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A AFRICA FANTASMA

. MICHEL LEIRIS
, zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLK

Hbrido de etnografia e literatura,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQP


A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJ
Africa fantasma ficou :Fliesmoconhecido
por seu tom matcadamente confessional. Entre 1931 e l~n:31ao exercer a fun-
o de "secretrio-arquivista" da Misso Etnogrfica e Lingstica d;@ Dacar a
Djibuti que atravessou a frica do Atlntico ao Ma;rVlrmeJho,Michel Leiris re-.
gistrou diariamente o cotidiano de uma equipe interdiscipJinar liderada pelo
antroplogo Marcel Griaule. Entraves diplomtic(j)s, rituallisfunerrios, furtos
de objetos sagrados, sacrifcios, sonhos, erotismo e at o esboo de uma fi~o
fazem parte deste livro monumental, ponto de in41ex@na o,};)rad e Leiri&'{umo
a uma prosa autobiogrfica.

"Mais do que ningum Michel Leiris nos mostrou que ,a grndeza humana
est intimamente ligada futilidade. Para mim, sua obi'll 'no apenas um
documento que contribui ao enriquecimento d:e nosso conhecimento sobre o
homem, mas tambm um testemunho pessoai que me tooa prof-u:m;damente."

FRN'CI'S BACON

"Este dirio ntimo revela uma atitude muito ambgua dmnte do intodo etnogr-
fico e de sua tica. Obcecado por seus problemas pessoais, Leiris via na vivagem
L
frica a oportunidade de romper os limites d:e sua personalidad:e e'tlropia e
de reencontrar uma nostlgica mentlidade primitiva."

P1'IIllPPE LEJEUN zyxwvutsrq

TR A D U O A ndr Pinto Pacheco


Cosac Nafy, 2007zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIH
GaIlimard, 1934; 1951 do prefcio; 1981 do prembulo
imagens Misso Dacar-Djibuti 1931-33, Muse du Quai BrainlyjScala, Florena, 2007.

Coordenao editorial FLORENCIA FERRARI

Projeto grfico FLVIA CASTANHEIRA

Reviso MARCELA VIElRA, REGINA PEREIRA zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQP

Ouvrage publi aveC le concours du Ministre Franais charg de Ia Culture=


Centre National du Livre
Publicado com apoio do ministrio francs da Cultura - Centre National du Livre

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, sr. Brasil}

Leris, Michel (191-1990] zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONML


A frica fantasm a: Michel L eiris
Ttulo original: L'Afrique [antme.
Traduo: Andr Pinto Pacheco
A presentao; Fernanda A ras Peixoto
So Paulo: Cosac Naify, 2007
688 pp., 36 i1s.
ISBN 978-85-7503-656-3

I. frica C entral- D escrio e viagens 2. D irios 3. E scritores franceses-


Biografia 4. Btnologa 5. Franceses - frica Central - Histria - Sculo 20
6. Lers, Michel, '901-'990 - Viagens - frica Central 7. Viagens -
N arrativas pessoais I. Peixoto, Fernanda A ras 11. T tulo

ndices para catlogo sistem tico:


r. frica Central: Viagens de escritores franceses: Autobiografia 967.0092
2. Escritores franceses: Viagens frica Central: Autobiografia 967.0092

COSAC NAlFY
Rua General Jardim, 770, 2? andar
01;1.23-010 So Paulo Sp
Tel [55 II I3;1.181444
Fax [55 II J 3;1.57 8t64
www.cosaonaify.com.w
19 A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
viagem como vocao - antropologia e literatura na obra
por Fernanda A ras Peixoto zyxwvutsrqponmlkjihgfedcb
de Michel Leiris,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHG

34 N ota sobre a traduo

43 Prem bulo a A frica fantasma [1981]


47 Prefcio edio de 1951
51 Prefcio prim eira edio, 1934
53 Prospecto da prim eira edio

A FRICA FANTASMA

55 primeira parte
319 segunda parte

675 N om inata
681 Sobre o autor
683 ndice das ilustraes
A VIAGEM COM O VOCAO
antropologia e literatura na obra de M ichel Leiris zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYX

Dirio de campo escrito ao longo de uma viagem frica realizada entre


1931 e 1933, este alentado volume acompanha o cotidiano da equipe que
integra a M isso Etnogrfica e Lings.tkaD.oc~;-:l)jibuti,
da qual M ichel
Leiris (191-199) participa com(1;s ecretrio-arq~i~iSt) Descries da
paisagem e do cotidiano da pesq~~r-e.hlmil-~e-grios. e polticos;
festas, sacrifcios e rituais; impresses da frica, fragmentos de sonhos e
reminiscncias de infncia; estes so alguns dos temas registrados pelo
etngrafo e poeta surrealista em seu caderno de viagem. O livro mostra-se,
assim, como uma colagem de fragmentos que se sucedem ao sabor da cro-
nologia, fio a costurar observaes etnogrficas, idias e fantasias.
M as qual o interesse da obra, primeira vista datada e referida a
um contexto especfico, seja para o especialista seja para o leitor menos
familiarizado com os assuntos da antropologia? De sada, o antroplo-
go, ou interessado na rea, tem diante de si um material extraordinrio
sobre a histria da disciplina e sobre as prmeras grandes pesquisasde
campo realizadas pelos franceses. Da ssoda~- ~str;ita entre ~~seus e
poder colonial, entrefins do scul~ XIX e incios do XX, resulta um modelo
de investigao animado pelo af colecionista e salvacionista. Trata-se de
registrar lnguas, costumes, imagens rituais, msicas, elementos de cul-
tura material etc., coletando-os para integrarem osrnll~~ll.sociclentai~(.J:l,
c~s(),o M useu do Homem, de Paris. Se esse j_no o estilo de pesquisa
lJue os antroplogos fazem hoje, e se a frica que saidestaspgirislm-
pouco existe mais, a face histrica das descries de Leiris apenas uma
entre multas outras. zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

AI'II NTAQ Ao . li
As impresses e reflexes que o livro projeta conduzem o leitor s cado editorial no rol das humanidades, em 1981, e inseri da pelo autor em
dimenses em geraLausentes das !ll()nografias antropolgicas, elaboradas seu dossi de candidatura ao Centre National de Ia Recherche Scientifi-
a partir de convenes cannicas. Cada anotao do dirio nos enderea que (CNRS), como parte de sua produo antropolgica (1967).2
intimidade do ateli do etnlogo e aos processos de produo do conheci- O trnsito de Leiris entre a poesia, a fic~?,acrticaliterria, as artes
mento antropolgico: as relaes com as sociedades estudadas; os acasos, plsticas e osestudos.a.Iltropogi~os rever beranas pgin~;'d~' q~~'
Ii~ ;~ ;-
.fundarnentas nos rumos da investigao; as relaes prximas (e s vezes -'s~br'aiverss P~~si9ilidades de leitura. A viagem, matria-prima do
ambguas) com os informantes e com os colegas de trabalho; as leituras relato, desempenha papel fundamental no percurso do autor, funcionan-
paralelas, que tanto inspiram; as interferncias das situaes polticas do desde muito cedo como recurso teraputico diante de crises psico-
locais. Menos que anedotrio ou conjunto de dados confidenciais - uti- lgicas que se manifestam, por exemplo,
de escrever. na dificuldade
lizveis, muitas vezes, para desmistificar comzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
as relaes do antroplogo justamente durante uma dessas crises que ele vai ao Egito, em 1927, logo
f zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
! os "nativos" ou para denunciar as "verdadeiras" (e nada nobres) inten- aps o casamento com Zette.:' de onde segue para a Grcia. Ao longo des-
\ es do pesquisador -, os bastidores do trabalho de campo revelados por se prplo, comea a escrever uma espcie de romance, Aurora (1946), no
Leiris levantam questes tericas e metodolgicas fundamentais: o lugar qual se insinua um falar de si distncia - antes exercitado pelo recurso
central da subjetividade na produo do conhecimento antropolgico; memria - que adquire novo sentido diante do ato de viajar.
'interval dtempxistente entre o acontecimento e o seu ;~gistro~ Viagem e narrativa so atividades quase inseparves, bem o sabemos.
dificuldades de traduo da experincia vivida, sempre reinterpretada"no' Mas em Michel Leiris elas se revestem de vigorosa dico autobiogrfica. A
texto; o contato com povos "exticos" e o exerccio de descentramento reconstruo do tempo passado e o registro das lembranas, associados a
que ele impe, situando o antroplogo entre o seu mundo e oestl!.9-ad.Q~ uma declarada obsesso confessonal, funcionam como uma das principais
Talvez o leitor de hoje tenha dificuldade em recuperar o mal-estar e linhas de fora de sua obra. "Me debruo sempre sobre o passado", diz ele,
as perplexidades que a obra provoca no momento mesmo de sua publi- "sou hipnotizado por minhas recordaes de infncia e de juventude - e, de
cao, em 1934, lembra Michel Izard.' Afinal, ao no se contentar em ser
apenas um relato oficial da misso - na medida em que pe a nu aspectos
Nesse dossi, Leiris inclui tambm na rubrica "antropologia" o ensaio "Le Sacr dans
2
silenciados da pesquisa - e por esboar j a um olhar crtico em relao
Ia vie quotldenne'{rqj], escrito para as atividades inaugurais do College de Sociologie,
empresa colonial e a toda forma de eurocentrismo, o livro recebido com que reuniu, entre 1937 e 1939, Leiris, Georges Bataille e Roger Callois. Este ensaio mais
reservas no apenas pelo meio antropolgico da poca, mas pelo governo um exemplo da articulao entre literatura e antropologia no interior da obra de Leiris,
no apenas pela tentativa de colocar em prtica a idia da autobiografia como "etnogra-
e.eVichy,~ue probe a sua venda e destri partedos exemplares em .1,94I:,~ fia de si", mas em funo da anlise dos fatos e lugares da infncia a partir da idia de
O ~arter hbrido do texto, que resiste a qu~lq~-;;~-sfor-de"~i;tese ~ "sagrado", tal como formulada por Mareei Mauss. Cf. M. Leiris, L'Homme sans honneur.
de classificao (literatura, etnografia, dirio ntimo ou autobiografia?), Notes pour le sacr dans Ia vie quotidienne. Paris: Jean Michel Place, 1994 (dition tablie,
prsente et annote par Jean Jamin].
mais um elemento a perturbar a sua recepo, como indica, entre outros,
l Leiris casa-se, em 1926, com Louise Godon - depois Louise Leiris - apelidada Zette
o percurso editorial errtico do livro, cujas edies vm a pblico em [t qor-B], filha de Lucie Godon, ento com vinte anos e de pai desconhecido. O nasci-
rn c n to ilegtimo leva a que Zette seja criada como irm mais nova da me (o segredo que
colees distintas:zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Les Documents BZeus (1951); Collection Blanche (1968),
ronda o nascimento de Louise ser explorado peIos analistas que o vem como parte
Bibliothque des Sciences Humaines (1981), TeZ (1988) e Quarto (1996),
dos segredos que cercam a vida de Michel Leiris). Lucie, por sua vez, se casar, em 1919,
estas trs ltimas da Gallimard. A obra pensada de incio como:'~ mar- \,0111 I>aniel-Henry Kahnweiler, importante galerista da poca, ao redor de quem circulam

