboidratos como o amido
(de cereais) e o acar (da cana) como matria-prima para fabricao de
diversos produtos qumicos (o eteno, que matria-prima para resinas, os
acetatos, o ter etlico). Outra rota a sucroqumica, que utiliza a sacarose
como matria-prima qumica para a fabricao de produtos como o cido
actico, o cido lctico, o cido fumrico e o cido levulnico. A oleoqumi-
ca, por fim, produz matrias-primas qumicas a partir de gorduras e leos,
de origem vegetal ou animal, e ganhou destaque no mundo depois do bio-
diesel. Essas rotas qumicas com base em matrias-primas naturais so tec-
nicamente capazes de atender gama quase completa de produtos hoje fa-
bricados a partir da petroqumica, em condies competitivas caso mantido
o novo patamar de preos do petrleo (mdia de US$ 65,9/barril, em 2006,
e hoje na casa dos US$ 90) e da nafta petroqumica (US$ 557/t, em 2006,
segundo dados do Sindicato da Indstria de Resinas Plsticas Siresp).

Isso tem estimulado pesquisadores e empresas de diversos pases, que con-


tam com amplos mecanismos de apoio governamental, a buscar o desen-
volvimento de novas tecnologias, com base em novas tcnicas da biotec-
nologia moderna, com destaque para a biomassa lignocelulsica (sobras
e resduos de produtos naturais) e as perspectivas de instalao de futuras
biorrefinarias anlogas s refinarias de petrleo.

Dentro do mesmo escopo esto inseridos os investimentos e pesquisas


cientficas na rea de biopolmeros, tambm com base na moderna bio-
tecnologia. Biopolmeros so uma classe especial de polmeros produzi-
dos por organismos vivos. Polmeros verdes so polmeros sintetizados
a partir de matrias-primas renovveis, idnticos aos polmeros conven-
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cionais do petrleo. No so produtos novos. No passado, a humanidade


repousou largamente em produtos sintetizados por plantas para a produo
de uma variedade de materiais. Henry Ford desenvolveu a produo de
partes plsticas de automveis com base em soja, interrompida apenas na
Segunda Guerra Mundial.

O primeiro polmero totalmente sinttico s surgiu no incio do sculo


XX, seguido por inmeros outros, com destaque para os plsticos que
permeiam a sociedade moderna, com amplas aplicaes graas a proprie-
dades que garantem versatilidade, preo e durabilidade. De fato, foi a dis-
ponibilidade do petrleo a preos baixos e a alta resistncia desses produ-
tos degradao natural em alguns casos, demandam mais de cem anos
que permitiram a consolidao da petroqumica e a ampla disseminao
dos plsticos e outros polmeros, desde meados do sculo passado.

Atualmente, passaram a ter destaque no apenas os biopolmeros, mas


tambm quaisquer polmeros fabricados com material renovvel e to-
dos os polmeros biodegradveis, desenvolvidos com base em pesquisas
cientficas com suporte financeiro governamental, mas tambm por meio
de investimentos privados em desenvolvimento tecnolgico por grandes
players da indstria qumica, com expectativas otimistas de novos produ-
tos competitivos com derivados do petrleo, diante da estagnao do ritmo
de inovaes em polmeros sintticos nos ltimos vinte anos.

Este artigo objetiva conceituar e analisar a emergncia de polmeros reno-


vveis (ou da qumica verde, como vm sendo chamados) e biopolme-
ros alternativos petroqumica. Inicialmente, so caracterizados os pol-
meros sintticos que dominaram o mundo no sculo XX, mas cujo ritmo
de inovaes vem estagnando desde os anos 1980, para, na seo seguinte,
discutir os conceitos de polmeros renovveis e biopolmeros alternativos.
Na quarta seo, so apresentados os produtos com maior potencial de
mercado, estgio de desenvolvimento, caractersticas, fabricantes e respec-
tivas capacidades de produo. Na quinta seo, so comentadas as prin-
cipais caractersticas tecnolgicas e as inovaes na rea de biopolmeros
e de polmeros verdes, com base nos avanos da moderna biotecnologia
industrial. Esse setor tem potencial para estabelecer um novo paradigma
tecnolgico na indstria qumica, com base em alianas que podem definir
uma nova cadeia de produo envolvendo empresas qumicas lderes mun-
diais, fabricantes de matrias-primas agrcolas e startups de biotecnologia.
A ltima seo apresenta as consideraes finais do trabalho e perspectivas
para o Brasil.
204 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

2. Polmeros Petroqumicos

Polmeros so substncias compostas por macromolculas (molculas for-


madas por um nmero de tomos superior a uma centena) com alto peso
molecular, consistindo de unidades estruturais repetidas (monmeros) co-
nectadas por elos qumicos. O termo deriva das palavras gregas polis,
que significa muitas, e meros, que significa partes. Compreende uma
classe ampla de materiais naturais ou sintticos, com distintas proprieda-
des e usos [Wikipedia (2007)]. Embora englobem principalmente os pls-
ticos com o termo polmero popularmente empregado como sinnimo
, os polmeros tambm esto presentes em estado natural em substncias
vegetais (borracha, celulose e madeira), animais (couro) e organismos vi-
vos (protenas e cidos nuclicos) [SBRT (2007)].

Segundo suas caractersticas, os polmeros podem ser classificados em ter-


moplsticos (passveis de moldagem por aquecimento ou pela ao de sol-
ventes) ou termorrgidos (aps aquecimento ou outra forma de tratamento,
tornam-se insolveis e infusveis, no podendo ser novamente amolecidos
e moldados). Segundo o comportamento mecnico, os polmeros podem
ser classificados em fibras, elastmeros (ou borrachas) ou plsticos. As fi-
bras possuem grande resistncia tenso, mas baixa resistncia compres-
so. Os elastmeros so materiais que exibem elasticidade, o que confere
flexibilidade. Os plsticos cujo termo deriva do grego plastikos, que
significa malevel so materiais cujo componente principal um polme-
ro orgnico sinttico e so passveis de serem moldados por ao de calor
e presso.

Os polmeros, em sua maioria, so hoje sintticos, fabricados tomando-se


por base matrias-primas derivadas do petrleo, em especial a nafta petro-
qumica, mas tambm o gs natural e, recentemente, fraes pesadas do
refino do petrleo. Aps a transformao em produtos petroqumicos de
primeira gerao, como o eteno e o propeno, do origem aos polmeros
na segunda gerao petroqumica, como o polietileno e o polipropileno. A
reao qumica que conduz formao de polmeros a polimerizao.

O primeiro polmero totalmente sinttico, o bakelite, foi lanado em 1909,


seguindo-se a ele o polietileno, o nylon e inmeros outros tipos que per-
meiam a sociedade moderna, com aplicaes amplas em funo de suas
propriedades fsicas e mecnicas que asseguram versatilidade, preo e du-
rabilidade. O maior destaque so os plsticos, cujas caractersticas, como
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fora, resistncia, durabilidade, processabilidade e baixo custo, os torna-


ram teis para vrias aplicaes [Doty (2005)].

So, hoje, os produtos mais utilizados no mundo, cujo consumo per capita
mundial de cerca de 20 kg, principalmente nos pases desenvolvidos:
90 kg nos Estados Unidos (EUA) e 65 kg na Europa, frente aos 18 kg na
Amrica Latina, 24 kg na China e 5 kg na ndia [Siresp (2007)]. O mer-
cado mundial de plsticos estimado em algo prximo a 200 milhes de
toneladas por ano [IBAW (2005)] e seu crescimento anual projetado em
4%, at 2010. Cerca de 20% de seu volume total atualmente descartado
no meio ambiente e pode levar mais de um sculo para se degradar. Em
2005, a demanda mundial por polmeros foi de 167 milhes de toneladas
mtricas, com destaque para o polipropileno (cuja demanda corresponde
a quase um quarto do mercado global de termoplsticos) e os diferentes
tipos de polietilenos, que atendem a aplicaes distintas mas que juntos
respondem por 39% da demanda mundial (Figura 1).