,11'1I5t.,15 e amantes das artes. Aps 1<)21, Michcl Leiris passa a freqentar o grupo que se
~~~ do trabalho etnogrfico", nos termos de Leiris, integrada pelo mer-
rene na l"lS,lde Kahnwcllcr e de l.ucie, em Bolognc, aos domingos, como () casal Masson,
IlN (irls, A n tu n ln Artaud, M,lX.lacob, Hrik Satlc, entre outros. CI'.ArlieUe Armei, Michel
1 MicheI Izard, 'TAfrique [ntome de MicheI Lciris", Lcs Tem ps M odernes, H)8j.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
lclr!. I',II'IN: (I,I.YoIrd, 11)1)7, pp. IH .H)O.

ao . ~ "N A N D A A".A' "IIICOTO A"".'.NtA zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


. a1
modo mais geral, por tudo que recordao. Trata-se sempre de retraar, passado, a autobiografia apresenta-se como um operador discursivo que
de fixar experincias antigas, que me esforo por reviver com o mximo de visa organizar o presente e controlar o futuro.
acuidade. No existe jamais zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
experincia presente. Ou, mais exatamente, Essas consideraes iniciais permitem pensar, de sada, como o rela-
minha nica experincia presente reside no ato de me lembrar"." to autobiogrfico de Leiris, embora alimentado pelo tempo, teima em
Essas palavras proferidas em 21 de outubro de 1942, por ocasio de contrariar a sucesso temporal organizando-se, plasticamente, como uma
uma entrevista, so emblemticas por enlaarem passado e presente num galeria de imagens e lembranas. Em A frica fantasma, especificamente,
nico momento, como se o tempo presente representasse um instante da a estreita articulao entre viagem e autobiografia enfatiza a idia de uma
experincia pretrita. Alm disso, indicam que o ato de rememorar vem escrita autobiogrfica que se organiza em funo da memria e da hist-
acompanhado de outra ao, inexoravelmente ligada a ele: a atividade de ria individual, mas que almeja de alguma maneira subvert-Ias. E o efeito
escrever, de reter as lembranas, que sobretudo um modo de reviv-Ias. obtido, nesse caso especfico, pela relao estreita que o texto estabelece
A manuteno de um dirio, de I922 a I989, expresso precoce desse entre passagem do tempo e deslocamento no espao.
treinamento da escrita em funo da experincia vivida. A repetio de palavras, o recurso enumerao e a reiterao dos
Se o passado, a memria e o relato da experincia pessoal e ntima assuntos conferem cadncia particular ao dirio africano, perfeitamente
conferem espessura obra (e vida presente), os textos mais claramente afinada com a reflexo sobre a viagem e sobre a autobiografia como um
autobiogrficos do autor" tm o efeito paradoxal de borrar qualquer cro- modo de tentar suspender o tempo. O escritor tem perfeito domnio da
nologia, mesmo quando a escrita parece se submeter mais diretamente a escrita, atribuindo a ela, de modo deliberado, aspecto de inacabado e de
ela, como no caso do dirio ntimo ou do dirio de viagem. Menos que aparente descompromisso com estilo ou forma."
sucesso de acontecimentos, esses textos apresentam um conjunto de As sucessivas etapas da misso, registra das no caderno do arquivista,
imagens e de lembranas que, ainda quando datadas, parecem se acomo- falam de uma viagem que , antes de tudo, inicitica e das perplexidades
dar melhor no plano das simultaneidades do que no das sucesses. oriundas do aprendizado de um ofcio, que tem a particularidade de des-
A supresso (relativa) do tempo expressamente anunciada como pro- locar o sujeito. As notas acompanham a transformao de uma identidade
jeto j no incio da autobiografia declarada do autor, A idade viril (I939). e, ao mesmo tempo, flagram a convivncia tensa entre escritor e etngra-
Nesse auto-retrato, esboado entre os 29 e os 34 anos, Leiris diz querer fo. A dimenso autobiogrfica se faz presente ao longo de toda a narrati-
driblar o tempo, vencer o envelhecimento e a morte, ainda que saiba, de va, borrando a diviso estabeleci da em duas partes. Em sua caderneta de
antemo, estar a tarefa fadada ao fracasso. "Permaneo encaixado nessas campo, o narrador acumula lembranas, sonhos e frustraes por meio
Idades da Vida", diz ele, "e tenho cada vez menos a esperana de escapar de um exerccio cotidiano e disciplinador. O ato de escrever funciona
ao seu enquadramento".zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
6 O propsito de escrever sobre si quando a mat-
assim como uma espcie de catarse, tornando-se a atividade fundamental
ria vivida ainda rala indica um dos sentidos do projeto autobiogrfico do viajante-etnlogo: "Entediado, procuro me distrair escrevendo este
do autor. Longe de funcionar apenas como meio de recuperao do tempo dirio, que se torna meu principal passatempo. quase como se tivesse a
ntida idia da viagem para redigi-lo. .. " (s de abril de I932).
4 Apud Jean Jamin, "Prsentation", in Michel Leirs, Journal (1922-1989). dition ta-
A radicalidade do projeto literrio e antropolgico de Leiris se apre-
ble, prsente et annote par Jean Jamin. Paris: Gallimard, 1992, p. 17, nota I (traduo
minha). senta com toda fora e clareza nesta frica fantasma, capaz de mobilizar
5 Ainda que toda a obra de Leiris traga as marcas do registro autobiogrfico, seus textos
em geral definidos como autobiografias so: A frica fantasma (1934), A idade viril (1939) 7 Ao contrrio de outros dirios de campo (o de Malinowski, por exemplo), concebidos
e os quatro volumes de La Regle du jeu (Biffures, 1948, Pourbis, 1955, Pibrilles, 1966 e exclusivamente como um instrumento de trabalho do pesquisador, o de Leiris escrito
Frle zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
B ru it, 1976). visando, desde o nclo, publicao, o que parece indicar sua preocupao em conferir
6 Michel Leiris, A idade viril, trad. Paulo Neves. So Paulo: Cosac Naify, 2003, p. 35.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
au texto I'elllo mais acabada.

211 PIIINANClA A"IAI A"".I.NTAQ Ao zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


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a ateno e os sentidos de quem ousar atravess-Ia. O livro nos conduz a como "um equivalente textual do fim do tratamento". 9
Em Leiris, por sua
uma reflexo sobre os nexos existentes entre viagem, memria e narrati- vez, nota-se um esforo mais decidido em relao ao corte com qualquer
va, alm de se apresentar como uma espcie de roteiro para a entrada no tipo de fabulao e construo de um texto que, desde o in~io, b~~c~.a
universo do autor. Ele pode ser lido como uma introduo ao seu percur- "sinceridade". Mas a tambm a elaborao da narrativa aSSOCIa-se idia

so e aos seus temas e obsesses mais caros: o sexo, a morte e o erotismo; o de tomada de conscincia e tentativa de modificao de si. Escrever um
ritual, o teatro e as mscaras; o sagrado e o sacrifcio; os universos onri- livro que seja antes de tudo um "ato", diz ele em apresentao
segun~a
co e mtico; a infncia, a famlia e as mulheres.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
edio da obra: ato em relao a si mesmo ("pois ao redigi-Io eu pretendia
elucidar, graas a essa formulao mesma, certas coisas ainda obscuras para
A CONVERSO ETNOLOGIA as quais a psicanlise, sem torn-Ias inteiramente claras, havia despertado
Quando decide tornar-se antroplogo, Michel Leiris substitui a formao minha ateno quando a experimentei como paciente"); ato em relao ao
especializada pelo aprendizado no campo, assim como fizeram alguns de outro (a publicao da "confisso" alteraria a forma como o out~o veri~ o s.eu
seus companheiros de gerao (Lvi-Strauss, por exemplo). A escolha autor); ato no plano literrio, literatura na qual o autor se engaJ~:or. l~t~lro,
do ofcio relaciona-se dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
perto ao tratamento psicanaltico iniciado, em "esperando que ela me modificasse, ajudando-me a t~~~r cons~lenCla .
1925, com Adrien Borel- tambm psicanalista de Bataille - e urgncia A idade viril escrita ao mesmo tempo que o dirio de VIagens afnca-
de escolher uma profisso. Borel quem encoraja Leiris a aceitar o con- no. Bataille, aluno de Marcel Mauss, que est na origem do interesse de
vite feito por Marcel Griaule (1898-1956) para participar da expedio Leiris pela etnografia; ele quem o introduz nas leituras etnolgica~, ~as
que atravessaria o continente africano da senegalesa Dacar a Djibuti, na discusses sobre a "psicologia do primitivo" e nos crculos especializa-
regio da ento Somlia Francesa, durante dois anos. A psicanlise est dos, que incluem, entre outros, Alfred Mtraux, antigo colega de Bataille
assim na raiz da escolha da antropologia como atividade profissional: na cole des Chartes. A amizade entre Leiris e Bataille tem incio em 1924;
"No foi graas psicanlise que eu escrevi, eu j escrevia antes. Mas foi Leiris aproxima o amigo do crculo do ateli de Andr Masson - do qual
graas a ela que, voltando da Misso Dacar-Djibuti, tive o bom senso de participam Joan Mir, Antonin Artaud, Georges Limbour e Armand
me profissionalizar como etnlogo". 8
Salacrou =, num momento em que parte dele adere ao surrealismo de
O tratamento psicanaltico responsvel pela proeminncia que o Andr Breton.
tom autobiogrfico vai assumir nos escritos de Leiris. Da mesma forma que Quando ligado ao movimento surrealista, entre 1924 e 1929, Leiris
Bataille escreve Histria do olho (1928) sob o impacto do tratamento com edita um volume de poesias, Simulacre (com litografias de Andr Mas-
Borel, iniciando com esse livro sua atividade literria, Leiris escreve sua son, 1925), e outro de prosa, Le Point cardinal (1927), ambos includos e.m
autobiografia, A idade viril (no por acaso dedicada a Batalle], sob os efei- Mots sans mmoire (1969). No mesmo perodo, concebe La Grande [uite
tos do tratamento psicanaltico. Nos dois casos, um projeto autobiogrfico de neige, uma primeira aproximao do universo das corridas espa,n~olas
toma forma como parte de um processo de cura. Em Bataille, as pginas (que vem a pblico em 1934), GlossairezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTS
j'y serre mes gloses, espeCle de
finais da novela - onde a dimenso autobiogrfica se evidencia - funcionam dicionrio potico publicado na Rvolution surraliste (1925-26) e uma
srie de relatos de sonhos, editados na mesma revista e reunidos, em
1945, sob o ttulo Nuits sans nuit.
8 M. Leiris, C'est--dire. Entretien avec Sally Price et Jean Jamn, suivi de Titres et Tra-
vaux. Paris: Jean-Michel Place, I992, pp. 52-53 (traduo minha). Sobre o assunto, ver
tambm A idade viril - sobretudo a ltima parte, NA jangada da Medusa" - quando ele 9 Cf. Elianc Robert Moraes. "Um olho sem rosto", in Georges Bat.aille, Histria do olho.
relata a srie de problemas que o levam psicanlise e, na seqncia, a oportunidade Traduo e prefcio de Hliane Robcrt Moraes. So Paulo: Cosac Naify, 20?3, p. 9
oferecida pela viagem frica para que deixe a Frana.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
J() M. LelrlN,"Da literatura corno tauromaquia" (194';), in A idade viril. Op. ct., p. I9

A """'N TA O A o li
Esta produo inicial, apontam os comentadores, parece muito pr- ocidentais. A questo do documento etnogrfico (sua coleta e conser-
xima da tcnica da "colagem" utilizada nas artes plsticas. Trata-se de
vao] aparece como ponto central do projeto, ligado ao debate sobre a
reunir o material colecionado - no caso, palavras e sonhos - e de procu-
formao de colees e sobre os museus. Por isso mesmo a revista segue
rar dar a ele algum tipo de unidade, em textos estruturados maneira de
de perto as reformas do Museu de Etnografia, empreendidas por Geor-
glossrio ou dicionrio, ou na forma de poemas. Alguns crticos tentam
ges-Henri Rlvre e Paul Rivet, desde 1927. Assim, no parece estranho
separar a obra potica da produo mais propriamente autobiogrfica do
serem etngrafos os seus colaboradores regulares: Marcel Griaule, Andr
autor, indicando como a poesia e o surrealismo repercutem nos textos
Schaeffner, Maurice Leenhardt."
posteriores; outros vem nesses primeiros escritos a gnese da escrita
O compromisso com o "real", que o destaque dado ao documento sinali-
autobiogrfica de Leirrs!'
za, declara forte oposio aventura surrealista e ao seu apelo imaginao.
Sem desconsiderar a existncia de linhas de fora que sustentam a
Nesse sentido, aponta Dennis Hollier, "Documents uma revista agressiva-
o.bra, fundamental assinalar as descontinuidades e rupturas que do
mente realista". Esse desejo de realidade pulsa nos diversos textos escritos
ritmo ao percurso acidentado de Leiris. O rompimento com o surrealismo,
por Leiris para a publicao,
por exemplo, na anlise que empreende de
e depois com o Partido Comunista (do qual se aproxima, 19zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
7 eentre
2 algumas telas de Picasso, quando sublinha "o carter realista" dessa obra.
192 8 ), aliado psicanlise, ao fortalecimento dos laos com Bataille e ao
As leituras antropolgicas, os antroplogos e a viagem frica (formas
casamento com Zette, so todos esses fatores que impulsionam o jovem
de concretizao desse mergulho no mundo real) comeam a fazer parte de
poeta em direo pesquisa etnolgica e a uma fase que certos analistas
sua vida na redao da revista. precisamente a que Griaule convida-o a
chamam de mais "realista" e menos "surrealista" de sua trajetria. Isso
integrar a Misso Dacar-Djibuti, excelente oportunidade para empreender
n~ significa que procedimentos exercitados no perodo surrealista (o
uma aproximao da frica que j povoava a sua imaginao, e a de muitos
registro de sonhos, a decomposio de palavras, a colagem), assim como
outros, por meio de imagens em circulao na Europa do ps-guerra. Asso-
a formao obtida entre pintores, no deixem traos profundos em toda a
ciada ao tratamento psicanaltico, a experincia etnogrfica coincide, no
produo posterior do autor.
por acaso, com uma nova forma expressiva que, a partir desse momento,
A experincia como secretrio de redao da revistazyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Documents, diri-
passa a constituir o eixo central da obra de Leiris: a autobiografia.
gida'por Bataille (da qual saem quinze nmeros, entre 1929 e 1931),
A histria da misso j foi suficientemente traada: os apoios institu-
mais um elemento importante no processo de converso de Michel Leiris
cionas dados pelo Museu de Etnografia do Trocadro (Museu do Homem,
etnologia. A revista permite que ele teste uma nova modalidade de
em 1937), ao qual a expedio deveria fornecer peas para as colees
escrita que se volta s coisas do mundo, espcie de "meditao concre-
africanas; os suportes financeiros pblicos e privados; o acompanhamen-
ta". A publicao, que se define como "uma enciclopdia do sculo xx
to sistemtico feito por jornais e revistas da poca, o que confere s pes-
apresentada segundo mtodos novos", denuncia j no ttulo o carter
quisas um carter de espetculo." Da equipe, alm de Griaule e Leiris,
do projeto: trata-se de reunir "documentos". No subttulo "arqueolo-
fazem parte, como membros permanentes, o naturalista Marcel Larget e
gia, belas-artes, etnografia", por sua vez, revela-se a estreita articulao
ltric Lutten, responsvel pelos equipamentos tcnicos e pelas filmagens.
entre arte e cincia; da a preferncia pelas expresses da arte primitiva,
afastando Documents do esprito que anima as publicaes artsticas, em
L! Iknis Hollicr, "La Valeur d'usage de l'mpossible". Documents - doctrines. archoloyie.zyxwvutsrq
geral movidas pelos juzos estticos forjados de acordo com parmetros
/)(,<111.\' urts, cthnogruphic. Annc I929/I930. Paris: Jean-Michel Place, 2 vols., I99I, p. VIU/IX.
I I ('1'., por l')wn;plo, I'crnando G. Brumana, Soiiando con los Dogon. En los orgenes de Ia
('I1II1SI'll</ }lW /(,( S LI. Madri: Cons~j() Superior de Investigaciones Cientficas, 205 ~ Jean
II C~~ferir, e~tre outros, JoeIle de Sermet, Michel Leiris, pote surraliste. Paris: PUF, I997
.1,1111111,"lntroductinn ,) M lro lr de I' Afrique", in M. Leiris, Miroir de l'Afnque. Pans: Gal-
e Phlippe Lejeune, Le Pacte autobiographique. Paris: ditions Le Seuil, I975.
III1l,InI. Ou.trto [dtlon tabllc, prscntc ct annote par Jcan Jamin], 1996.

Af'''.UNIAAo :17
Integram o grupo em momentos determinados: o naturalista Abel Paivre: irritao que rondam o trabalho; o contato do pesquisador com o ritual,
os lingistas Jean Mouchet e Dborah Lifchitz (ou Lifszyc); o etnornu- que tem impacto sobre seu corpo e vises de mundo.
siclogo Andr Schaeffner; o pintor Gaston-Louis Roux e Oukhtomsky Na regio etope de Gondar (entre 1~ de julho e 5 de dezembro de
(homem das relaes de Rivire ).14 193 2 ) tem incio a segunda pesquisa intensiva realizada por Michel Leiris,
Projetada como uma grande pesquisa extensiva que deveria cobrir desta vez sobre a possesso, que est na origem do livro La Possession et
um itinerrio de mais de 20 mil km, a misso previu tambm trabalhos ses aspects thtraux chez les Ethiopiens de Gondar [Plon, 1958, reeditado
intensivos no Sudo francs (atual Mali), no norte de Camares e na Eti- por Fata Morgana, 1989). Nesse momento, analisa o transe e o sacrifcio,
pia. O contato com os Dogon de Sanga (de 29 de setembro azyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHG
II de novem- detendo-se sobre a forma e o lugar dos espritos zar na Etipia do Norte,
bro de 193 1 ) resulta no trabalho de Leiris sobre a lngua secreta utilizada a quem atribuda a maior parte das doenas e dos infortnios."
pelas "sociedades de homens", organizao fundamental na vida social A frica fantasma relata, na primeira parte sobretudo, o cotidiano da
dogon, em estreita relao com o uso de mscaras rituais. O trabalho de equipe, as relaes entre os membros do grupo e os problemas prticos colo-
campo foi realizado, de incio, com a colaborao do informante Ambara cados pela pesquisa. No segmento final, onde Leiris se detm sobre o perodo
Amtaba, homem de mais ou menos trinta anos, com bom domnio do fran- em Gondar durante a estao de chuvas, o foco da narrao parece se alterar:
cs. Em seguida, Ambib Babadyi, mais velho e exmio conhecedor das o olhar do etngrafo recai agora preferencialmente sobre seu "objeto". Nesse
danas rituais, passa ao papel de colaborador principal.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
sentido, o livro apresenta-se como dupla etnografia: etnografia das socieda-
La Langue secrte des Dogons de Sanga apresentado em 1937-3 8 des africanas e tambm do grupo de pesquisadores, quando revela, entre
para a obteno do diploma da cole Pratique des Hautes tudes, seo outras coisas, como a coleta de material, de objetos e pinturas sagradas fei-
de cincias religiosas, e publicado em 1948 pelo Instituto de Etnologia do ta a qualquer preo, algumas vezes mesmo atravs de pilhagem e corrupo.
Museu do Homem (republicado em 1992, por Jean-Michel Place]: trata- O longo trecho final sobre a etapa na Etipia, antiga Abissnia (ni-
se do primeiro trabalho antropolgico realizado por Leiris a partir das co pas independente atravessado pela misso), o segmento que vem
pesquisas de campo africanas. Se na monografia Leiris se detm sobre as recebendo maior ateno da crtica, seja em funo dos problemas pol-
danas das mscaras e ritos funerrios, de acordo com os mtodos esta- ticos enfrentados a pelos pesquisadores - que, aps rduas negociaes,
belecidos pelo Instituto de Etnologia (isto , registrar e transcrever os conseguem realizar seus levantamentos em funo da proteo do con-
textos nativos, reduzindo a interpretao ao mnimo), no dirio, acompa- sulado italiano de Gondar - seja porque este considerado o momento
nhamos o rduo processo de compreenso dos rituais; as relaes tensas de mergulho mais profundo de Leiris em sua prpria subjetividade e
do pesquisador com os Dogon, informantes e intrpretes; a fadiga e a obsesses. Mergulho concomitante ao encontro com Emawayish, filha
da sacerdotisa Malkam Ayyahou, uma das que conduzem o pesquisa-
14 ~ndr Schaeffner (1895-1980) - futuro marido de Denise Paulme e amigo de Leiris - dor pelo mundo dos zar. As fantasias erticas de Leiris com Emawayish
o cnador do Departamento de Etnologia Musical do Museu do Trocadro, transformado
e~ .De?artamento de Etnomusicologia do Museu do Homem, em 1937. Dentre os seus
so registradas em seu dirio e, a partir delas, suas relaes com o sexo
vanos interesses no campo da msica e da cultura negras, est o jazz. Schaeffner encontra e com as mulheres, temas recorrentes durante longo perodo de absti-
a misso em Bandiagara, em 18 de outubro de 1931, e se separa dela em 19 de dezembro nncia sexual. O sacerdote catlico etope Abba Jerme Gabra Madhin,
de 193 2 . Dborah Lifchitz (1907-1944), ligada ao Museu de Etnografia e Escola de Ln-
guas Orientais, junta-se misso Dacar-Djibuti em 8 de julho de 1932. Em 1935, realiza
co~ _Denise Paulme (1909-1998) uma longa pesquisa entre os Dogon, conhecida como 1 ~ Outros textos so publicados ao longo dos anos de I930, como subprodutos da misso
Misso ~'aulme-Lifchitz. Presa pela polcia francesa em I942, Lifchitz deportada para africana. por exemplo, o manual Instructions sommaires zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXW
pO U I' les collecteurs d'objets ethno-
t\US~,h':ltz, em 1944, onde morre. Paulme, por sua vez, responsvel pelo Departamento S/'phiques ([9'F), os ensaios "Rites de circoncision namchi" (I93~), "Rites de circonc~si~n
da Arca Negra do Museu do Homem c autora, entre outros, de Organisation sociale des chcz lcs J)ogons de Sanga, escrito com Andr Schaeffner (I936) e La Croyance aux gemes
J)0Sorls ( 1l)4)' 'zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
'zr' Cl1 llhinpk du Nord" ([9311).

a. ~ AIIIAI "'IIIUTO M 'II'UN1AQAo 211


outro informante, mais um personagem central dessa etapa da viagem,
A "geografia dos refgios" que organiza e divide a obra - a etnol-
c com quem Leiris estabelece relaes, no mnimo, ambguas.
gica produzida no Museu do Homem; a potica e autobiogrfica, em seu
Se as observaes etnogrficas sobre o culto doszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
zar, que figuram em
apartamento e depois em sua casa de campo, em Saint-Hil~ire; e o ~ournal,
longos trechos em itlico no livro, parecem ter sido menos consideradas pelas
escrito no quarto de dormir'? - parece ameaada pela VIagem. E como
anlises disponveis, elas mostram-se extremamente profcuas para seguir-
se o deslocamento espacial embaralhasse lugares e gneros: permitindo
mos os primeiros passos de Leiris em direo antropologia e a temas, a partir
novos experimentos. Alis, o carter experimental de A Africa fa.ntas-
da, fundamentais em toda a sua obra, como os rituais e o sacrifcio."zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ma expressamente sublinhado por seu autor, que afirma ter escnto o
livro sob o efeito das experincias vividas (o surrealismo, a literatura e os
VIAGEM E ESCRITA AUTOBIOGRFICA:
valores da civilizao ocidental), na tentativa de articular o que se passa-
TRAVESSIA NO ESPAO E SUSPENSO DO TEMPO
va, dentro e fora, "em sua cabea" e em torno dele.
Situado entre literatura e antropologia, A frica fantasma no constitui
Se a instabilidade caracterstica da autobiografia e da literatura de
um captulo isolado na vasta obra de Leiris, ao contrrio, o livro se encai-
viagens, que se equilibram precariamente entre o histrico e o ficcional, a
xa com perfeio no conjunto da produo do autor, no apenas do ponto
indeciso dos gneros se recoloca no dirio africano sob a forma de um
de vista da descoberta de um gnero, a autobiografia, mas tambm no
jogo permanente entre a confisso (que a epgrafe de Ro~sseau dest~ca).e
que diz respeito ao aprendizado de um mtodo de trabalho. A etnografia,
uma cincia que tem como caracterstica primeira seu apolO na expenenCla
entre outras coisas, auxilia o escritor em seu ofcio, ensinando-o a utilizar
vivida. No prembulo de 1981, Leiris menciona essa ambivalncia, do. relato
fichas para o registro de elementos autobiogrficos: 'A empresa autobio-
"meio-documentrio-meio-potico" e as dificuldades que ele propno tem
grfica parece estar marca da, de incio e para sempre, pela lembrana do
de classific-lo. A frica fantasma ambiciona ser um relato do dia-a-dia da
arquivista de Dacar-Djibuti, que no faz seno passar de uma viagem real
expedio, funcionando como tal; ao mesmo tempo, o texto dribla ~is:e~a-
a uma viagem retrica, de ficha em ficha" .17
ticamente essa finalidade primeira. Longe de representarem um histrico
Alm disso, esta obra explicita a dupla face de um projeto intelectual
da misso ou de serem um "relato de viagem", diz Leiris, essas anotaes
e pessoal - a literatura e a antropologia - e a tentativa de conjug-Ias, a
"no constituem nada alm de uma crnica pessoal, um dirio ntimo que
despeito das dificuldades implica das na tarefa. Talvez seja este, de fato,
poderia muito bem ter sido redigido em Paris, mas ocorre ter sido escrito
um dos poucos livros de Leiris a lograr uma articulao das duas dimen-
durante um passeio pela frica" (4 de abril de 1932, grifo do autor).
ses: 'A, no se verifica nenhum corte entre meu trabalho de etngrafo
A frica fantasma: o ttulo indica a dificuldade do autor em apanhar a
e minha atividade como escritor". 18
realidade vivida, j que a frica com a ~ual ele se depara joga por terr~ ~s
iluses alimentadas antes da viagem. E de decepo que nos fala Lers
16 Esses temas. so reto_mados em seguida no ensaio Espelho da tauromaquia (193 ), ao longo do relato: a partida, rodeada por imagens romnticas e fantasias
8
trad. Samuel Ttan Jr. Sao Paulo: Cosac Naify, 200I.
de evaso; o cotidiano em terra estranha; o regresso, definido antes por
17 Vincent Kaufmann, "Michel Leiris: on ne part pas". Revue des Sciences Humaines, n.
frustraes que por conquistas. "Em 1933, retornei tendo destrudo p~lo
21~,. U~:versit .de ~ille, 1989-92, p. 57. Falando de sua obra, em terceira pessoa, diz
Lelns:. Parece me~a~el que sua experincia de observao etnogrfica, ajudou-o nas menos um mito: o da viagem enquanto meio de evaso" .20 A narrativa
tentativas de descnao de si mesmo: alm da influncia de uma cura psicanaltica, no .iponta assim para a desmistificao da viagem, das realidades encontra-
teria Sido.~ hbito de colocar-se como observador diante dos fenmenos humanos, o que
lhe perrmtu tornar-se a testemunha, exterior de algum modo, do que se passava dentro
lI) l'f'. .lc.m .lamin. "Prscntation" ao Journal, op. cit, p .. 13. Cf. ta~bm ,,:rliette Armel,
dele?". C'est--dire, op. cit., p. 61 (tradues minhas).
"I lu l Iomnu- du sccret discret". Entretien avec Jean Jamm et Denms Hollier. Magazme zyxwvutsrq
18 M '. Le,iri~,"Documents, Minotaure et Cie". Propos recueillis par Olivier Corpet. Maga-
Z/lI" l.ittraire, n. 302, 1992, p. 39 [traduo minha).zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBAI,illc l"< lh "', 11. l02, 1992, p. 12.
JO A kkul 1'1,.1/, 0(1, cit.., p. 186.

30 ~UNANtJA AIIIIAI ,..1)(010


AI'IfUIlNTAQ AIJ , :a 1
das e do prprio trabalho etnogrfico como possibilidade de acesso ao A recusa ao tempo, corno dito, apresenta-se corno tarefa declara-
"outro". Falando de si, mais uma vez, em terceira pessoa, se pergunta: da em zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A idade viril. A () tempo plasticamente representado por ima-
"Que encontrou ele? Poucas aventuras, estudos que de incio o apaixona- gens anttese de qualquer tipo de histria. E de que falam as imagens?
ram, mas que se revelaram logo muito inumanos para satisfaz-lo, uma Da experincia do envelhecimento, do aprendizado do corpo, de uma
obsesso ertica crescente, uma vida sentimental cada vez maior. A des- pedagogia do amor e da morte. Escrever para banir o tempo, controlar
peito de seu desencantamento pelos civilizados e pela vida das metrpo- o futuro e vencer a morte, eis o desejo (irrealizvel) do autor quan-
les, no fim da viagem ele aspira ao retorno".zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
21
do recorre s palavras na autobiografia de 1939. A viagem apresenta-se
Leiris acentua a distncia entre as imagens da frica constru das antes como um outro recurso para lidar com o mesmo propsito, em funo da
~a viagem (a fantasmagoria de incio sinnimo de desconhecimento) e a articulao que engendra entre marcha do tempo e progresso no espa-
Africa real que se apresenta diante do observador: "Tenho de olhar as fotos o. "Quanto a mim", diz ele, "vejo a viagem - alm de melhor mtodo
que acabaram de ser reveladas para me ver em algum lugar que se assemelhe para adquirir um conhecimento real, vivo - como a realizao de certos
frica" (31 de janeiro de 1932).A narrativa de viagem encontra-se assim sonhos de infncia, ao mesmo tempo que um meio de lutar contra a
esvaziada de qualquer sentido pico, pois no so feitos que ela relata. O nar- velhice e contra a morte, me jogando no espao para escapar imaginaria-
radar, por sua vez, distancia-se da imagem herica, desenhando nos textos mente a, marc h a d o tempo (... )" .22
o seu (auto) retrato como aquele que coleciona derrotas. O relato constitui, o esquema espacial e geogrfico, no caso em questo, que organi-
ento, o esboo sombrio (e fantasmagrico) da experincia dilacerada que a za o tempo. Fronteiras so cruzadas, territrios atravessados, mas o final
viagem resulta. Nesse sentido, revela-se, fundamentalmente, uma etnografia do priplo coincide com o ponto de partida. Se o deslocamento no espa-
daquele que viaja, transformando-se em exerccio de autodescoberta. o prometia o encontro com o "outro" radicalmente distinto, ele toma a
o calendrio que dita o ritmo da narrativa, que se desenrola a partir forma de um (re)encontro consigo mesmo, cujo desfecho incontornvel
de um encadeamento forte entre passagem do tempo e deslocamento no a volta ao comeo (o retorno, destino de qualquer viagem, desenha um
espao: as cidades e os lugares se sucedem no correr das horas, das jorna- tempo cclico, no progressivo]. Alm disso, a narrativa, tentativa perma-
das, das estaes, dos meses do ano. Mas como a viagem etnogrfica no nente de fixao da experincia pela escrita, enfatiza as possibilidades de
narra aventuras - ao contrrio, est enraizada na rotina -, seu registro frisa fixao da temporalidade. Nesse sentido, no parece exagerado ler A fri-
monotonia e tdio. "Eu, que esperava voltar da frica com a aparncia de ca fantasma como um exerccio desesperado de desacelerao do tempo.
um desses belos corsrios acabados. A vida que levamos no poderia ser Qualquer que seja o ngulo de leitura escolhido, o contato com este
mais superficial e burguesa. O trabalho, em essncia, no difere muito de livro de Michel Leiris tem o impacto das grandes descobertas, daquelas
um trabalho de fbrica, firma ou escritrio" de maro de 193 2 ).
(jl que possuem poder transformador. Entre outras coisas porque o texto,
A mesmice tem o efeito permanente de paralisar o tempo: nada acon- de grande vigor literrio e reflexivo, combina de forma indita poder de
tece, h sempre um carro que atola, uma partida adiada, uma sensao de evocao e sentido de contemporaneidade.
imobilidade pairando no ar. Mais uma vez, o enlace entre passado e presen-
te, mencionado no incio, se recoloca a partir de outra medida: o pre-
sente que a viagem impe como o "dia de hoje" no seno a reposio Fernanda Aras Peixoto
ininterrupta do dia anterior.

21 M. Leiris, "L'Afrique fntorne" (1934), in zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


Brises. Paris: Mercure de France, 1966, p. 54 J'z M. l.clr'is, "1:Oeil de l'cthnographc propos de Ia mission Dakar-Djibouti" (1930), in
(traduo minha).
/,(lhl'iI,II( . Paris: Galllmard, lt)t)2, P: l1 (traduo minha).

32 , FERNANDA AR~AI'I PIIXOTO APIIIUINTAcAn 33


NOTA SOBRE A TRADUO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
sa [corno dtstrict commlssloncr, ou administrador dstrital], tipo de solo
(corno cotum soil, solo argiloso, propcio agricultura).
De origem inglesa, porm incorporada lngua francesa, em decor-
rncia da experincia colonial, a palavra boy, que nas colnias afri-
A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
frica fantasmazyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
um monstro: 533 densas pginas de etnografia, canas designava menino ou moo nativo empregado como domstico.
dirio de viagem, explorao interior e "onirografia","
Optou-se, na traduo, pelo termo "moleque", utilizado com o mesmo sen-
tido nas colnias portuguesas da frica e, com sentido prximo, no
Brasil, durante a escravido, ou no romance de Jos Lins do Rego, O
moleque Ricardo (I935).
Outro aspecto o registro do francs, como falado pelos nativos.
Leiris, ao transcrever, em discurso direto, a fala dos africanos, grafa os
erros cometidos pelos nativos. Procurei reproduzir esse "francs estro-
A maior dificuldade que A frica fantasma impe ao tradutor acompa- piado", por isso os erros de portugus em algumas passagens. A grafia
nhar as variaes tanto temticas como de registro que percorrem o livro. dos nomes africanos foi, na medida do possvel, atualizada, adotando-se,
As entradas desse dirio, alm das esperadas anotaes pessoais, admi- por exemplo, as formas internacionalmente aceitas de etnnimos (Kru em
tem pginas de viagem, etnografia, reflexo poltica, descrio de sonhos vez de Krou) e de nomes de pases (Djibuti em vez de Djibouti). Quando
e mesmo fico. A mistura de gneros, talvez seja o elemento monstruoso havia forma consagrada em portugus, j dicionarzada, lhe foi dada pre-
mais evidente do livro. Monstruoso pois disforme ou de mltiplas for- ferncia (como Iorub, Hau ou Fula; ou Ajud, em vez de Ouidah). Os
mas. A prosa de Leiris mistura o literrio e o coloquial, o impessoal e o nomes prprios foram mantidos conforme o original.
ntimo. Monstruosidade expressa no nvel vocabular e estilstico. Apesar da diversidade de gneros, avulta em A frica fantasma a
Em A frica fantasma convivem lado a lado coloquialismos, arcas- marca do dirio, gnero a organizar as passagens etnogrficas, ensasticas,
mos, grias, termos literrios, expresses populares, neologismos, pala- ficcionais etc. Para o escritor, em um dirio, deve-se anotar tudo, nico
vres, estrangeirismos. Procurou-se manter essa multiplicidade voca- meio de fixar sensaes, impresses e eventos em sua imediatez e fres-
bular. No caso dos neologismos, tentou-se preservar o mecanismo de cor. Leiris evita expressamente narrar a viagem. As entradas do dirio,
formao das palavras: "rejantar" (redner), por exemplo, formado por por sua natureza fragmentria, permitem-no conciliar a objetividade do
simples aposio do prefixo; ou "cienticoalhar" (scienticailler), formado registro imediato com a subjetividade inerente ao testemunho e, em tan-
por composio, com o sentido de fixar em forma de cincia. tas passagens, confisso. Por isso, ao publicar o livro, o autor se mante-
As palavras estrangeiras foram mantidas. Entre elas, predominam os ve fiel redao do dirio, sem procurar retoc-lo, embora a inteno de
anglicismos, relativos a termos ferrovirios (como truck, vago de car- publicar fosse prvia sua realizao.
ga sem as laterais, e dinning car, vago restaurante), a nomes de tecidos Desse compromisso, afirmado nos prefcios ao livro, resultam con-
(como drill, tipo de sarja, e bedford cord, tecido canela do, semelhante seqncias estilsticas. Os "defeitos" so ostensivos: repetio de pala-