O mercado brasileiro por resinas termoplsticas foi de cerca de 4 milhes de


toneladas, em 2006, com destaque tambm para o polipropileno (Figura 2).
A grande diferena nas dimenses dos mercados termoplsticos mundiais
resulta da expressiva disparidade nos nveis de consumo per capita dos pa-

figura 1
Demanda Mundial de Plsticos 2005

PP - polipropileno
PEBD 11%
PP 23%
PS - poliestireno
PEBDL 11%

ABS - acrilonitrila butadieno


estireno
PVC - cloreto de polivinila

PS 9% PET - polietilenotereftalato
PEAD 17%
ABS 4% PEAD - polietileno de alta
PET7% PVC 18% densidade
PEBDL - polietileno de baixa
densidade linear
PEBD - polietileno de baixa
densidade

Fonte: CMAI (2006).


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figura 2
Mercado Brasileiro de Resinas Termoplsticas 2006

PEBD
13% PP
28%
PEBDL
13%

PS
8%
PEAD
18% EVA
PVC
1%
19%

Fonte: Siiresp (Coplast).

ses. No caso dos principais termoplsticos, o consumo per capita norte-ame-


ricano e europeu cerca de quatro vezes o consumo no Brasil (Figura 3).

Enquanto, no passado, produtos naturais, de origem vegetal e animal, for-


neciam a energia e as matrias-primas de que a humanidade necessitava, a
partir do sculo XIX teve incio o uso crescente de recursos fsseis como
fonte energtica e de matrias-primas primeiro com o carvo mineral e,
posteriormente, o petrleo, que passou a ter uso amplo e quase ilimitado a
partir da metade do sculo XX.

Com a emergncia da petroqumica, um tpico oligoplio concentrado, a


introduo de inovaes esteve orientada para o desenvolvimento de novos
processos qumicos, redutores de custos e refletindo economias de escala.
Essas inovaes, possibilitadas por avanos na rea da cincia qumica e da
engenharia, foram progressivamente incorporadas aos projetos de equipa-
mentos e unidades industriais. Ao longo de dcadas, foram desenvolvidas,
aperfeioadas e otimizadas tecnologias de processo, com vistas a reduzir
custos, basicamente pela economia no uso de energia e de matrias-pri-
mas. Apenas quando os principais processos j estavam consolidados, os
esforos de pesquisa e desenvolvimento comearam a ser orientados para
o aperfeioamento dos produtos, inclusive por meio do desenvolvimento
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figura 3
Consumo Per Capita de Polipropileno (PP) e Polietileno (PE)
(Em kg/hab/ano)

40,0 37,0
35,0
31,0
30,0

25,0 22,0
20,4
20,0

15,0
9,8 10,0
10,0
5,2 6,0
5,0

0,0
Brasil China Europa EUA

PP PE

Fonte: Petrobras (2006), CMAI e Suzano Petroqumica.

de compostos e blendagem (mistura) com outros materiais, com vistas a


aprimorar propriedades e ampliar seus usos e aplicaes.

Atualmente, a maioria dos processos (petro) qumicos est madura e com


remotas perspectivas para a emergncia de inovaes e oferece pouca mar-
gem at mesmo para aperfeioamentos e otimizaes. O custo da matria-
prima tornou-se o elemento crtico, uma vez que gradualmente era redu-
zido o custo de processamento e mais produtos eram desenvolvidos. Com
efeito, as inovaes e o lanamento de polmeros derivados do petrleo
ocorreram entre os anos 1920 e 1980, evidenciando um esgotamento do
ritmo de inovaes e novos produtos desde ento, conforme se observa na
Figura 4 [Epobio (2006)].

 As poucas excees so inovaes tecnolgicas recentes em processos de hidrocarbonetos com as


tecnologias do FCC petroqumico, que corresponde adaptao da tecnologia de craqueamento
cataltico fludo (FCC) para produo de olefinas, integrando as novas tecnologias de refino e
petroqumica, diretamente de fraes pesadas do petrleo [Gomes et al (2006)]. Cabe destacar a
iniciativa brasileira atravs do megaprojeto do Complexo Petroqumico do Rio de Janeiro, cuja
concluso ser um marco em termos de capacidade de produo e como alternativa nafta, hoje
suprida em 40% por importaes, o que tem limitado a expanso domstica de produtos qumicos.
A to propalada auto-suficincia brasileira em petrleo no se traduz em maior quantidade de naf-
ta, em virtude das caractersticas tcnicas do petrleo brasileiro, concentrado em fraes pesadas,
que correspondem a 83% da produo nacional.
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figura 4
Inovaes em Polmeros Baseados em Fontes Fsseis de
Matrias-Primas

Fonte: Achema (2006) (McKinsey).

3. Biopolmeros, Bioplsticos e Plsticos


Biodegradveis

Polmeros verdes so polmeros semelhantes aos polmeros sintticos


de origem petroqumica, mas que empregam matrias-primas renovveis
como o etanol, obtido de cereais, do acar da cana ou mesmo, futuramen-
te, da biomassa lignocelulsica [Bastos (2007)], que, por polimerizao,
daro origem a polmeros. Nesse sentido, so exatamente iguais aos pol-
meros derivados do petrleo, polimerizados da mesma maneira e com as
mesmas propriedades.

Biopolmeros, por sua vez, so polmeros naturais sintetizados por orga-


nismos vivos, sob as mais diversas condies ambientais, com diferen-
tes composies de monmeros, estrutura macromolecular e diferentes
propriedades fsicas. Constituem exemplos de biopolmeros o amido, as
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protenas e os peptdeos, alm dos cidos nuclicos (DNA e RNA), cujos


respectivos monmeros so os acares, os aminocidos e os cidos nu
clicos [Wikipedia (2007)].

O principal tipo de biopolmero, entretanto, so os bioplsticos, que podem


ser usados como o polipropileno e o polietileno, entre outros, sobretudo
no segmento de embalagens. Seu consumo ainda inexpressivo, mas as
perspectivas de crescimento so promissoras, particularmente em virtude
da nfase em aspectos ambientais e econmicos envolvidos no uso de ma-
trias-primas fsseis, nos pases desenvolvidos. Em 2003, o consumo de
bioplsticos na Europa foi de 40 mil toneladas. Isso corresponde a mais
do dobro do consumo em 2001, ainda que represente uma proporo in-
significante do mercado europeu de plsticos, da ordem de 40 milhes de
toneladas [Epobio (2006)]. Especialistas vislumbram, contudo, perspec-
tivas promissoras e estimam que nos prximos dez anos os bioplsticos
representaro de 1% a 2% do mercado mundial [Coutinho et al (2004)].

A maioria dos biopolmeros biocompatvel (no produz efeito txico) e


biodegradvel (decompondo-se em curto espao de tempo, em ambientes
microbiologicamente ativos). A maioria (90%) se decompor no prazo de
seis meses.

No entanto, plsticos sintticos tambm podem ser biodegradveis e a


maioria dos que so assim definidos (exceto na Europa) tm como base o
petrleo. Os primeiros produtos surgidos h mais de vinte anos eram ba-
seados nas resinas plsticas tradicionais derivadas do petrleo, misturadas
com pequenas quantidades de amido (na presena de gua, as resinas se
desintegravam em pequenos pedaos e o amido se biodegradava). Poste-
riormente, novos polmeros biodegradveis foram desenvolvidos com base
em amido e outros produtos naturais (modificados quimicamente ou em

 Na a definio da American Society Testing and Materials (ASTM), biodegradvel o material


capaz de sofrer degradao em dixido de carbono, metano, gua, compostos inorgnicos ou
biomassa no qual o mecanismo predominante a ao enzimtica de microrganismos, que pode ser
medida por testes padronizados, em um perodo especificado de tempo.... H diferentes classes de
plsticos degradveis: a) os biodegradveis, em que a degradao resulta da ao de microrga-
nismos que ocorrem naturalmente, como bactrias, fungos e algas; b) os hidro e fotodegradveis,
em que a degradao resulta da ao da gua e da luz natural; e c) os compostveis, que expe-
rimentam degradao por processos biolgicos durante a compostagem, produzindo dixido de
carbono, gua, componentes inorgnicos e biomassa a uma taxa consistente com outros materiais
compostveis conhecidos e sem deixar resduos visualmente distinguveis ou txicos.
 Como apenas a poro do amido dessas blendas plsticas realmente se degradava, mas no sua
base plstica (que apenas se desintegrava em pequenos pedaos visualmente imperceptveis), seus
produtores acabaram forados pelo governo a retirar a propaganda de degradabilidade e muitos
saram do mercado [Doty (2005)].
210 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

reatores biolgicos) ou utilizando o prprio petrleo. Um tipo mais recente


so os plsticos oxibiodegradveis, baseados em poliolefinas tradicionais
s quais se adiciona um catalisador (aditivo de origem orgnica, como
carbono ou hidrognio, contendo sais de metais de transio) que acelera
a oxidao do polmero, quebrando em molculas menores passveis de
serem umedecidas por gua e disponveis para os microrganismos sob a
forma de uma fonte de energia. A taxa de degradao est relacionada
temperatura ambiente [Doty (2005)].