ao veludo cotel], a cargos e funes da administrao colonial ingle- vras; de advrbios terminados em "mente"; ecos e aliteraes no interior
da frase, caracterstica no apenas da escrita imediata do dirio, mas da
23 James Clifford, The Predicament of Culture. Cambridge, Mass.: Oxford University Press,
prosa e poesia de Leiris, compostas de jogos de palavras e homofonias;
1988. A edio brasileira (A experir;f!ia etnogrfica. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ, 1998) no
traz, entre outros, o captulo sobre )iobra de Michel Leiris: "TeU About Your Trip: Michel sintaxe arrevesada, muitas vezes o nexo lgico entre os elementos da fra-
Leiris". ! se no explcito, operando o autor por adio; em conseqncia, uso

NO IA IIOlUlr A INAUUAo 3~
A Misso ocorre em um perodo de inflexo poltica na Europa. As
freqente de "que", para introduzir as oraes. A traduo no procurou
questes pendentes da Primeira Guerra Mundial, resultantes do Tratado
limpar nem deixar o texto "mais claro".zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
de Versalhes (1919), ainda se arrastaram pelas dcadas de 1920 e 1930.
A frica fantasma um livro enciclopdico: multiplicidade de gneros,
o caso das reparaes de guerra (pesadas indenizaes que a Alemanha
multiplicidade de registros, multiplicidade de referncias. Trata de assuntos
deveria pagar aos pases vitoriosos, sobretudo Frana), tratadas pela
variados: da vida sexual do autor poltica internacional, da vida cultural
Conferncia de Lausanne (9 de julho de 1932), mencionada por Leiris
parisiense s condies de trabalho na frica, da ascenso do nazismo aos
dois dias depois, na entrada de II de junho.
tants, do cinema histria etope. H referncias at a assuntos brasileiros
Esse tambm um perodo de polarizao ideolgica, com o forta-
(II de dezembro de 1931): ao movimento de retorno de escravos libertos,
lecimento do comunismo e a ascenso do fascismo. Leiris registra a elei-
africanos e crioulos, sobretudo da Bahia, Costa dos Escravos, em especial,
o de Hindenburg presidncia da Alemanha, derrotando Hitler - "O
para as cidades de Ajud (Benin) e Lagos (Nigria). Esses "brasileiros", como
papai Joffre de alm-Reno tornou-se baluarte das esquerdas!" (16 de
chamavam a si prprios, eram catlicos, falavam o portugus e se dedicavam
maro de 1932). No ano seguinte, contudo, Hindenburg nomear Hitler
ao comrcio com o Brasil, ao seu ramo mais lucrativo, o trfico de escravos,
chanceler. H referncias tambm a Giovinezza, giovinezza (19 de julho
o que lhes proporcionou posio social e econmica de destaque.
de 1932), canto de guerra dos fascistas italianos; e Marcha sobre Roma
Hoje, para os leitores brasileiros, todas essas referncias so em grande
(9 de novembro de 1932), evento que marca a ascenso de Mussolini ao
medida nebulosas. Explic-Ias, no entanto, resultaria em um acmulo
poder, em 1922.
de notas de rodap, que estorvariam a leitura e iriam contra a vontade
O Congresso de Kharkov, mencionado pelo autor no momento em que
do autor, expressa no prefcio primeira edio. Anotaram-se apenas as
ocorria (4 de novembro de 1931), ilustra, no domnio da esttica, a mes-
referncias mais obscuras.
ma polarizao poltica. O Segundo Congresso Internacional dos Escritores
Na Introduo desta edio, o leitor encontra subsdios sobre o con-
Revolucionrios decretou que o Surrealismo era contrrio ao materialismo
texto intelectual da obra e da Misso Dacar-Djibuti. Conviria, de modo
dialtico e que a atividade literria deveria ser submetida disciplina e ao
complementar, chamar ateno para algumas caractersticas do momento
controle do Partido Comunista. Na ocasio, Leiris no pertencia mais
histrico, fornecendo breves informaes, teis leitura.
ao grupo surrealista, com o qual rompera em 1929, nem ao Partido Comu-
A diviso do territrio africano entre as potncias europias, a "cor-
nista Francs, que abandonara em 1927, seis meses aps filiar-se.
rida pela frica", teve incio no final do sculo XIX, com a Conferncia
Da frica, ele observa a poltica europia e, acertadamente, conclui:
de Berlim (1884-85). A partir de ento, a disputa por novas colnias acir-
"Na Europa, tudo parece ir de mal a pior. Isto cheira a guerra mundial"zyxwvutsrqpo
rou-se. O Incidente de Fashoda (1898) quase levou guerra Inglaterra e
(16 de janeiro de 1932).
Frana, em disputa pelo controle do interior do continente. O conflito
Ocorriam mudanas tambm na frica e na relao desta com a Euro-
evitado e os pases alcanam uma soluo negociada. Ao norte do conti-
P'1. Segundo Raoul Girardet, aps o triunfalismo do fim do XIX, o Ocidente
nente, a Alemanha contestava a supremacia francesa desde 1905, ocasio
estava na berlinda: " toda uma viso da Europa, de sua histria e destino,
da Primeira Crise Marroquina, solucionada temporariamente pela Con-
que tende a se transformar; tambm comea a se modificar toda uma con-
ferncia de Algeciras (1906). O Marrocos permanecia independente de
1't'P",lO das relaes entre os povos e as civilizaes".' A fase aventureira da
direito, mas, de fato, submetido Frana. Em 19II, a Alemanha contesta
explorao colonial, quando havia a crena no "fardo do homem branco",
esse domnio enviando a canhoneira Panther ao porto de Agadir, provo-
cando nova crise. A lnglaterral que j apoiara a Frana em 1906, volta a
I 1 (,1 II1 i1(: lr.mlct , "I.a Rcmisc cn cause de l'Occdcnt". in L'Lde coloniale en Prance, Paris:
faz-lo. A Alemanha se retira. ~m 1912, a Frana estabelece o protetorado
1 ,,1T ,lh l.' 1 {lllld ." 1 ')7 .1 , p , JJ.7,
do Marrocos. Dois anos depois! comea a Primeira Guerra Mundial.

NO!A .o,,"'~A r"'AU!II,lAO 31


e 1934. No incio, foram "recrutados" trabalhadores no prprio Congo.
ao menos como auto-imagem, passara. Restava como propaganda, cada
Como a regio ficou despovoada, devido ao grande nmero de mortes
vez mais questionada. Ainda conforme Girardet, "algumas das bases morais
(estimam-se 17 mil mortos), utilizou-se mo-de-obra dos vizinhos Chade
mais slidas da mstica colonizadora [... ] estavam ameaadas".
e Repblica Centro-Africana (regio de Ngoko Sanga). O mesmo ocorreu
A partilha da frica prosseguia sob novas bases. o que Leiris per-
durante a construo da ferrovia Thies-Kayes, entre Senegal e Mali, em
cebe quando est em Camares(4 de janeiro de I932). O pas fora um
H)24. Em 1930 , a Frana, bem como Espanha e Portugal. recusou-se a rati-
protetorado alemo entre I902 e I9I9. Ocupado desde I9I6 por tropas
ficar a Conveno Internacional Contra o Trabalho Forado, no mbito
francesas e inglesas, em I9I9, teve seu territrio dividido e entregue pela
da Organizao Internacional do Trabalho. Apenas em I946 o trabalho
Sociedade das Naes, sob mandato, a Inglaterra e Frana. pelo sistema
forado seria banido das colnias.
de mandato, a Sociedade das Naes conferia a administrao de deter-
No relato de Leiris, tambm a Misso desprovida da "mstica colo-
minados territrios a potncias encarregadas, em tese, de promover-lhes
nizadora". A coleta de objetos para coleo de museu no ato herico
o desenvolvimento at que reunissem condies para a independncia.
da cincia, mas pilhagem ou transao comercial. E o autor descreve essas
Em Camares, Leiris constata a existncia do trfico de escravos - cujo
aes empregando os termos rapto ou furto, dos mais variados objetos,
fim era uma "misso civilizadora" da colonizao e, tardiamente, da pr-
inclusive sagrados. Leiris tambm descreve as atividades propriamente
pria Misso Dacar-Djibuti - e exclama com ironia: "Felizmente, estamos
cientficas (antropolgicas ou lingsticas) da Misso de maneira sugesti-
em um pas sob mandato!" (S de fevereiro de I932). Na prtica, o sistema
va: em vez de empregar as palavras pesquisa ou entrevista, prefere ter-
de mandato significou uma tentativa de regulao da partilha colonial
mos cujos sentidos primeiros esto associados a procedimentos judiciais ou
dos territrios arrebatados Alemanha e ao Imprio Otomano pelos ven-
policiais, como inqurito, interrogatrio e investigao. A escolha vocabu-
cedores da Primeira Guerra.
lar expressa o tipo de relao que se estabelece entre pesquisador e nativo.
A disputa entre as potncias europias em territrio africano tambm
Leiris se pergunta: "Por que a investigao etnogrfica com freqncia me
prosseguia, embora confinada Etipia, o ltimo pas independente da
faz lembrar um interrogatrio policial?" (3I de maro de I932).
frica (a Libria contava com a proteo dos Estados Unidos). A Etipia,
membro fundador da Sociedade das Naes, era acossada por Itlia, Frana * * *
c Inglaterra, que j partilhavam os atuais Eritria, Djibuti e Somlia. Trans-
Para esta traduo foram utilizadas a terceira edio de L'Afrique fantme
formar a Etipia em protetorado, fosse por via diplomtica (Tratado de
(Paris: Gallimard, I988) e a edio estabelecida e anotada por Jean Jamin
Ucciali, 1889) fosse por via militar (Batalha de Adwa, I896), era uma antiga
(i 11 Michel Leiris. Miroir de l'Afrique, Paris: Gallimard, I996).
pretenso da Itlia, em busca de um imprio colonial na frica. Pretenso
alcana da entre I936-4I, quando a Etipia ocupada.
Ao longo da viagem, o autor constatar outra modalidade de trabalho Andr Pinto pacheco
escravo; no consentido pela administrao colonial, mas por ela criado.
Nas colnias francesas, os nativos -zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
prestataires - tinham que dedicar de
sete a quinze dias de trabalho compulsrio por ano - prestations =, a ttu-
lo de imposto, pelos quais nada recebiam. Nas grandes obras, abandona-
va-se o eufemismo e se recorria ao trabalho compulsrio, como ocorreu
durante a construo das ferrovias Congo-Oceano e Thies-Kayes. A Con-
go-Oceano, longa (SIO km) e em terreno difcil, liga Brazzaville (Repbli-
ca Popular do Congo) ao porto de Pointe-Noire. Foi construda entre H)2IzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONML
~~,

38 ANil". PINTO i"AtlHPGO NOTA 101M I A TIIAOUAo zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFE


31
PREMBULO A A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A FR IC A FA N TA SM A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSR

D e volta de m inha prim eira viagem frica negra, enviei a A ndr M al-
raux, ento leitor da editora G allim ard, cpia dos cadernos de notas que
m antive ao longo dessa viagem , graas qual, ao m esm o tem po em que m er-
gulhava num m undo que eu s conhecia pelo esplendor de suas lendas,
m e iniciava na profisso de etngrafo. zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONML
De Dacar a Djibuti (I 93I-I933),
este seria - ao que m e lem bro - o ttulo de m inha obra se M alraux, jul-
gando com razo que esse ttulo era bastante insosso, no m e encorajasse zyxwvuts
.l buscar um outro. Q uase de im ediato, A frica fantasma m e pareceu
se im por; aluso, por certo, s respostas dadas ao gosto que tenho pelo
m aravilhoso, por alguns espetculos que cativaram m eu olhar ou algu-
m as instituies que eu estudara, m as expresso sobretudo da decepo
de um ocidental desconfortvel na prpria pele, que esperara loucam en-
te que essa longa viagem por regies, at ento m ais ou m enos isoladas,
c um contato verdadeiro com seus habitantes, por m eio da observao
cientfica, fizessem dele outro hom em , m ais aberto e curado de suas
obsesses. D ecepo que, de algum a m aneira, levava o egocntrico que
eu no deixara de ser a recusar, por interm dio de um ttulo, a existncia
plena dessa frica, na qual eu encontrara m uito, m as no a libertao.
Q uase quinze anos depois, m edida que se esboava o processo que
deveria conduzir ao que, presunosam ente, foi cham ado "descoloniza-
,',\0", acreditei que o ,m undo negro - africano ou outro -, de fato, tom ava
I'O rp o , Isso porque as circunstncias m e perm itiam pensar que, na frgil
proporo de m inhas habilidades de pesquisador e escritor, eu poderia
trazer um a ajuda indireta, m as positiva, aos que, saindo desse m undo
negro, lutavam contra a opresso e afirmavam em mais de um ponto do mim e que grilnde era minha iluso quando imaginei que, embora modesta,
globo seu particularismo cultural. Para estudar o homem de uma regio minha contribuio a seu estudo e tambm estes cadernos - que regis-
completamente diferente e ser reconhecido por ele - condio necessria traram, aqui e ali, minhas reaes de europeu diante do que a frica
de um humanismo autntico -, talvez eu devesse, retificando a idia que tropical me havia mostrado, seus esplendores e suas misrias - pudes-
at ento fazia de minha profisso, passar a uma etnografia no mais de sem ter alguma utilidade como testemunho que levasse, mesmo por um
exame indiferente ou de degustao esttica, mas de fraternidade mili- instante apenas, os responsveis do momento reflexo? De fato, para
tante. Em vez de s amontoar - como eu e meus companheiros fizramos meu desgosto, tambm no julgo mais que este testemunho possa ser
entre Dacar e Djibuti, s vezes empregando meios que, menos certos de considerado - caso tomassem conhecimento dele - mais do que fantas-
agir por uma boa causa, teramos condenado - informaes e objetos que, magrico pelas pessoas de que depende em grande parte o futuro dessa
catalogados em nossos arquivos ou conservados em nossos museus, ates- nova frica; onde se acotovelam povos que, desde minha antiga viagem,
tassem que culturas injustamente desprezadas tm um valor intrnseco, comearam a se libertar, de modo muito incerto e, no conjunto, bastante
alm de serem ricas em ensinamentos sobre os nossos prprios hbitos, Caribde e Cila para que se justifique, tristemente, o emprego do termo
fornecer s pessoas que estudamos dados para a construo de um futu- "neocolonialismo" .
ro que lhes seja prprio e produzir, de imediato, peas que dificilmente Resta, todavia - pedra que marca uma curva em um caminho intei-
seriam recusveis em apoio s suas reivindicaes. Estes eram os objeti- ramente pessoal+. este dirio de dupla entrada, sucesso, essencialmen-
vos estimulantes que eu, amadurecido pela adversidade da ocupao ale- te, de flashes relativos a fatos subjetivos, bem como a coisas exteriores
m e favorecido pelo rumo que minha vida profissional tomara em uma (vividas, vistas ou aprendidas), e que, de um ngulo meio-documentrio
nova conjuntura, atribu etnografia alguns anos aps a ltima guerra. meio-potico, me parece, hoje, assim como na poca em que Malraux
Ora, ao menos quanto frica, constato que esse continente, j fan- recusou-lhe apenas o ttulo, que merea ser submetido apreciao, no
tasma aos meus olhos de 1934, a mim, aparece hoje de maneira mais fugi- de nossa espcie inteira, evidentemente, mas ao menos de uma parcela de
dia do que nunca, o que torna imprescindvel - depois de esperanas seus membros que fala francs e no analfabeta.
razoavelmente irrealistas de desalienao - qualificar sua deriva, agindo
em um sentido no menos negador do que a resina do tempo. No fosse Michel Leiris [I98I]
este dirio aqui republicado (sem o peso de outras notas, alm das exi-
gidas pela primeira reedio, e ilustrado, graas aos cuidados de meu
colega e amigo Jean Jamin, com praticamente o mesmo material anterior:
as fotos da Misso Dacar-Djibuti, que utilizara, quase ao sabor de minha
fantasia, na edio original e na mencionada reedio], no fossem vrios
outros escritos originados mais ou menos a longo prazo aps a aventura
mental, mais do que fsica, que foi minha primeira experincia africana,
esta teria, para o velho de 1981 - embora meu antigo dio a tudo que
tende a erguer barreiras entre as raas apenas tenha se confirmado zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
=, to

pouca realidade, que ela no pesaria muito mais, em minha lembrana,


do que muitos sonhos desfeitos; deles, s as narrativas a que me dediquei
a escrever quase desde sempre ainda tm alguma coeso. Deveria eu me
censurar por essa infidelidade, sabendo que a frica no necessita de zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

44 li A p"IC II ~IINTII'MII I"RIAMIIUIO "'8


P R E F C IO A E D i O D E 1951 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLK

Moi seul, je sens mon cceur. et je connais les hornmes. Je ne suis fait comme aucun de
ceux que zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
j'a: vus; j'ose croire n'tre fait comme aucun de ceux qui existent. Si je ne
vaux pas mieux, au moins je suis autre. zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQP
Si Ia nature a bien ou mal fait de briser le
moule dans lequel elle m' a jet, c' est ce dont on ne peut juger qu' aprs rn ' avoir lu.
Jean-Jacques Rousseau, Les Confessions

Livro bastante ultrapassado pela situao - a meu ver, bastante envelhecido+,


este A frica fantasma, reimpresso hoje, alguns anos aps ter sido jogado
fogueira, durante a ocupao alem, quase tudo o que restou de sua
primeira edio. Um decreto promulgado em I7 de outubro de I94I pelo
ministro de Estado do Interior, Pucheu, condenou proibio esta obra,
j velha de mais de sete anos, pouco difundida, e com a qual o governo de
Vichy no teria se incomodado (imagino), at por no conhec-la, se alguns
de meus colegas ou confrades bem-intencionados no a denunciassem.
A obra assim incriminada consistia - e ainda consiste na presen-
te edio" - na reproduo, praticamente sem retoques, de um dirio
que mantive de I93I a I933, durante a Misso Etnogrfica e Lingstica
Dacar-Djibuti, expedio na qual o no-especialista que eu era pde par-
ticipar na qualidade de "secretrio-arquivista" e encarregado das entre-
vistas etnogrficas graas a Marcel Griaule, que era o chefe da expedio e
a quem, naquela oportunidade, eu estava ligado por uma amizade contra a
qual o primeiro golpe seria desferido pela publicao deste livro, inopor-
tuno, censuraram-me, e de natureza a desservir os etngrafos junto aos
europeus estabelecidos nos territrios coloniais.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTS

* listrltamcnte semelhante primeira, exceo feita a um pequeno nmero de correes


visando eliminar gralhas, descuidos de ortografia ou (nos casos mais graves e quando era
possvel Iaz-lo sem alterar o texto em demasia) pequenos erros de escrita. Na segunda
edio, Iorarn includas novas notas IN. 2'.' ed.] com certo nmero de retificaes, esclare-
1'i1l1l'lltosou outros acrscimos que se impunham, estando claro que no me obriguei
pl'el'is,)o "clcrullica" em urna obra cujo sentido precisamente o de ser um esboo.
, percorri no perodo entre as duas guerras j no era a
A frica que zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
(onde fiz, de longe, o achado mais precioso: a amizade dos martinicanos,
Africa herica dos pioneiros, nem mesmo aquela de onde Joseph Conrad
que, sob o impulso de Aim Csaire, reivindicam hoje uma vida confor-
extraiu o seu magnfico Corao das trevas, mas tambm no era muito
me a dignidade humana). A mim, foram necessrias essas outras duas
diferente do continente que hoje vemos sair de um longo sono e, graas a
viagens a pases coloniais ou semicoloniais - realizadas, uma, no quadro
movimentos populares, tais como o Rassemblement Dmocratique Afr-
de um colonialismo ento aparentemente preocupado em se tornar mais
cain,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
I trabalhar por sua emancipao. A - eu seria tentado a acreditar =,
brando, outra, sob o signo da Revoluo de 1848 e da abolio da escra-
deve-se buscar a razo pela qual, na frica, s encontrei um fantasma.
vatura, de que festejvamos o centenrio - para que eu descobrisse que
Com efeito, provvel que uma frica quase desconhecida e ainda
no h etnografia nem exotismo que resistam gravidade das questes
no domesticada - admitindo-se que nessa poca eu me atrevesse a enfren-
postas, no plano social, pela transformao do mundo moderno e que, se
t-Ia - tivesse ~e amedrontado e, por isso, ganharia a meus olhos uma opa-
o contato entre homens nascidos em climas muito diferentes no um
cidade maior. E igualmente provvel que eu sentisse uma solido menor ao
mito, no o na exata medida em que pode se realizar pelo trabalho em
descobrir a frica desse fim de meio sculo, mesmo que uma frica tensa
conjunto contra aqueles que, na sociedade capitalista do nosso sculo xx,
em boa parte de seus territrios, devido ao conflito opondo, aos ocidentais
so os representantes do antigo escravagismo.
que os exploram, um nmero cada dia maior de homens de cor que no
Perspectiva, decerto, muito afastada da que tinha em vista quando
m~recem ser vtimas de uma mistificao. No posso negar, contudo, que
empreendi a viagem que deu origem a A frica fantasma, e na qual o que
a Africa do comeo da penltima dcada [193 0 ] era tambm muito real e
aparece em primeiro plano no mais uma tentativa falaciosa de fazer-se
que, portanto, no a ela, mas a mim, que devo responsabilizar se os pro-
outro ao efetuar um mergulho - alis, completamente simblico - em uma
blemas humanos que j estavam postos s tenham chamado minha ateno
"mentalidade primitiva", pela qual eu estava nostlgico, mas um alarga-
quando assumiram o aspecto de abusos absolutamente revoltantes, sem,
mento e um esquecimento de mim mesmo no interior da comunidade de
no entanto, me arrancar de meu subjetivismo de sonhador.
ao; a uma comunho puramente formal (por exemplo, ter permisso
Ao passar de uma atividade quase exclusivamente literria prti-
de penetrar algum segredo ou tomar parte em algum rito), substituindo-
ca da etnografia, pretendia romper com os hbitos intelectuais que at
se uma solidariedade efetiva com os homens que tm uma conscincia cla-
ento eram os meus e, ao entrar em contato com homens de outra cul-
ra do que h de inaceitvel na situao em que vivem e, para remedi-Ia,
tura e de outra raa, demolir os muros que me sufocavam e ampliar meu
acionam os mais positivos meios. Perspectiva de simples camaradagem, na
horizonte at uma medida verdadeiramente humana. Assim concebida, a
qual, ao deixar de aspirar ao papel romntico do Branco que, em um gesto
etnografia s poderia me decepcionar: uma cincia humana permanece
generoso (como Lord Jim a penhorar a vida pela fidelidade a um chefe
uma cincia, e a observao desinteressada no a conduziria ao contato'
malao], desce do pedestal erguido pelo preconceito da hierarquia entre as
talvez, por definio, at implique o contrrio, sendo a atitude mental
raas, para aliar-se aos homens que esto no outro lado da barreira, per-
prpria ao observador uma objetividade imparcial, inimiga de qualquer
cebo apenas, se ainda so barreiras, as que se levantam entre opressores e
expanso. A mim, foi preciso outra viagem frica (1945: misso do
oprimidos para dividi-los em dois campos. Perspectiva, enfim, na qual o
inspetor de colnias A.-J. Lucas na Costa do Marfim, para o estudo de
que aparece como mal maior j no , para mim, o contato em si com nos-
problemas de mo-de-obra) e depois, em 1948, uma viagem s Antilhas
sa civilizao industrial, que leva decadncia civilizaes menos arma-
das tecnicamente, mas o contato que assume a forma de colonizao, pela
~ Reunio, D~mocrtic: ~fricana, coliga~o de partidos que teve importante papel na qual povos inteiros se acham alienados da prpria existncia.
ndependnca das colnias francesas da Africa negra, cujo principal lder foi Houphou- Semelhante mudana de perspectiva (alguns diro arrenego) me
et-Boigny. [N.T.]
Iaz ver, mais do que nunca, a publicao destas notas tomadas durante

~ FRICA ~ANTA!lMA ,."mpclo zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
'O I "'O O ' 11181 411
minha primeira viagem em zona tropical como uma maneira de confisso: P R E F C IO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
P R IM E IR A E D i O , 1934
resposta a um estado de esprito que espero ter ultrapassado. Para mim,
elas tm sobretudo um valor retrospectivo de documento de um europeu
de trinta anos, apaixonado por aquilo que ainda no se chamava "negri-
tude", e impelido a viajar por regies na poca ento bastante longn-
quas; isso significava para ele, ao mesmo tempo em que pode ter sentido
uma provao, uma poesia vivida e um desnortear-se, quando atravessou
de oeste a leste a frica negra antes da ltima guerra, surpreendendo-se
- muito ingenuamente - por no escapar de si mesmo, quando devia ter
notado que as razes demasiado pessoais que o levaram a apartar-se de
seus prximos impediam, desde o incio, que fosse de outro modo.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Talvez julguem que em muitos lugares - escrevi em preldio a este livro
na edio de 1934 - eu me mostro extravagante, lgubre, difcil, parcial- at Estas notas - tomadas durante a expedio etnogrfica e lingstica diri-
injusto =, desumano (ou "humano, demasiado humano';' ingrato, hipcri- gida por Marcel Griaule de Dacar a Djibuti e publicadas quase sem revi-
ta; que posso fazer? Minha ambio ter sido, dia aps dia, descrever essa so - no so um histrico dessa misso. Mas um simples dirio ntimo.
viagem tal como a vi, eu mesmo tal como sou ... Acrescentaria hoje que em Talvez julguem que em muitos lugares eu me mostro extravagante,
muitos lugares tambm transparece a presuno de ocidental culto, cer- lgubre, difcil, parcial - at injusto =, desumano (ou "humano, dema-
to desprezo que ostento pela prpria civilizao; de passagem, serei visto, siado humano"), ingrato, hipcrita; que posso fazer?
aqui e ali, a dar mostras de esteticismo e afetao, a me comprazer com Minha ambio ter sido, dia aps dia, descrever essa viagem tal
a deleitao morosa e com a ruminao de meus complexos, a vaticinar como a vi, eu mesmo tal como sou ...
sobre as conjunturas polticas do momento, a representar alguma cena de "Eu sozinho. Sinto meu corao e conheo os homens. No sou feito
criana mimada ou at manifestando um nervosismo de mulherzinha, tra- como nenhum dos que vi; ouso acreditar no ser feito como nenhum dos
duzindo-se s vezes em alteraes de humor que levavam a me identificar, que existem. Se no valho mais, ao menos sou diferente. Se a natureza fez
por um breve instante, ao colono brutal que nunca fui, mas para quem, bem ou mal em quebrar o molde no qual me verteu, algo que s pode
vez ou outra - por ter certo gosto conradiano por valentes de fins de ser julgado depois de haver-me lido."
mundo =, poderia me dar vontade de pedir emprestado alguns gestos. E se, Jean-Jacques Rousseau quem o disse.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYX
como h dezesseis anos, alego em minha defesa o precedente de Rousseau
M .L .
e de suas Confisses, devo dizer que o fao com bem menos confiana, pois
atualmente estou convencido de que nenhum homem que viva no mundo
inquo, mas indiscutivelmente modificvel - ao menos em alguns de seus
aspectos mais monstruosos =', que o mundo onde vivemos, possa consi-
derar-se desobrigado mediante uma fuga e uma confisso.

Fourchette, 28 de maio de I950


Paris, 27 de agosto de 1950 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

"MI~AOIC) A 1"1'11'0111"" IDIQAO 81


PRO SPECTO DA PRIM EIRA EDiO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUT

E nfastiado da vida que levava em Paris, considerando a viagem com o


um a aventura potica, um m todo de conhecim ento concreto, um a pro-
vao, um m odo sim blico de interrom per a velhice ao percorrer o espa-
o para negar o tem po, o autor, que se interessa pela etnografia devido
ao alcance que atribui a essa cincia quanto explicao das relaes
hum anas, participa de um a m isso cientfica que atravessa a frica.
O que encontrou?
Poucas aventuras, estudos que o anim am no incio, m as logo se reve-
lam m uito desum anos para satisfaz-l o; um a obsesso ertica crescente,
um vazio sentim ental cada vez m aior. A despeito da averso aos civili-
zados e vida das m etrpoles, ele, quase ao fim da viagem , aspira ao
retorno.
Sua tentativa de fuga no passou de um fracassp e, alm disso, ele
no acredita m ais no valor da fuga: apesar do capitalism o, que, cada vez
m ais, tende a tornar im possvel qualquer relao hum ana verdadeira,
no no seio da prpria civilizao que um ocidental tem a chance de
realizar-se no plano passional? O autor, entretanto, aprender novam ente
que, aqui, com o em qualquer outro lugar, o hom em no pode escapar de
seu isolam ento; de sorte que tornar a partir, um dia ou outro, engolido
por novos fantasm as - desta vez, sem iluses!
E sse o esquem a da obra que o autor teria escrito, talvez, se no
preferisse, preocupado antes de tudo em oferecer um docum ento to
objetivo e sincero quanto possvel, ater-se a sua caderneta de viagem e
sim p lesm en te p u blic-la,

l PRospecto 153

zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Ao longo deste dirio, em que fatos, observaes, sentimentos,
sonhos, idias esto registrados de roldo, esse esquema perceptvel, ao
menos em estado latente.
Ao leitor cabe descobrir os germes de uma conscientizao, concluda
somente bem depois do retorno, ao mesmo tempo em que seguir o autor
em meio a homens, paisagens, peripcias, do Atlntico ao M ar Vermelho.

Prospecto escrito por Leiris para a primeira edio de zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


A frica fantasma e publicado pelo
autor na coletnea Brises (Paris: M ercure de France, I964). [N.T.]
. Ntdr'.
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A EGITO :l/&i'fti
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3 1 jul. 1931 o.'


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o 500km

Limite de Estado ou de Colnia


_ Itlner6rlo de Mlehel Lelrls

____ Outroaltlnerrlos realizados Limite entre AOF e AEF


por algunl membros da MlssOo

MISSO DACARDJIBUTI (MAIO 1i31'FEVEREI~)


1931

1 9 D E M A IO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Partida de Bordeaux s I7hso. Os estivadores colocam um galhinho no zyxwvutsr
S aint-F irm in para indicar que o trabalho foi concludo. Algumas putas
do adeus aos homens da tripulao com quem dormiram na noite pre-
cedente. Parece que quando o navio chegou vieram ao cais para convidar
os homens a passar a noite com elas. Alguns trabalhadores negros do
porto vem seus camaradas partir. Um deles, vestido de terno azul-mari-
nho em "trs camadas", palet trespassado, cabea coberta com um bon
quadriculado escocesa e calado com verniz preto e camura branca,

est muito elegante.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFED

2 0 D E M A IO
Mar bonito, mas o navio balana um pouco. Oukhtomsky deitado.
Os outros mal ficam de p, mas s o qinquagenrio Larget est
aprumado. Depois de almoar, vamos proa do navio ver os dois porcos
que so engordados para consumo.
Entre outros animais a bordo, esto gatos e um bodinho que a tripu-
lao trouxe de Sassandra h dezoito meses. uma mascote. De vez em
quando fica excitado: o ferro sai, vira a cabea e morde o membro. Entre
() Havre e Bordeaux, no mesmo estado, parece que jorrou em Moufle. Da
outra vez, jorrou no prprio focinho.
No Havre vi um cachorrinho preto, mas ele no est mais aqui, foi
esmagado em Bordeaux, quando estava prestes a desembarcar.

I'M IM IIIIM M lua IllItlll 1111


21 DE M AIO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA cargueiro da companhia, que acabou de atracar. Por isso so enviados de
Depois que o navio deixou o golfo da Gasconha, o mar est bem melhor. volta para casa. Este veste-se europia - alis, como todos se~~ compa-
Todos comeam a se ocupar. Griaule, Mouchet, Lutten e Moufle so vaci- nheiros. Tem os dois caninos do maxilar superior talhados em tnangulo e
nados contra varola, leio a separata do artigo de Griaule sobre "O traba- uma ponta de ouro para decorar os incisivos. , .
lho na Abissna".' A pesquisa interrompida para uma caminhada pelo conves, pOIS

Almoo, com uma das garrafas de borgonha que a maison Chauvenet sinto necessidade de arejar. Depois, brincadeiras com o bodinho.
nos deu. Discusso sobre amaterntica simblica com Larget, nosso deca-
no (impossibilidade de conceber um fenmeno de maneira mais simples 23 DE M AIO
do que a dualista). Depois do almoo, vista da costa da Espanha. O bodi- Pela manh, Lutten e eu tomamos nossa primeira injeo antitifide.
nho urina e bebe do jato, depois defeca. Passamos ao lado de Lisboa na escurido.
Tarde calma.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
noite, mar encapelado. Escolhemos discos fonogrfi- Durante a noite, revelao de fotos com efeitos de ondas, tiradas por
cos adequados, baseando-nos nas antigas tradies do cinema, sem faltar Griaule. Os revela dores, s vezes, no conseguem cobrir as bacias.
a inevitvel tempestade de zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Scheherazade.
Noite bastante agitada, mas sem doentes. 24 DE M AIO (DO M ING O DE PENTECO STES)

Comea a fazer tempo bom e calor.


22 DE M AIO Pela manh, conversa e aperitivo com o comandante. Ele nos conta

Mar sempre agitado. Por volta das rohjo da manh, quando me encon- que os kruman da embarcao tm o costume, quando querem c.ombate~
trava na proa do navio com Griaule, para ajud-Io a fotografar, vi golfi- a febre, de introduzir uma pimenta no nus. Por outro lado, a pimenta e
nhos. Nunca os contemplara to de perto. Eles giram como rodas, com um dos elementos essenciais da alimentao deles. Tambm nos disse que,
suas caudas dispostas em leme, e completam a mitologia da embarcao, em determinados portos africanos, para combater o alcoolismo, proibiu-
inaugurada pelo bodinho. se at a importao de lcool inflamvel.
De tempos em tempos, incomodados pelos solavancos, os dois porcos tarde, grande sesso de engraxar botas e sapatos sobre o convs, tor-

guincham. rando ao sol. Estamos agora ao largo da costa do Marrocos. Alguns sinais de
Os negros da tripulao circulam calmamente e por vezes sorriem de regies quentes: surgem baratas nas paredes; durante o almoo. algumas.for-
maneira gentil; mas no sei o que aconteceu ao anamita, em quem reparei miguinhas passearam pela toalha de mesa e subiram no po. A tar~e, aVIst~
ontem ou anteontem. Seria o moleque do capito? guas-vivas de cristas violetas deslizando ao longo do casco do navio. Passei
No almoo, comi ailloli e arroz ao curry. tarde, os mveis resvala- a noite com Griaule, no castelo da proa, conversando; ele deitado, eu senta-
ram muitas vezes seguidas, e foi preciso se segurar. do, olhando a roda de proa, o cu, a espuma etc. Lembrana de uma cano:
No auge da agitao, Mouchet e eu nos dedicamos a uma investiga- Nous partons pour le MexiquejNous mettons Ia voile au vent ... 3

o lingstica com um kruman- embarcado, que viaja como passagei-


ro - assim como outros negros que so repatriados - e trabalha lavando 25 DE M AIO
pratos na cozinha. Todos esses kruman eram foguistas a bordo de um Clima decididamente tropical. Pela primeira vez, ostento uma bermuda
curta e tomo "solidago", medicamento homeoptico. Griaule e Moufle
tomam a primeira injeo de vacina antitifide. Lutten sorve cscara-
I MareeI Griaule, "Le Travail en Abyssne", Revue International du Trauail, 1931, t. XXIII,
n. 2. [N.T.]
2 Indivduo do grupo tnico Kru, que vive no litoral da Libria. IN.T.IzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
I 1\\1llr.ldu~'.lo livre: P.ullmos p.ll'.1 o Mi'xil'o, zarpamos a todo vaporIN.T.]

~ A ArllllOA M NlAIM A
Em um edifcio pblico, possvel observar que a emblemtica coroa real
sagrada como laxante. Perto das cinco da tarde, se o tempo estiver claro,
foi quebrada.
observaremos o pico Tenerife. No meio da rua passa uma vala, com leito repleto de seixos e carcaas
Aps o almoo, Griaule se deita, por causa de uma febre leve, provoca-
espalhadas, ladeada por duas muretas enfeitadas com flores maravilhosas.
da pela vacina. Mouchet pede explicaes sobre a fabricao do vinho de
No longe dali, uma rua animada, com casas cujos letreiros ou nmeros
palma a Dya, o kruman de bordo com quem estuda fontica. Em seguida,
revelam, instantaneamente, para que servem.
confronta as informaes lingsticas obtidas com os mapas de que dispo-
Um mercado coberto, uma peixaria tambm coberta. Alguns vende-
mos. Lutten e eu escrevemos mquina a correspondncia.
dores de canrios. Sobre tudo isso, nuvens amontoadas, embora o oceano
Ao contrrio do que espervamos, o pico Tenerife no est vista.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
esteja bastante claro e nada tempestuoso. .'
Pouco depois do meio-dia, reembarque. Olho o oceanica, antigo
2 6 D E M A IO
couraado transformado em depsito de carvo, perto do qual estamos
Logo ao raiar do dia, avisto o farol e Las Palmas iluminada, mas nada de
ancorados. Acima do escovm, h placas esculpidas. O motivo so taas
Tenerife. s 6h30, entrada no porto. Por volta das qh, desembarcamos.
ao redor de uma estrela. Quando, ao amanhecer, avistei, do convs do
Curiosa impresso de balano de navio ao andar, devido aos esforos
Saint-Firmin, o Oceanica ao longe, tomei essa estrela de cinco pontas por
feitos nos dias anteriores para manter-se em equilbrio no barco.
uma figura humana, como no pentagrama de Cornlio Agripa. .
Las Palmas: esplndida misria hispano-mediterrnea que por vezes
Pouco antes da partida, no convs de popa, um dos passageIros
lembra a Alexandria ou o Pireu. Os habitantes tm quase todos o tipo espa-
negros corta os cabelos de um de seus congneres. Outros olham e zom-
nhol. Pouqussimos tm o tipo berbere. Mouchet me ensina que os autcto-
bam. Uma velha com um grande vu preto est no cais, mendigando
nes, que habitavam as ilhas antes da conquista espanhola e hoje desapareci-
lenha. Ela termina por recolher algumas tbuas.
dos, eram chamados dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
guanchos; alguns vem neles os atlantes.
s qh, o cargueiro zarpa. Logo depois, estamos sobre profundidades
H mulheres muito bonitas, quase todas de mantilha, e casinhas de
enormes: 2.500 a 3.000 m, me diz o radiotelegrafista que est ao meu lado.
taipa (?) verde-amndoa, rosa-plido ou malva de teto plano em forma de
Perto da hora do jantar, Griaule e eu, sobre o castelo de proa, escu-
terrao. No porto, enormes reservatrios da Shell.
tamos, graas a uma mangueira de ar, uma algazarra infernal vinda ~o
Diante de uma praia pouco atraente, em uma rua onde passa o bon-
posto da tripulao: os marujos, meio bbados, cantam, batendo os pes,
de, o seguinte grande painel publicitrio: oito soldados espanhis usando
todo tipo de canes, velhas ou modernas, depois:
uniforme vermelho e amarelo e volumosas barretinas, com o mesmo gesto,
apontando para os pedestres, que se espantam diante .dessas oito bocas
... Et au milieu du lit
de canho prontas para fuzil-los. Trata-se de uma publicidade do oito
Un rossignol qui chante
cilindros em linha Marmon."
Et dessus le grand lit
Aqui e ali, tremula uma bandeira republicana. Uma rua, cujo antigo
Une riuire coulante
nome desconheo, foi rebatizada com a supresso ~ na placa de pedra
Qui coule jusqu' au jardin
com a legenda ~ da quarta e da ltima letra. Agora se chama: 5
pour arroser les plantes

LEN IN

'i Literalmente: E no meio da cama( um rouxinol canta( e sobre a grande cama( um rio
4 Referncia a um pequeno caminho da marca SUMB [Simca Unic Marmon Boucquet], wrrentl:( que corre at o jardim( para molhar as plantas. [N.T,]
com trao nas quatro rodas c motor de oito cllindradas, de uso militar.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
IN.TI
s r6h, ancoragem na enseada de Port-tienne [atual Nuadhibu], na
C 'est pour mon papa, 6 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
a t 'ezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
passando por um lamento sedicioso que trata
baa do Lvrier.
da costa da frica e de Biribi. 7zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Sinistro cafund amarelo, onde avistamos com dificuldade os prin-
cipais casebres. Fortins. Antenas de radiotelegrafia. Cabanas lastimveis
27 D E M A IO
No banheiro, ao fazer meu asseio matinal, vi uma barata praticamente do na praia e nas dunas.
Uma lancha e uma barcaa conduzem os trabalhadores mouros com
tamanho de meio dedo indicador.
aspecto de piratas e vestidos de andrajos meio-indgenas meio-europeus.
Estamos prximos ao Trpico de Cncer. Bandos de peixes-voadores
Carregam sacos de peixe seco. No decorrer do trabalho, um acidente: um
fogem, assustados com o navio. Griaule passa parte da tarde filmando
dos enormes dormentes de metal que, em fileira, sustentam os pranches
esses peixes.
que recobrem a estiva, arrancado por uma eslinga, que algum iou, e
O sol queima forte, mas, graas ao vento, que sopra de popa e facilita
cai bem no meio dos trabalhadores. No houve vtimas.
nosso curso, no faz muito calor.
Na lancha, ficou um rapazinho muito bonito, que, no momento,
Esta noite, depois de jantar, tomamos nossa primeira dose de quino-
manuseia a bomba. Deve ser o mancebo dos mouros da tripulao.
plasmina.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
O arrais da chalupa (homem de barriga grande, de tez vermelho-tijolo,
de pequenos olhos azuis lacrimejantes - talvez custa de Pernod - e com
2 8 DE MAIO
capacete colonial, jaqueta tropical creme, cala risca da de vendedor de loja
Por volta das roh, a encosta do Rio de Oro. Aspecto desrtico que d uma
e alpargatas marrons), o arrais da chalupa. que o "comerciante" de Port-
idia terrvel da frica ...
tienne, aquele, parece, que os saqueadores se propunham a pilhar, fala com
Apesar do sol intenso, quase faz frio, por causa do vento. O Cabo Bran-
o capito, enquanto um empregado da pesca, rapaz mido e seco, de pulver
co dobrado sob um vento agressivo que arremessa areia em ns. Avista-
e bon quadriculados escocesa e de cala azul-marinho manchada, super-
mos o farol, cujo faroleiro foi morto recentemente por mouros, bem como
visiona os trabalhos de embarque do peixe, assistido por um clerk negro.
um tirailleur" que estava com ele. Os culpados foram linchados pelos tirail-
Provises a bordo, embarcam um pescador europeu da flotilha acome-
leurs, antes de serem entregues ao Saint-Firmin, na poca da ltima viagem
tido de cncer, miservel de rosto destrudo e quase inerte, com um mou-
deste, para serem transportados at as autoridades judicirias.
ro sua frente apoiando-lhe as duas mos nos ombros para no o deixar
O vapor passa perto dos destroos do Saint-Louis, cargueiro da SNO,9
cair do palanquim, no qual se mantm erguido. Como no capaz de se
que, h algum tempo, foi abordado e afundado.
equilibrar, trazem uma padiola. Mas, como esse objeto no cmodo de
ser manuseado no navio, o primeiro tenente e dois ou trs homens da tri-
6 Literalmente: para o meu pai. Sucesso de George Milton da dcada de 1930. [N.T.]
7 Biribi o nome dado aos batalhes disciplinares do exrcito francs estacionados no pulao levam o infeliz at uma cabina situada prximo que ocupo com
norte da frica. Soldados punidos por indisciplina e jovens condenados antes do servio Mouchet, Lutten e Moufle. O navio deve conduzi-lo ao hospital de Dacar.
militar eram enviados a esses batalhes e submetidos a tratamento desumano. O termo Os mouros voltam finalmente para a barcaa, levando quatro poltro-
vem do romance homnimo do jornalista Georges Darien (I862-192I), de I888, em que
denuncia esses maus-tratos. [N.T.] nas de vime, dois vasos de gernios e uma planta suculenta destinados
8 Os tirailleurs eram soldados de infantaria do exrcito colonial francs recrutados na aos "civilizados" desse cafund assustador ...
f:ica. O primeiro desses corpos, .0 dos tirailleurs sngalais, foi criado em I857 por Louis At a hora de jantar, os marujos pescam de canio e pegam muitos
Fadherbe, governador-geral da Africa Ocidental Francesa. Alm de serem os principais
combatentes nas campanhas coloniais francesas, lutaram ao lado do exrcito nacional peixes. Os negros se revelam particularmente hbeis. Alguns deles zom-
durante a primeira e a segunda guerras mundiais. Extinguiram-se com a independncia bam de um negrinho com o radiotelcgrafista. Com desdm, o cook anami-
das colnias. [N.T.]
1.1 .i0~a seu anzol. sozinho em um canto.
9 Socit Navale de l'Ouest, ou Sociedade Naval do Ocidente. [N.T.]

"'"IM IIIIIIA JO A IIIT lIIU Il 811


A A~ItICA ~ANTA.MA
30D E M A IO
2 9 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE MAIO Findos os mouros, seus andrajos e os casacos de marinheiro daqueles que
Todos, desde cedinho, estamos vestidos para descer terra na primei- pilotavam a chalupa. De novo, o mar. De manhzinha, Larget aplica a
ra chalupa, do "comerciante", que voltar terra depois de levar os minha segunda injeo antitifide.
trabalhadores a bordo. Acreditando que seramos avisados da partida, Por volta de IOh30, uma tartaruga marinha passa a estibordo.
no prestamos a menor ateno. A chalupa parte sem ns. Griaule est O pescador canceroso, que levava apenas sua mochila de mari-
furioso. nheiro, disse ontem noite que se sentia muito mal. Em caso de pio-
Outra chalupa aborda um pouco mais tarde. Dizem que podemos ra, Larget pediu para ser avisado, para que possa dar uma injeo de
entrar se ainda quisermos ir terra. Lutten, Moufle e eu subimos at leo canforado. Ouo dizer que o infeliz, antes de ser embarcado, havia
nossa cabine para pegar nossos impermeveis, pois h ondas e as pessoas esperado por muito tempo numa chalupa ao lado do navio, para saber
da chalupa esto molhadas. Ocorre-me a idia de cobrir meu capacete se o comandante iria aceit-lo: um comandante sempre pode recusar
com a capa impermevel para evitar suj-lo. Lutten imita meu gesto e um doente a bordo de seu navio, em razo da possibilidade de doena
assim perdemos alguns instantes. O primeiro-tenente vem avisar que a
contagiosa.
chalupa espera por ns. Descemos s pressas ... mas tarde demais: vemos Durante a tarde, ,!.ir:J~stica com Dya; ele no tem os dentes dispos-
a chalupa se distanciar, levando Griaule e Mouchet sentados na popa. tos como eu pensava, mas um canino de ouro do lado direito e os dois
Saberia Griaule que a nica razo para eu querer saltar em terra era a incisivos do meio talhados de maneira a deixar um espao triangular
vontade de vencer a apreenso nervosa que tinha de passar do navio (com a ponta voltada para o alto) entre os dois.
chalupa sobre esse mar um pouco agitado, que, a meu ver, tornava a ope- Entre outras coisas, ele conta que antigamente as pessoas de sua ter-
rao bastante delicada? ra produziam sal a partir do dendezeiro, por combusto seguida de lixi-
Por volta de IOhI5, eles retornam ensopados, mas trazendo os pri- viao das cinzas, mas que os brancos agora probem essa produo para
meiros objetos recolhidos pela misso: pedras slex talhadas, que o dire- que possam vender livremente o prprio sal.
tor da empresa de pesca lhes deu de presente.
Neste meio-tempo, Larget e Lutten conversaram com um dos empre-
31 D E M A IO
gados da empresa de pesca. Assim, fico sabendo de vrios detalhes rela- s 6h, chegada a Dacar. Desembarquei rapidamente e fui direto ao correio.
tivos falta d'gua em Port-tienne. So os navios que fornecem a gua Almoo com Griaule em casa de amigos - que me esperavam =,

doce, que tambm obtida por destilao. A cota por trabalhador indge- depois passeio em Rufisque com eles, mais Larget, no carro da misso.
na de cinco litros por dia. O empregado conta que uma vez, para poder Bela paisagem, bastante plana, de terra avermelhada
com rochas vulcni-
beber a gua do mar que os zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
mharistes'? lhe deram, precisou filtr-Ia trs cas espalhadas, com baobs e palmeiras.
vezes atravs do leno e adicionar-lhe lcool de menta. Tambm conta No arrabalde indgena de Dacar, grande formigueiro humano multi-
que os europeus, quando o aviso-cisterna foi a pique, ficaram limitados cor. Ajuntamento de indivduos de todas as idades, desde bebs carrega-
a dois ou trs litros por dia, os indgenas, a um litro. Muitas cabeas de dos nas costas at ancios, passando por todas as gradaes.
ll
gado morreram e inmeros trabalhadores indgenas foram dispensados Do ponto de vista europeu, Dacar parece muito com Frjus zyxwvutsr
ou com
das empresas de pesca, de modo que havia menos animais e pessoas a aquelas praias do Mediterrneo onde uma vaga pretenso tenta mascarar
quem dar de beber. ,1 misria.
Ao meio-dia e quinze, o zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
S a in t-F irm in levanta ncora.

10 Soldado das antigas companhias do Saara <.)uc montavam drorncdrios (mc'hari). IN.T I

I'H IM W "" f'"",r~IIU :!II 1\7


tllI " zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Em Rufisque, " brisa do mar". Nele, as
A impresso de Frjus se confirma. Banho de vulgaridade. Pressiono
um bistr intitulado zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
mulheres dos bordis de Dacar vm passar os dias de folga com seus meu amigo a cavar um posto no interior.
amantes e nele tambm so encontrados os administradores e funcion- Os negros daqui, infelizmente, no so mais simpticos do que os

rios mais burgueses, acompanhados de suas esposas. europeus. Penso em um empregado negro das docas, cabea coberta

Em Dacar, h uma "Reserve" e uma "Potiniere". 12


com um capacete colonial luxuoso e trajando um bubu" imaculado; sua

noite, pouco antes do jantar, vi o gato de nossos anfitries brin- conversa era entremeada de expresses parisienses "Laisse pisser zyxwvut
como:zyxwvutsrqponmlkjihgfedcba
" " , f.' ( . ) f. b dt" 13
cando no terrao com uma centopia quase to comprida quanto uma les mrinos! Ne t' en fais pas! ou Tu m as Jalt un SlC Jaux on . .
mo. Parece que verei muitas outras ... Como nos disse o funcionrio de assuntos econmicos - e como dizem

Em suma, pouca diferena entre a vida de um funcionrio em Paris tantos outros colonos -, nos lugares onde o negro est em contato dire-

e na colnia (digo: nos grandes centros); ele sente calor e vive ao sol, em to com a civilizao europia, gela s absQl::y~()"s,aspecto~ ruins.
Penso o mesmo de alguns negros evoludos ~)mas simpticos -
vez de ficar enclausurado. Afora isso, a mesma existncia mesquinha, a
mesma vulgaridade, a mesma monotonia e a mesma destruio sistem- que esto a bordo, entre outros Dya, que avistei ainda esta manh,

tica da beleza. desta vez no usava mais azul de mecenas mas um traje estapafrdio,
composto de um terno violceo, uma camisa com estampas gradas
Estou impaciente para chegar savana. Desalento.
pretas e malvas, uma gravata preta e malva e sandlias gastas de ver-
niz preto e camura cinzenta. H tambm uma negra muito bonita que
1~ zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E JU N H O
Providncias relativas franquia da carga da misso. A direo da al- subiu a bordo, com muita malcia nos babados e no galanteio, talvez

fndega dificulta, compara a misso do prncipe N ... , que passou re- profissional.
Nas ruas, sobretudo as meninas so encantadoras: tm as cabeas
centemente e agora est no interior, onde teria vendido uma parte de
seu material, franqueado ao entrar ... No escritrio, calor bastante su- raspadas (exceto em determinados pontos) e usam longos vestidos bran-

portvel. Datilgrafas antilhanas e porteiros africanos. Conversa com o cos enfeitados de rendas.
diretor interino de assuntos econmicos. A uma interrogao de Griaule,
que lhe pergunta se, em cada colnia, podemos ter acesso aos arquivos 2 D E JU N H O
Comprei alguns produtos numa loja. Os donos so srios, vrios irmos.
judicirios, ele responde que instrues muito severas foram dadas aos ad-
ministradores depois que misses estrangeiras utilizaram documentos, No h sequer uma, entre as vendedoras, que no tenha dormido com ao
menos um deles. Muitos clientes europeus tambm dormem, liquidando
cujo conhecimento lhes fora permitido, E~~~atacaro governoc~!g!l-L
da Frana e desencadear incidentes na Sociedad~ "Ias Na~~."T;mbm desse modo suas faturas.
fala de sociedadessecretas e da impossibilidade de os europeus entrarem Compras, visitas administrativas etc.
noite, ao ir de carro inspecionar a garagem posta disposio de
nelas. Entre os Lobi, Labouret teria conseguido receber o primeiro grau
de iniciao de uma sociedade; mas, depois, o homem que o iniciara de- nossos caminhes, atolei o carro num atalho arenoso. Com a ajuda do

sapareceu, provavelmente castigado pelos outros iniciados. moleque que veio lavar e passar para Griaule e para mim na casa de meus

Griaule e eu estamos instalados na casa de meus amigos. Os outros


esto alojados na "casa dos solteiros", edifcio administrativo reservado '. () "bubu". traje masculino muito disseminado em toda a rea sudanesa, uma espcie
de longa tnica, ljue lembra nossas camisas sociais. [N . 2: ed.] _
aos funcionrios no casados.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA 1\ l.xprcsscs que, respectivamentc, significam: deixar as coisas acontecerem, nao se
lnrumodar 1'0111 algo c laltar '1 um compromisso. Podem ser traduzidas por: "Deixe o barco
12 Nomes de hotel ou restaurante usuais na Prana. !N.T.! l'olTl'rl liclxc pr.l l.i!" t' "VOl'l~Il1t' deu o bolo!".!N.T,!zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONM

A ""IM II"A 1"A lf1l11U tilll 1111


I

amigos e de um velho wolo'" tjue toma conta da garagem e parece espe- neceu impert~rbvcl todo () tempo e agora desce a escada majestosamente.
cializado nesse tipo de socorro (pois muitos carros atolam nesse lugar), Do lado de fora, logo depois de transpor a soleira da delegacia, o moleque
conseguimos sair. De volta ao carro, atolamos novamente na entrada do
deu um sorriso largo e disse sra. B... : "Sliman tambm, madame, rou-
jardim. Desta vez, deixamos o carro do jeito que estava.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
baram uma roupa dele". Perguntamos ao moleque por que ag~ra f~z essa
declarao, mas impossvel obter uma resposta, e certo que Jamals sabe-
3 DE JUNHO remos o motivo. Tudo que pudemos saber que o ladro um negro que
A noite foi perturbada por diversos barulhos: partida de motores, latidos carregou o cesto para Sliman, quando este voltava do mercado. .
da cadela, espcies de atrito. Pela manh, o moleque Sliman e seu ajudan- noite, ao dar uma volta de carro para recarregar as baterias, que
te que lava e passa verificam que uma parte da roupa que puseram para descarregaram por causa da umidade, topamos, no bairro indgena, com
secar foi roubada: falta um terno de B... , um terno de Griaule, um terno uma grande aglomerao de pessoas de todas as idades que escutavam
meu, mais duas calas. Interrogatrio dos moleques, que negam. Sliman um gri. H mulheres sentadas no cho com os filhos nas costas. O con-
responde sra. B... que no pode ter sido ele, pois sempre veste bubu tador parece dominar seu pblico; est sentado, encostado em um muro
e nunca lhe ocorreria a idia de vestir calas, a no ser para trabalhar. O grande, e sublinha a dico por meio de gestos.
outro moleque fica impassvel. Dizem que os dois rapazes sero levados
polcia, no como acusados, mas para servir de testemunhas e contar
4zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E JU N H O
como tudo aconteceu. Concordamos em no os deixar a ss com os poli- Encontrei Sliman no mercado. Tinha na boca o belo cachimbo em forma
ciais sob pretexto algum, para poup-Ios de um zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
grilling ... de revlver comprado no dia anterior. Suas lgrimas finalmente secaram;
No almoo, soubemos pelo moleque que lava e passa que Sliman est foram produzidas por este acmulo de infelicidades: furto das roupas,
soluando na cozinha. Acabou de deixar o bolo queimar, sem contar que esquecimento de comprar a sobremesa para o almoo e perda da torta,
j havia esquecido de comprar a sobremesa, alm da bendita histria das
que queimou.
roupas. Nossos anfitries mandam lhe dizer que no para tanto. Visita ao chefe da comunidade dos Lebou." para ser apresentado a
Depois de almoar, novo interrogatrio de Sliman, que no cho- esses construtores de canoas. um negro velho, com barrete e bubu, que
ra mais. Responde com clareza e parece no estar envolvido. Somente o nos recebe com dignidade, mostra a nosso intrprete sua cruz da Legio
outro moleque ser levado polcia. de Honra, nos d algumas informaes sobre os Lebou, depois sai conos-
Visita polcia: o inspetor que nos recebe uma espcie de suboficial co munido de luvas e sombrinha.
de barba feita, que fala "coledor" e tem mos terrivelmente velosas. Em , Passei a tarde com Mouchet na praia, no lado da encosta, examinan-
um canto, um negro velho de uniforme cqui e barba passa-piolho branca do as canoas e interrogando os pescadores; fomos auxiliados pelo intr-
e rala escuta silenciosamente. Os B... e eu estamos sentados; o moleque, prete da circunscrio, Mahmadou Kouloubali.
de p entre ns, segura o capacete colonial. O inspetor bate mquina as Jantar noite com os B... e todos os membros da misso na "casa dos
declaraes de B... Ao fim da entrevista, ficamos alegres ao sermos infor- solteiros", onde a gorda senhora Lecoq gerencia a penso, as~istida pela
mados de que o moleque certamente no est envolvido, que muitos rou- negra Diminga, aluna da misso catlica, moa inteligente e SImples que
bos semelhantes so cometidos no bairro e que se trata, provavelmente, de "leve cria" de um dos inquilinos no ano passado.
um bando organizado. Retiramo-nos, seguidos pelo moleque que perma- Volto para casa noite no Ford da misso conduzido por meu amigo
B.... Como fazem todas as noites todos os dacarenses que saem de carro,
14 Ou Ulofe, importante grupo tnico islamizado do Senegal, tambm presente na
Gmbia. [N.T.]
I~ Povo dl" pescadores l]lIl' vive na costa do Senegal. IN.T1

70 A VNICA MNIA!lMA
dei uma volta pelo caminho sobre o desfiladeiro e apreciei um luar com- Sempre o mesmo nervosismo.
noite, fui com os B... e sem Griaule ao Osis, dancing negro de Dacar.
pletamente malso e ao mesmo tempo esplndido, com nuvens turvas
Vimos: negras - mulheres ou amigas de suboficiais dos tirailleurs - ves-
barrando o astro e um imenso claro de charco sobre o mar.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
tidas europia; putas negras, mestias e rabes; algumas negras gordas
com trajes locais; pederastas negros com paletozinhos cintados, danando
5 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JUNHO
junto; um pederasta branco com ar de empregado de escritrio danando,
Dormi mal e acordei com uma sensao de estar com olheiras e com o
uma flor na boca, com um marinheiro negro de pompom vermelho; dois
esfago engulhado. por no ter tomadozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Provavelmente fruit salt ontem.
suboficiais do exrcito colonial danando como um casal; trs sujeitos da
Tambm por causa do jantar e de um usque com soda bebido pouco an-
marinha mercante ou de transporte, um (de bon branco com viseira, fio-
tes do meio-dia, talvez.
zinho de bigode e cigarro) tem uma aparncia to maravilhosa quanto os
Visita, com Mouchet e Mahmadou Kouloubali, oficina de um car-
mais belos aventureiros dos filmes americanos. Em seguida, fui ao Tabarin,
pinteiro construtor de canoas.
o mesmo lugar, de branco e levemente esnobe, absolutamente sinistro (taxi-
Almoo com meus amigos B... na casa do representante da Vacuum
girls catastrficas, nmeros de um absurdo quase admirvel, colonos de
Oil, sujeito muito vulgar, um pouco tubaro, mas cheio de vida.
toda espcie, alm de, numa mesa, o cnsul dos Estados Unidos e o cnsul
Na "casa dos solteiros", aonde fomos aps o almoo, encontro com
do Brasil, de smoking, comendo as mulheres com os olhos).
Kasa Makonnen, asceta abissnio que veio a Dacar por Metamma, Car-
Voltei ainda nervoso. Matei uma centopia antes de deitar.
tum, Abrcher, Fort-Lamy, N'Gaoundr, Duala, pelo Chade. Viajou a p
e levou trs anos. Talvez corra atrs de uma Verdade.
7 D E JU N H O (D O M IN G O )
A dois dias a oeste de Gondar, segundo ele, h "filhas da babosa"
Banho de mar numa pequena enseada vizinha a Dacar, com meus amigos
(isso interessa muito a Griaule, que j estudou o totemismo da babosa em
e Griaule. Griaule e B... constantemente derrubados pela arrebentao.
outras regies da Abssnia]. A casa de No fica perto do Chade, disse
Queimaduras majestosas, depois do prolongado banho de sol que tomei
tambm; e quando lhe perguntam se sabe fazer alguma coisa, responde
sorrindo que apenas conhece Cristo. na areia.
tarde, passeio de carro em Ngor, com Larget. Passeio na aldeia e
Ele deseja voltar Abissnia e Griaule decide lev-lo. Mais tarde,
na praia, onde um monte de crianas vestidas com pequenos tapa-sexos
coquetel em casa dos B... , com duas das beldades da sociedade dacaren-
(panos amarrados) brincam de lanar pequenas canoas vela no mar.
se. Uma delas casada com um nanico hediondo, que dirige a estao
Uma nuvem de garotinhas chega, a maioria carregando s costas bebs
geradora de eletricidade.
ainda menores. Elas nos cercam gritando: "Domingo! Domingo!". No
Depois do jantar, ida de carro ao lugar chamado "Bel Air", local
compreendemos de imediato, mas considerando que domingo deve ser o
empesteado de sargao podre e onde h um restaurante cujo dono tem
dia em que visitantes de Dacar chegam a esta aldeia, imaginamos que elas
ces, coelhos, uma leoa, macacos e um papa-formigas. Vi a leoa e alguns
entendam por" domingo" um presentinho. De volta aldeia, compramos
dos animais.
() barco de uma das crianas, depois ficamos por muito tempo abrigados
De volta, constato que estou definitivamente nervoso e jururu. O
na praa central, onde os homens se renem, pedindo que nos expli-
objetivo da viagem tambm se enfraquece e chego a me perguntar o que
LI ucm a fabricao e o manuseio de uma nassa que adquirimos. Partida
eu fao aqui.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
em meio gritaria das crianas, que seguem o carro, correndo por alguns
metros. Na sada da aldeia, avistei nuvens de guaiamuns, que o barulho
6 D E JU N H O
do carro lez l}uc voltassem precipitadamente para os buracos. Trata-se
Fim do trabalho sobre a canoa: estudei a vela c a cnxrcia.

I'M IM IIIM A I'A llfllll3l1 13


de uma criao" que as pessoas da aldeia fazem para complementar seu vcl L)ueas pessoils dessa aldeia desempenhem, em relao aos automobilistas,
principal recurso: a pesca.
um pouco o papel dos ladres que provocam naufrgios para roubar a carga
Aqui, enfim, gosto da frica. As crianas do uma impresso de ale- dos navios, e que esse tipo de socorro seja uma indstria para eles ...
gria e de vida que no encontrei em parte alguma. Isso me emociona Chegamos a Dacar bem tarde, no momento exato de constatar a partida
infinitamente.
dos amigos que nossos anfitries tinham convidado para estar conosco. Isso
nos deixou bastante confusos e fomos dormir de madrugada, ainda mais
8 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E JU N H O
L)ueGriaule sofre com as queimaduras do sol e est visivelmente cansado.
Noites cada vez mais "tropicais". No faz calor, graas ao vento, mas
o cu est cada vez mais estrelado e o Cruzeiro do Sul brilha com ainda
9 D E JU N H O
mais intensidade. Ele situa todas as coisas, como, entre ns, a Ursa Maior, Concluso definitiva da compra da canoa, ocorrida na presena do chefe
e o grande ponto de referncia para as pessoas.
da comunidade dos Lebou, que veio praia onde a canoa foi entregue,
Quase noite, fomos, Griaule, Mouchet e eu, com o Ford, at Yof,
mas, desta vez, sem sombrinha e sem luvas.
aldeia de pescadores pouco distante de Ngor. Carro atolado na chega- noite, fomos ao cinema, os B... , Griaule e eu. Foi um tdio. Griaule
da. Um bando de crianas e uma jovem vm empurrar, para desatolar vai se deitar muito cansado e sofre de vmitos durante a noite. A cadela
o carro, e aproveitam a situao para pedinchar um "domingo". A p, fica agitada e late. O galo imbecil da capoeira cacareja vrias vezes segui-
fomos para perto do mar e chegamos no momento exato do pr-do-sol,
das e os outros galos da vizinhana respondem.
quando muitos homens se reuniam na praia em volta das canoas. Vimos
uma delas retornar: ao ultrapassar as ondas que formam a arrebentao,
10 DE JUNHO
abaixa as velas, depois chega areia, trazida pela mar. Um bando de Griaule est melhor e pode sair quase como de costume. Hoje entregam
homens, velhos e crianas logo se ajunta em torno da canoa para levan- a canoa. Ela chega ao porto manobrada por seu proprietrio e acosta em
t-Ia e alinh-Ia s outras, operao levada a cabo graas a movimentos frente s docas da Sociedade Naval do Ocidente. Trabalhadores braais
pivotantes sucessivos: a proa da canoa, ligeiramente erguida, empur- so recrutados. Vm com cordas e iam tudo, canoa e proprietrio, que
rada em direo praia, enquanto a popa faz a funo de piv; depois, ficou dentro, sobre o cais. Em seguida, levada nos ombros de uns vinte
a popa levantada e, por sua vez, empurrada com a proa como piv; e trabalhadores que se acotovelam - porque todos querem participar da
assim sucessivamente at que a canoa seja levada ao local desejado. distribuio posterior de cola" -, a canoa vai em direo ao hangar. S
Pouco depois do sol desaparecer, todos fazem suas oraes, alguns tive essa mesma impresso de turba ouriada e triunfal no domingo pas-
simplesmente ajoelhados em um vasto grupo que se prostra ritmicamen- sado, ao voltar de Ngor, quando cruzamos com a multido que saa das
te, outros isolados, outros, enfim, meio escondidos por uma cerca bem "Arenas Senegalesas" e escoltava o lutador vencedor, este, agitando sobre
grande e alta, perto da qual esto os peixes, que poderiam se passar por
a cabea sabres de honra de cores vivas.
elementos dessa pantomima sagrada.
Aps rpido acondicionamento da canoa, segundo passeio em Yof.
Voltamos ao carro. J noite. Ao tentar partir, atolamos novamente. Dessa vez no atolamos - pois paramos a certa distncia da aldeia - nem
Com vinte francos dados com hesitao a um homem, uma turma de crian- tivemos dificuldade para reconhecer o caminho que havamos descober-
as e rapazes instantaneamente recrutada; eles nos desatolam e empurram
o carro por algumas centenas de metros at um lugar melhor. bem prov-zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* Literalmente: noz-de-cola: por extenso: gorjeta. Fruto dazyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXW
Cola acuminata, tambm
chamada de ohi ou orob. Por sua importncia ritual nas religies africanas, objeto de
intenso comrcio, Tambrn utilizada como rnastlgatrio por suas propriedades tnicas
* Uma "criao" de guaiamuns: a expresso parece, no mnimo, excessiva [19511.
(' estimulantes. IN.T.I

74 A AFIfICA fAN1AIlMA
parede, a pgina dupla dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDC
Pour Vaus [Para vocs] consagrada ao artigo de
to ... Mais uma vez nos encontramos na praia deslumbrante, com as enor-
Riviere sobre o filme L'Afrique vaus parle [A frica vos fala].zyxwvutsrqponmlkjihg
mes ondas verdes e brancas que arrebentam em srie, com as dunas e os
abutres que planam sobre as cabanas. A praia sempre o lugar onde a
populao masculina se rene. Como no outro dia, assistimos ao retorno 11 D E JU N H O
Nada de muito interessante. Todos os preparativos para a partida so
das canoas.
tomados. Teremos dois trucks para os veculos e dois carros para ns. Em
Num lado da praia, muitos garotos praticam um jogo parecido com a
Tamba Counda, os vages sero soltos, poderemos ficar o tempo que de-
nossa queimada. Esto divididos em dois lados.
sejarmos; ser assim em todas as estaes que designarmos, at Bamako.
Em dado momento, enquanto estou com Larget examinando uma
Levamos conosco o abissnio Kasa Makonnen, o "moleque que lava e pas-
canoa, um velho de barrete (como quase todos os homens daqui) se afasta
sa" Tymoro Sissoko. bem como um cook bambara" indicado por Sliman
de um grupo de pessoas de sua idade, que esto sentadas na areia, e vem
e que se chama Bakari Keyta.
apertar nossa mo com dignidade. Seria o chefe da aldeia?
Durante o dia, Sliman esteve a ponto de chorar porque Tymoro lhe
Quando partimos, as crianas nos seguem. No pedem "domingo"
disse que seu papagaio no cresceria e que foi roubado ao compr-Io.
mas gritam: "Cinqenta centavos! Me d cinqenta centavos! Um franco!
Setenta e cinco! Dois francos! Cinco francos! Quarenta e seis! etc.". E, ao
recusarmos, insistem com grandes gestos teatrais, revirando os olhos ame- 12 D E JU N H O
Ao meio-dia, partida. Tymoro chega na hora e arruma sua bicicleta,
aadores. S uma mulher carregando um beb recebe alguns trocados.
que tem um dos pneus cheio de bossas, em um dos trucks. Kasa Makon-
Griaule, Larget e Mouchet vo um pouco frente. Os B... e eu pas-
nen tambm pontual. No ltimo minuto, Bakari Keyta aparece, mu-
samos por uma moa muito bonita, vestindo uma saia azul e uma lon-
nido de um guarda-chuva e de uma enorme mala, que joga displicente-
ga tnica com enfeites vermelhos e brancos. Masca, com naturalidade,
mente em um dos carros. Minha despedida dos B ... me levou a consumir
um galhinho de limoeiro. Ela nos olha e sorrimos para ela. Sorri para
ns e articula algumas palavras, que respondemos com um "Boa-noi- alguns usques ...
O dia ser quente e bastante nebuloso. Mouchet e eu dormiremos
te!". Alguns minutos depois, quando entramos no carro, a mesma moa
ao relento, na estao de Thies, sombra do conjunto de nossa carga,
aparece com uma companheira da mesma idade. Elas passam pelo carro,
enquanto os outros cinco dormiro em um carro. Os dois moleques ind-
que ainda no est em movimento, olham para todos sorrindo e esboam
genas foram dispensados noite; quanto a Kasa Makonnen, ser visto
alguns passos de dana, batendo palmas. O carro arranca e voltamos a
descer, de manhzinha, da guarita do primeiro dos trucks, dizendo que
Dacar, sem que eu pudesse determinar o sentido exato dessa artimanha
sua noite foi boa e que a cabine "a casa de Cristo"."
de seduo.
Retorno atravs de Wakam, a aldeia prxima ao campo de aviao.
Como sempre, vejo criancinhas nuas ou quase nuas correrem porta das 13 D E JU N H O
Calor. Calor. Calor. Sede aplacada quimicamente, graas ao lcool de men-
cabanas para ver o carro passar e logo depois fugirem s gargalhadas.
ta e glicirrizina. Paisagem agradvel, muito ressequida, mas sem o as-
Atrs das cercas que rodeiam as cabanas, cuja seqncia forma uma esp-
pecto caracterstico de desolao. Baobs e arbustos. Aldeias com choas
cie de rua, vemos aqui e ali arderem ties, mas no, como no outro dia,
aquelas fogueiras imensas, semelhantes a fogos de artifcio, em volta das 111 Bambara ou Banama, povo pert.encente ao grupo dos Mandinga. Constitui a base da
quais se reuniam crianas alegres, cantando. ,1111.11poplll,,,;Jo do Mali, i.unhem present.e no Senegal. Agricultores, so conhecidos por
Esta manh, Sliman comprou para si mesmo um filhote de papagaio. ClTll,spl'l'ial!)l'I.1s m<lsl',lr,ls. [N.T.[
SII,I .irtc,
. "Casa de Crlslo": .1,~slt11, na Ablsslllld, s,)o rh.llTladas as igrejas. [N. 2'1 cd.]
Ao espiar o barraco onde dorme, perto de nossa casa, noto, pregada na