Portanto, plsticos biodegradveis podem ser obtidos de polmeros natu-


rais ou sintticos e podem ser produzidos por fontes renovveis ou no-
renovveis. Alguns dos principais plsticos biodegradveis so polisteres
que podem ser naturais ou sintetizados por meio de fontes renovveis ou
no-renovveis (Figura5).

De todo modo, cabe ressaltar que, apesar das caractersticas interessantes


dos biopolmeros, tais como biodegradabilidade e o uso de recursos re-
novveis, muitos ainda no apresentam propriedades fsicas idnticas aos
polmeros petroqumicos (por exemplo, maior fragilidade e decomposio
muito rpida) e, em especial, tm custos de produo elevados, ainda que
em queda nos ltimos anos [Coutinho et al (2004)]. A questo do preo ,
de fato, a principal desvantagem. Biopolmeros como o PLA esto na faixa
de 3,00-4,00/kg, o PHA em 3,50-5,00/kg e os compostos do amido em
2,00-4,00/kg, enquanto o preo dos plsticos sintticos est atualmente
em 1/kg.

4. Os Biopolmeros Mais Promissores

Os biopolmeros que tm o maior potencial para substituir os produtos


sintticos de origem petroqumica so os bioplsticos, com aplicao no
segmento de embalagens, e os polissacardeos microbianos, com potencial

 As poliolefinas (polietileno, polipropileno etc.) compreendem cadeias entrelaadas e cruzadas de


hidrocarbonetos simples, que tm como propriedade a insolubilidade em gua. Por isso, os pol-
meros formados por hidrocarbonetos so resistentes ao ataque qumico e biolgico e da sua longa
durabilidade.
 Os plsticos oxibiodegradveis, contudo, geram controvrsias. Graziano (2007) considera que
oferecem efeito apenas visual e no ecolgico, pois os aditivos qumicos utilizados esfarelam os
polmeros derivados do petrleo, que ficam visualmente imperceptveis, mas cujos resduos per-
manecem infiltrados no solo e, ao serem decompostos, contaminam o meio ambiente, injetando
partculas txicas. Por esse motivo, o Projeto de Lei 534/07, que pretendia tornar obrigatrio o
seu uso em So Paulo, foi vetado pelo governador Jos Serra.
 Esta seo est baseada em Pradella (2006).
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figura 5
Polisteres Alifticos e Aromticos

Polisteres

Alifticos Aromticos
(linear)

PBS PCL PHA PLA AAC PET modificado

PBSA PHB PHV PHH PBSA PMAT

PHB/PHV PHB/PHH
Naturalmente produzido - renovvel
PBS polibutileno succinato
PHA poliidroxialcanoato Sinttico - renovvel
PLA polilactato
PBSA polibutileno succinato adipato
PHB poliidroxibutirato Sinttico no-renovvel
PHH poliidroxialcanoato
PET polietileno tereftalato
AAC copolister aliftico aromtico
PMAT polimetileno adipato tereftalato

Fonte: Nolan (2002).

principalmente nos mercados de cosmticos, alimentos e extrao de pe-


trleo [CGEE (2006)]. H outros importantes, como os poliisoprenides
(borrachas) e os biopolmeros de protena, mas em estgio comercial ainda
muito incipiente. A Tabela1 resume as mais promissoras famlias de biopo-
lmeros, suas caractersticas e principais aplicaes. A Tabela 2 sintetiza os
principais fabricantes mundiais, alm de projetos em implantao ou ainda
em fase piloto.

Bioplsticos

A) Polmeros do Amido

O amido um polissacardeo composto por grupos repetidos de glicose,


localizado nas clulas das plantas na forma de grnulos, oferecendo uma
famlia verstil de bioplsticos. proveniente de cereais como milho, trigo
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214 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

TABELA 2

Capacidade de Produo dos Biopolmeros


Capacidade
Tipo Empresa Marca
(t/a)

Rodenburg Biopolymers (Hol.) 40.000 Solanyl


Novamont (Itlia) 32.000 Master-Bio
BIOP Biopolymer Technologies
10.000 BIOPar
(Al.)
National Starch & Chemical Co.
7.000 Espuma de amido
(EUA)
Uni-Star Industries (EUA) 5.000 Star Kore
Complas Packaging (Frana e
n.d. Espuma de amido
Irlanda)
Biotech GnbH -E. Khashoggi Bioplast/ base de
Polmeros do 2.000
Industries (Al.) amido
Amido
Espuma base
Hubert Loik AG (Alemanha) n.d.
amido
Cornpol (amido
Japan Cornstarch Co. (Japo) piloto
modif.)
FP International UK (Reino Unido) n.d. Espuma de amido
Green Light Products (Reino
n.d. EcoFoam
Unido)
Nihon Shokuhin Co. (Japo) piloto Placorn
Espuma base
Storopack Germany GmbH (Al.) n.d.
amido
Cargill (EUA)/NatureWorks 140.000 NatureWorks
Hycail BV (Hol.) 1
piloto Hycail HM
Uhde Inventa-Fisher (Al.) piloto n.d.
Galactic (Blgica) 25.000 n.d.

Polilactatos Boehringer Ingelheim (Al.) Resomer


(PLA) Purac (Hol.) 80.000 n.d.
Dainippon Ink & Chem (Japo) piloto Plamate
Mitsui Chemicals (Japo) 1.000 Lacea
Toyota Motor Corporation (Japo) 2
piloto Ecoplastic
Vrios pequenos produtores -
(continua)
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Capacidade
Tipo Empresa Marca
(t/a)

Metabolix (EUA)3 1.100 Biopol/ PHB/HV


fechada em
Monsanto Biopol
1997
Procter & Gamble (EUA)/Kaneka parou em
Poliidroxial- Nodax/PHB/HHx
(Japo) 2006
canoatos (PHA)
PHB Industrial (Brasil)4 0,5 Biocycle/PHB
Biomer (Alemanha) n.d. Biomer/PHB
Mitsubishi Gas Chemical Company
piloto Biogreen/PHB
(Japo)
Ultradur, Toraycon,
Vrios (Fuji, Celanese, Basf,
200.000 Duranex, Crastin,
Toray, DuPont, GE)
Valox/PBT
Biomax/PET
DuPont (EUA) n.d.
modificado
Eastman Chemical Company (EUA)5 15.000 EastarBio
Basf (Alemanha) 10.000 EcoflexPBSA
Polisteres
Mitsubishi Gas Chemical Company Lupec/polister
Aromticos- 400
(Japo) carbonato
Alifticos
Nippon Shokobai Co. (Japo) piloto LunareSE/PES
Showa High Polymer Company Bionolle/PBS e
3.000
(Japo) PBSA
IRE 500 n.d.
CelGreen PH/PCL
Daicel Chemical Industries (Japo) 1.000 CelGreen CBS/
PCL e PBS
Fontes: Pradella (2006), com atualizaes pela Bastiolle (2007), Valor (2006) e SusChem (2007).
1
A empresa foi adquirida pela Tate & Lyle, em 2006. Previso de unidade com 25 mil t/a.
2
Previso de nova unidade c/ 50 mil t/a em 2007.
3
Previso de unidade (50 mil t/a), em 2008, em parceria com a ADM.
4
Previso de investimento de US$ 50 milhes em unidade base da cana.
5
Adquirida pela Novamont, em 2004.

ou batata. De grande disponibilidade no mundo, tem uma produo mun-


dial de 57 milhes t/a [Epobio (2006)] e preos reduzidos, em torno de
0,30/kg, dependendo da fonte [Epobio (2006)], com aplicao principal-
mente em embalagens (filmes de recobrimento), mas ainda com problemas
de processamento [Pradella (2006)].

Bioplsticos baseados no amido podem conter de 10% a 90% de amido,


mas, para haver degradao, deve superar 60%. Freqentemente, so blen-
dados com polmeros de alta performance para atingir as propriedades me-
216 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

cnicas exigidas para vrias aplicaes. Segundo Nolan (2002), aproxima-


damente metade do mercado de polister sinttico (ao custo aproximado de
US$ 4,00/kg) pode ser substitudo por polmeros naturais, como o amido
(ao custo de US$ 1,50/kg).

Os principais produtores mundiais so a empresa italiana Novamont,


com capacidade de 32 mil t/a, e a holandesa Rodenburg Biopolymers,
com capacidade de 40 mil t/a. Destacam-se tambm a alem BIOP Bio-
polymer Technologies, (parceria com a Basf), com capacidade de 10 mil
t/a, e a norte-americana National Starch & Chemical Co., com 7 mil t/a
de espuma de amido. Cabe tambm mencionar os produtos blendados
com amido da alem Biotech, da japonesa Chisso Corp e da americana
Warner Lambert.

B) cido Polilctico ou Polilactato (PLA)

O cido polilctico ou polilactato (PLA) um material conhecido desde


o sculo XIX, mas s bem mais tarde encontrou rota comercial vivel.
um polister aliftico, produzido do cido lctico (AL) por fermentao de
acares seguida de purificao e polimerizao [Pradella (2006)].

O cido lctico produzido por via petroqumica, com base em etileno


e acetileno, mas vrias matrias-primas naturais (principalmente milho e
acar) tambm podem ser empregadas na sua produo por via biotec-
nolgica. A produo do polilactato pode ser feita por rota indireta (via
lactato, resultando no polilactato) ou direta (pela polimerizao por con-
densao, resultando em cido polilctico).

O produto foi patenteado pela DuPont na dcada de 1950, mas problemas


levaram a empresa a descontinuar as pesquisas. O desenvolvimento em
escala industrial s teve incio em 1997, com a parceria Cargill-Dow, at a
sada desta ltima, resultando na empresa NatureWorks-Cargill. A unidade
industrial, com capacidade de 140 mil t/a, entrou em operao em 2002 e
h planos de instalao de duas novas plantas com o objetivo de produzir
500 mil t/a, em 2010, dadas as projees da empresa de um mercado de
3,6 milhes de toneladas mtricas, em 2020 [Carole et al (2004)]. Outras
empresas envolvidas na produo de PLA so as japonesas Mitsui Toatsu e

 Outras empresas que fabricam espuma base de amido so a Complas Packaging (franco-irlan-
desa), a Hubert Loik AG (alem), a FP International UK (inglesa), a Storopack Germany GmbH
(alem), empresas menores que fabricam polmeros do amido com base em tecnologia licenciada.
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 217

Toyota/Shimazu, em fase de planta piloto, a holandesa Hycail (incorpora-


da pela Tate & Lyle em 2006), tambm em fase piloto, a belga Galactic, a
alem Inveta-Fisher, a italiana Snamprogetti e vrios produtores chineses.
Alm do uso em embalagens, o produto vem sendo tambm dirigido para
aplicaes biomdicas (suturas, stents, dilise e entrega controlada de me-
dicamentos), alm de haver pesquisas para uso em engenharia de tecidos e
produtos descartveis de higiene feminina e fraldas, com destaque para a
DuPont, a Coors Brewing, a Cargill e a empresa holandesa Purac, primeira
a empregar o PLA em aplicaes mdicas [Wikipedia (2007)]. Segundo
informaes da NatureWorks, as vendas do PLA teriam alcanado US$
100 milhes, em 2006 [Bastiolle (2007)].

Embora constitua uma alternativa ambientalmente correta e tecnicamente


competitiva com os polmeros convencionais, com propriedades semelhan-
tes ao PET, o preo do PLA ainda supera muitos produtos petroqumicos, o
que tem levado ao seu uso em blendas com amido [Nolan (2002)]. Embora
os preos venham caindo na medida do aumento da produo, o ritmo da
queda ainda incerto.

C) Poliidroxialcanoatos (PHAs)

A formao de plsticos no interior de grnulos formados dentro de clu-


las de bactrias foi originalmente observada na dcada de 1920, mantida
como desenvolvimento cientfico sem aplicao comercial. Apenas nas
dcadas de 1950 e 1960, foi produzido nos EUA para avaliao comer-
cial, para aplicaes em prteses e suturas, mas acabou abandonado pela
dificuldade de separao do polmero. Na dcada de 1980, a ICI iniciou o
desenvolvimento dos PHAs, patenteando o primeiro processo comercial
[Afonso(2006)].

Compreende uma famlia de polisteres alifticos naturalmente produzidos


por microrganismos, com base em diversas fontes de carbono renovveis
ou no-renovveis ou por plantas geneticamente modificadas. O polmero
extrado por solventes, filtrado, precipitado e depois formulado conforme

 O cido lctico, matria-prima do PLA, foi descoberto em 1780, e a histria do produto pratica-
mente coincide com a histria da Purac, empresa holandesa fabricante do produto, com base no
acar da beterraba, desde a dcada de 1930.
 O produto tem grande potencial pela sua facilidade de absoro pelo organismo humano, empre-
gado na rea mdico-farmacutica [Coutinho et al (2004)]. O primeiro produto a empregar PHA
foi uma garrafa biodegradvel de xampu, lanada em 1990.
218 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

o tipo de aplicao. Uma rota alternativa a extrao do polmero atravs


do uso de enzimas [Afonso (2006)].

O tipo mais comum o poli 3-hidroxibutirato (PHB), produzido pelos


microrganismos Alcaligenes eutrophus ou Bacillus megaterium, mas h
diversos outros polmeros dessa classe produzidos por uma variedade de
organismos, tais como o poliidroxivalerato (PHV), o poliidroxihexanoato
(PHH) e o poliidroxioctanoato (PHO).

O produto tem despertado interesse comercial por possuir propriedades


fsicas similares ao polipropileno, ainda que com estruturas qumicas dife-
rentes, em especial a biodegradabilidade, mas com uso ainda limitado pelo
elevado custo de produo e fragilidade a impacto. Pesquisas empregando
tecnologia gentica podero melhorar as propriedades e reduzir o custo de
produo caso as bactrias produzam maior quantidade de polmero em
menor perodo de tempo. De fato, por meio de engenharia gentica, foi
possvel, na dcada de 1980, transferir com xito os genes responsveis
pela produo de PHB na bactria A. eutrophus para a bactria comum
Escherichia coli.10 Alm disso, outras pesquisas conseguiram modificar
geneticamente plantas de modo a produzirem diretamente o polmero.11

A Zeneca Bioproducts (ex-ICI) desenvolveu os copolmeros PHB/HV, em


1980/1990, e depois iniciou a produo em plantas transgnicas. O neg-
cio e suas patentes foram vendidos para a Monsanto, em 1996, que deu
continuidade s pesquisas at ser vendido em 2001 para a norte-americana
Metabolix, um spin-off do Massachussets Institute of Technology (MIT).
Essa empresa possui, atualmente, um acordo de cooperao com a ADM
(Arthur Daniels Midland), importante fabricante de gros nos EUA, que
objetiva a fabricao do produto em escala industrial, com base no milho.
Cabe tambm mencionar a empresa alem Biomer, a Mitsubishi, a chinesa
Tianan Biological Material, a P&G/Kaneka e a brasileira PHB Industrial
esta ltima com produo de 4 a 5 toneladas mensais, com base na sacarose
do acar, totalmente voltada para exportao.12 O custo do produto ainda

10 O custo do PHA empregando a A. eutrophus de US$ 16/kg, ao passo que empregando o E.


coli de US$ 4/kg, custo semelhante a muitos dos demais plsticos biodegradveis (PCL) [SBPC
(2006)].
11 Nos Estados Unidos, pesquisas esto sendo orientadas na modificao gentica do milho para
conter a enzima da bactria responsvel pela produo de biopolmeros e para que seja limitado
apenas ao caule e s folhas, deixando livre a parte comestvel do milho [Epobio 2006)].
12 O desenvolvimento de PHB com base na cana-de-acar resultou da parceria do Centro de Tec-
nologia Canavieira (CTC), antigo centro de tecnologia da Copersucar, da Usina da Pedra, do
Instituto de Pesquisas Tecnolgicas do Estado de So Paulo (IPT) e da Universidade de So Paulo
(USP). A partir de estudos de fermentao iniciados em 1992 no IPT e desenvolvimentos subse-
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 219

no competitivo, em torno de US$ 4/kg, frente aos polmeros sintticos,


como o polipropileno, a US$ 1/kg [SBPC (2006)], mas h estimativas de
reduo para US$ 2.65/kg, em planta com capacidade de 100 mil t/a.