7 . zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
"ltIM IlIt" ,,"'IT I 1 I.~ tI 11
li zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Koumpentoum. Chegamos a para descobrir que, desta vez, ele seguiu
d~ palha cilindro-cnicas, de aspecto relativamente luxuoso. Indgenas para Maka-Colibentan. Como tarde, dormimos em Koumpentoum .
dspersos nos campos, acenando s vezes. Pousada extremamente limpa, com um grande ptio bem varrido,
.Mouchet ~ eu armamos nossas camas no vago-cozinha. s 19h30, uma varanda e casinhas de uma limpeza ofuscante. Isso graas aos cuida-
anoitece, e relampagos no horizonte anunciam um tornado. Paradas no dos de Gudl Ndao, o chefe do canto, jovem serer'" de famlia real des-
meio da noite. Diferentes manobras de locomotivas. Choques. Enfim, cendente de antigos mbour, * simptico e inteligente, fetichista, embora
no momento ~m que tu~o fica um pouco mais calmo, tornado. O vago tenha sido educado por europeus. Fisicamente, muito alto e muito magro,
comea a ser inundado. E impossvel fechar as portas de correr; tapamos com um bonito rosto negro acinzentado, de traje completamente indge-
metade da abertura com a ajuda de uma mesa virada e do grande guar- na (longo bubu azul-escuro e babucha, pequeno patu de couro verme-
da-~huva verde, do tipo porteiro de hotel, trazido de Paris. Mas a gua lho balanando no peito), com exceo de um capacete colonial de feltro
fustiga por baixo, devido s fendas do assoalho. bege, carregado, alis, com extrema distino. No sai do lugar sem uma
s trs e pouco da manh, chegada a Tamba Counda. Ainda meia ou uma
vara ou chicote na mo.
hora de solavanco dos amortecedores antes da tranqilidade em um desvio. noite escutamos Dyali Sissoqo, gri mandinga da regio, cantar,
acompanhando-se ao violo, perto da "mesquita" de Koumpentoum,
1 4 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JUNHO
constituda unicamente de um espao delimitado por troncos de rvore
Desde ~anh, o chefe de estao, que teve a gentileza de juntar ao nosso deitados;, dentro desse cercado, uma esteira. O gri alterna o canto com
comboio um velho vago de passageiros (com a concordncia do diretor uma espcie de grunhido feito com boca fechada, que emite ao debruar-
da Companhia, que Griaule fora ver em Dacar], nos leva ao administrador.
se sobre o violo.
~or ele estar em viagem de inspeo, vamos at o adjunto, homem muito Dormi no belo ptio to limpo, ao relento, diretamente sobre os catres
Jo~em que nos d algumas dicas sobre a regio: "So todos preguiosos! desprovidos de colches, e tendo .muito cuidado em deixar os sapatos
Nao sabem fazer nada ... Nenhum objeto ... Algumas moringas ... Pontas de sobre uma cadeira, em vez de deix-I os no cho, para, ao acordar, evitar
lana ... etc.". Sobre uma prateleira, noto O zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ramo dourado, de Sir [James]
surpresas desagradveis ...
Frazer, A prisioneira, de Marcel Proust. Sobre uma mesa, nmeros da
Revue Hbdomadaire. O moleque indgena do dono da casa, aps uma
1 5 DE JUNHO
pergunta de Griaule, indica a presena de monumentos megalticos em Pela manh, partida com o chefe. No momento de sair, ao estender o
alguns pontos da regio. Griaule decide fazer uma expedio de trs dias lenol - que um morador nos emprestou na noite anterior para servir de
a esses pontos. Pouco depois do almoo, Mouchet, Griaule, Lutten e eu toalha de mesa e que nos deixou aflitos por termos manchado-o ligeira-
partimos, com a bagagem reduzida ao mnimo. mente de vinho tinto, de to branco que nos parecia -, acho merda seca
Bonita viagem por uma trilha na savana: cupinzeiros, vegetao,
no avesso. Griaule e eu rimos loucamente.
bambus, troncos enegrecidos devido calcinao, para produo de Ao sair do acampamento, <?riaule, o chefe e eu encontramos um
fumo ou p~ra o roado, terras alternadamente cinzentas e avermelhadas. mascate vendendo brinquedos de madeira que representavam animais.
A mim, a Africa se mostra com um ar muito l1enigno, mas assim mesmo Suspeitando que se tratava de objetos fabricados para uso exclusivo dos
pouco reconfortante - um ar de velho campesinato da Bretanha ou do
Auvergne, de curandeiros e histrias de fantasmas. Pssaros com belas
plumagens, incndios. 17 Os Scrcr formam o segundo maior grupo tnico do Senegal, pas demogrfica e politi-
r.uncntc dominado pelos wotor. Tambm esto presentes na Gmbia e no Mali. [N.T.]
Ih2S: chegada a Malem Nyani, onde nos disseram que encontrara-
. Nobre de \illba~l~m real.
mos o administrador. O administrador no est: parece que seguiu para

'""'M 1,." 1"""fllllll~1\ 711


11 . " zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
europeus, Griaule faz muitas perguntas ao vendedor, cujos preos, de sabe (l tlllC me respondeu?
resto, so exorbitantes. "Quem lhe deu a idia de fazer isso?" ''Al!'' - o Porque se fosse escritor no seria mais mbour.
outro respondeu. O chefe se diverte muito com essa resposta ... Mas voc tem mais com que se preocupar; voc pode ser destitudo.. .

Partida com o chefe, que levamos em nosso Ford, com destino a Maka. , Mesmo destitudo, ainda seria um mbour.
De gh35 s nh45, parada em Sam Nguyen e boa acolhida entre os campo- Poderia ter ganhado mais trabalhando em um repartio, mas preferiu

neses. Compra de objetos, apenas interrompida por um tornado. ficar no meio do mato ... o que digo, so incompreensveis!
Gosto muito de Gudel Ndao e por muito tempo lembrarei dele do
jeito que estava ontem durante o pr-do-sol, ns, passeando entre os Durante o jantar, outro chefe de canto, este velho, antigo sargento dos
monumentos feitos de blocos de laterita perto da estao de Koumpen- tirailleurs, vestido com uma toga listrada azul e preta, de barba branca e
toum, ele respondendo sem hesitao a todas as nossas interrogaes. maneiras de adulador maante, vem, a propsito de uma pergunta nossa,

Partida. Estrada por lugares destemperados. Empurrado por ns, o oferecer os servios de um gri que, diz ele, "sabe tocar trs tambores ao
carro sai de alguns atoleiros sem dificuldade. Chegada em Dyambour. mesmo tempo e conhece muitos estilos". Pedimos que traga esse gri.'
O carro parou perto do poo da aldeia e imediatamente um grupo de Perto do fim do jantar, qua@anoiteceu por compl~to, ouvi um

mulheres ~S?~~"di~igiu
gestos amistosos. Uma mocinha, o torso nu, acorre e barulho distante. Batidas de tambor, vozes de mulheres e cnanas que se
sala zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA aproximavam. No presto muita ateno conversa e logo, o coro tornan-
.> "-

nos faz (euzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


rrI) os homens, por sua vez, chegam e, graas mediao

do chefe' docfito. log?-"estabelecemos relaes maravilhosamente cor- do-se cada vez mais ntido, me distraio por completo, bem a tempo de ver

,diais com os habitantes\~ investigao entrar, no cercado da residncia,


e a coleta de objetos comeam ezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA no o nico msico que espervamos,

'f;'=~::::::o:,:~;!:~::~:~:~:7:::_~~::~~::=;~:;::-
mas todo um cortejo, iluminado por candeeiros, composto de quatro
tocadores de tambor e de grande nmero de mulheres e crianas. Homens

q~ ~ '~ -
t~~~~,_~~~,rre o mesmo com nossas compras, pois todos os utenslios tambm vm, e os jovens. Uma grande roda se forma na praa vizinha
possuem so rudimentares - eles sabem disso - e, aparentemente, ,J:l:;o
so mais ou menos na seguinte ordem; os quatro msicos juntos; quase ime-
f~i!<:)~para aJra~r:~ estraJ:.lgeiros. . - "" diatamente direita deles, as cadeiras e os caixotes que levaram para o
Visita aos representantes de todas as corporaes profissionais. Refeio administrador e para ns; esquerda dos msicos, um bando de garotos
perto do poo, sob uma grande rvore, em meio aos habitantes que tagare- vestidos de maneira muito pobre e parecendo fazer o papel de meninos
lam e, bem ou mal, conversam conosco por intermdio de nosso guia. de rua; imediatamente esquerda destes, numa longa fila em nossa fren-

Nova visita aldeia; depois, partida com largos gestos de adeus e te, uma massa compacta de mulheres e meninas que no param de cantar
burburinho cordial. A estrada est um pouco melhor do que pela manh. um s instante, e que, de vez em quando, batem palmas, de uma maneira
Por volta das I5h30, dois animais admirveis da espcie chamada "ant- sbia e complexa, nos momentos de mais acentuada exaltao. Ao lado
lope-cavalo" atravessam a pista a uns 50 m nossa frente. delas e fechando a roda ao nosso lado, os homens e os jovens. Atrs do
Chegada, por volta das I7h, a Maka. Aperitivo com o administrador grupo de meninos (que esto localizados perto da entrada da casa) est
(que apesar de tudo est aqui) depois jantar. Discurso colonial clssico: uma grande fogueira onde os homens s vezes vo expor as peles de seus
tambores, para estic-Ias. Defronte a essa fogueira, e de alguma maneira

Essas pessoas soincopPE~:ns~:veis. Veja esse a [Gudel Ndao). muito a lhe corresponder, o farol vindo do Ford ilumina a cena.
inteligente. Alis, isso foi dito muitas vezes a ele! Perguntei-lhe uma vez: Fico por um momento misturado multido; depois, ao ver que um

- Mas me diga, por que voc, que tem instruo, em vez de viver como Iugar me foi reservado ao lado do administrador, decido, depois de muita
hesitao, ir at lei.
um campons em sua aldeia, llo um escritor?zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

80 A A ~ "lA M N T M IM A I'R IM II'IF lA l'flNIJ 1111:111 81


Mal sentei, uma velha de pele clara um pouco avermelhada, e que Como a dana estava boa, lenos foram jogados ao cho da roda em
vi tirar gua do poo antes do jantar, cintura e pernas cingidas com um sinal de aprovao. . A

tecido azul anil, se joga na poeira e rola, ficando nua. Mas um guarda Quando a maioria das mulheres feitas foi danar, o gno de barbicha
distrital aparece rapidamente, chicote na mo, e a retira da roda de dana. executou o seguinte nmero: continuando, com uma ~O: a.tocar seu
Por diversas vezes ao longo da noite, a infeliz, tomada pelo mais simpti- tambor e a balanar seu chocalho, com o indicador da mao direita t~a~ava
co dos delrios, tentar entrar na roda e ali danar. Mas a cada vez ser cadenciadamente desenhos na areia. Eram quadrados e figuras magicas
expulsa, pois devem julgar sua atitude pouco correta, dada a presena do islmicas ... Terminadas as figuras, jogou a pequena baqueta que utili-
administrador e de europeus. Ouo dizer que se trata de uma velha cati- zara antes, em alguns momentos, para bater em seu tambor. A baqueta
va de choa do conquistador Samori, antiga cozinheira dos bolsistas da caa em uma das figuras e o gri mostrava com o dedo o lugar da queda:
escola, e que vive atualmente do pouco que cata por todos os lugares, espantosa pantomima de adivinhao. Fuso da msica, do de~enho, da
sobretudo s custas do chefe do canto. dana, da magia. O indivduo parecia completamente fora de si. Do p~~-
O gri principal um homem de estatura mediana, franzino e ner- to de vista do pblico, o paroxismo foi atingido quando o mesmo gno,
voso. Tem os olhos brilhantes e uma pequena barbicha. Quando toca, levantando-se e cantando de maneira muito mais selvagem do que fize-
parece mais sobreexcitado que ns, e sua cabea pende para trs com ra at ento, aproximou-se de seus companheiros e, trocando com dois
freqncia, como se estivesse em xtase. No punho esquerdo, chocalhos deles, que estavam de p, uma srie de toques em forma de pergunta e
de metal que ele no pra de vibrar, por meio de ondulaes ou tremores resposta, em uma investida enrgica, golpeou, ao mesmo tempo que eles,
do brao. O mais importante de seus companheiros um rapago imenso,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
seus tambores, sem parar de bater o prprio. .
ex-tirailleur, que poderia tranqilamente sair-se muito bem como cafeto. Depois dessa exibio, os gris foram esticar as peles de seus mstru-
Est vestido com uma pequena saia branca com grandes estampas multi- mentos no fogo, e foi a vez do grande gri tirailleur tomar a cena. Menos
coloridas que lhe cai como uma espcie de tutu. exaltado do que o primeiro, .mostrando-se mais agradvel e burlesco,
As batidas de tambor, as palmas e as diferentes partes do coro se con- entregou-se quase s mesmas artimanhas do ou:ro e inci~ou a: mulheres
fundem de uma maneira prodigiosamente violenta e refinada. De vez em a danar. Aps a primeira parte da dana, que ja descrevi, fazia de c.onta
quando, geralmente estimulada por seus companheiros, uma mulher sepa- que iria deix-Ias, depois, quando elas retornavam a seus lugares, batia no
ra-se do grupo e vai em direo roda. Com roupas de domingo (tecido tambor mais ferozmente, como para desafi-Ias. Geralmente, nesse momen-
grosseiro de algodo, tnica de renda branca, leno colorido na cabea etc.], to, a mulher executava a segunda parte da dana e rodopiava loucamente,
lembrava mais uma escrava americanade ..:1.gluma.dQ.~qi",'T0171s do que imprimindo ao leno um movimento muito vivo de rota~. .
uma negra africana. Cabea incli~ads~bre o ombro, postura obli~:i~a, ela O fim da noite foi consagrado sobretudo aos jovens e as menmas. Um
avana a passos midos e o gri vem atrs dela para lev-Ia at a nossa fren- rapaz dan~~u com um apito entre os dentes, as soprando, ca~~n~iada-
te, onde, quase sempre, esboar uma reverncia. Ela se apia no gri, e mente com todas as suas foras. De vez em quando, o grande gno UIvava
passeiam desse modo ritmicamente, enquanto a mulher balana um grande ou ta~bm apitava, reforando assim o ritmo impresso dana por se~
leno com a mo esquerda. A dana cessa, a cadncia muda. Algumas vezes tambor Tambm caminhou em passos midos, escoltando duas mem-
a danarina volta para a fila; outras vezes, o tambor tocado com violncia nas para a dana habitual; as duas crianas apoiando suas mos o mais
e, enquanto seus companheiros batem palmas a rir e gritar, a mulher d a alto que podiam no brao dele, mas sem conseguir alcanar seus ombros,
volta pela assistncia vrias vezes, em um estilo completamente diferente tambm saltitavam como loucas, durante a fase descabelada.
daquele do comeo da dana, estilo de pulos e sapateados frenticos, ao pas- Tambm notei que, s vezes, antes de danar, uma mulher enxugava
so que no comeo a danarina estava taciturna, acanhada, tensa, afetada.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
com o leno o rosto encharcado de suor do gri, em um gesto de terna

111 A A~IfIIOA rA N tA 'M A


!,IfIIM "IfIA "A lU I 11.1111 1 :1
executa toda uma srie de nmeros diante de ns, acomodados ao lado
piedade (?). De maneira geral, parecia que entre msicos e danarinos
do chefe, que preside, sentado em uma poltrona confortvel e cercado de
estabelecia-se uma rede complicada de desafios, de galanteios, cujo ver-
uma multido de homens e de crianas que se divertem, de mulheres um
dadeiro sentido, por no compreender as frases que eram ditas, foi-me
pouco aterrrtza~ (entre outras a bela Marie Ndyay, de pele vermelha
impossvel apreender.
embora rii~}J..ding; acariciando distraidamente o carneiro branco domes-
Por volta das roh da noite, o administrador encerrou o espetculo e o
ticado do chefe, enquanto conversa com uma amiga). Depois de mandar
tant foi interrompido imediatamente. Todos regressaram cantando. De
quebrar grandes pedras sobre o peito, em um pilo para milhete, depois
to cansado, dormi na varanda, assim como os outros, apesar da grande
de passar palha em chamas pela cabea e enfi-Ia na boca, de ter cortado a
vontade que tive de seguir os msicos e os danarinos.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
lngua com a faca e de estancar o sangue com a ajuda de um medicamento,
o bama passa ao nmero principal: aps molhar cuidadosamente a ponta
16 D E JU N H O
de uma faca com saliva e de enfi-Ia vrias vezes em seu chifre-talism, o
Despertar rpido. Reconstituio parcial dos tants com os gris e uma
bama posiciona-a sobre o alto do crnio, verticalmente, a lmina paralela
parte das mulheres de ontem noite. O gri adivinho, a quem se pede
ao plano do rosto, e a crava na cabea uns dois centmetros e meio, sem
explicaes sobre suas habilidades, declara ignorar o que significam as
nenhuma possibilidade de trapaa. Mantm a faca assim plantada duran-
figuras que traa e que faz isso para mostrar que sabe tocar o tambor to
te mais ou menos um quarto de hora, perodo em que canta e faz todos
bem que pode fazer outra coisa ao mesmo tempo. O mais velho dos gris,
os tipos de brincadeira. Mostra a cabea enfeitada desse jeito a muitas
em imponente uniforme de tant de guerra, tem ar de soldado do bata-
pessoas da assistncia (Griaule, Mouchet. Lutten e eu, entre outros) e
lho de cavalaria de Rechshoffen."
nos convida a arrancar a faca, sacudindo-a vigorosamente. Obtempera-
Antes de partir, Griaule d uma moeda de cinqenta centavos
mos, mas sem sucesso. Aquele que consegue finalmente tirar Tca-.::-um
velhinha coroca Samori. Ela agradece efusivamente e esboa diante de
negro - segura-a com as duas mos e PUXq com todas as foras.
ns alguns passos de uma dana burlesca.
Depois desse nmero, que causa grande impresso, o bama entrega-se
Partida com Gudel Ndao para Malem Nyani; aonde chegamos aps
a diferentes macaquces: deboc~~,~.<?sfrance~.~~, imitando consecutivamen-
atolar o carro e desatol-lo sem dificuldade.
te uma mulher afetada, ur;-h~~em elegante e um capataz brutal, zomba do
Em Malem Nyani a cordialidade reina. Visitas a representantes de
marabu muulmano, depois faz, pontuando de fortes exclamaes, uma
diferentes corporaes profissionais. Conhecemos algumas pessoas:
pantomima completamente obscena, ao longo da qual simula oferecer aos
Fatoumata Yafa, a mulher do sapateiro, que Griaule fotografa; Moussa
espectadores, sucessivamente, o eu e o pnis, e ap~renta tambm comer a
Dyao, sobrinho do chefe, trs anos de idade, e que caminha conosco
prpria merda, levando a mo ao eu e boca, alternadamente.
completamente nu, com exceo de seus patus; alguns desconhecidos
Durante o espetculo, grandes aranhas brancas correm por todas as
simpticos que fazem as vezes de intrpretes ou que nos prestam peque-
direes, s vezes passam por cima dos ps dos espectadores. O torna-
nos servios.
do se arma e os insetos esto enlouquecidos. Quando nos deitamos, as
Depois do jantar, o zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
bama Noso Dyara - espcie de charlato cmico,
paredes de palha da choa so uma verdadeira peneira, atravs da qual
bambara sordidamente vestido com um casaco de seda leve em farrapos
no param de entrar e sair gafanhotos, enquanto, aqui e ali, uma aranha
e uma cala de listras inominvel, a parte de baixo do torso e os ps nus -,
branca passeia.
Despertar no meio da noite com chuva torrencial. Trabalho para
18 Referncia ao "batalho de Reichshoffen", agrupamento da cavalaria francesa que tapar as entradas. Dormir novamente.
resistiu ao ataque da artilharia alem nessa regio do baixo Rcno, em 6 de agosto de 1R70'
durante a guerra franco-prussana.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
]N.T.]

I'ItIM IIIIIA J lA llflllU Il 1111


17zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E JU N H O
20 DI! JUNHO
Ainda um pouco de trabalho de manh. Visita casa do chefe, admiravel- Viagem da manh a Nettboulou, onde fomos recebidos com muita gen-
mente limpa e mobiliada com uma magnfica escrivaninha moderna do tileza pelo chefe do canto, Dyarn Sinyat, antigo sargento ou cabo dos
tipo americano. ~epetio doszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
nmero~ ..~ ?~~~bapara fotografia. Traba- tirailleurs. Ele nos leva a todos os lugares. Vou visitar a choa muito sim-
lho com os teceloes. Foto de Marie Ndyay e de seu filho. Almoo. Partida. ples que serve de mesquita. A~t:.~.~:.':.~.!r:.a.r:~",,~c.o
descal~?:~s~eges~~, tal-
Gudl Ndao e seu sobrinho Moussa Dyao nos acompanham no carro at vez suprfluo, parece emocion-lo, A mim, .isso d urna ~a.tisf<.t..g.JlJfa.PtH
a sada da aldeia. Quando v o carro partir, o pequeno Moussa se esvai 'que'rri-dI~~de bom humor durante todoo.dia,
em lgrimas e seu tio, ralhando, o leva de volta. '. "T~ass dos homens, casas das mulheres, choa dos jovens (habitada
Retorno a Tamba Counda por volta das 17h30. Larget nos conta que pelo chefe da juventude, Mta Sinyat, por quem as moas so apaixo-
tratou uma ferida no p do moleque Tymoro e que Tymoro tem sfilis. nadas; por isso elas pintaram ornamentos em forma de seios e colares na
porta), segmentao muito ntida que revela um elemento muito primiti-
18 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JUNHO vo e nos faz lamentar, junto com a boa vontade do chefe, por no poder-
Dormi na plataforma, assim como Mouchet. Soube de manh que uma mos ficar mais tempo em Nttboulou.
hie~a veio remexer na vala, do outro lado do trem (?). Naturalmente, nin- Volta para Gunoto, aldeia de pescadores estabelecidos s margens
guem notou. do Gmbia, onde esquartejam jacars. Um fedor nauseabundo.
Trabalho em Tamba Counda. Visita ao sapateiro (sujeito esperto que
quer ser levado exposio colonial), aos ferreiros, aos carpinteiros, aos 21 D E JU N H O
joalheiros, escoltados pelo agulheiro Samba Dyay, que nos foi designado Viagem a Mayli e a Bala MrtaoL
como intrprete informante. Ele veste um magnfico bubu azul que, ao Sinto menos prazer que antes com esse tipo de visita, pois sempre
contrrio da maioria, vai at a altura dos joelhos, e um bon de empre- praticamente a mesma coisa, e nem sempre se topa com gente to simp-
g~do da ferrovia. ..... ...-.- ..---
tica como Dvam Sinyat, que de sada recusou a gorjeta que lhe demos
quando fomos embora.
19 D E JU N H O

Visita auto motiva do dia a Mbotou, aldeia situada a 12 km de Tamba. O 22 DE JUNHO


que vi~os de mais interessante foi um ~er:r~iroq!JetQf~J!'-.~~ enquan- Dia besta de vspera de partida. Trabalho picado. Preparativos. Aperiti-
to seuaJ~~a.ntelllanej~,?"f()J~. O ferro candente na medida des~d;~~ vo de despedida com o chefe da estao'r<?..E;.1d.!!?:1.!I()~o
sinistro ...
ferreiro troca sua flauta por um martelo e trabalha na bigorna com outro
ajudante; os dois martelando e ritmando o trabalho com arquejos rpidos. 23 D E JU N H O
Como preciso aquecer novamente o ferro, o ferreiro retoma sua flauta e s 7h40, nosso comboio se pe em movimento. s 15h30, chegamos, em
rec~mea a tocar enquanto o fole trabalha. Percebe-se que o trabalho que plena savana, a Kidira.
r~allzl.oma flauta., () imp()J:taute ..quanteodomartcltr:--> Caa em pump-car com o chefe do distrito, Dominique. Jantar na casa
Agora, todas as noites, ouvimos Kasa Makonnen cantar e orar - ela dele. Sujeito simptico com ar de corsrio, que sempre me far lembrar
nunca sai, por assim dizer, do caminho que constituiu seu domiclio. s do personagem de Monte Cristo chamado Caderousse. Antigo carpinteiro
vezes, reza to alto que Griaule tem de pedir que se contenha um pouco, naval, subofocial do exrcito colonial, coberto de tatuagens, talvez no
pois poderia atrapalhar o sono de todo mundo. exatamente enorme, mas j suficiente, gordo, forte, vermelho e quase
grisalho, embora dificilmente tenha mais de trinta anos. Ele maltrata os

SE! A AFRICA FANTASMA zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


f'NIM!IIifA I'AItU 111I:a1l 87
indgenas, mas, bem l no fundo, gosta deles; vive com uma jovem negra 27D E JU N H O
que o serve. Ele se embriaga ligeiramente assim que tem um momento Pela manh, visita a Guita e Alahina. Na segunda destas aldeias, enquan-
livre (dose mnima: quatro Berger por dia). to registrava em meu bloco os ornamentos esculpidos em uma porta, duas
Quando atira, Dominique coloca seu bon do exrcito colonial fran- moas ficaram bem perto de mim. Acariciei-Ihes as bochechas. Mais tar-

cs modelo antigo atra;essado na cabea, para que es.t:~l!.()g.~"!:.~palhe de, Mouchet me conta que ouviu duas velhinhas dizerem: 'As mulheres
_~?II}irar. Desse jeito, parece um Napoleo mais ameaado pela arterlQ;"- nOc4'm<mais"vergonha!" .
s ISh4 0 , partida do comboio. Deixamos em Kidira os companhei-
clerose que pelo cncer de fgado.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ros negros que mal comevamos a ter (entre outros, u~.~~~~~J?:;:!~.~9ue
24 DE JUNHO encontramos por acaso e que gostaria de nos seguir) e o nosso amigo
Passeio pelos diferentes grupos de casas que formam Kidira, depois, pelos Dominique, que, nos domingos, dias de passagem do expresso, podia,
arredores. barba recm-feita, subir ao vago-restaurante durante a parada e beber
Passagem pelo rio Falm, para ir da aldeia de Nay-Senegal de Nay- um Berger gelado. Um dia, ns mesmos aproveitamos a oportunidade
Soudan, em uma velha canoa meio apodrecida, onde subimos em trs, para beber limonada. (Em Dacar, cidade mais civilizada, onde eviden-
includo o canoeiro, cujo costado mal fica a dois ou trs centmetros aci- temente se pode ter tanto gelo quanto se queira, so os grandes navios
ma do nvel da gua. O destino quer que eu faa a travessia com Domini- de cruzeiro que fazem as vezes dos grandes bares, porque so os nicos
que, que o mais pesado de todos. Estou bem contente em acostar ... lugares onde se tem a certeza de encontrar usque.)
Na volta, atolamos o carro. Trabalhamos como operrios de terrapla- De tardinha, chegada a Kayes-Plateau, onde, contrariamente ao que
nagem at o anoitecer, espera da equipe de socorro que consegue sozi- nos disseram, respira-se.
nha nos tirar desse aperto, alis, sem a menor dificuldade. No importa noite, como eu e Mouchet dormimos do lado de fora, conforme
o que nos digam, ainda no vimos, uma nica vez, a sombra de um ani- nosso costume, o tornado quas~ cotidiano nos surpreende. De minha
parte, sou acordado pelo velho vigia do terminal de carga que, muito
mal que se assemelhe a uma fera.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
cducadamente, vem nos avisar que chove e que vamos ficar molhados.
25D E JU N H O

Continuao dos passeios pelos arredores. Dominique nos acompanha 28D E JU N H O


algumas vezes. Ele magnfico de se ver, sentando e cruzando as pernas Kayes-Plateau decididamente um lugar simptico, no muito suburba-
maneira dos indgenas, brincando com os homens, tomando liberdades no e at bem menos sufocante do que espervamos.
com as mulheres e aparentando ser popular em todos os lugares. s do Pela manh, trabalho de escritrio, isto , repouso. Pela tarde, pas-
volante de seu zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
pump-car, d o sinal de partida gritando: "Empurre!". seio por Mdine, a velha cidade colonial abandonada e em runa desde
que Kayes a suplantou por causa da estrada de ferro. Os prdios europeus
26D E JU N H O desmoronam: os indgenas constroemsuas choas sobre os escombros.
Durante a noite, foram ouvidos gritos de hiena. Numerosos grafites inscritos em um prdio deteriorado. Talvez sejam
As visitas continuam: a manh toda, viagem sob sol forte no pump-car, obra de tirailleurs indgenas que aqui estiveram aquartelados no tempo
para ir a uma aldeia situada a mais de 20 km. Volto coberto de queimaduras de e-m ljUe Mdine era uma praa militar (vrias vezes, creio, tomada e reto-
sol e completamente exausto. O almoo de despedida com Dominique, copio- m.id.r] ou ao menos pra~~ade guarnio. Talvez at a dos alunos da Escola
siU)J~nte5~gado, no serve para absolutamente nada. O chefe das obras da 1I.lidlll'rbe, em Gorc, de que tratam muitos desses grafites.
ponte" d Falmnos presenteia com um crnio achado nas pedreiras de Kita.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Aqui lemos:

A M"IOA MNTAIMA ""IMIII"A I'AIITI' !lU 11 ."


MAMADOU e:
ANTICONSTITUCIONAL

MENTE SIGNIFICAO SENHOR mMO


DIENG. ESCRBVO ESTA CARTINHA PARA LHE INFORM

QUE T COM BOA SADE.


Em outro lugar: SAUDAESzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
(Assinatura ilegvel)
ANTIGAMENTE SE DIZIA

UM NOBRE. Enfim:

Embaixo: LA ILO SAMORY PARE SAMORY HO.

POR QUE O HOMEM COME? Aqui, trata-se provavelmente de um verso da famosa gesta de Samori, de
O HOMEM COME PARA VIVER que registramos uma parte em Kidira.
E CRECER. Como deixamos Mdine, um ancio - em cuja casa entramos quase
no comeo do passeio, e com quem Larget trocou um aperto de mo - vem
Descobrimos outra parte: trazer trs belas flores e as entrega a Larget.
Fomos levados at as quedas de Flou, muito pitorescas, pitorescas
MACTAR LY UMA BESTA demais para que haja o menor interesse em descrev-Ias.zyxwvutsrqponmlkjihgfedc
S SABE QUEIMAR A

AS CARNIAS. 29 D E JU N H O

Mais adiante, em letras grandes: duas vezes, chegamos tarde demais ao correio e encontramos o guich fe-
chado. Visita aos estabelecimentos Pevrissac, onde fomos recebidos pelo
AT LOGO. representante, que conhecemos em Kidra. Grande amabilidade tpica de
Toulouse. Adoro as feitorias, tipo de loja onde se encontra de tudo, como
E, escrito por outra mo, bem ao lado: nos shipchandlers. Lembro da admirvel loja de ferragens com o teto com-
pletamente forrado de correntes e ncoras de marinha, vista no Havre,
QUEM ESCREVEU AT LOGO quando do embarque de nosso material.
UM ORGULHOSO.

30 DE JUNHO
Recolho ainda: Passeio automobilstico do dia aos solavancos. Vi diversas aldeias. Em Ko-
h.ida Sabousr, uma me ps sobre meus joelhos sua filhinha de alguns
ANTIGAMENTE SE DIZIA meses, chamada Soumba.
QUE O HOMEM S FOI FEITO Como todas as crianas dessas regies, est vestida somente com um
miar e com dois
PRA GUERRA E PRO TRABALHO NOTURNO.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA ou trs cintos de miangas que passam sobre suas nde-

I
so zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A Ar IfIOArANTAIMA
l'IIIMrlNA 1'AI"fW 11U:!11 \lI,

\
ta do pela Companhia de Thies-NgerY Fala francs bem. Ele nos conta,
gas. Eu a mantenho por algum tempo em meu colo ... Poucas crianas
a Lutten e a mim, histrias de magia extraordinrias. ~~lS.goll( parece,
brancas poderiam se gabar de eu ter feito tanto por elas!
h mulheres que obrigam aqueles que entram em suas casas a comer um
Em uma dessas aldeias, todos os homens estavam nos campos: res-
cuscuz em que misturaram um filtro. Depois de comer, a pessoa esquece
tavam apenas as mulheres e as crianas. As mais velhas eram simples
toda a famlia, pai, me, mulher, irmo, irm etc.. e fica por l. Em Bl-
e afetuosas, como se fossem nossas velhas amas-de-leite, e as palavras
dougou h patus que falam. Quando algum entra s escondidas nas
incompreensveis que pronunciavam, sadas de suas bocas de campone-
choas, eles dizem: "Meu velho, o que tu faz aqui?". Os Bambara sabem
sas, tinham o ar de provrbios ou de contos de Perrault ...
fazer muitos patus. alguns falam at quando esto no bolso, outros so
noite, fongrafo na companhi; d~ ~Gr-iile: B elos lamentos
espa-
nhis, rias sentimentais remdios, outros provocam
da moda (como"zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Blonde u/ornan", de The Blue a morte.
tarde, o tardjouman nos leva at a casa da prima, por causa das
Angel). Nostalgia clssica.
bonecas, segundo ele. ~~a",Qw:l.~
m ora a prima uma choa sudanesa
retangular, com paredes de pau-a-pique. Os principais enfeites so uma
1~zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E JU L H O
cama europia, uma imagem popular turca representando o sacrifcio de
Passeio no mercado. Encontro com o tardjouma..:::J!.l]-trprete) de Kidira
Abrao e uma profuso de fotografias, entre as quais h destacamentos
que queria nos acompanhar. Provavelmente veio a Kayes com o propsito
inteiros do exrcito colonial; famlias negras; tirailleurs, a ss, em grupos,
de se juntar a ns; ele nos ajuda com as compras.
em famlia ou com brancos; um casal extraordinrio, formado por um
s qh, visita ao administrador, que toma um aperitivo conosco.
negro, corretamente vestido com um palet bem-acabado, em p, ao lado
s 9h30, mais uma volta no mercado. Compro dois tipos de pez-
de um europeu sentado (bela cara de cafeto imberbe, coroada com um
nhos muito bons e um quitute de mel, tipo de nug apimentado que toma
chapu mole, posto muito de lado e muito na frente). No h dvida: a
conta da boca.
prima uma clle!'.'!!:?1!t(jJ(;JU seja, uma puta, segundo o termo abissnio).
s rohjo, na estao, partida de um trem que leva um destacamento
Parece que foi mulher de um tenente. "Ela no queria, diz o tardjouman
de tirailleurs. Um deles toca flauta. Na multido de amigos e parentes
para tecer-lhe elogios. Foi preciso for-Ia ... ", Griaule pede as bonecas. O \
vindos para as despedidas, h um gri que agita seu instrumento assim
tardjouman lhe assegura que a prima ter as bonecas amanh, pois ela }
que o trem se pe em movimento; em resposta ao flautista que toca para
ele. O trem embalado, a multido corre para se despedir com mais demo- chefe das moas do bairro.
Depois dessa visita, passeio habitual entre diferentes corporaes
ra. Algumas mulheres e algumas meninas choram.
Ao subir novamente no vago, encontro o 'tardjouman, que veio profissionais.
apresentar sua prima no sei sob que pretexto, como em Kidira j haviazyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
./J.ev:~~ uma mulher uma noite. Griaule pede prima que nos traga 2 DE JULHO
Temporal violento durante a noite. Sofremos trs tornados sucessivos e
( bone~as, que juntaremos quelas que temos em coleo; c-;;~o-ii1-::-
um raio cai na rede eltrica que est diante de ns. Minha cama est
ceu.com a mulher de Kidira, ele se limitou a comprar-lhe o colar. No
inundada. Apesar de tudo, adormeo e acordo no apenas ensopado, mas
era nesse tipo de comrcio ou de trabalho que uma e outra esperavam
ser empregadas. de pssimo humor.
De carro, a caminho do rio, passei em frente ao orfanato de Kayes,
Almoo. Discusso sobre os "objetores de conscincia" e sobre a
onde s h mestios (sem comentrios). Na volta, o tardjouman Mamadou
moral. Curta apario de uma personalidade qualquer, que vem nos ver
entre um trem e outro, a pedido de meu amigo B... , que, alis, parece mal
'I) t.lnha trrea qU l' 1i).\.1Dacar a() Ngcr. IN.TI
conhecer. Reapario do tardjouman, que um antigo mecnico, aposen-zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

lia A A~ItIClA M NTA"M " I'M IM tl"" M im t111~1I 513


Vad conta coisas interessantes sobre a organizao dos pescadores por inicio repetir a Bakari e a Tymoro que Kasa Makonnen. apesar de seu
, . d d 1
castas. Por volta do fim da tarde, uma mulher passa pela estrada, seguida aspecto, no mouro. para evitar que fosse tratado com excessivo es em.
por um grupo de mulheres. Ela se lamenta, repetindo sempre as mesmas
palavras, quase cantando. Segundo ozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
tardjouman, essas palavras querem
5 DE JULHO .
dizer: "Estou fodida! Meu irmo faleceu. Os tempos esto fodidos! Meu O tardjo.~m.a1lempregou toda sua engenhosidade para recolher objetos
filho morreu". Trata-se de uma mulher
gri cujo marido, suboficial dos inte~~ssantes (ontem, um tipo de chocalho composto de duas ~abaas
tirailleurs, acabou de morrer na ambulncia.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
unidas por um cordo, cujas sementes soam quando so sacudidas na
noite, jantar na casa do administrador, que possui coras e avestruzes. mo, depois de uma ter sido lanada de modo que venha"a ~ate~ n~ outra,