O copolmero poliidrohibutirato-hexanoato (PHB/HHx) produzido por


bactrias em biorreatores com base em glicose e leos vegetais (princi-
palmente leo de palma), com propriedades superiores ao PHB e ao PHB/
HV. um dos mais novos tipos de polisteres biodegradveis natural-
mente produzidos, desenvolvido pela parceria Kaneka/Procter & Gamble
[Nolan(2002)].

Todos os PHAs so hoje produzidos em pequena escala, mas tm grande


potencial de substituio de polmeros convencionais, principalmente a
partir dos projetos Metabolix/ADM e P&G/Kaneka, com uso em embala-
gens e potencial em estruturas de engenharia de tecidos e entrega contro-
lada de medicamentos.

D) Polisteres Alifticos-Aromticos

Outra famlia importante de bioplsticos so as resinas de polisteres alif-


ticos-aromticos, desenvolvidas nos ltimos cinco anos, que representam
grande potencial de crescimento da demanda, projetado em 30% a.a. nos
prximos anos. Podem ser de duas categorias, uma delas comparvel a
PEBD, enquanto a outra, mais rgida, tem propriedades semelhantes ao
PET, ao polipropileno ou ao poliestireno.

Ao contrrio dos outros polmeros petroqumicos, os polisteres alif-


ticos-aromticos se degradam rapidamente quando expostos ao ataque
combinado de gua e microrganismos. O elevado preo, contudo, ainda
uma barreira frente aos polmeros sintticos, embora haja grandes pers-
pectivas, uma vez que os atuais monmeros petroqumicos podero ser
produzidos de matrias-primas renovveis, por meio de tcnicas de DNA
recombinante e engenharia bioqumica. Os principais polisteres alifti-
cos-aromticos so o politrimetileno tereftalato, o polibutileno tereftalato
e o polibutileno succinato.

qentes do CTC, foi instalada, em 1995, uma planta piloto na Usina da Pedra, em Serrana, So
Paulo, com capacidade de 1,5 a 2 t/m, realizando os primeiros testes em equipamentos da rota
desenvolvida em laboratrio. Em 2000, com a criao da empresa PHB Industrial, a planta piloto
foi remodelada e a capacidade de produo ampliou-se para 60 t/a. A concluso da instalao da
unidade industrial era prevista para concluso em 2005/2006, com capacidade de 2 mil t/a.
220 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

Politrimetileno Tereftalato (PTT)

O politrimetileno tereftalato (PTT) fabricado com base no cido tereftli-


co (AT) e no dimetiltereftalato (DMT), produzidos por sntese qumica de
intermedirios petroqumicos. Suas propriedades eram conhecidas desde a
dcada de 1940, mas os altos custos de produo dificultaram seu ingresso
no mercado de polmeros at a dcada de 1990, quando foi desenvolvida
nova rota petroqumica para produo do 1,3-propanodiol (PDO), como
matria-prima substituta do DMT, o que possibilitou a introduo do PTT
no mercado pela DuPont e Shell Chemicals [Carole et al (2004)]. O PDO
uma matria-prima potencialmente renovvel, cuja rota de fermentao de
baixo custo para converso de acares (glicose do milho), por via biotec-
nolgica, foi desenvolvida recentemente pela parceria da Genencor Inter-
national/DuPont [Carole et al (2004)].

A glicose convertida em glicerol e, depois, em PDO por E. coli geneti-


camente modificada (que contm todas as enzimas requeridas para a con-
verso dos acares).13 Depois, separado, purificado e polimerizado de
modo similar produo de PET, produzido nessas prprias unidades [Wi-
kipedia (2007) e Pradella (2006)].

O PTT pode ser usado em vesturio, tapearia e resinas especiais, com


propriedades superiores ao nylon e ao PET, nas aplicaes em fibras, e ao
PET (e ao PBT, outro polister aliftico-aromtico), quando usado como
resina [Carole et al (2004)]. A transio do processo petroqumico para
o processo com matria-prima renovvel programada para breve pela
DuPont, com o mesmo nvel de preos do nylon 6, projetando um mercado
potencial de 230 mil toneladas mtricas para o PTT renovvel, em 2020.

Polibutileno Tereftalato (PBT)

O polibutileno tereftalato (PBT) um copolister sintetizado a partir do


1-4-butanodiol (BDO) e do DMT (ou cido tereftlico), em processo se-
melhante ao PTT, a partir de intermedirios petroqumicos. Embora as pro-
priedades do PBT sejam semelhantes ao PET e ao nylon, seu alto custo
(quase o dobro do PET) ainda limita a ampliao do mercado. usado
atualmente em blendas com polmeros convencionais em aplicaes como

13 Essa inovao abre as portas para a produo em grande escala a baixo custo e ambientalmente
correta, pois a fabricao pelo processo de fermentao no requer metais pesados, petrleo ou
produtos qumicos txicos [Carole et al (2004)].
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 221

plstico de engenharia nas reas automobilstica e eletrnica. Embora ain-


da no haja rota biotecnolgica estabelecida, existem pesquisas para em-
prego de tcnicas de DNA recombinante para desenvolver microrganismos
adequados produo de BDO.

Polibutileno Succinato (PBS)

O PBS um polister aliftico sinttico produzido do BDO com cido suc-


cnico (AS). Alm do BDO, o monmero AS14 tambm tem perspectivas de
ser produzido de matria-prima renovvel com diversas pesquisas orienta-
das para sua produo com base em carboidratos, por via fermentativa.

O desenvolvimento dessas rotas alternativas possibilitar reduo de custos


de produo, de modo a tornar o PBS uma alternativa futura aos polmeros
convencionais (PET) e mesmo a outros biopolmeros (PLA). Hoje, seu
custo s permite o uso como blenda com amido ou copolmeros adipatos,
produzidos pela japonesa Showa Highpolymer e a coreana SK Polymers
[Nolan (2002)]. A DuPont, a Eastar e a Basf produzem o polibutileno suc-
cinato tereftalato (PBST), com base no BDO e no cido succnico.

E) Poliamidas (Nylon)

As poliamidas so polmeros com boa resistncia ao desgaste e ao fracio-


namento. Podem ocorrer naturalmente (na l e na seda) ou artificialmente
(nylon, aramida e poliasparato de sdio). O nylon, produzido desde 1935,
pode ser de diferentes tipos conforme as distintas matrias-primas: o nylon
6 obtido por condensao de caprolactama, produzida por fermentao;
o nylon 66, pela condensao de hexametilenodiamina e cido adpico; e o
nylon 69, por transformao qumica do cido olico.

No caso do nylon 6, o processo de produo do monmero caprolactama


por via fermentativa (consumo de glicose por um microrganismo) j foi des-
crito por pesquisadores da empresa DSM. No caso do nylon 66, h tambm
rota biotecnolgica para produo do cido adpico, por meio da fermenta-
o da glicose por E. coli modificada geneticamente [Pradella (2006)].

14 O cido succnico um intermedirio qumico chave, pois com base nele possvel produzir, alm do
BDO, inmeros outros produtos (tetraidrofurano, gamabutirolactona e cido adpico, entreoutros).
222 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

F) Outros

H outros bioplsticos para os quais possvel vislumbrar grande poten-


cial, tais como os politiosteres e os polmeros do cido 3-hidroxipropini-
co. Os politiosteres sintticos (PTE) so polmeros de tiosteres (contm
enxofre), uma classe muito jovem de polmeros cujos primeiros estudos
tm apenas cinqenta anos. Os politiosteres produzidos por microrganis-
mos so uma classe novssima de biopolmeros, cujo primeiro relatrio
de biossntese s foi publicado em 2001, por meio da utilizao de cepa
recombinante de E. coli.

Outra classe promissora de polmeros tem como base o cido 3-hidroxi-


propinico (3HP),15 um cido carboxlico que, aps destilao, se desidra-
ta para formar o cido acrlico (cido 2-propinico), usado na produo
de acrilatos e metacrilatos, monmeros simples que formam os polmeros
acrlicos, poliacrilatos e polmeros acrilatos, com aplicaes amplas. H
alguns anos, a Cargill Inc. trabalha no desenvolvimento de sua rota para
produo por meio de fontes naturais (fermentao da glicose por micror-
ganismos), formando parceria recente com a Codexis Inc.,16 que fornecer
inovaes em biotecnologia industrial (enzimas) necessrias para comple-
tar o processo a custos competitivos [Carole et al (2004)].

Polissacardeos Microbianos

O principal polissacardeo de interesse comercial a celulose, alm de


carboidratos mais complexos (a quitosana, a quitina, a xantana, a dextrana,
a pululana e a gelana), conhecidos como hidrocolides.

Biopolmeros microbianos tm variadas propriedades fsicas e qumicas,


que alteram suas propriedades reolgicas propriedades exigidas para
aplicao e consumo humano. Em suas aplicaes, destaca-se o campo
biomdico e farmacutico, a extrao de petrleo, alimentos e qumica. No
entanto, conforme observa Canilha et al (2006), polissacardeos extrados
de plantas e algas ainda dominam o mercado de gomas por causa do baixo
custo de produo.

15 De forma semelhante ao cido lctico e ao cido succnico, o 3HP uma plataforma qumica reno-
vvel com grande potencial, tendo em vista que poder produzir o 1,3-propanodiol, o cido mal-
nico, cido acrlico, etil etoxipropionato e poli(hidroxipropionato) ou poliesteres especialidade.
16 Criada em 2002, a Codexis trabalha desde 2006 em parceria com a Shell Oil Products US para
converso de biomassa em biocombustveis. Em 2007 a Codexis adquiriu a BioCatalytics, Inc., em-
presa americana que produz enzimas customizadas usadas pela indstria qumica e farmacutica.
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 223

A) Quitina e Quitosana

A quitina uma molcula complexa encontrada na carapaa de crustceos,


insetos, fungos, cogumelos e minhocas, separada dos outros componentes
por processo qumico, at que a quitina, desacetilada, produz a quitosa-
na. A quitosana um biopolmero do tipo polissacardeo com estrutura
molecular quimicamente similar da fibra vegetal da celulose, com pro-
priedades qumicas e biolgicas importantes para aplicaes mdicas, uma
vez que tem significativa compatibilidade com tecidos vivos e melhora a
cicatrizao de ferimentos. Atualmente, estuda-se seu uso potencial para
liberao controlada de medicamentos [Franchetti e Marconato (2006)].
O produto usado na indstria de cosmticos, alimentos e biomdica. A
capacidade de produo mundial da quitosana de cerca de 2.500 t/a. Na
Europa, os principais produtores so a France Chitine, a Novamatrix/FMC
BioPolymer, a Primex e a Hepper. No Brasil, a parceria do Parque Tecnol-
gico da Universidade Federal do Cear (Padetec) com a empresa Polymar
Cincia e Nutrio objetiva produo dos biopolmeros quitina e quitosana
com base no camaro. Eles sero empregados na fermentao de alto de-
sempenho na produo de etanol da cana-de-acar.

B) Xantana

A xantana (ou goma xantana) um polmero natural hidroflico produzido


com base em microrganismos do gnero Xanthomonas campestris. O pro-
duto obtido da fermentao de acar por linhagens especiais da bact-
ria. Graas s suas excelentes propriedades reolgicas, tem sido utilizada
como espessante, estabilizante, emulsificante e agente suspensivo em v-
rios produtos e processos das indstrias qumica, de cosmticos, alimentos
etc. No setor de petrleo e gs, a xantana usada como aditivo para fluidos
de perfurao base de gua, com a finalidade de ampliar a viscosidade do
fluido e, conseqentemente, aumentar a reteno dos slidos que podem
entupir o furo. tambm empregado como lubrificante para proteger as
brocas de perfurao contra o desgaste.

O custo do meio de fermentao o fator crtico na sua produo comer-


cial, e um problema importante a instabilidade das linhagens de bact-
rias, o que tem estimulado pesquisas objetivando a modificao gentica
dosmicrorganismos.
224 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

O mercado internacional de goma xantana, da ordem de 30 mil t/a, domi-


nado pela empresa CP Kelco, (mais de 50%), seguida pela Danisco (20%),
pela FMC Corporation (FMC) e pela International Specialty Products Inc.
Canilha et al (2006) menciona, ainda, a Rhne-Poulenc, a Pfizer e a Mero-
Rousselot-Satia. Como o produto no fabricado no Brasil, o mercado
de cerca de 2 mil t/a atendido por importaes, mas h dois projetos em
implantao, da Quantas Tecnologia (Bahia) e da Policam (Rio de Janeiro),
para produo de xantana base de cana-de-acar.

C) Dextrana

A dextrana pertence classe de homopolissacardeos bacterianos extra-


celulares. O substrato transformado em polissacardeo sem penetrar no
interior da clula, graas a uma enzima excretada por um microrganismo,
na presena de sacarose. A enzima atua na molcula de sacarose, liberando
a frutose e transferindo a molcula de glicose a uma molcula receptora, no
caso, molculas de dextrana em expanso.

Vrios microrganismos sintetizam a dextrana da sacarose, mas as estrutu-


ras das molculas diferem entre si conforme o microrganismo produtor a
bactria Leuconostocmesenteroides comercialmente importante. Aps a
fermentao (batelada), a dextrana precipitada com metanol ou etanol,
com eliminao prvia das clulas. O esquema de produo semelhante
ao da xantana.

No h dados atualizados do mercado mundial, cujo maior produtor a


Pharmacia, seguida por Fisons, Meito, Pfeiffer & Langen, UEB Sermwerke
e Polfa. No segmento clnico, alm da Pharmacia e da Fisons, so mencio-
nadas a Knoll/Schiwa, a Abbot e a Trevenol [Canilha et al (2006)].

D) Pululana e Gelana

A pululana produzida em biorreatores por meio do cultivo do fungo A.


pulullans em processo de batelada. A gelana, por sua vez, o mais novo
polissacardeo microbiano, substituto do gar, produzindo um gel termor-
reversvel, porm com aplicaes mais versteis. Suas propriedades so a
ao gelificante, a maleabilidade, a excelente estabilidade, o processamen-
to flexvel e tolerante, alm de reteno de umidade e estabilidade ao calor,
capacidade de dilatao em alimentos congelados. A empresa lder na pro-
duo de gelana tambm a Kelco, como em outros hidrocolides.
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 225

5. O Potencial das Inovaes de Base


Biotecnolgica em Biopolmeros

O desafio de buscar alternativas ao petrleo e a estagnao do dinamismo


tecnolgico na rea de polmeros petroqumicos explicam em grande me-
dida o envolvimento recente em biopolmeros, no plano internacional, de
tradicionais empresas qumicas. De fato, as inovaes tecnolgicas desde
a dcada de 1980 recaem quase exclusivamente no desenvolvimento de
polmeros baseados em matrias-primas renovveis e biopolmeros produ-
zidos por microrganismos ou diretamente por plantas. No estgio atual, as
pesquisas esto voltadas basicamente para reduo de custos de processa-
mento e melhoria da qualidade dos produtos, de modo a ampliar usos.

A partir da dcada de 1990, comearam a surgir inovaes tecnolgicas


com perspectivas comerciais concretas em biopolmeros. Muitos dos no-
vos conhecimentos ou das invenes que lhes do suporte no so, contu-
do, recentes. As operaes de fermentao e o desenvolvimento de produ-
tos por microrganismos so h muito conhecidos e dominados. No entanto,
a utilizao desses conhecimentos no desenvolvimento de tecnologias foi
progressivamente abandonada medida que a petroqumica se consolidava
como rota dominante e com custos mais competitivos.

Atualmente, com a escalada de preos do petrleo, a possibilidade de esgo-


tamento de suas reservas e a perda de dinamismo tecnolgico na indstria
petroqumica, inmeros esforos so retomados visando ao desenvolvi-
mento e ao aperfeioamento dos conhecimentos, tcnicas e processos de
produo de polmeros renovveis e biopolmeros, agora em novas bases
graas aos avanos da biotecnologia, que abre um amplo potencial para
aumentar a eficincia e o rendimento dos processos e reduzir os custos
deprocessamento.