Passamos quase todo o janeE.I:~~P~::~!1,~.!~.~~!~~~_~toalha de mesa, para minhada na cavidade da palma da mo; bonecas; um diabo, simples
enriquecer ~1~~s.~?1~~~_~.~,:
...~ara isto, os copos so virados e os talheres reme- ~'ragmento de cabaa que produz um ronco quand~ girado ra~idamente
xidos. Os donos da casa se prestam, de boa vontade, a essa manifestao. em torno do eixo do barbante que o transpassa). HOJe traz um peixe - t~bu
para a casta dos pescadores tyouball~ -, outras ~o~ecas, um arco ~e crian-
3 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E JU L H O a. Em conseqncia, Griaule decidiu que el~"i:a.':,:,~~~~?:.DepOls desta
Pela manh, ressaca por causa do jantar da vspera. O mnimo desvio do manh, ostenta um fez, passeia sobranceiro e corry l?,Ql,"t()d9s osc.lAt()~.
regime habitual se paga caro neste pas ... .P<,lt<,lH.~~
da regio para ~e~.~.<?~.r..i.E.9.})jet()
tarde, visita a Sam, a alguns quilmetros de Kayes. Encontro Tymo- Ao an~it'~~~r, grande cena entre Makan (moleque recrutado em Ta~b~
ro, que, depois de alguns dias, dispensamos e substitumos. Ele veio trazer o Counda, muito mais matuto do que os outros) e Kasa Makonnen. Este ulti-
pneu de sua bicicleta, que sempre vi furado, para ser consertado por um ind- mo no admite mais ser incomodado em seu caminho, e ameaou Makan,
gena (seguindo qual tcnica? desconheo). Em Sam-Gare, vi um instrumen- que tinha ido procurar gelo, de quebrar-lhe a cabea c.o~ se~ basto.
to musical curioso: grande tambor feito de peles estiradas sobre um tonel de Antes do jantar, fui ver um fim de tant na aldeia indgena, que f~z
metal europeu. Fotografo esse instrumento, bem como as pessoas tocando-o I udo aquilo que extraordinrio no domingo. Pequenos grupos e:taclO-
ao mesmo tempo que tocavam outros dois tambores menores. Um dos tocado- Em um batem palmas , cantam. Em outro, as mulheres e as crianas
1l,1m.,
res um empregado negro da estao, com bubue bon da ferrovia. d.mam ao som de um tambor, a seguir, de dois tambores, e os belos
Trabalhei muito na embalagem das colees e dormi.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
hubus brancos de dias festivos se agitam, movidos pelos braos dos dan-
c,'.lrinos, que os fazem girar em um plano paral~lo ao. ei~o do cor~o, ao
4 DE JULHO se curvarem e se aprumarem ritmicamente. Muitos tirailleure estao por
A vida que levamos aqui , no fundo, muito mor:tona, comparvel de .iqui, vadiando. Daria at para acreditar que estvamos num bal ;:usette
gente de circo, que se desloca todo o tempo, mas para dar sempre omesmo nu em uma cidade do Roussillon, em dia que se dana a sardana.
espetculo. Tenho grande dificuldade ~magqllirir:):litQsdedisciplina e
no consigo me resignar a suprimir esta equa(): yiljar = flanar.
e DE JULHO . .
Tornado violento aps o almoo. O tempo exato de recolher as coisas () com boio deixa Kayes esta manh. Bem cedo, Bakari Keyta foi avisado
mais frgeis (tanto do material quanto das colees) e ficamos ensopados, q U l' seria posto no olho da rua, dado que no servia para nada. Recebe o
a ponto de sermos obrigados a trocar de roupa imediatamente.
Pela manh, visita aos mouros de Petit Kayes e reencontro com as belas
silhuetas apocalpticas j entrevistas em Port-tienne. Os mouros tambm
JO /111' zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
1/lI/S eU I', baile ,\o .11'livre ao som desse gnero m,usical francs, comum em P:~:.
I(IIllssillol1 (' 11111.1
cidade 11.1I'rovelH;i1, rcgi,10 onde tambm se dana a sardana. dane
so muito malvistos pelos negros, e recordo quantas vezes foi preciso, no lod.l IIl'lglll.\t'I.l d.l C,11.,rll1l1h.1.IN,'!'1

114 "Anm;A '''NIAIIMA


que lhe devido, mais vinte "r.IIIl'OS de gorjeta, e vai embora. No momen- Na volta, grande ~renga om Kasa Makonnen, que garante que os
to em que () trem se pe em movimento, ns o vemos atravessar os trilhos, moleques o deixam morrerde fome. Estes, por sua vez, afirmam que
acendendo o cachimbo, e ir na direo de Kayes, seguido de um moleque ele deseja quebrar-Ihes a cabea quando ameaam entrar no caminho.
que carrega a mala sobre a cabea, seguido, por sua vez, de um segundo t lriaule admoesta Kasa Makonnen. Este censura Griaule por no se preo-
moleque, uma criana, que no faz nada. cupar com ele e por ter sido mau anfitrio. Griaule retorque dizendo que
Por todo o percurso, ou quase, vemos os trabalhos de conservao lhe providenciou uma casa e deu ordens para que fosse alimentado. Mas,
que o gnio militar empreendeu na linha de This-Niger, entre Kayes segundo Kasa Makonnen, o caminho " a casa de Cristo ... ".
e Bamako. Um crdito de trezentos milhes foi votado recentemente. A
antiga linha, mal traada, substituda em um grande nmero de pontos 8 DE JULHO

por uma nova, concebida mais racionalmente. A divergncia no trajeto hh da manh: de volta ao vago, depois de dormir sob o teto da barra-
das duas linhas, cujas paradas so as mesmas, d uma idia do desperd- CI, noto Kasa Makonnen sentado no degrau. Veio cumprimentar Griaule,
cio que representa esta primeira linha mal traada. Ao
'-------- mas, como Larget disse que o patro estava
lado dos trilhos,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA dormindo, espera. Uma hora
C ri'e - como em todos os lugares desta regio - a estrada, malconservada, depois, abandona o comboio. Griaule, em resposta a suas renovadas cen-
ao passo que somas enormes so destinadas ferrovia, de trfico quase suras, disse: liA estrada grande". Griaule e Larget o seguem com o olhar
inexistente. enquanto ele vai embora a p, ao longo dos trilhos.
A ferrovia galga o divisor de guas do Senegal e do Nger. Grandes 8hIS: partida em visita de trs dias a Satadougou, a uma centena de
mesas rochosas isoladas, como ilhas e ilhotas chatas aps o recuo do mar, quilmetros ao sul de Bafoulab, na fronteira do Sud021 com o Senegal, e

nas quais possvel ver os estratos. .1 Guin. Tentaremos alcanar esse ponto, embora saibamos que a estrada

Grande campina semeada de arbustos espalhados, depois Mahina. scja cortada por brejos. Como em outras expedies desse tipo, somos em

Instalao do teto da barraca, que nos serve de abrigo para o almoo, cinco: Griaule, Mouchet, Lutten e eu; mais Mamadou Vad. Tudo vai bem
em um vasto espa~o com rvores plantadas regularmente, como'\;:ll~j,,{de .u Dyoulafoundou, mas, logo depois (tendo passado por uma poro de

cidade provinciana. Prximo, um bebedouro aonde cavalos vm com fre- diques duvidosos ou por pontilhes que s percebemos antes de nos aven-
qncia, o que completa a impresso e faz lembrar um stio. turarmos por eles), somos parados por um brejo: o dique que permitiria

Rpida incurso tardjouman, que usava um fez .uravess-lo est desmoronado. Depois de uma ou duas horas de esforos, o
a Bafoulab com ozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
desde que comeou a trabalhar conosco, mas agora arrematou e ostenta dique reparado. Nele, pusemos galhos de rvore e muitas pedras grandes.
um elegante chapu mole. Visita ao administrador, que parte em viagem Vigorosamente empurrado por ns e com muito tranco, o carro finalmente

de inspeo.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA passa ... Terminada a operao, Griaule tira a camisa plo e torce-a sobre a
estrada: o suor cai em cascata. Faz o mesmo com a cala de montaria. S lhe

7 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JULHO resta se acomodar nu dentro do carro, coberto apenas com o impermevel.

Passeio do dia nos arredores, em direo a Kayes. Em uma plantao depen- Dois quilmetros passam alegremente. Depois, noite feita, o segundo

dente de Talari, vi os jovens trabalhando na limpeza do terreno. A turma hrc]o menor que o anterior, mas com o dique completamente desmoro-

avana cantando; uma criana toca tambor e agita um sininho. Os rapazes


manejam as ferramentas de modo cadenciado; as moas abanam, ou antes J.I No se trata da Repblica do Sudo (antigo Sudo Egpcio). Sudo Francs era o termo
III llizado pelo colonialismo europeu para designar o atual Mali. Sudo vem de Bilad-al-
levantam a poeira com grandes lenis. Aquele que parece ser o chefe s S II'/< I/I ('I erra dos Negros), expresso cunhada por gegrafos rabes medievais para referir-
vezes lana a enxada para o alto e a pega ainda no ar, rindo. O conjunto, '.1' ,\ l'l'gi.l0 .10 sul do Saara c emprestada pela geografia europia para designar a zona de
<:QJ:"e.ografado
como um bal, e de uma preciso.quase matemtica. 11',II1Sil,'.10 entre o Suara L' a frica equatorial. do Atlntico ao Mar Vermelho. [N.T.]
_ .. ,.~_ .~' ".r "w

96 . A AFRleA f ANTAHMA I'NIM~INA PAlfTr 1111:11] zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


Q7
nessa ocasio - com o verdadeiro traje mandinga (pelo menos, traje dos
nado. Estamos muito cansados para termos esse trabalho uma segunda
rapazes de sua idade): espcie de longa toga escura, e pequeno gorro ~o.n-
vez e no ousamos atravessar de volta, noite, o primeiro brejo, onde
tudo em forma de mitra. O chefe o manda conosco buscar um remedlO
acabamos de refazer o dique. Lutten e Mamadou Vad iro aldeia mais
para ele, pois reclama que seu peito di quando respira e ns lhe ~~va-
prxima procurar mo-de-obra; Griaule, Mouchet e eu esperaremos, pri-
mos dito que em Mahina tnhamos medicamentos. Fadyala se equilibra
sioneiros entre os dois brejos. Lutten e Mamadou partem, e ns os vemos
em um degrau e faz par com Mamadou, que est sentado no outro.
desaparecer do outro lado do rio. s dez da noite, eles ainda no volta-
Impresso muito maior da savana do que nas excurses preceden-
ram e montamos nossas camas para dormir na estrada. Adormeo pro-
tes, como a de Malem-Nyani. Em geral, logo que nos aproximamos das
fundamente, no me preocupo com a possvel chuva ou com os animais
aldeias, as crianas fogem. Algumas at gritam de medo, quando entra-
que podem aparecer para beber gua e me rendo ao nico repouso efeti-
vamente agradvel que pude desfrutar at este dia na frica. mos nas choas.
Em Dyallola, ltima aldeia antes de Mahina, Fadyala nos apresenta
Fui acordado pouco antes das rr hjo por vozes e luzes. Lutten e
sua priminha, que mora no local. Vai embora com ela e outras meninas:
Mamadou Vad trazem a mo-de-obra necessria, mas precisaram ir a duas
elas, gentilmente, lhe do de comer. Ao partir, Griaule compra-Ihes algu-
aldeias, o que explica a demora.
mas bonequinhas, simples espigas de milho com a palha entrelaa da em
O caminho prontamente reparado. Pouco depois da meia-noite,
chegamos aldeia de Dygoura e nos instalamos no acampamento. Entre forma de tranas.
De volta ao acampamento, somos informados de que o estado de
as pessoas que nos observam e nos servem, h rapazes recm-circuncida-
oukhtomsky. que tnhamos deixado com as pernas cobertas de pstulas
dos, que andam de um lado a outro com uma vara comprida, espcie de
(que, ao evolurem, estouravam como pequenos bales), piorou: preci-
basto de peregrino, em cuja extremidade balana uma faca.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
so remov-lo.
9 DE JULHO
Ao acordar, tornado, depois chuva leve mas teimosa. Nessas condies, im- 11 D E JU L H O
Oukhtomsky posto no trem que segue para Dacar, onde dar entrada
possvel de ir at Satadougou. Iremos at Dyantinsa, depois retomaremos.
Na volta, passamos pelos dois brejos sem dificuldade, exceto por no hospital.
Cinema com Fadyala, a quem pedimos para repetir a dana. Compra-
aquele, cujo dique ns mesmos reparamos, pois o tornado da manh des-
mos sua cala e lhe dou em substituio uma velha cueca branca, cuja
truiu nosso trabalho. Ajudados por alguns camponeses, recolocamos as
braguilha costura cuidadosamente para que possa ser vestida. Mouche
coisas mais ou menos no lugar, mas isso toma uma hora e meia.
o presenteia com um palet branco sem botes. Ele parte orgulhoso e
A 9 km de Dyantinsa, cachoeiras magnficas, em quedas escalonadas,
contente, levando o medicamento para o chefe de Koulouguidi. Tem pela
do tipo atrao turstica de nvel mundial, mas emocionante sobretudo
frente dois dias de caminhada, mas isso no o inquieta tanto.
pela p_~~Xe.!t<l
selvageria.
H pouco, Griaule lhe props que seguisse conosco, mas ele recusou,
noite, ch~g~da a Koulouguidi, por onde j havamos passado na
,lIegando que no podia tomar esta deciso sem consultar os pais. Estou
vinda e onde reencontramos o jovem filho do chefe. Pequeno tant fami-
seguro de que, se tivesse tempo de consultar os pais, ns o levaramos
liar. Dormir.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
junto, a menos que tenha muito trabalho a fazer na roa, pois, na maioria
d,IS vezes, os pais ficam muito contentes em se desvencilhar das crianas;
10 DE JULHO
() pCLluel10Dyoula, de onze anos e recm-sado da escola, teste~unha.
Trabalho em Koulouguidi. Ao partirmos, levamos conosco um adolescen-
Ou,lndo nos serviu de intrprete durante a expedio a Bafoulabe, per-
te chamado Fadyala. Ele danou maravilhosamente ontem, vestido e szyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

.1 A A IIIOA M NTAIM A
se precipita sobre algum do grupo e o expulsa, com fortes chutes na
guntou-me, a mando ir comigo ...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
de seu pai, se poderia a crise do
bunda: justo um empregado da estao que tentava persuadir os outros
"trfico", verdade, e todos se comprazem em repetir que os negros so
a se retirar!
imprevisveis!
Tarde calma. Eu trabalho no escritrio e no saio do acampamento,'
exatamente isso que nos diz, por volta das 5h, ao vir tomar
por ter ainda o tornozelo inflamado. Mouchet, que ficou comigo, estuda
um trago, um administrador adjunto, mestio de um corso e de uma
mulher malgaxe. Ns o encontramos quando voltava de uma expedi- lingstica.
Amanh, partiremos para Kita e este avano, como todos os outros,
o a cavalo, no famoso dia dos brejos, pouco depois de Koulouguidi,
vestido de uma maneira to inslita que, de longe, acreditvamos que me entusiasma.

fosse indgena.
Hoje ele est de terno branco, mas sua pele de mulato talvez o deixe 13 D E JU LH O
s 9hI2, partida do comboio, no para Kita, como julgvamos, mas s at
ainda mais surpreendente do que na ocasio do primeiro encontro, quan-
Toukoto, devido a no sei que obrigaes.
do usava botas curtas de couro vermelho e uma cala grande e folgada
A alguns quilmetros de Mahina, da plataforma traseira do vago,
sob uma camisa que cobria a cintura, como um bubu.
onde estou instalado, sentado em um banco emprestado das colees,
Repouso um momento, pois estou cansado e tenho o tornozelo direi-
percebo, ao atravessar um pequeno grupo de casas, um bando de mulhe-
to inchado, por causa doszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
crocros, * de que sofria j h algum tempo mas
res e de crianas que, no satisfeitas em dizer bom-dia e em acenar, come-
que, desde ontem, se multiplicaram. Por um instante, chego a temer o
am a danar sobre a ferrovia.
mesmo destino de Oukhtomsky, mas Larget me tranqiliza.
Enganei-me completamente quando julguei, ao deixar Kayes, transpor
Durante o jantar, recebo vrias cartas. Como sempre, primeiro elas me
o divisor de guas do Senegal e do Nger. Ultrapassaremos o divisor somen-
enchem de alegria e depois me afundam num abismo de tristeza, ao me faze-
te nas proximidades de Bamako. H, portanto, uma distncia notvel. ..
rem sentir mais duramente minha separao. Eu me deito e durmo com
Percurso especialmente montono. Verde enfadonho. Cu baixo e
dificuldade. Primeiro sou acordado por uma chuvinha que me obriga
encoberto. Em Dybouba, engate de um truck fervilhando de equipa-
a voltar para meu compartimento, depois, pelos mosquitos, pois, como
mentos e de indgenas (entre os quais uma mulher), instalados diretamen-
no havia lanterna, no pude instalar meu mosquiteiro no vago.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
te sobre a carga. So trabalhadores de uma equipe mvel de manuteno
d,1 ferrovia. Ficaro encharcados quando o tornado comear e alguns
1 2 D E JU LH O
deles descero em um pequeno posto, perto de uma ponte a ser refor-
Desnimo terrvel pela manh, de fazer chorar. Depois, salvao pelo
",Ida. Sero repreendidos aos berros, em voz de falsete, por um russo,
mergulho em tarefas burocrticas e na redao deste dirio, h alguns
muito jovem mas com barba de Rasputin, que supervisiona os trabalhos
dias abandonado.
\. dirige o descarregamento de uma parte do material.
Altercao e briga entre Mamadou Vad e um sapateiro que fez chine-
'l'oukoto: oficinas de manuteno da Thies-Niger. Subprefeitura lgu-
los para ele ao preo combinado de .12,50 francos. Como Griaule, que no
hn-, Na praa da estao, tant em honra da festa nacional. Seguindo o
estava avisado, no quer dar mais do que doze francos, a arenga comea.
\')\\'l11plo dos prdios oficiais, os vages da misso esto embandeirados.
Um pequeno grupo se forma e o clamor grande. Mamadou e o sapateiro
(,lrdinh.1, qU.1SC noite depois noite feita ,incurso pedestre a
sacodem um ao outro. Griaule os intima a continuarem a discusso em
'l'ol1ko(ondi, do outro lado do rio. Travessia de uma grande ponte, que
outro lugar, no em frente ao comboio. Illes no saem do lugar. Griaulc
11oISS.1 sobn' urna llhotn dividid.ll'm vrios jardins para o chefe da esta~:(),

l'erld ht"lIl~t"" ttlolN 11111110dllkll tll'I'I,,tlr1~,oH',


o chefe do distrito, o chefe do armazm, etc. Viva Bcon-les-Bruyres!"
Em Kayes, o chefe da estao tocava trombone; o chefe daqui se entrega
s delcias da horticultura: seu suor deve adubar a horta ...zyxwvutsrqponml

1 4 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JULHO
Desde a manh, as crianas batem grandes tambores dispostos na praa
da estao para o tant. Toda a criadagem vem nos desejar bom-dia em
honra da festa: isso lhes rende um presente a cada um.
s 7h30, abandonamos esta vilinha administrativa, de casas ao mes-
mo tempo arrumadas e desordenadas, assim como papis.
Trajeto mais pitoresco que o da vspera. Regio montanhosa que me
recorda um pouco o Jura. s rohjo, ao p de uma srie de longas placas
rochosas, Kita.
Fao uma visita ao chefe distrital da estrada de ferro para obter
informaes sobre a regio. Sou recebido primeiro por sua mulher, feia
e plida como a maior parte das mulheres de europeus que encontrei
at agora. O chefe distrital recomenda que eu me dirija administrao.
Durante esse tempo, Lutten se ocupa com o descarregamento do carro
com Moufle. Mouchet, cansado h alguns dias, dorme. Griaule e Larget
caam borboletas. Da aglomerao, vem um burburinho de tant.
Depois de jantar, contato com o administrador, um gorducho de
Montauban, de aspecto tero procnsul, terozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXW
condottiere, tero bode-
gueiro; de resto, homem simptico e compreensivo que nos recebe com
a mais comovente cordialidade e se desdobra para nos ajudar com nossa
tarefa. Esteve por muito tempo em Daom, lugar que conhece bem, e
conta uma poro de coisas interessantes.
Assistimos com ele festa celebrada pelo 14 de julho: tant, tocadores
de xilofone, cantoras, menininhas da escola que cantam e danam vigiadas
por religiosas, agente de polcia negro que, com chicotadas precedidas por
sarilhos aterradores, bate no cho, fazendo a multido recuar, corrida de
bicicleta, corrida de saco etc. noite, fogos de artifcio, que soltamos, e
lanamento de um balo. Homens fantasiados de antlope-cavalo, com cinco

22 Estao de trem nos arredores de Paris, entre as cidades de Courhevoie, Asnicrcs-sur


Seine e Bos-Colombe, situadas na margem esquerda do Senil. Com J Icrrovia. surgir'1m
dois bairros nessas cidades: Bcon (em Courhcvoic) e Bruycrcs [em t\snii'ressur--Sl"lw c
Bois-Colornbcs]. [N. T.[

toa zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZY
A A~IIII(JA tANtAIIM A
I', '''' .:' " ;rlllS co m m sca ra s d e ch ifre s d e a n tlo p e se a p re se n ta m n a o ca si o de um a p a ra d a

," 1 1"rllr:;IIlllivC l. K itu , 1 4 d e ju lh o de 1931.


chifres e seis olhos de espelho, danam, com outros inteiramente fantasiados I!lt' nos faz visitar todo () estabelecimento. Como as informaes permane-
e encapuzados, trazendo no lugar do nariz um longo tufo de crina branca cem confusas. fazemos somente um reconhecimento da montanha, escala-
que puxam de vez em quando e, na bunda, chumaos de pelo de carneiro. mos al~umas rochas, entramos em algumas furnas apinhadas de morcegos
t' voltamos exaustos. Enquanto
Um personagem metido em uma armao do tipo zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
cheval-jupon" manipula isso, o administrador pde se informar, e
um mamulengo de duas personagens, homem e mulher; s vezes se ergue, .unanh retomaremos com um guia confivel e dois carregadores.zyxwvutsrqponmlkj
sai e passeia agitando uma das cabeas pescoudas de animal que car-
rega em cada ponta. Parece que cristo. Em um canto mais obscuro, 1 8 DE JULHO
menos "oficial", as mulheres danam freneticamente, jogando a cabea Somente s 7h45 ~ em vez de s 7h30, conforme combinado - chegamos
para trs com violncia e se transformando em espcies de catapultas .i casa do administrador. Griaule se levantou tarde, um pouco febril. O
ou fundas encarregadas de dispersar os membros aos quatro ventos. s .idmlnlstrador pega sua camionete e, mantendo-se frente do Ford, nos
vezes, quando uma das mulheres danou demais e sua cabea d voltas, conduz at Fodbougou, aldeia situada ao p da montanha, como Kita,
uma mais velha vem busc-Ia e a leva, como se cambaleasse ou desfale- 1I1,IS alguns quilmetros a oeste. A, encontramos o guia e os carregadores
cesse, em direo ao fundo escuro, onde no sei qu magia secreta a faz prometidos.
voltar a si. As mulheres mantm o toque, batendo com as mos nuas em s 8h50, partida a p. O administrador nos deixa e nos deseja boa
cabaas viradas sobre outras cabaas maiores e cheias d'gua. sorte. Caminhada em fila indiana, em terreno muito pedregoso, mas nun-
Aps a distribuio de lembrancinhas, o administrador encerra a ses- 1',1 difcil.
so e manda traduzir a seguinte proclamao, que primeiro profere em s 9 h 3 0 , a caravana alcana uma fenda cheia de gua, sobre a qual
francs, com uma voz retumbante: 'Agora, vo se deitar e vo todos tra- St' projeta uma rocha cuja forma lembra um pouco a de uma cabea de
balhar para ter filhos! Pois quando h muitas crianas, h muitos impos- j,ll',m:. Sobre esta rocha, rastros brancos deixados pela mistura de farinha
tos!". Um dos policiais repete a frmula ao intrprete e sopra duas vezes de milhete e de noz-de-cola diludas em gua, que a cada invernada
na cara dele a buzina de automvel que utiliza para anunciar as palavras l'spalhada ritualmente. Sob o rochedo, recolhemos uma corda: cabresto
do pregoeiro. Escrupulosamente, o intrprete repete a frmula e todos de carneiro que, todos os anos, na mesma poca, sacrificado aos jacars,
vo embora contentes.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA dt' lJUC, dizem os guias, o poo est cheio. A descoberta deste pedao de
rorda me enche de alegria, pois comeo a entrever o que h de apaixonan-
15 DE JULHO I t' na pesquisa cientfica: ir de elemento de prova a elemento de prova, de
Filmagem e registro sonoro das atraes do dia anterior, no mais belo re- l'lligma a enigma, perseguir a verdade como a uma pista ...
canto da aldeia ~ recanto escolhido pelo prprio administrador. s qhyo. em uma campina, percebemos restos de habitaes e rudi-
tarde, visita com o administrador aos padres ~ o superior acabou de mcntos de fornos de ferreiro. Mais tarde, saberemos que se trata das runas
que brar a perna em um side-car ~ para ter informaes mais precisas sobre d,1 aldeia de Kitaba. abandonada aps a chegada dos franceses. Griaule e
grutas interessantes situadas na montanha, em cujo sop Kita foi constru- 1 lrget recolhem alguns fragmentos de canari" e conservam os mais inte-
da. Somos recebidos por um padre com um grande capacete de medula de n-ss.uucs, Lutten se afasta um pouco para ir caar, acompanhado por um
sabugueiro, como o dos comerciantes srios, e usando batina de drill cqui. dos guias. Quando o reencontramos, matou um dnyro (um tipo de caxin-

23 ~antasia tradicional de carnaval, que consiste numa armao representando um cava- 1'.111
gl'i,ll'oloni,IL (loLl'.IN. 2'.' cd.]ITermo do crioulo antilhano, de origem caribc zyxwvutsrqponmlkjih
(kcl~a1~i),
lo. E vestida por um homem que faz as vezes do cavaleiro. Semelhante ao cavalo-marinho 111\'ol'!1 0 I',ldo ,10 I'r,lIH'l's d,1 l'riea; origin,dmente, designilvil um grande pote de ccramtca
e burrinha do bumba-meu-boi. [N.T.] ~1'l1ll'lh,\lII(' ,I um r.ildclro, hole indica caldclro de qualquer matcri.il. N.T.[

104 A A~"IClA FANTAIMA I'IfIMIINA I'ANn l1ulIlI Ice


guel) fmea, de cujo ventre Larget retira quatro fetos. Para conserv-Ios aprision-Ios e escraviz-Ios. Antes, Larget e eu observamos furnas enor-
provisoriamente, coloca-os em uma caixa metlica, na qual despeja um mes em uma parede rochosa muito prxima. A existncia de uma muralha
pouco de fino Martell.> nco lcool que temos nossa disposio. Um de defesa d a Larget a idia de visitar estas furnas antes de retornarmos
buraco cavado na terra e a caixa colocada sobre um leito de folhas; por aldeia; com efeito, ele pensa que a muralha deveria ser apenas um posto
cima, amontoamos algumas pedras grandes; no topo, coloco o fragmento avanado e que as furnas em questo deveriam formar admirveis basties
de cermica. Quando retomarmos, apanharemos tudo isso (com o que no naturais para os Mandinga ameaados.
quisemos nos atulhar) para, em seguida, despachar para nossos museus. Griaule ordena aos guias que nos conduzam a esse lugar. Declaram
s roho, chegada, no a uma gruta, mas a uma grande rocha forman- que essas furnas no so verdadeiras fumas, mas somente frgeis esca-
do uma lapa. Nenhum vestgio de ocupao, nenhum desenho, nenhuma vaes, de profundidade mnima. Estamos a caminho; dizem, ento, que
curiosidade natural, em suma, nada que pudesse, de algum modo, justifi- essas furnas so inacessveis. A meio percurso, Griaule pergunta ao chefe
car o transtorno. Todos esto furiosos. Griaule est febril e se esfora para dos guias por que ele disse que o lugar era inacessvel. O chefe dos guias
superar o abatimento. Questionamos demoradamente o guia: ele responde alega que acreditava ser perigoso para Griaule e Larget, que calavam
que no conhece nenhuma outra fuma na regio alm desta. Estamos cer- notas, pois os rochedos eram escorregadios. Seja como for, chegamos ao
tos de que ele mente, pois o golpe j foi aplicado em uma pessoa, desejosa alto sem sombra de dificuldade.
de ver as famosas grutas, a quem um indgena, intencionalmente, mostrou Entramos em um vasto abrigo - deixando os guias bastante descon-
apenas uma pequena fuma, desprovida de qualquer interesse. Nosso guia, fiados -, muito baixo, mas muito largo e profundo, formado pela salin-
contudo, nos mostrou a fenda dos jacars (parece que muitos indgenas se cia de uma rocha. Moufle carregava o fuzil na mo - pois estas furnas
recusam a chegar perto); o que seria capaz de nos fazer acreditar que age de podem ser tocas de animais (panteras ou outros) -, eu, uma lanterna, Lar-
boa-f e que apenas ignora onde esto as outras grutas. get, seu martelo de mineralogista, Griaule tem as mos nuas. Avana-
Breve reconhecimento dos arredores, para ver se de fato no h mos, desalojando uma quantidade enorme de morcegos. Reconhecido o
nenhuma outra gruta. Decepo. Almoo, depois retorno, com a sensao local, Moufle e eu deixamos Larget e Griaule examin-I o sozinhos, em
de um dia perdido.
lodos os detalhes, e vamos dar uma volta perto das outras furnas. Uma
Passando perto de um baob derrubado, seu esconderijo de caa, o das primeiras coisas que chamam minha ateno, em uma parte do pare-
chefe dos guias retira de l o cadver dozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
dnyro que apanhou h pouco. O do muito pouco saliente e situada entre duas das maiores escavaes,
dnyro preparado e assado; os guias comem enquanto descansamos. 11memaranhado de linhas ocre-vermelhas, linhas duplas e regularmente
Ao passar novamente perto das runas de Kitaba, Griaule nota e foto- cortadas por pequenas barras perpendiculares, dispostas duas a duas. O
grafa um extenso muro de pedra que barra uma grande superfcie de rocha. conjunto forma um desenho, perfeitamente ntido como desenho, embo-
Como sempre fao - pois foi acertado que este seria meu trabalho na expe- ra obscuro quanto representao. Com fortes assovos, chamo Griaule.
dio -, pergunto ao intrprete Mamadou Vad o que este muro, a fim Alguns minutos depois, ele aparece com Larget e me diz que, onde esta-zyxwvuts
de anotar todas as informaes teis no caderno de fotografias. Segundo V .lI1 1 , encontraram um caco de cermica.
Mamadou Vad, trata-se de um muro de defesa que, outrora, teria sido cons- Enquanto eles examinam o desenho, Moufle e eu vamos um pouco mais
trudo pelos Mandinga para resistirem aos Tukolor;" que atacavam para longe, penetramos ainda mais nos lugares atapetados de um guano abun-
d.mtc, devido aos morcegos; colocamos a mo perto de uma pele abando-
24 Marca de conhaque, reputado um dos melhores e o mais antigo. [N.T.] n.ida por uma cobra, raspamos a todo instante nossos capacetes nas aspe-
25 Ou Haalpulaar'en, grupo tnico islamizado da frica Ocidental, prximo aos Fula, rezas do teto de. c, finalmente, descobrimos (traados sobre uma salincia
que vive no Senegal, principalmente no Mali c na Maurltna. !N.T.!zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
rochosa ljUe se projeta, delimitando uma sala muito vasta com aproximada-zyxwvutsr

1011 A A~IiI'ClA M NT"IM " " M 'M " '" '' " " M T llllU Il 101
de antlope, outros com capuzes enfeitados com setas de porco-espinho,
mente 1,5 m de altura e formando-lhe o teto) uma profuso de signos simb-
licos - formas em S, pontos, crescentes, cruzes inscritas, combinaes de cr- entre outros materiais... .' d a administrador, que muito gen-
Coquetel na casa do admmlstra or. , I tei bem de sa-
culo e pontos, forma de cabaas (?), de crnios de bovdeos (?) etc., desenhos, , ria casa a Griaule ate que e e es eJa
em ocre vermelho e cobrindo uma parte importante do referido teto. tilmente ofereceu a prop mboiou como recrutas, de
ento durante a guerra, co
Aps chamarmos, Griaule e Larget acorrem. Griaule copia alguns dos de, conta como, sarg 'f d Chade * Estes quando esta-
upo de antropo agos o . ,
desenhos. Decide que retomaremos outro dia (pois o sol j est baixo) Duala a Dacar, um gr .' mela de arroz como refei-
para copiar o conjunto minuciosamente, e regressa aldeia, extenuado vam embarcados e l~es foi serv~da ~~n:e:~ ;a:ia aquilo para todos eles,
mas radiante. o, comearam a bngar, acredlt~n q s gamelas no viriam todas ao
Na plancie, reencontramos Lutten, que nos deixou para caar, e e demoraram muito par,a.enten er que a' mia de gripe e caram como
Foram v ittmas de uma epI d e , ,
rimos dele, ausente no momento preciso da descoberta. Pouco tempo mesmo tempo. tidade tamanha que foi preciso jogar os corpos a agua
depois, Moufle e ele perseguiro um bando de babunos, avistados no moscas, em quan

topo de um rochedo. Enveredaro por um vale, e ouviremos por muito em grupos numerosoS.
.......................
.............................................................
tempo os babunos, acuados, bramirem. Contudo, tero de voltar antes .............................................................................

de matar algo, pois Griaule os chamou com assobios. . restados pelo administrador, es-
Aperitivo cordial com o administrador, e retorno definitivo. Griaule Estudei mapas da regio e um livro emp que entrou por descuido em
d d m pequeno morcego
notificou o chefe da aldeia de Fodbougou sobre a conduta dos guias e perei pela sal a eu. " ' rafos deste dirio e deitei.
meu compartimento, escrevi os ultimas parag
declarou que lhes daria apenas uma gorjeta mdica, por terem mentido
em duas ocasies: uma vez, quando disseram que as furnas no eram fur-
nas verdadeiras; outra vez, quando disseram que no seria possvel atin- 18 D E JU L H O . . I casa do administrador. Este
. d d t do Vai se insta ar na
gi-Ias. Se tivessem nos conduzido at l diretamente teriam muito menos Griaule, ain a a oen a r - Griaule no
- es com autondade: em suas maos,
trabalho - pois essas grutas ficam muito prximas da aldeia - e teriam toma a frente das operao " rs moleques" ameaas de
. . h B as enormes nos s . '
ganhado cinqenta francos.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
nisso que d ter medo de espritos!zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
passa de uma cnancm a. ronc d o Griaule ser bem cuidado!
. o etc Em to ocas r
chutes na bun d a, d e pns . 'a do massa'"
. t um pouco: a ausenCI
A

17 DE JULHO Forosame~te, ~ dia se ea;;a: a edreira de Kita para ver os restos


o
Griaule deitado. Descanso. Aquisio de um xilofone e de uma mscara sentida. Quase a norte. exp P d uma escavao.
e terminam de apo recer em
com chifres de antlope-cavalo, como a que os danarinos usavam outro de crnios e de ossos qu .' G' I a administrador decreta
. t r visita a nau e.
dia. a inventor do xilofone, ao que parece, o pai dos ferreiros, Soussou- Antes de voltar para o J3n a , , ria cama dobrvel para o
'd I var imediatamente a prop
mour Soumankourou, que tambm inventou, entre outros utenslios, a li ue um de n~s eve: Griaule caso ele precise de algo durante a noite.
sachola. Ignoro se a mulher dele, a oleira (como todas as mulheres de fer- c!lmodo contguo ao e '
. . di .sso me agrada.
reiro, oleira], foi condenada, como Eurdice de Orfeu. Quanto ao antlope- (;naule me m ica e I " ia oficial seguido por Makan (mole- A

cavalo, sei que uma tradio relacionada ao grande chefe Sundiata Keyta Depois de jan.tar, ~~~o ~ regs~~~;Catrapalh~do pela escurido, ligeira-
que a nosso servio. o o ,
fala de uma mulher que se transformou em boi selvagem zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
(koba, que os
europeus denominam "antlope-cavalo") e depois em porco-espinho, mas
, 'r uma expresso to sumria quanto
no consegui obter a menor indicao que permitisse estabelecer uma Ilojc I11l'ressinto de ler reproduzido sem pest~nep
ligao entre a lenda e a mscara. Sei, contudo, que os danarinos que vi "11111'grupo de .lntropt'.1gos do Chadc": !N, 2'! c .!
cholc, gl't',llnll'\1tl~ \'l'liglO so , !N,T,!
Jh 1\1111"'111\1,11'.1,
no 14 de julho estavam disfarados, uns com mscaras com cinco chifres zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

to. A A~"IOA rANTAIM A


Bamako, h alguns casos apenas. Enquanto isso, visitamos, Lutten e eu,
mente amedrontado, creio, e carregando sobre a cabea minha cama, meu
uma aldeia habitada por cristos. Pouca coisa a diferencia
das aldeias
lenol, meu mosquiteiro, meu travesseiro, meu pijama e meu colcho.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
estritamente indgenas, no fosse um desabrochar de imagens piedosas, de
medalhas e de almanaques do jornalzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQ
L a C ro ix, que decoram as paredes,
19 DE JULHO
no interior das casas. As pessoas so exatamente iguais, to semelhantes
Se o estado de Griaule no melhorar, Larget acha que ser preciso lev-lo
que aqui os patus que levam pendurados no pescoo so cruzes, em vez
at Bamako. Ele paga agora pelo terrvel esgotamento de mais de um ano,