Os rumos dessas inovaes abrem perspectivas de ondas de destruio


criadora, na medida em que podero substituir, em um futuro ainda incerto,
as tecnologias petroqumicas em uso, desencadeando dinamismo e cresci-
mento econmico. Apenas agora, com as mudanas em curso no cenrio
econmico, as invenes e descobertas cientficas originadas no processo
de gerao de conhecimento comeam a se tornar economicamente rele-
vantes e convertidas em inovaes tecnolgicas, introduzindo no mercado
novos produtos ou processos produtivos capazes de deslocar produtos e
processos existentes.
226 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

A chave dessas inovaes est na biotecnologia industrial, que tem o po-


tencial de substituir processos clssicos de produo qumica. De fato, a
biotecnologia est comeando a fornecer as novas rotas para os biopolme-
ros, por meio de processos fermentativos por microrganismos (como no
caso do PHA, da xantana e dos politiosteres) ou por polimerizao qumi-
ca de substratos produzidos, pelo menos parcialmente, por fermentao de
bactrias (como o PLA e os polisteres).

Os monmeros e polmeros produzidos por processos biotecnolgicos so


cada vez mais promissores do ponto de vista comercial, apontando para
possibilidades novas na qumica bsica e de intermedirios, alm da qu-
mica fina [SusChem (2005)].

Atualmente, a biotecnologia responde por cerca de 3% das vendas glo-


bais da indstria qumica, hoje na casa de US$ 1,4 trilho (Tabela 3). No
segmento de polmeros e petroqumicos, cujas vendas somam atualmente
US$ 500 bilhes, o uso de processos biotecnolgicos j responde por US$
1 bilho. As projees internacionais apontam, contudo, um potencial ex-
pressivo de ampliao da participao da biotecnologia, com mercado na
indstria qumica estimado em US$ 300 bilhes, em 2010, dos quais US$
50 bilhes na rea de polmeros (Figura 6). No caso de alguns polmeros
derivados do petrleo, as perspectivas j so reais e o impacto da biotecno-
logia e do emprego de intermedirios renovveis est prximo (Tabela 4).

TABELA 3
Impacto Atual da Biotecnologia na Indstria Qumica
Mercado total Biotecnologia Produtos
Vendas (US$) hoje biotecnolgicos
Vendas (US$) Exemplos atuais
etanol
Combustvel 500 bilhes 20 bilhes
biodiesel
PLA, PHA, PTT
Polmeros e glicis
500 bilhes 1 bilho
Petroqumicos eteno
cido acrlico
enzimas
Especialidades aromatizantes
300 bilhes 5 bilhes
Qumicas fragrncias
oleoqumicos
intermedirios farmac.
aminocidos
Qumica Fina 100 bilhes 15 bilhes
vitaminas
cido ctrico
Total 1,4 trilho 41 bilhes
Fonte: McKinsey, SRI, company publications, em Bachmann (2005).
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 227

figura 6
Impactos da Biotecnologia na Indstria Qumica

Fonte: Festel Capital (2004), em Achema (2006).

TABELA 4
Produtos Existentes Podem Tornar-se Bio Por Meio do Emprego
de Intermedirios
Polmeros Vendas (US$ Bilhes) invaso da biotecnologia
Polietileno 30 Etileno de etanol bio-based
Poliuretano 14 Poliis bio-based
Resina ABS 8 Butadieno do cido succnico
Fibras Acrlicas 4 Acrilonitrila do cido 3-hidroxipropionato
(3HP)
Nylon 6.6 4 cido adpico do cido succnico
Resinas de Polister 3 Anidrido maleico do cido succnico
Insturado
Poliacrilamida1 2 Acrilamida do cido 3-hidroxipropionato
(3HP)
Fonte: Bachmann (2005), SRI, CMAI, McKinsey em Bachmann (2005).
1
Exclui aplicaes em superabsorventes.

Bachmann (2005) ressalta a importncia da participao de grandes em-


presas petroqumicas no desenvolvimento de polmeros renovveis e bio-
polmeros, tais como: a Basf BDO e 1-4-butanodiol, matria-prima do
PBT; a parceria Cargill-Dow, que resultou na NatureWorks PLA, caben-
do mencionar que a empresa trabalha atualmente em cido acrlico, pro-
228 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

pilenoglicol e poliis baseados na soja; a DuPont PTT, alm de parceria


com a John Deer e a Diversa para converso da biomassa lignocelulsica
(as vendas da empresa com produtos renovveis j correspondem a 10%
do total e a meta atingir 25% at 2010); a empresa holandesa Dutch State
Mines (DSM) suas vendas com esses produtos j alcanaram US$ 2 bi-
lhes; e a parceria da Archer Daniels Midland Company (ADM), uma das
maiores processadoras agrcolas do mundo, com a empresa de biotecnolo-
gia Metabolix PHB/HV.

A presena ativa de tradicionais players da indstria qumica tem ocorrido


por meio de parcerias com empresas de biotecnologia e fornecedores de
matrias-primas, o que permite vislumbrar uma nova cadeia industrial qu-
mica (Figura 7). De forma semelhante ao que ocorreu em outras indstrias,
h uma tendncia crescente ao inter-relacionamento entre cincia e tec-
nologia e estruturao de arranjos com entidades acadmicas, instituies
de pesquisa, pela importncia do conhecimento cientfico e da natureza
multidisciplinar no desenvolvimento das tecnologias relevantes. prov-
vel que as firmas qumicas pioneiras alcancem vantagens competitivas ao
assegurar posio chave em propriedade intelectual (para comercializao
desses novos produtos, licenciamento de tecnologia ou apenas para barrar a
entrada de competidores) e por meio da parceria com importantes atores h

figura 7
Nova Cadeia Industrial Qumica

Grandes Firmas Qumicas

BASF
DuPont
Novos Atores
BAYER
Reestruturao Dow
Inovao Firmas de
Degussa
Biotecnologia
(ex: Metabolix)

Empresas de Matrias-Primas de
Perspectivas Biomassa
F&A ADM
Papel das Empresas Cargill
de Biotecnologia Impactos
sobre Indstria Qumica Corn Product
Tate & Lyle
Roquette

Fonte: Bachmann (2005).


Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 229

poucos parceiros fortes entre os produtores de gros e os produtores de


enzimas [Bachmann (2005)].

O engajamento das tradicionais empresas qumicas no desenvolvimento de


biopolmeros sugere uma flexibilidade e adaptabilidade dessas empresas ao
choque tecnolgico promovido pela biotecnologia, de modo a assegurar sua
sobrevivncia e lucratividade em meio s ondas de destruio criadora.

importante destacar tambm os diversos mecanismos de apoio governa-


mental mobilizados para biopolmeros e biotecnologia industrial, por meio
da concesso de recursos para pesquisa, desenvolvimento e inovao, alm
de modificaes na legislao com vistas a estimular o uso de biopolmeros
e polmeros verdes, at mesmo com preferncia nas compras pblicas.

Na Unio Europia, o apoio aos biopolmeros tem sido empreendido por


meio dos principais instrumentos financeiros de apoio s atividades de pes-
quisa e desenvolvimento (os conhecidos Framework Programmes), com
medidas dirigidas especificamente ao estudo, demonstrao e ao scale-up
da produo de biopolmeros e apoio sistemtico biotecnologia industrial
[Epobio (2006)]. Nos Estados Unidos, o apoio aos biopolmeros consta
das iniciativas do Departamento de Energia (DoE) e do Departamento de
Agricultura (USDA), ao lado do suporte s pesquisas em etanol lignocelu-
lsico e implantao de biorrefinarias, alm de expressivo apoio financeiro
biotecnologia industrial. O governo americano tambm est incentivando
o desenvolvimento desses produtos, que incluem mas no se limitam aos
biopolmeros, ao conferir preferncia nas compras pblicas (conforme a
Farm Bill e a Executive Order 13.101, que determina que o governo consi-
dere nas compras pblicas atributos de preo e performance, mas tambm
atributos ambientais).