de saquinhos de couro contendo uma escrita marabtica.
quando trabalhava nos preparativos da misso.
Na volta, viso de um pr-do-sol magnfico, de ps-tornado, sobre a
O resto da equipe passa a tarde a escalar rochas, a rastejar pelas grutas;
terra violeta-podre, de sap e de couro molhados.
Larget at descobre uma nova lapa coberta de grafites. Lutten me d uma
breve lio de tiro com a carabina, mas mostro no levar muito jeito, no
22 DE JULHO
mais do que para escalar. No me desespero, contudo, para adquirir em
Griaule est melhor: trs injees de quinino fizeram a febre baixar. Al-
alguns meses as qualidades de destreza fsica que sempre ambicionei ter.
moo com o mdico, que sofre de clicas e no toca em absolutamente
tarde, visita a algumas aldeias, Larget, Lutten e eu. Pedi para ir
nada. Como todos os colonos de bom senso, ele se ope ao recrutamento
a Goumango, onde os vendedores de mscaras com chifres de antlope-
obrigatrio entre os negros. Em cada contingente de convocados, parece
cavalo me disseram que morava ozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
noumou (ferreiro) Tamba, segundo
que h uma perda de aproximadamente 60%.
eles, o inventor das referidas mscaras. Chegamos tarde em Goumango e
tarde, com Lutten, Mouchet e o tardjouman Mamadou Vad, visi-
somos informados que o noumou Tamba mora em Kolna, aldeia onde s
ta a uma aldeia encantadora, Kandyaora, habitada por uma colnia de
se pode ir a p e a 7 km de distncia. Impossvel ir at l, pois a noite j
xamokos." que saram depois de Bobo-Dioulasso [Burkina Faso] para ir
caiu: decepo! Gmbia, mas pararam, h alguns anos, neste lugar. As mulheres so

bonitas e os homens corteses e simpticos. Quando partimos, o chefe


20 DE JULHO
da aldeia nos presenteia com uma galinha; foram necessrias grandes
Griaule est melhor, mas ainda acamado. Mamadou Vad me disse ontem
arengas para que aceitasse alguns francos em troca. Fico indignado com
que o filho de Samori era serralheiro em Kayes ... Nada animador! Passa-
Mamadou Vad, to devotado, aparentemente, aos nossos interesses, que
gem de uma nuvem de gafanhotos que embaa todo um trecho da paisagem.
sempre procura diminuir os preos, que acreditamos justos, dos objetos
Trabalho nas grutas. Mal-e-mal. Agora meu p direito est curado, mas
comprados a seus compatriotas. O negro que fica a servio dos brancos
que malditos arranhes a gente ganha neste lugar!
t' ainda mais duro com seus congneres, e so numerosos aqueles que
poderiam ser comparados aos carneiros que, nos abatedouros, so cha-
21 DE JULHO
mados de "Judas". pois so encarregados de conduzir os companheiros
Recada de Griaule, que voltou a se alimentar muito cedo. H febre ama-
:, faca do magarefe.
rela em Bamako e o hospital est interditado: no seria o caso, portanto,
Lembrarei desta aldeia por muito tempo, de suas mulheres reunidas
de transferi-lo. O mdico de Bamako que vir.
numa s choa para pilar o milhete. uma das quais trouxe gentilmente
Noventa por cento de umidade no higrmetro. No a primeira vez
1'111.1 cadeira para eu me sentar, depois de algumas tentativas infrutfe-
que isso acontece, mas hoje o tempo me parece mais insalubre que de
costume. Nada de tornado, mas chuvisca desde a manh e o cu est
J'l 'I'.lIvc v., rcll~r['Il\"i.l aos S.HllO, povo do grupo Mande ljue vive no noroeste de Burkina
inteiramente encoberto. s 8 da noite, o mdico chega. Trata-se de um
li.ISO.\N.T.\
acesso de impaludismo, nada muito grave. Quanto febre amarela de
Ontem, Moufle pintou o capacete de campanha de azul-celeste com
ras de conversa ... Eu me lembrarei tambm de alguns de seus habitan- alume de cromo. Hoje, fao uma pequena cruz rosa de esparadrapo no
tes: uma velha Kanuri." vinda de Borno h aproximadamente vinte anos, meu, pois, de tanto ficar imprensa do entre a abbada do meu crnio e a
~~m~ cativa, e at~almente casada e liberta; uma menininha de dez anos (?), da gruta, o revestimento rasgou. Tambm me dedico a alguns trab~lhos
p mae de uma cnana de colo; o jovem irmo do chefe (que no vi, mas de costura e descubro, no estojo que os meus prepararam, magmficas
de quem ouvi falar), ao que parece, um "gaiato" que esculpira no cho de agulhas Best white Chapel, da firma Woodfield and Sons, longas c~mo
sua choa, com terra seca, uma cora em relevo e um iguana em alto-relevo, punhais e com buracoS largos como as partes ~timas de um~ prostituta
com dois seios de moa debaixo de uma e mais dois em frente do outro.*zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
de Londres, depois da passagem de Jack, o Estnpador, pela CIdade.
Griaule ainda tem um pouco de febre: provavelmente, no tem impa-
23 DE JULHO ludismo, pois sua temperatura resiste s injees de quinino. Por volta
Sonhei que uma de minhas apreenses se realiza e que comeo a ficar careca das 6 da tarde, vem nos ver no comboio, no automvel do administrador.
de verdade. O que se manifesta pela formao, sobre a parte direita de mi-
Emagreceu de verdade. . ,.
n~a cabea, um pouco frente do occipcio, de um lugar descoberto que, Mamadou Vad, muito entusiasmado, conta belas hstnas sobre os
VIsto de perto, se revela arenoso e pedregoso, com um pequeno oco que posso Diola de Casamance e sobre os Bobo, que qualifica de "selvagens" .29 O
escarafunchar com o indicador, como escarafuncharia uma escavao ar- casamento bobo, segundo ele, consumado da seguinte maneira: durante
queolgica, e cuja forma alonga da me faz lembrar um sarcfago ... Griaule, o tant, quando todos esto bem excitados, o rapaz que pede a mo d~
por sua vez, febril, sonhou outra noite que deveria levar lees a um museu. uma moa se atira sobre ela, na frente de todos. Se no a penetra de um so
Afora isso, chuva, e 99% de umidade no higrmetro. Larget - com golpe, considerado inapto e no h casamento. Tudo isso acompanhado
quem samos em busca de outras lapas e outras grutas e que, mais uma de uma enorme bebedeira de dolo" e de uma embriaguez quase geral.
vez, descobre grafites - me fala de geologia e paleontologia. Para mim, o
martelo que leva eternamente mo e seu jeito desengonado evocam
25 DE JULHO
sempre o velho mineiro de Goethe, Zacharias Werner, ou ento Wilhelm Travessia da montanha a p, de Sm a Fodbougou,
para tentar descobrir
Oken, a teoria netuniana e oszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Naturphilosophen do romantismo alemo. novas furnas. Larget dirige as operaes. Caminhada, ao longo de todo o dia,
em terreno pedregoso. Depois de almoar, numa pequena espl~nada. de ro-
24 DE JULHO chedos, exerccios de tiro com revlver. Pela primeira vez na vida. disparo
Nova incurso montanha, um com o Mauser ao ombro, outro com o alguns tiros de Colt. O primeiro tiro, disparado quase ao acaso, quase r~-
Colt s ndegas. Lapas com grafites em profuso, mas ainda inexplicados. zovel. Os outros, mais calculados, so ruins. Larget, bagana entre os bei-
Apenas somos informados que perto de uma delas sacrifica-se anualmen- os, dispara com uma fleuma de velho caador de peles. Na volta, Lutten
te um carneiro. Tambm parece no haver relao direta alguma entre o nos conduz a um local muito escarpado, que temos de descer, e sofro um
sacrifcio e as inscries. Todos declaram que esses desenhos datam de pouquinho com minha tendncia vertigem. Mas, com a ajuda de meus
antes da chegada dos franceses, que so obra de homens dos tempos an- camaradas, tudo acaba bem. A nica infelicidade foi no termos encon-
t~gos ou de diabos; enfim, que ignoram completamente o sentido e sequer trado as furnas, somente uma bem pequena, com apenas trs ou quatrozyxwvu
tem a chave de sua origem.
.lI) I>iola ou .lola, grupo tnico encontrado na Gmbia, na Guin-Bissau e sobretudo no
28 Kanuri, povo que habita o nordeste da Nigria, onde est localizado o estado de Borno sul do Scncgal, na regio de Casamance. Bobo, etnia de Burkina Faso, conhecida por suas
e o sudeste do Nger. [N.T.] r
rituais. \ N.T.\
111:1sc.lr.15 .. . .h
* Explica~ certamente falsa, pensando melhor. Os indgenas, com frcqncla. l:lzell1 * Nome pd o
ljll.d, 11.1Arrie,l Ol'dcnl,d Francesa, os colonos designam a cerveja de mil ete.
passar por diverso sem lmportncla .1lgo 4Ul' dcscj.un ocultar o scntldo nllgloso.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

f'NIM~INA M im 11111111 1 1 3
1111 A ~~ltln ~NI.MA
de aldeia vieram visitar - e pelo cozinheiro. A agitao atingiu o pon-
grafites. Detalhe que ia esquecer de anotar: um dos carregadores negros
to culminante quando se soube (como?) que falamos em montar nosso
que nos acompanham - um rapaz de Kita que disputa o posto de moleque
acampamento em um dos cumes (foi um dos recursos que considera-
em nossa caravana - faz toda a caminhada
com a mochila s costas, vestido
mos ontem para, em caso de necessidade, lutar contra a febre amarela).
com uma velha casaca e usando uma boina basca de mulher.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Diabos perigosos e sinistros povoam a montanha, onde se recebido_ a
pedradas. Um dos diabos, todo branco, to grande quanto um vagao
26 DE JULHO
de nosso comboio. Essas manifestaes ocorrem sobretudo em alguns
Griaule, completamente restabelecido, e talvez tendo sofrido apenas uma
lugares isolados; Larget pediu ao cozinheiro que os in.dicasse e tem ~
indisposio gstrica, vem ao comboio j pela manh, mas traz notcias
inteno de nos levar at l uma noite. Embora seja mais do que prova-
desagradveis: o administrador recebeu ontem por telegrama ordem para
vel que no acontea absolutamente nada, talvez descubramos alg~ns
pr tela, com urgncia, em todas as portas e janelas da residncia oficial.
indcios que nos permitam saber exatamente por que a montanha ms-
A epidemia de febre amarela teria avanado? Qual seria exatamente a
pira tamanho terror aos indgenas. Assim, talvez at possamos chegar
natureza do mal-estar do mdico que veio tratar Griaule? Teria morri do
explicao dos grafites. .
ao chegar a Bamako, aps ter contrado febre amarela em Sikasso, aonde De resto, dia montono, no fosse a compra, a um amigo do noum ou
fora por causa da epidemia? Tamba, que Mamadou Vad descobriu, de um belssimo capacete de dana
Imediatamente, todas as providncias so tomadas, a fim de prevenir
(animal com cabea de serpentrio e chifre de antlope-cavalo, pescoo
qualquer eventualidade. Como no podemos telar nossos vages, dormi-
humano, corpo de coelho ou de outro mamfero pequeno), obra de um
remos na barraca, as bordas de cada barraca cuidadosamente enterradas
certo Baour, ferreiro de Birgo, e trazido nas mesmas circunstncias das
e o fecho cerrado hermeticamente. De 6h da tarde s 7h da manh, per-
primeiras mscaras que compramos, mas sobre cujo significado no nos
~anecer~m~s e.nclausurados para evitar as picadas de mosquitos, que
foi possvel obter a menor explicao.
sao os prmClpaIS agentes de contgio.
Desde antes do almoo, o nervosismo diminui. Antes de quaisquer
28 DE JULHO
medidas, preciso esperar. Por toda a noite, seqncia quase ininterrupta de tornados, breves mas
Fizemos bem, pois, s zh, Griaule retorna com notcias menos alar-
muito violentos.
mantes: o mdico est restabelecido do mal-estar, uma mulher que tinha Mouchet dirige a gravao dictafnica de cinco canes de circunci-
febre amarela atualmente est prestes a ficar curada. A epidemia parece dados. Griaule, Lutten e eu vamos at a montanha, no vale de Kitaba, para
estar restrita regio de Sikasso. verdade que bastante virulenta,
fotografar os primeiros grafites descobertos. A vegeta?O c~esce~ de tal
pois, entre 21 europeus, h seis mortos. Por outro lado, no poderemos ir maneira durante as ltimas chuvas, que o leito carroaveL invadido por
at a Costa do Marfim, porque a regio est interditada e, provavelmente, u
arbustos, muitas vezes identificado com dificuldade. Em Fodbougo ,
teremos de ficar no norte. empregamos dois carregadores, um deles filho do chefe da aldeia .. Eles
Apesar do alvio, Mouchet, por volta das 6h da tarde, substitui ozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
nos acompanham e assistem a nossas operaes visivelmente entedIa~os.
short por uma cala e veste as meias para se proteger de eventuais mos- Tudo que nos foi dito sobre os perigos da montanha seria uma rentatrva
quitos. Ele me encoraja a imit-lo, obtempero. de intimidao? Conversando atabalhoadamente, enquanto Griaule faz
suas fotografias, fico sabendo que fuma do jacar - fenda perto da qu~l
27 DE JULHO recolhemos o cabresto de carneiro outro dia - est relacionada uma hIS-
A populao de Kita parece se inquietar com nossa atividade na mon- tria de minotauro: durante a invernada, quando as guas transbordam,
tanha. Larget soube dos rumores pelo administrador Ljue os chefeszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

.114 I< A~NIUl< MNTI<.MI<


I"NIMIIIII< ",,-"li 11111111 1111
Retorno na escurido - a lua se escondendo por trs das nuvens c,
os jacars saem e, s vezes, vo at a aldeia comer as crianas. Sobre os em acordo mtuo, desenhando grafites extravagantes nas paredes do
6a
grafites, nenhuma informao. cu _ e reencontro com Mouchet, que acaba de recolher sua 3 cano
Ao levarmos Griaule de volta residncia oficial, encontro o admi-
de circuncidado.
nistrador. Ele acaba de saber, por uma moa da misso catlica, um fato
que talvez no esteja longe de nos fornecer a chave dos grandes mist- Infirm ier, je veuX aller Ia m aison
rios: na montanha de Kita, ainda hoje, so enterrados os notveis, este
Je veux revoir m a m ere.
o motivo por que os habitantes no gostam de nos ver remexer em todas [Enfermeiro, quero ir para casa
essas fumas. lapas, recantos ... De retorno ao vago, explico a Mamadou Quero rever minha me.]
Vad que o papel dele obter informaes sobre o assunto. O que trar? A
soluo definitiva ou uma dessas fantasias de que tem o segredo? zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
30 DE JULHO
Passagem de uma nuvem de gafanhotos por Dyala, a aldeia ~onde que-

29 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JULHO ramos ir ontem e onde trabalhamos hoje. As mulheres e as cnanas per-
O contabilista do administrador, que chegou de Bamako ontem noite, correm as roas ao redor dos quadrados,* agitando forquilhas, gritando
onde foi prestar um exame, traz boas notcias: a febre amarela regride. e batendo em cabaas com golpes de varetas. Tudo isso tem antes o ar de
Quando foram informadas de que o mdico fora chamado a Kita para jogo do que de trabalho srio. Esta efervescncia um pouco diferente
tratar um europeu, as pessoas sabiam que o doente no era o administra- da clssica batida dos piles de pisar milhete, marcando o compasso do
dor. Por outro lado, como ignoravam a passagem da misso, bem como a canto suave de matar as rolinhas.
chegada de um novo administrador adjunto, acreditaram imediatamente Nada de novo quanto montanha, que, apesar da aparente luminosi-
que se tratava do jovem contabilista e, sabendo que a febre amarela no dade. guarda bem seus segredos. Segunda-feira partiremos para Bamako.
perdoa quase ningum, evitaram-no completamente. Provavelmente, no saberemos nada e deveremos partir to pobres de
Depois de almoar, recebo em meu compartimento uma delegao saber quanto de vestimenta a criana observada esta manh, vestida uni-
de trs meninas endomingadas que vm - como acontece todos os dias - camente com um pequeno saco de aniagem a tiracolo, para guardar seus
para vender bonecas. A mais velha bate continncia, a mais nova estende
amendoins .
a mo.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
................................................................................................................................................................. 31 DE JULHO
Aldeias, montanhas. Em posies de torcer o pescoo (em sentido prprio,
Parte do trajeto pela montanha feita com Griaule. Depois, ida a uma pois na maioria das vezes tem a cabea completamente jogada para trs),
aldeia, somente Lutten e eu, escoltados por Mamadou Vad, onde nos dis- Griaule decalca os grafites que j fotografou. Isto se tornou um esporte,
seram que poderamos encontrarzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
tyivara (mscaras de dana com chifres como, h algum tempo, a compra de fechaduras e bonecas. Quanto a
de antlope-cavalo). A bem da verdade, no fomos at essa aldeia, pois mim, converso com meu velho camarada Mamadou Vad, que me conta
ficava fora do caminho. Os camponeses com quem nos informamos, disse- de feiticeiros que comem gente e de grandes espritos protetores, o nam a,
ram que ficava bem perto; mas, depois de ter caminhado por muito tempo que vai mais rpido, e o kom a, que maior e mais forte, um pouco como
atravs de roas, de ter passado por um brejo onde a mistura de lodo e
a pantera c o leo.
gua chegava quase at o joelho (e no frescor relativo da noite parecia
queimar), alcanamos apenas um grupo de choas, a meio caminho da 'li (1t'llpO de h,lbil,l<;l)t'S depl'llllen(l~S de um mesmo chefe de famlia.
aldeia que tnhamos em vista.

111 A ~ ~ .ltlA I'AN1AIM A


3 DE AGOSTO
Pela manh, quando voltvamos de uma aldeia, um grande babu- ltimo passeio pelas aldeias. Partiremos amanh, tera-feira. partir~mos
no atravessou a estrada a apenas uma dezena de metros do carro. Lutten hoje mesmo se, avisados a tempo do horrio do trem, tivssemos feito os

~in~a esp~ma ,n~s lbio~, l.iteralmente; mas eu, que no bafejo nenhum preparativos.
Instinto cnegetco. note simplesmente o traseiro azul do macaco, de um Perto do rio Badinko, onde est sendo construda uma ponte, um cam-

azul que puxava tanto para o metlico, pons nos traz um porco-espinho
que eu no o teria acreditado.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA jovem, que mantm amarrado a uma
corda. O animal se agita como um endemoniado, faz um barulho de loco-
motiva, agitando a cauda e roando os espinhos. Tem u~a ~ara ~ngraa-
1'?DE AGOSTO
Sonho: a misso um navio que afunda. O navio o prdio da rua Wi- da, um ar de recm-nascido ou de um ursinho. No convem, lllfehzmente,

lhelm: nmero 12, onde moro em Paris. Grafites, que lembram aqueles que compr-lo, pois, adulto, seria um estorvo.
examlllamos nos rochedos todos esses dias, descrevem a ltima fase da Retorno definitivo e traslado do carro ao vago de carga, para a par-

catstrofe: os oficiais (em grupos dispersos) agrupados sobre a ltima sala tida de amanh pela manh.
_ em linguagem de marinha" -, que, de resto, um tringulo. 30 Quando tudo tarde, no galpo, investigao etnogrfica com os circuncidados

est indo a pique, observo a meu irmo que l seria muito mais simples de da escola primria. Os no_circuncidados, cuidadosamente afastados do
descer a escada. Mas preciso um herosmo passivo, e toda a tripulao meu grupO, onde se fala de assuntos que eles devem ignorar ~t q~e
naufragar sem resistir. Com os olhos esgazeados, exijo uma garrafa em que sejam circuncidados, trabalham em outra mesa com Mouchet. E murto
possa enfiar as ltimas pginas deste dirio. Depois um envelope, que ser mais agradvel trabalhar com as crianas do que com os adultos: elas, em

l,evado ao correio, porque mais seguro do que uma garrafa. Minha aflio sua maioria, so realmente muito inteligentes e muito vivas.
e extrema, pois no encontro o primeiro desses artefatos indispensveis e Noite: jantar de despedida na residncia oficial, grandes anedotas

temo que o envelope (que encontro) esteja estragado pela umidade. Neste sobre escndalos coloniais.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONM
momento, me dou conta que no h risco de naufrgio em um prdio de
sete andares, mesmo que a chuva inunde a rua, e, pouco depois, acordo.
4DEAG O sTO
8h: partida sob chuva torrencial, depois da ltima investigao ~om os
circuncidados no vago e da queda estrondosa de trs ou quatro raios, Ao
2 DE AGOSTO
Ao voltar de uma aldeia de carro, encontro com macacos de rabo compri- que parece, vai chover de maneira terrvel e contnua. Por todos os luga-

do, que atravessam a estrada, depois pulam muito alto em meio ao capim res, s h poas, caminhos transformados em riachos, lama mole.
alto, verticalmente, girando a cabea para trs para nos ver. Executam Bamako: encostas verdejantes, paisagem muito agradvel nesta esta-

esses saltos diversas vezes. Escapam e nenhum de nossos caadores tem o. Centro no muito grande; antes, termas. .'
tempo de atirar, o que me deixa contente. O macaco, visto na natureza Desde a chegada, cortesias oficiais e votos de boas-vllldas. Gnaule

~erde inteiramente o carter burlesco que assume quando enjaulado: se' reencontra um de seus colegas de aviao.
e gordo, torna-se o gnomo da floresta; se magro, o duende.
Noite: Mamadou Vad ostenta um zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
koursi novo, belo como uma cala
5 DE AGOSTO
de palhao, porque recebemos o administrador para almoar. Cat'-da-manh entre dois desvios de ferrovia, em uma esplanada vasta
l'omO a praa da Concrdia. Toalete. Tiramos as roupas brancas ou beges
* o~,~ej~, co~?~rtimento que, em um navio, chamado sala [carr] dos oficiais. Mas das malas, os sapatos sociais, as cartas de recomendao. Todo o p.ercurso
esta ltima sala e uma imagem de Waterloo. de nacar at aqui submerge no passado e se perde na mesma noite vaga
]0 T:ocadilho entre o termo carr, sala de oficiais, em linguagem de marinha, e 411<1dr'1lIo,
em lmguagcm corrente. \N.T.\

I'ItIM IIIIA I'A IlTa 1111~11 1111


6 DE AGOSTO
do trajeto de Paris a Bordeaux no zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Saint-Firmin. Sensao
e da estadia
Chuva teimosa. Mouchet e eu, que dormimos sob a lona da barraca, nos
no de chegada, mas de partida, de fora e de renovao. Desde j no
agarramos aos mosquiteiros pouco antes do alvorecer, como marujos que,
pensamos em outra coisa que os Hab,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* que veremos em breve - a menos
em pleno furaco, se agarram s velas e se perguntam se preciso derrubar
que at l, o que provvel, encontremos uma multido de outras coisas
o mastro principal. Apesar do vento, conseguimos arrumar nossa roupa de
interessantes. cama e, embrulhados em nossos cobertores de l, estamos sentados, espe-
Aqui, eu terei barbeiro, papel de carta para comprar, uma poro de
rando uma acalmia para ganhar o vago e depois recolher nosso material.
pequenos artigos para trocar ou mandar consertar. Campons do Dan-
Visita de Griaule ao vice-governador, que dar todas as facilidades
bo" jogado de chofre em lojas de departamentos.
Pela manh, visita ao administrador-prefeito, que nos fala de seu imaginveis.
No jardim zoolgico, crianas completamente nuas se extasiam di~n-
patro, Delafosse, e nos apresenta o velho intrprete Moussa Travl.
te de aves e de macacos, e os adultos tambm ficam parados por muito
Moussa Travl vem, tarde, ao vago. Traz artigos mandados pelo admi-
tempo. Orgulho humano universal!
nistrador-prefeito, a quem enviamos um manuscrito sobre a histria de
Na barraca, longa conversa com Moussa Travl e com uma velha
Soundyata Keyta, comprado ao chefe da aldeia, em Mahina, para que nos
trazida por ele, responsvel pela exciso clitoriana, que me ensina que
d sua opinio. Travl um homenzinho corts de cara redonda. Pela
existem clitris de mau agouro: os que, duplos, so enfeitados com um
cara, impossvel saber se muito bom ou muito malicioso. Talvez no
"chapu"; os que, com a ponta preta, o meio vermelho e a base branca,
seja nem um nem outro, ou os dois ao mesmo tempo ... **
tm uma "sela"; enfim, os que so providos de cristas de galo. Apesar de
Mantm, em relao a ns, certa reserva de autor que teme falar
tudo, Moussa Travl mais simptico do que o decano dos intrpre-
demais a pessoas capazes de lhe roubar as idias. As informaes que
tes, a quem visitei esta manh, pois, como Travl e Keyta, ele conheceu
nos d sobre a regio so clssicas e andinas. No certo, para dizer a
muito bem os colonos amigos de minha famlia. O decano dos intrpretes
verdade, que saiba muito mais. um nobre ancio de bubu imaculado, lgion d'honneur e barba branca,
Em seguida, recebo Baba Keyta, velho telegrafista que me foi indica-
espcie de velho bajulador, duro com os pobres e pretensioso. Detesto
do pela mulher de um velho colono amigo de minha famlia. um gigan-
este tipo de negro velho.
te barbudo, de pernas e antebraos completamente albinos. Fui rever Baba Keyta: no tem apenas o antebrao e a parte de baixo
Tomo conhecimento dos relatrios administrativos sobre a regio:
das pernas brancos, mas tambm a comissura dos lbios. vesgo, te~
tratam sobretudo de cinema, hotis, dancings e do buf da estao.
o nariz quebrado e mede uns 2 m ou quase. Discretamente, ele me da
Penso no que o administrador de Kita nos contou sobre esse buf-
informaes sobre as grutas da regio, alegando a todo momento que no
dancing-cinema-hotel, onde, parece, esto hospedadas trs senhoritas de
tem o direito de falar, que seus compatriotas iriam lhe censurar etc. Fala
raa branca que levam ao extremo o acmulo desse buf, adicionando-
tambm sobre seu ancestral Soundyata e interrompo suas explicaes,
lhe uma quinta serventia: a de bordel, dizendo que no ignoro quem ele e que sei o quanto valem os Keyta. O

velho Baba est radiante.

7 DE AGOSTO
* Populaes pags da falsia de Bandiagara, na volta do Nger. Dia pesado e que se arrasta. Sempre o nervosismo das cidades, ainda que
3 1 Personagem de La Fontaine, utilizado para definir pessoa que escandaliza pela fran-
queza brutal. [N.T.] pel.luenas e no Sudo. Seqncia da investigao com a velha que faz
** Moussa Travl , na realidade, autor estimado de obras sobre .1 lngua e a li tC1\1 Iura l'xdsc)es. Ela cxlbc as navalhas que utiliza nas operacs. Moussa Travl
oral bambara.jn. 2.' cd.]

""IM II"A I"ArtlF 1,.~t1 ",


1 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ao A Ar"IOA rANTAIM A
9 D E A G O STO (D O M IN G O )
narra sua prpria circunciso, efetuada segundo o costume wolof: o sexo
A expedio arquitetada vem abaixo hruscamente: estamos mesa, almo-
sobre um barril e um cinzel sem corte colocado entre os dois, no lugar
ando com o colega que Grlaule encontrou na noite da chegada, quando o
certo para receber o golpe do martelo.
moleque do buf da estao vem entregar a cada um de ns um envelope
Um dos moleques coxeia, com certeza, acometido veneriamente. O
com cabealho do governo. Abertos os envelopes, cada um retira um con-
outro moleque, Makan, enfezado, como sempre, bronqueia com Moufle:
vite para um jantar em casa do vice-governador tera-feira noite. Que
"Num t certo, seu Moufle!".
fazer? A expedio requer vrios dias e no podemos cancel-Ia, pois
Amanh de manh, irei encontrar o velho BabaKeyta. Tentarei arran-
todo um batalho de pessoas e de cavalos reunido a partir desta noite
car dele mais algumas dicas sobre as grutas, aonde iremos a cavalo.
em Samayana, na estrada para Guin, a 33 km de Bamako, onde devemos
Afora isso, parece que mais um branco morreu em Sikasso.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
encontr-Ios amanh pela manh, para irmos s montanhas. Depois de
algumas tergiversaes, uma posio tomada: em lugar da equipe pre-
8 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE AGOSTO
vista (Griaule, Lutten e eu), iro Larget e Lutten. Os outros jantaro com
O dia inteiro, corro de um lado a outro para estabelecer o itinerrio da
visita s grutas. O chefe da subdiviso de Bamako me passa dicas, me o governador.
Com certeza, o assunto ser circunciso - visto que hoje essa nos-
entrega os mapas, telefona para algumas pessoas, convoca os represen-
sa principal preocupao -; e eu no soube hoje mesmo que o ferrei-
tantes dos cantes a serem percorridos. Rebulio geral. Telefonema para
ro, quando opera, usa roupa vermelha, de um tecido vermelho extrado
o diretor dos PTT,32 a fim de combinar uma licena para Baba Keyta. Se-
gundo o diretor dos Correios, Baba um "fenmeno" e um "fantasista". geralmente do tecido das bandeiras?
O tesoureiro, em compensao, quem vou ver para perguntar se no v
inconveniente nessa licena, me d boas informaes sobre o fenmeno, 10 DE AGOSTO
Despertar matutino para a expedio, da qual no tomarei parte; o que
que chama de "a pantera".
me deixa contrariado. Baba Keyta se arruma: alpargatas brancas, terno
Terminado o trabalho, Baba aparece no vago, vestido suntuosamen-
branco impecvel com o colarinho levantado, tipo gola militar, capacete
te, mais gigante e mais eufrico do que nunca, com suas mos e ps bran-
colonial um pouco grande - que endireita com a ajuda de tiras de papel
cos, galhos enormes que o deixam parecido a uma velha rvore.
extradas de um nmero do Dpche Coloniale, que me pediu para esta
Ele conversa com Griaule e declara que est pronto para mostrar
finalidade - e, perfazendo o conjunto, um sobretudo de rigoroso inverno
tudo, desde os menores arbustos, que desempenham um papel ritual
insignificante, at as guas subterrneas e os barrancos. Em sua presena, europeu e cabea recm-raspada.
Essa cabea ficar coberta de gua lamacenta quando, apeado em um
os camponeses esclarecero tudo. Com seu enorme anel em seu enorme
estribo - de par com Mamadou Vad, que se equilibra do outro lado =, ele
polegar, e seu grande capacete sobre o grande rosto chato que careteia
passar pelas poas de carro, que tivemos a sorte de no atolar.
continuamente, vai embora de forma majestosa, arrastando um pouco a
s roh, a cavalaria nos deixa (depois de uma chuva forte): Lutten
perna, pois parece que se feriu ao cair da bicicleta.
sobre um cavalo pequeno, rechonchudo e bastante ativo, Larget sobre um
Srdida noite de sbado, mais lambuzada do que todas as outras noites
jumento tranqilo, Baba Keyta sobre o maior dos trs cavalos, ps descal-
pela saliva do fongrafo que, munido de um zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
pick-up extraordinrio, lana
',-os,cala branca arregaada na altura dos joelhos, porm altivo como Arta-
seus escarros de harmonia sobre o terrao deserto do buf da estao.
ban no belo sobretudo de inverno - realmente, com porte majestoso.
Retorno de Samayana. Moule dirige o carro que conduz Griaule,
32 ~breviatura de Postes, Tlgraphes et Tlphones [Correios, Tclgraf(ls c Telefones],
antiga empresa estatal francesa de comunicao. [N.T.]
Marnadou Vad e eu.

1:Z:Z A A~IIICA M NTAIM A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


bolinagem generalizada entre os jovens casais de convivas, alguns deles
Encontrei Mouchet no acampamento. Durante toda a tarde, trabalhei
fazem amor sob as mesinhas.*
com Mamadou Sanoko, ex-chefe doszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
bilakoro Uovens no-circuncidados) Quase todos os membros dessa sociedade so alunos da escola.
de Koulikoro-Gare, de doze anos (?).zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Durante os grandes festejos, os pais no intervm: desde o incio da refei-

o, eles foram se deitar ...


1 1 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE AGOSTO Mouchet, que completa minha pesquisa do ponto de vista lingsti-
Continuao do trabalho com o chefe dos bilakoro de Koulikoro-Gare. Ele co, recolhe canes da sociedade. Uma, em bambara. pode ser traduzida
me conta sobre a sociedade religiosa infantil do ntoumou, da qual, como
assim:
chefe dos bilakoro, tambm chefe. Todos os anos, degolava uma cabra
e uma galinha, cujo sangue derramava numa rvore sagrada. Em certos
No me engravide, homenzinho!
dias, jogava pedaos de noz-de-cola para o alto e observava a maneira
o amor. ..
como caam. Tambm dirigia a grande flagelao dos meninos e das me-
ninas pequenos, que acontece na poca de determinadas festas, durante
Outra anuncia:
todo o tempo em que o ntoumou permanece "sado".
noite, jantar com o governador. Impresso estranha a de retomar de
Denise bordel Traor, vamos danar!
repente (aparentemente sem sobressalto) convivncia com europeus ...

Denise bordel Traor se chama Dnimba Traor, de Bamako, cujo preno-


1 2 DE AGOSTO me foi afrancesado para Denise, acrescentado da palavra "bordel" por-
Recado de Larget e de Lutten, parece que encontraram objetos interes-
que " uma puta" (SaIam Sidib, dixit).
santes. Quase me esqueci de dizer que, nos dias de grandes reunies, os
O chefe dos bilakoro traz um novo companheiro, Salam Sidib, res
tambores goumb da sociedade so enfeitados com bandeiras tricolo ,
pequeno Peup3 de treze anos que fala bambara. Troquei apenas algu- e que o smbolo distintivo do presidente um terno europeu cqui, que
mas frases com ele (em francs) e j me deparo com outra organizao
ele repassa ao seu sucessor (?).
infantil, a do goumb, associao distinta de rapazes e moas, em igual Agora, restar assistir a uma reunio da sociedade. Nelas, nenhum
nmero, ainda no cortados ou recm-cortados, com toda uma hierarquia, adulto admitido - exceto o acordeonista, irmo mais velho daquele
envolvendo presidente, vice-presidente, presidenta, vice-presidenta etc. que, no clube, tem a dignidade de "comissrio". O fato de ser um adulto
(meu informante tem o grau de almani ou prior, porque aluno da escola
branco ser um atenuante ou um agravante?
cornca]: reunies duas vezes por semana para a dana, e, trs vezes Na cidade, Mamadou Vad reencontrou seu amigo, o pedreiro, Sisso-
por ano (na noite do 13 para o 14 de julho, na do Ramad e na da fes- ro. Este, quando os dois foram circuncidados, teve tanto medo que "fez
ta Tabaski]. uma grande orgia ritual: ceia imensa, servida em pequenas as necessidades" ali mesmo, sujou todo o bubu e teve o sexo cortado um
mesas no cmodo do presidente, com profuso de leite, de arroz, de car- pouco mais do que era preciso pelo ferreiro desastrado, que, assustado,
neiro (morto tarde pelo presidente), de macarro, de sardinhas ao leo,
fugiu para a "Inglaterra" .. ,
de cigarros, de xaropes etc., danas europias ao som de um acordeo e

33 Mesmo q~e ~ula ou Fulani, grupo tnico espalhado pela frica Ocidental, especial- " "Orgia rltua!" exagero para lima resta no muito diferente de algumas de nossaszyxwvutsr
mente em Guine, Camares, Nigria, Scncgal, Bcnln, Mali, Nger, Gmhia. Guln-Bissau.
,'o " .'la ill',II'!ics, !N, 2'~('d,!
Ganu e Mauritnia. !N,T,!
1 3 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE AGOSTO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA deixou descansando enquanto almoava e que dormem enquanto espe-
O trabalho sobre a circunciso e as sociedades de crianas atingiu tama- ram que a investigao seja retomada.
nho grau de obstinao, e um nvel to grande de tecnicidade, que ontem Algumas horas depois, eles me contam as brincadeiras que os mais

me surpreendi ao escrever, sem rir, a seguinte sounkourou paga velhos fazem depois da circunciso na casa de resguardo; estes, aps
frase: "AzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
as kola ao sma para ir ver seu kamel no biro"; Que significa: "A namo- baterem com o pnis em uma das vigas de sustentao do teto, pergun-

rada paga as nozes-de-cola ao guardio dos circuncidados (sma) para ir tam: "O de vocs igual?". A essa pergunta, as crianas devem respon-

ver seu amor na casa de resguardo (biro)". der: "No, papai!".


Hoje, revi uma velha sm e sua irm, que j tinham aparecido ontem. Antes de jantar, serenata de Mamadou Vad, que arranha um peque-

A velha cantou uma ou duas canes de mulheres que sofreram exciso no violino enquanto outros dois moleques da equipe, um pouco afasta-