Especificamente com relao a plsticos biodegradveis, diversos pases


tm adotado medidas como a proibio ou a imposio de taxa sobre o uso
de embalagens plsticas [Doty (2005)]. No ano passado, foi aprovada uma
lei na Frana que torna obrigatrio o uso de sacos e sacolas de compras
biodegradveis a partir de 2009-2010. O mesmo foi feito na Itlia, en-
quanto na Alemanha a legislao distingue entre plsticos biodegradveis
feitos com recursos renovveis e os que utilizam matrias-primas petro-
qumicas (plsticos biodegradveis devem conter mais de 50% de recursos
renovveis para serem aceitos) [Nolan (2002)]. Nos Estados Unidos, leis
estaduais tm tido grande importncia, com destaque para a proibio de
sacolas plsticas em San Francisco.
230 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

Por fim, cabe mencionar que o desenvolvimento de biopolmeros e pol-


meros renovveis ainda demandar trabalhos adicionais de pesquisa antes
de atingir o efetivo estgio comercial, visando aprimorar propriedades dos
produtos e reduzir custos de processamento. De qualquer modo, a simples
ampliao da produo dos polmeros renovveis e biopolmeros contri-
buir para a reduo de preos, em virtude das economias de escala.

6. Consideraes Finais
Em funo de razes econmicas, ambientais e geopolticas, o mundo est
cada vez mais atento utilizao de fontes renovveis de matrias-primas,
no s para a produo de combustveis e energia, mas tambm para a
indstria qumica. Por causa disso, os governos dos pases desenvolvidos
vm implementando polticas e concedendo incentivos para estimular de-
senvolvimentos em rotas baseadas em recursos renovveis, alternativas ao
petrleo, voltadas para a produo de produtos qumicos que empreguem
matrias-primas renovveis, biopolmeros e bioplsticos, em especial os
biodegradveis. Essas medidas inserem-se no mesmo escopo das polticas
de estmulo a biocombustveis e implantao de biorrefinarias.

O governo norte-americano est buscando estimular o desenvolvimento


de tecnologias com base em biomassa e biopolmeros, inclusive por meio
do apoio a biotecnologia, com expressivos financiamentos, e incentivos
a esses produtos por meio da preferncia nas compras pblicas. Medidas
semelhantes de poltica pblica esto sendo adotadas pela Unio Europia,
basicamente atravs do apoio a pesquisa, desenvolvimento e inovao de
matrias-primas renovveis e biopolmeros por meio da biotecnologia. Es-
pecificamente com relao aos plsticos biodegradveis, diversos pases
tm adotado medidas como a proibio do uso, imposio de taxas e est-
mulo ao uso de tecnologias biodegradveis.

Alm da questo do preo, do risco de esgotamento do petrleo e de preo-


cupaes ambientais, o aparecimento no mercado de diversas tecnologias
de polmeros renovveis e biopolmeros, a partir da dcada de 1990, im-
plementadas por empresas tradicionais da indstria qumica, em parcerias
com novos atores, como fabricantes de produtos vegetais e empresas de
biotecnologia industrial, parecem tambm responder diminuio do rit-
mo das inovaes petroqumicas dos ltimos vinte anos.

Enquanto os polmeros fabricados com base em matrias-primas reno-


vveis tm as mesmas caractersticas dos polmeros sintticos conven-
Revista do BNDES, Rio de Janeiro, V. 14, N. 28, P. 201-234, dez. 2007 231

cionais petroqumicos, muitos biopolmeros aps pesquisa conseguiram


alcanar propriedades comparveis. No entanto, ainda no so capazes de
substituir os polmeros sintticos, sobretudo por questes de preo. Ain-
da que desenvolvimentos possibilitados pelos avanos da biotecnologia
garantam reduo de custos de produo, apenas a ampliao da escala
de produo assegurar uma efetiva reduo de custos que os coloque em
condies de competio com os polmeros sintticos. No custa lembrar
que foram necessrios sessenta anos para multiplicar as variedades de uso
do polietileno, desde sua descoberta em 1940. No entanto, esses novos
produtos j so uma realidade a capacidade instalada total de bioplsti-
cos dos Estados Unidos, Europa e Japo j estaria na casa de 300 mil t/a
[Pradella (2006)].

No Brasil, j possvel identificar iniciativas orientadas para a produo


de alguns biopolmeros, como bioplsticos com base no acar, o PHB e
o PHB-HV, pela empresa PHB Industrial, a partir de tecnologia desenvol-
vida em parceria com universidades e instituies de pesquisa, a produo
de quitosana pela Polymar com a Padetec (UFCE), alm de projetos para
produo de goma xantana, pelas empresas Policam e Quantas, por meio
de tecnologias desenvolvidas em universidades brasileiras, e diversos ou-
tros casos em que os resultados de pesquisas cientfico-acadmicas no pas
podero originar, futuramente, produo local de biopolmeros. Um des-
ses exemplos corresponde ao desenvolvimento de bioplstico base de
amido de milho (ou outros cereais, razes e tubrculos) e de gelatina, por
pesquisador da Unicamp. Outro exemplo o desenvolvimento do PHB e
do PHB-HV pelo Laboratrio de Engenharia Bioqumica/UFSC, com base
na frutose do bagao de ma. Como regra geral, essas iniciativas resultam
de projetos cooperativos de pesquisa de empresas de menor porte com
universidades.

Na rea de polmeros fabricados com base em matrias-primas renovveis


(os polmeros verdes), por outro lado, as iniciativas so de grandes gru-
pos, tradicionais empresas qumicas como a multinacional Dow Qumica
ou a maior empresa petroqumica brasileira, a Braskem (grupo Odebrecht),
por meio da busca de alternativas ao petrleo, com projetos para produo
de polietileno verde, ou seja, o polietileno convencional polimerizado a
partir do etileno obtido do etanol da cana-de-acar e no da nafta petro-
qumica [Valor (2007)]. A primeira est buscando parceria com o fabrican-
te da matria-prima da cana-de-acar (Crystalsev), para produo de 350
mil t/a de polietileno verde, enquanto a Braskem objetiva produzir de 100
mil a 200 mil t/a de polietileno do etanol da cana adquirido do mercado
[DCI (2007)]. Os dois investimentos so tpicos projetos da alcoolqumica,
232 biopolmeros e polmeros de matrias-primas renovveis...

que, embora sem envolver inovaes tecnolgicas radicais como os biopo-


lmeros, esto em consonncia com a tendncia mundial de valorizao de
matrias-primas renovveis.

Essas iniciativas parecem seguir a mesma orientao do panorama inter-


nacional, sem contudo contar com uma poltica pblica dirigida explicita-
mente para apoio a polmeros verdes e biopolmeros. Medidas de poltica
governamental deveriam ser mobilizadas para viabilizar a efetiva estru-
turao da indstria alcoolqumica e sucroqumica no pas, por meio da
produo de etanol e seus derivados, substituindo produtos hoje fabricados
com base em matrias-primas petroqumicas, bem como viabilizar a pro-
duo de biopolmeros, fundamentando-se na definio de instrumentos
adequados ao menor porte das empresas, ao contedo inovador dos proje-
tos e a parceria com universidades e instituies de pesquisa.

No entanto, ainda que no haja uma poltica ou um programa nacional


especfico para qumica de produtos naturais e de incentivo a rotas como a
alcoolqumica e a sucroqumica, as agncias pblicas (estadual e federal)
de apoio a pesquisa, desenvolvimento e inovao, tais como a Finep, o
CNPq e a Fapesp, comeam a ter uma atuao ativa nesse sentido. Cabe
mencionar, por exemplo, o edital de chamada pblica de projetos que visa
concesso de subveno econmica a empresas, lanado pela Finep em
setembro de 2006, que inclui os biopolmeros entre as reas prioritrias.

Em termos da atuao do BNDES, diferentes projetos e distintos clientes


demandam apoio diferenciado, em funo das linhas existentes de financia-
mento. Nos projetos de implantao de capacidade, cabem as linhas tradi-
cionais de financiamento a empresas ou participao acionria, ou mesmo a
linha de Inovao-Produo, quando envolverem inovaes incrementais,
enquanto o Funtec, a linha de Inovao-P,D&I e o fundo de capital de risco
Criatec deveriam ser reservados para projetos mais inovadores, principal-
mente em parceria com universidades, contando, assim, com a reconheci-
da capacitao cientfica do pas. Em particular, diferentes instrumentos
devem ser mobilizados conforme o porte das empresas, seu potencial de
inovao e, tambm, a capacidade de sustentao nomercado.

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