do clitris. Voz fresca e comovente, de fazer chorar, comovente como a dos, danam. Isso lhes rende a compra de algumas nozes-de-cola.
prpria palavra exciso, esquisita cicatriz embandeirada ... Acredito que aqui o gelo se rompeu de vez e amo de verdade esta

Quase noite, pouco depois da partida de meus jovens informantes atmosfera to calorosa e to burlesca, como quando Mamadou Vad, com

do goumb - com quem farei um passeio pela cidade domingo -, cu e a cabea (que acabara de raspar), emerge da esteira sobre a qual esta-

terra vermelho-tijolo ou alaranjados: pela primeira vez desde que estou va deitado e registra escrupulosamente alguma boa histria (em wolof,

aqui, pr-do-sol convencionalmente africano, cor de fogo como nos car- transcrito no apenas em francs, mas tambm em rabe) no caderninho

tazes. Imediatamente, nossos rostos de europeus ficam semelhantes aos que Griaule lhe deu de presente.
outros, mas por um breve instante, pois o cu e a terra logo se extinguem,
e nossas faces se tornam quase lvidas, estranhos albinos ao lado da pele 15 DE AGOSTO
negra de todos em nosso grupo. Trabalho como louco com os circuncidados. As fichas se acumulam. Ma-
madou Vad aumenta sem parar o contedo de seu caderninho, no qual
14 DE AGOSTO agora aparecem desenhos.
Larget e Lutten voltam a Samayama, sem grandes despojos quanto s Abandonamos nosso comboio, cujos vages devem ser utilizados. A

curiosidades a recolher na montanha, mas trazendo bons objetos. Baba mudana no interrompe o trabalho, e, quando deixamos nossos vages

Keyta, que deveria mostrar tantas coisas, ouviu um sermo. Decerto, con- para nos dirigir ao galpo que agora est a nosso dispor, as crianas aju-

tou tudo aquilo para que lhe concedessem frias. Agora, est numa saia dam os trabalhadores com o transporte das caixas e dos pacotes.
justa. No carro, histrias fulgurantes de Mamadou Vad: em Kayes, ao ir Em uma extremidade do galpo, uma sala bem ampla arrumada,

procura de leite, surpreendeu um sujeito copulando com sua vaca; desde gradeada e coberta com forro (quase um cubo posto sobre o cho, cujo

ento, no reencontra esse sujeito sem que lhe pergunte: "Como vai sua teto forma um sto sob o telhado do galpo): nela, estabelecemos nosso

mulher?". Outro sujeito, perto de Kayes, depois de perder a mulher, quis escritrio; Larget instala seu laboratrio, eu, minhas caixas e, Griaule,

dormir com a filha; esta comeou a gritar, os vizinhos acorreram, o pai, todas as suas tralhas.
envergonhado, pegou o fuzil e se matou. Nada alm de trabalho. Trs investigadores agem simultaneamente e de

Chegamos ao comboio - trazendo de volta Lutten, Larget e Baba (que, maneira contnua: Mouchet com duas das crianas em uma mesa, eu com as

conforme soube por um de nossos pequenos informantes, possua quatro outras duas em outra mesa, Griaule com Mamadou Vad no importa onde.

ou cinco mulheres e uma charrete) -, e encontramos o vago apinhado de Todos os possveis espetculos desabam e desaparecem depois da

alunos da escola, em nmero de trs (o chefe dos bilakoro de Koulikoro- magia das narrativas, que tornam esta vida sedentria em um prdio de

Gare, o tambor de goumb de Wolofobougou e um terceiro), que Mouchct estao de trem muito mais intensa do que a que poderamos levar se,

121l A Ar RICA IANIAHMA I'RIM~IJlA PARTI 1111311 127


como turistas, passessemos. H a ~r.lI1de guerra ao pitoresco, o riso na
cara do exotlsmo. Antes de todos, rui o primeiro a ser possudo por esse
demnio glacial da investigao.

16 DE AGOSTO
Continuao do 15 de agosto (evidentemente). Continuao e crescendo, se
possvel.Mais um informante, BabaKeyta,que quer se desculpar pelo passeio
perdido e com quem passo o dia, deixando Mouchet com todas as crianas.
Por volta das 4h30' as crianas me lembram que prometi sair com
elas por Bamako e que devo ir ao tant da sociedade de Salam Sidib.
Por infelicidade, no exato momento em que as crianas fazem esse
pedido, estou absorvido com Baba Keyta, que me conta coisas muito sur-
preendentes sobre a circunciso no territrio malnqu." No convm
deix-Io. Digo s crianas para irem sozinhas ao tant, mas elas no que-
rem, querem me esperar.
Por volta das 6h, como ainda trabalho, elas decidem partir, mas perde-
ro o tant e duas delas devero pagar multas, em forma de nozes-de-cola.
Desde a manh, tenho num dos bolsos uma grande proviso de nozes-
de-cola, que mandei Mamadou Vad comprar prevendo minha sada com as
crianas. Estou to contrariado por ter de ficar que lhes dou toda a proviso.zyxwvutsrqp

17 DE AGOSTO
J pela manh, chegada dos quatro companheiros, Mamadou Sanoko. Ma-
madou Keyta, Kasim Doumbiya e Salam Sidib. Quando eu vinha do ba-
Rapaze: circuncidados, com o troje especiol que usam durante o recolhimento que segue a nho, este ltimo me intercepta atrs do galpo e estende um leno cheio de
operaao.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA nozes-de-cola em minha direo. As mesmas que lhe dei ontem para pagar
a multa. Ao que parece, a sociedade no aceitou o pagamento, pois sua
ausncia foi motivada pelo trabalho que fez para ns. (Os negros, dizem,
s querem afanar do branco ... ) Ele me devolve as nozes-de-cola. Deixo-as
com ele, como donativo sociedade, aonde prometo ir quinta-feira.
O dia inteiro transcorre sempre dentro do galpo. Mas, de minha
parte ao menos, a investigao fica mais lenta, e eu me sinto um pouco
cansado. Est muito mais abafado do que antes, quando estvamos nos
vages. E talvez, no entanto, faa muito tempo que eu no saio.

1'1 Grupo tnico do MaU c da Guin. [N.T.]

"RIMiIRA "ARU 111131) zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJ


1 :li
zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
noite, tornado forte, 4 ue sobrevm su bltarnente, mas passa com sornono Ih 4ue interrogado c tem dor de barriga; joalheiro que um
rapidez, aps uma chuva diluviana e algumas trovoadas.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
canalha assumido; fabricante de arreios andino; oleira que traz uma
colega, talvez contente por ter essa oportunidade de se apresentar.
1 8 DE AGOSTO Lembrei de algo, uma grande inovao de que ia esquecer: Larget
instala uma barraca wc.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHG
Dormi mal esta noite. Dor de barriga. NovoszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
crocros no p direito. Nenhu-
ma vontade de investigar. Quando daremos o fora daqui?!
Trabalho morno com uma nova equipe de circuncidados, trs irmos, 20 DE AGOSTO
que Griaule e Lutten encontraram ontem na cidade e trouxeram de cami- Trabalho com Barhaba Sidib, irm de Salam Sidib; tem 16 anos de idade
nho com o sma. O srna, empregado da famlia das trs crianas, cujo e viva. uma dama, no bota banca e se afasta tanto do gnero ra-
pai cdi." tem o ar de ancio respeitvel. As trs crianas esto vesti- rneira quanto do gnero muito arisca. O irmo faz as vezes de intrprete;
das com longos bubus de tecido cru, grandes demais para elas (porque, com ela, veio tambm um rapaz de treze anos, membro da sociedade e
quando deixarem a casa de resguardo, devero d-Ios de presente ao sma, enroupado num largo bubu.
que os usar), caladas com sandlias de couro e com as cabeas cobertas Tenho novos crocros no p direito, menores que os primeiros; ainda
com gorros altos, em que um junco recurvado estica a ponta formando assim chateiam bastante ...
uma cimeira. Entre eles, h um pequeno, um mediano e um grande. O
pequeno, que o mais velho, est em uma das classes inferiores da escola; o 2 1 DE AGOSTO

maior, que o mais novo, em uma das classes superiores; o mediano, que Continuao do trabalho com Barhaba Sidib, que decididamente - o
o cadete, em uma classe intermediria. Isso cria um certo imbrglio, de tal ljue raro nas moas de sua raa e condio - simples e simptica.* O rapaz
maneira que as crianas so cheias de reticncias e quase no falam, tanto de treze anos est sempre junto, dessa vez, quase nu, com um bila (esp-
por reserva, que devem achar condizente com a qualidade de filhos de cie de tapa-sexo) e um farrapo no lugar do bubu. A pesquisa gira em torno
nobres, quanto por desconfiana [explicada por Mamadou Keyta mais tar- da exciso do clitris.
de), pelo fato de um circuncidado que ainda est na casa de resguardo ser Sem se fazer de roga da, Barhaba conta vrias coisas e fico sabendo
considerado um bilakoro (no-circuncidado) e, conseqentemente, no que, quando as meninas - embora muito jovens - que tiveram o clit-
poder dizer certas coisas sem que ponha em risco a prpria recuperao. ris extrado, so enclausuradas na choa de resguardo, fcil para os
namorados chegar perto delas, mediante algumas nozes-de-cola dadas
1 9 DE AGOSTO .1 guardi.
Continuao das histrias de Mamadou Vad: a da grande batalha do Baba Keyta, embora venha com bastante regularidade, no veio esta
macaco com o cachorro; a do marabu que, aps entrar no traseiro de noite. Ontem, ele me contou como iria casar com uma mocinha que hoje
um elefante enquanto este dormia, pisou-lhe o corao por descuido ao tem cerca de dez anos, que lhe foi prometida antecipadamente em 1899,
sair e ficou entalado em conseqncia de uma contrao do esfncter; a quando ele, Baba, foi circuncidado.
dos 4 mil batalhes de macacos que lutaram contra "aproximadamente"
3 mil batalhes de cachorros e todos, macacos e cachorros, enviaram te-
legramas e radiotelegramas a suas famlias para anunciar a notcia. Fora I" (irupo de pescadores do Delta Central do Nger, no Mali, formado por diversas etnias,
,'111110Hambara, Sonink e Bobo. Foram islamizados sob o domnio Tukolor. [N.T.]
isso, sempre na estao, onde uma massa de pessoas desfila: pescador
l ixxc julgamento, certamente apressado, que faz de Barhaba Sidib uma exceo entre
",IS 111O~:asde sua raa e condio", limita-se, no mnimo, s mulheres peul (que habitual-
35 Juiz muulmano responsvel por questes religiosas e judiciais. [N.T.] passam por sedutoras] e visa unicamente quelas das cidades. [N. 2~ ed.]
111('111('

130 A AFRICA MNTA9MA I'~IM~I~A I'ARli' 11Y311 131


2 2 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE AGOSTO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA 28 DE AGOSTO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Idem zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ou quase idem. Somente Mamadou Vad, a quem Griaule pediu que Viagem a Koulikoro com Moule [que, de caminho, vai fazer o segundo
fizesse um gorro wolof de circuncidado, traz um gorro e informaes in- carregamento nas barcaas que a companhia de navegao ps a nossa
ditas: em um dos lados do objeto, que se assemelha a um pschent egpcio, disposio para descermos o Nger). O chefe dos bilakoro de Koulikoro-
h uma figura contra mau-olhado, que o braso da famlia dos Vad. Ma- Gare est conosco e faz uma entrada triunfante em sua cidade natal, de p
madou d muitos outros brases, alm do braso do prprio gorro. sobre o estribo e respondendo s exclamaes: "Mamadoul Mamadou!",
Quanto a mim, continuo meu trabalho de bedel, de juiz de instruo que ecoam em todos os lugares.
e de burocrata. Nunca fui to sedentrio na Frana. Mas aqui eu no Em todos os quadrados que atravessamos a p, so os mesmos cha-
penso nisso e na maior parte do tempo estou com muita preguia para mados, os mesmos apertos de mo. A av de Mamadou aperta, com
me perguntar seriamente por qu ... Entretanto, associo de bom grado suas duas palmas enrugadas, as mos de Moufle e as minhas; depois busca
esta vida calma aparente das estrelas, e s grandes descargas eltricas duas espigas de milho, que d ao neto. Acrescenta uma pedra de moer, para
que, nas noites em que a tempestade lenta em irromper ou no irrompe, enviar, imagino, para a irm mais velha, na casa de quem o menino mora,
transportam-se silenciosamente de nuvem em nuvem. em Bamako. A me, que no consegue se fazer entender, segura um dos
seios - velho saco de couro - com as duas mos e o mostra para que eu
2 3 DE AGOSTO entenda que estou com algum que ela amamentou.
Idem ou quase idem. Compro um koursi sudans, para usar com as bo- De volta, Moufle atira em uma galinha-d' angola: to logo o animal
tas tambm sudanesas que tenho h dois dias. Ainda no arredei p da cai, Mamadou Sanoko salta para fora do caminho e vai apanhar a vtima,
estao e sempre a torrente de informantes; to numerosos que ficamos rindo, os belos dentes mostra. Com um golpe de faca, Moufle separa a
parecidos com examinadores diante dos quais desfilam os candidatos. cabea, e o menino leva a caa para o caminho, sem se preocupar com o
Mamadou Vad acabou de comprar culos escuros. sacudir das asas, nem com o pescoo, de onde brotam cogulos de sangue.
No galpo,reencontroVad.Comprouuma calaeuropiae est medonho...
2 4 DE AGOSTO

Em plena demonologia. Barhaba Sidib me conta dos demnios da gua 26 DE AGOSTO


ou dyid: sobem em cabaas cheias de gua, cobertas com cabaas menores, Baba Keyta me leva casa de uma velha bruxa - bonita como um macaco,
quando estas ressoam aos golpes das baquetas das mulheres; saem do lquido literalmente - chefe do dyid, seita de possudos de que, anteontem, me
para dentro da cabea daquelas e daqueles que danam; os diabos machos na falava a pequena Sidib. A velha est com outras mulheres. Nem todas
cabea das mulheres, os fmeas na cabea dos homens. Cadaum desses dem- permanecem todo o tempo durante a entrevista, mas esto sempre pre-
nios tem um nome de famlia que lhe prprio, nome conhecido por aquele sentes em duas ou trs, como guarda-costas. Duas, que parecem ter entre
ou aquela que sacrifica um bode para entrar na sociedade, com o propsito ~oe 35 anos, so as duas filhas: uma est deitada em uma esteira e tem ar
de, todas as vezes que danar, ser habitado por esse demnio encantador. O de malvada; a outra est jogada na cama da me, ao lado dela, que est
demnio faz a pessoa rolar pela terra, em espasmos, s vezes reais e s vezes sentada, e olha para mim, ou para o vazio, to bonita, literalmente, quan-
simulados, mas sempre deliciosos para essas cabeas negras possudas ... * to uma vaca (no h do que rir). H tambm uma moa tukolor, que entra
c sai de vez em quando, tambm senta na cama, to bonita quanto uma
gazcla vulgar, literalmente, e tampouco h do que rir.
* Reencontraria a instituio dos dyid (j observada em Kita, no 14 de julho, enquanto as
mulheres danavam arremessando as cabeas em catapulta] em Mopti, sob a forma do oll hor, Outra mulher ainda aparece e fica por um instante. de idade, de
e depois na Abissnia [atual Etipia], sob a forma de zar, de que me ocuparei vrios meses. beleza clssica, com tatuagens duras que lhe esculpem a face.

132 A AFRICA FANTASMA PflIM~lflA r'Afnr IIU:!II 133


A velha no diz quase nada. Sorri maliciosamente, dCS1Ztodas as 28 DE AGOSTO
perguntas e transforma tudo em fatos absolutamente andinos. A muito Seqncia da peregrinao. Almoo em Sidop (128 km], Saque, como nas
custo, conta como ficou doente e, curada, tornou-se curandeira. Ficarei outras aldeias, de tudo aquilo que podemos encontrar referente a roupas
sabendo ao longo da tarde que, se ela no diz mais nada, porque a de dana, objetos comuns, brinquedos de criana etc. . .
mulher que a precedeu frente da seita, h quinze anos, foi presa pelas Chegada em Bougouni, sob chuva violenta. Jantar e per.nOI~~J~nto
autoridades francesas, espanca da, encarcerada, expulsa, e foi morrer em ao administrador, que nos fala da colnia, de etnografia, de lngstca e
Kati,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* na mais negra misria ... Tudo isso, porque os tants dozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
dydounou de Maurice Delafosse. Alegria imensa ao me deitar em uma cama firme,
("tambores de gua") eram pretexto para a devassido! no mais de campanha; alegria imensa pouco saboreada, pois adormeo
Saio da casa das mulheres, irritado, e digo coisas duras ao pobre imediatamente.
Baba Keyta. muito justo se no o trato por bilakoro!
Quando soube as razes do mutismo da mulher, j no estava mais
29 DE AGOSTO
aborrecido com Keyta, mas com a administrao, com a organizao in- Caf-da-manh. Leitura dos telegramas com o administrador. Um deles -
qua que permite que tais coisas aconteam, a pretexto da moral (cf.: liga cifrado em algarismos - anuncia mais uma vtima da febre amarela. Quase
contra a licena pblica, Lei Seca etc.). nunca se pronunciam as palavras "febre amarela". :ara f~lar. dela, um
tabu lingstico motiva o emprego de toda sorte de Clrcun~o~~IOs. .
27 DE AGOSTO
Enquanto Lutten visita a aldeia, eu trabalho no escntono do admi-
Partida: Griaule, Larget, Mouchet e Moufle pelo Nger. Lutten e eu pela nistrador com os intrpretes. Chegada dos objetos, pagamento. A peque-
estrada, de caminho, pela rota Bougouni-Sikasso-Koutyala. O encontro na bolsa preta que contm as moedas - cartola de ~giC~ - a~ada e
ser em Sgou. O jovem Mamadou Keyta, um dos nossos pequenos in- desatada diversas vezes. O livro de registro fica cheio, Amda nao nos
formantes, que Griaule queria trazer como intrprete, mas cujo pai criou aconteceu de comprar de um homem ou uma mulher todas as suas rou-
algumas dificuldades para deix-Io partir, chega com po embaixo do
pas, dei
eIxan do -zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
os nus pela estrada mas isso certamente ir ocorrer.
r

bubu: proviso para a viagem, que, apesar de tudo, quer empreender. Depois de almoar, partida; depois, em Sirakoro, pernoite apos ~~sIta
Griaule, por conseguinte, decide lev-lo. a p a Bougoula, aldeia onde moram os melhores ferreiros da reglao ~
Depois do almoo, nosso caminho ganha o mundo, interiormente aonde chegamos j noite fechada. Makan est com a cabea enfiada ate
abastecido com Mamadou Vad, Makan Sissoko e Bandyougou Traor, os ombros em uma nassa de 2 m de extenso que compramos (um cha-
novo moleque admitido em experincia, quase cego de to vesgo; alm pu pontudo engraado), danando no meio do caminho e declamando:
disso, um ingnuo: a nosso servio como trabalhador braal, queria a "H um grande capito (Lutten o comparou a esse peixe]" que se chama
todo custo conversar com Mouchet e, no sabendo uma palavra de fran- Makan Sissoko!".
cs, limitou-se a recitar todos os nomes de cidades africanas que sabia. Pouco depois, cai do cu um blide maravilhoso, to maravilhoso
Visita a algumas aldeias e pernoite na escola de Wolossbougou, a que o tomo por um foguete.
76 km de Bamako. Esta noite dormirei - minha cama no meio da relva - de cara para a
Alguma dificuldade para adormecer, devido aos sons de corneta que lua, que me banha com simpatia.
vm da savana e produzem um efeito pungente. Luar esplndido.

17 Capito tambm e. o nome cIauo


.1 .
a um peixe gran de r de gua doce ' cuja carne muito
* Cidade da regio de Bamako, onde h uma base militar. [N. 2'.' ed.]
.rprcciada na lrlc.t. \N.T.\

134 A FRIOAtANtA"MA ""IMlIItA I"Alln (11111) zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


1311
3 0 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE AGOSTO zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
braos nodosos, barba passa-piolho branca sem bigodes, olhos estreitos e
um gorro pontudo aparncia de gnomo muito astuto e muito forte. Um
Depois da balsa do Bago - atravessada corda, os barqueiros sirgando
homem mais moo - aquele com quem tnhamos falado - senta do outro
duro a barcaa -, penetramos em territrio senufo." As choas mudam de
lado da porta. Esperam, falando a meia-voz, pela chegada do pasto do
aspecto. So sujas e anegralhadas, cobertas com uma camada enegrecida
sacrifcio. No h cachorro (ou ao menos, dizem que no h), mas uma
como quadros velhos. Os habitantes, por sua vez, so muito mais robus-
galinha trazida - preta sarapintada,
em vez de branca - e umas vinte
tos: so todos fetichistas e bebedoresde zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
dolo." As dimenses de seus
instrumentos agrcolas so impressionantes. Visita habitual s aldeias, de- nozes-de-cola.
Todo mundo est em fila de frente para a porta da choa, fechada ape-
pois pernoite em Nyna.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
nas com uma fileira de estacas. O assistente do chefe e mais trs homens
despem seus bubus e aparecem vestidos somente com o bila, to reduzi-
3 1 DE AGOSTO
do que, na maioria deles, os plos pubianos aparecem. Nus e musculosos,
Em Nkourala (159 km), ao visitar a aldeia, camos sobre duas choas de
com entalhes nos rostos, tm uma nobreza no porte que s encontramos
fetiche nya, bem na praa central. A porta principal de uma delas ador-
nos bebedores de dolo e que os muulmanos quase nunca atingem.
nada com uma caveira de algum animal com chifres, o teto da outra, com
Rapidamente as estacas so levantadas e, pendurado no teto de sua
caveiras de cachorros sacrificados ao fetiche. As duas choas so redondas,
pequena choa, surge o fetiche: uma massa informe que, no momento
muito pequenas, baixas, cobertas com um teto cnico de palha. So de
em que os quatro homens cuidadosamente o retiraram de seu antro, se
adobe, constru das sobre um outeiro suave tambm de adobe. As paredes
revela um saco de pano grosseiro e remendado, coberto com um tipo
so decoradas com tringulos alaranjados, brancos e pretos, que do ao
de betume que sangue coagulado, repleto de coisas que imaginamos
conjunto da construo um aspecto de arlequim. Mas os dois slidos blo-
empoeiradas e heterclitas, e munido, numa ponta, de uma protubern-
cos de adobe que avanam de cada lado da pequenina porta como patas
cia ainda mais pegajosa e, na outra, de um sininho que tem a aparncia
de uma esfinge grosseira levam a descartar de vez essa comparao.
de uma pequena cauda. Grande comoo religiosa: objeto sujo, simples,
Mamadou Vad nos informou o que eram essas choas; tambm no
elementar, cuja abjeo uma fora terrvel, porque nele est conden-
estamos surpresos quanto ao aspecto delas - na verdade, bastante andi-
sado o absoluto destes homens e porque nele eles imprimiram a prpria
no -, mas o mistrio que as cerca aviva-as aos nossos olhos.
fora, como em uma bolinha de terra que uma criana rola entre os dedos
Imediatamente, tenho vontade de "ver" o nya. Consulto Lutten, que
concorda. Mando dizer, por Mamadou Vad, que estamos dispostos a quando brinca com barro.
Agora, o chefe, que permaneceu sentado, fala em voz alta para o
oferecer um sacrifcio. Vad transmite minhas palavras, e os homens nos
sacrificante, que se equilibra de ccoras. Passa-lhe a galinha e os cinco
mostram um velho sentado sob uma grande rvore: o chefe do nya;
francos que representam o cachorro, que no puderam encontrar. Nesse
preciso consult-lo. O velho declara que necessrio um cachorro, uma
meio tempo, o sacrificante responde aos conselhos que lhe d o velho,
galinha branca e vinte nozes-de-cola. Dou cinco francos para comprar o
ou fala ao fetiche com uma voz terna e familiar, um pouco receosa, como
cachorro, pago uma galinha, deponho o valor das nozes-de-cola. O chefe
se fala suavemente a um ancestral ao mesmo tempo amado e temido.
do nya se aproxima e vem sentar sobre a pata direita da esfinge. Tem os
Todo mundo est srio e ningum pensa, estou certo, na pequena
trapaa que consistiu (para no fazer o verdadeiro sacrifcio aos nossos
38 Grupo composto de diversas etnias de populao numericamente expressiva que habi-
~a.o. n~rte da Costa do Marfim e o sudeste de Mali. So agricultores, possuem ritos de olhos) na substituio do cachorro por moedas. O bate-papo com o infi-
miciaao elaborados e um complexo sistema de parentesco. Sua arte desenvolvida des- nito ainda inconcluso, o sacrificante depena o pescoo da galinha e joga
tacando-se a msica e o entalhe em madeira (mscaras). [N.T.] r
,1S penas para trs, depois, com um golpe de faca, abre a garganta, goteja
39 Cerveja de milhete. [N.T.]

"NIMII"'" "''''ItU (1U~ 1\ 131


1311 '" Arlfle", MNT"'IM'"
o sangue sobre a protube,rncia inominvel e joga o animal algulls passos Almoo com o administrador e visita aos notveis com o intrpre-
a sua frente. te. Os dois chefes de canto tm uma verdadeira corte: mulheres, servi-
Aqui a crise comea: a ave cada se levanta, volteia, d alguns passos, ais, clientes. Na casa de um deles, encontramos uma porta admirvel em
cai novamente, bate as asas, ainda se levanta, parece cair sobre o dorso (o madeira esculpida, mas ele no quer vend-Ia. S podemos fotograf-Ia.
que seria ruim, se permanecesse nessa posio), mas se levanta de novo e De partida, quase noite, ns o vemos, sentado junto porta de sua
cai finalmente sobre o lado direito, a cabea voltada para o norte. O sacrif- casa em estilo Djenn. em uma grande poltrona que faz as vezes de tro-
cio d certo: todas as conscincias serenam. Agradeo com algumas pala- no, ladeado por duas mulheres: uma velha e outra jovem, com o seio nu,
vras, e os quatro homens, sempre nus, tornam a guardar o zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
nya. situada um pouco frente como se estivesse em uma vitrine. Os clientes
Lutten, que filmou a cena, e eu deixamos a aldeia e voltamos para o esto sentados do outro lado da porta. Um gri, sentado aos ps do chefe
caminho. de canto, canta sem parar seus louvores. Assim, o chefe de canto pare-
Descemos alguns quilmetros mais adiante, em Kampyasso, e encon- ce uma figura to poderosa, que fico surpreso ao v-Io levantar-se para se
tramos outra choa de nya, prxima a uma rvore, a um outeiro coberto despedir quando partimos.
de capim enfeitado com cana ris revirados, e com uma fogueira. Com mui- Pernoite em Kyla. Acampamento simples e simptico, que s com-
ta educao, um homem inteiramente nu (com exceo de um bila pouco porta algumas choas redondas.
maior do que um barbante), usando um fez vermelho e de barbicha preta,
me explica, em um francs bastante correto, que nessa fogueira so assa- 2 D E S E TE M B R O
dos, para serem consumidos, os animais sacrificados ao nya. Em um lado Ao despertar, mal terminei de me arrumar, chegam ao acampamento duas
da choa, pende uma penca de coleiras: deviam prender os cachorros mulheres velhas com pompons na cabea, como palhaos, usando colares
vtimas enquanto eram vivos. de sementes (o de uma delas, entremeado com cabeas de fsforo) e belas
noite, chegada em Sikasso e partida imediata para Zignasso, onde t.anguinhas por cima dos bila. Cantam e danam de um jeito ao mesmo
pernoitam os europeus, depois da febre amarela. Contato com o admi- tempo encantador e burlesco, fazendo caras engraadas, jogan~o a ca-
nistrador, que encontramos - ele e os europeus da colnia -, enquanto bea para trs e soltando uma espcie de gritinho, quando terminam o
comia dentro de uma jaula coberta de tela, abrigo contra os mosquitos do canto. So duas mulheres korodyouga (em senufo: mpo), espcie de bufo
mais cmico efeito. nobre a quem compete os mais diferentes papis na sociedade, como o
Como parece no haver lugar para ns no acampamento de Zignasso, de parteira, quando h um nascimento, ou de embaixadora, quando uma
acampamos no mercado (!). moa que acabou de sofrer a exciso deve comunicar futura sogra que
est recuperada.
1'? zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E S E TE M B R O Trabalho e cinema com as duas mulheres. Depois, partida e srie de
Noite ruim no mercado coberto: incomodado por cachorros e, depois, ao visitas a aldeias senufo.
amanhecer, pelos gritos do almani/" noite, chegada em Sangasso, para pernoitarmos, onde tambm h
Asseio matinal antes que a multido se aglomere no mercado, depois um belo tata" habitado pelo chefe de canto. menos interessante que
trabalho. Entre outras coisas, pesquisa sobre a exciso a dois passos de () dos dois chefes de Sikasso, mas, ainda assim, ao pr-do-sol, causa uma
uma banca de carne. bela impresso de postal. A varanda est cheia de crianas, que olham
para ns quando chegamos.
4 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
0 Variao de im ou imame (do rabe al-imam), sacerdote muulmano ou ttulo confe-

rido a alguns chefes. [N.T.) .,. Casa de moradia formando fortim.

138 A ArNIO fANTASM A


3 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E S E TE M B R O
ltlas devem partir para Mopti rebocadas por um barco que sair s duas
Visita do chefe de canto ao zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
tata. O lado potentado desses homens qua- da tarde, levando tambm Moufle e Larget.
se inimaginvel. O poder de qualquer chefe de Estado europeu risvel
s zh, partida do barco. Pouco depois, partida do caminho e do
perto desta feudalidade. O nmero de mulheres, de serviais e de clientes
carro, com Griaule, Mouchet, Lutten e eu, acompanhados por Mamadou
sempre impressionante.
Vad, Makan Sissoko, Bandyouyou Traor (um abobado zarolho que nos
Almoo em Koutyala e visita ao administrador, que no nos acrescenta
acompanhou durante o trajeto Bamako-Bougouni-Sikasso-Koutyala-
grande coisa sobre a regio, seno a existncia, em Ela (entre Koutyala e
Sgou e que, quando queremos que ele calce o caminho em uma des-
Sgou], de uma aldeia de ferreiros. Sua conversa inspida. A partir do
cida, pe sempre o calo no lado da subida) e Mamadou Keyta, o jovem
meio da tarde, tiramos folga, levando conosco o representante do chefe de
raptado.
canto de Bla, que obtm junto aos ferreiros o que queramos.
Passagem do Banifing, um pouco delicada devido ao mau tempo;
Noite em Mpsoba.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
depois, pernoite em Bla.

4 D E S E TE M B R O
6 D E S E TE M B R O
Fui dormir meia-noite, pois fui ao tant e l encontrei o mdico auxiliar
Trabalho em Bla com os ferreiros. Vasto grupo de forjas, formando uma
indgena de Koutyala, com quem conversei por muito tempo sobre coisas
oficina coletiva. Em uma parede, um abutre pregado. Almoo em Bla,
de meu interesse, e que me levou a passear nos arredores de uma das cho-
depois, partida.
as de nya, diante da qual crianas danavam sob o olhar dos ancios.
Em Kmni (24 km de Ela), descoberta de uma magnfica choa no
Pela manh, o doutor procede visita sanitria: est instalado perto
mais de nya, mas de kono. J tinha visto a de Mpsoba (at entrei no
de uma rvore, como So Lus fazendo justia, e toda a aldeia desfila:
ptio noite), mas esta bem mais bonita com seus nichos repletos de
homens, mulheres, crianas.
crnios e ossos de animais sacrificados, sob os ornamentos pontiagudos
Almoamos em Ela. Vamos at os ferreiros e examinamos seus altos- de terra seca em estilo sudans. Morremos de vontade de ver o kono.
fornos, pois fabricam o prprio ferro. Combinamos que traro lenha no
Griaule manda dizer que preciso retir-Io. O chefe do kono manda res-
dia seguinte, de modo que, ao voltarmos com Griaule depois de amanh,
ponder que ns podemos oferecer um sacrifcio.
possam nos mostrar como arrumam a fogueira.
Todas essas negociaes tomam muito tempo. O homem que vai em
Passagem de balsa, noite, pelo Banifing e chegada a Sgou, por
busca das galinhas tambm demora. Traz uma pequena e uma grande e as
onde erramos demoradamente at descobrir o acampamento de ciganos
entrega a Griaule. Mamadou Vad no desgruda dele, pois ele parece sem-
que Griaule e Larget instalaram ao lado das barcaas.
pre disposto a nos deixar na mo. Outra novidade: o sacrifcio permitir a
Parece que tiveram contratempos e que as duas barcaas, certa noite, por
entrada de um homem apenas; devo mandar comprar mais duas galinhas
pouco no afundaram. Amarradas margem, suportaram dois ou trs torna-
para tambm ter o direito de entrar. Trazem-me duas, minsculas, escolhi-
dos sucessivos e foi preciso sustent-Ias com estacas para que no virassem.
das visivelmente entre as mais raquticas. Tudo isso continua a se arrastar;
agora o problema outro: o sacrificante no aparece. Decidimos entrar no
5 D E S E TE M B R O
ptio: a choa do kono um pequeno reduto fechado por algumas tbuas
Trabalho infernal a tarde inteira: levantamento, etiquetagem e embalagem
(uma delas em forma de cabea humana) sustentadas por um pau fendido,
provisria das colees que recolhemos, Lutten e eu. Tudo isso, em pleno
a outra extremidade apoiada no cho. Griaule tira uma fotografia e levanta
sol, em meio a uma imensa multido que os "polcias", de vez em quando,
as tbuas. Surge o reduto: direita, formas indefinveis em um tipo de
fazem recuar. necessrio embarcar 350 objetos em uma das barcaas.
pasta marrom que simplesmente sangue coagulado. No meio, uma gran-

140 . A FRICA FANTASMA PRIMEIRAPAIHEIIY:lII 1041


de cabaa repleta de objetos hetcrclltos, entre os quals multas flautas: de
chifre, de madeira, de ferro e de couro. esquerda, pendurado no teto,
no meio de uma poro de cabaas, um pacote inominvel, coberto com
plumas de diferentes pssaros e no qual Griaule, que o apalpa, sente a
presena de uma mscara. Irritados com a tergiversao das pessoas, nossa
deciso tomada com rapidez: Griaule pega duas flautas e mete-a furtiva-
mente na bota; devolvemos as coisas aos seus lugares e samos.
Agora, vm com outra histria: o chefe do zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
kono disse que ns mes-
mos deveramos escolher o sacrificante. Mas, naturalmente, quando
vamos fazer a escolha, todo mundo se recusa. Perguntamos a nossos mole-
ques se podem fazer o sacrifcio; eles tambm se recusam, visivelmente
assustados. Ento, Griaule decreta e manda dizer ao chefe da aldeia por
Mamadou Vad que, como nos ridicularizam abertamente, em represlia,
devero nos entregar o kono em troca de dez francos, sob pena de que
a polcia, pretensamente escondida no caminho, prenda o chefe e os
notveis da aldeia para lev-los a San, onde se explicaro perante a admi-
nistrao. Chantagem medonha!
Ao mesmo tempo, Griaule envia Lutten aos carros para preparar a
partida e mandar imediatamente Makan de volta com uma grande lona
de embalagem para envolver o kono (que nem as mulheres nem os no-
circuncidados devem ver, sob pena de morrer) e dois impermeveis, um
para Griaule, outro para mim, pois comea a chover.
Esperamos diante da choa do kono. O chefe da aldeia est arrasado.
O chefe do kono declara que, em tais condies, poderemos levar o feti-
che. Mas alguns homens que ficaram conosco esto a tal ponto horroriza-
dos que os vapores do sacrilgio comeam realmente a nos subir cabea
e, de um salto, somos lanados a um plano em muito superior a ns mes-
mos. Com um gesto teatral, entreguei a galinha ao chefe e, agora, como
Makan acaba de voltar com a lona, Griaule e eu pedimos aos homens para
procurarem o kono. Como todos recusam, vamos ns mesmos, envolve-
Marcel Griaule e Michel Leiris se preparam para sacrificar galinhas diante do altar do zyxwvutsrqponm
kono,
mos o objeto santo com a lona e samos como ladres, enquanto o chefe
em Kmni.
apavorado foge e, a certa distncia, empurra para dentro de uma choa
sua mulher e filhos, batendo-lhes com fortes bastonadas. Atravessamos
a aldeia, que ficou completamente deserta e, em meio a um silncio de
morte, chegamos aos veculos. Os homens esto reunidos a certa distn-
cia. Quando atingimos a praa, um deles sai correndo em direo s roas zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

142 , A FRICA FANTASMA


e seguido por um grupo de rapazes e moas que acabavam de chegar. do em desgosto certo tempo depois, lJue possvel sentir-se inteiramente
Desaparecem no milharal, ainda mais rpidos do que a mocinha observa- seguro de si quando se branco e se tem uma faca na mo...
da ainda h pouco no ddalo de ruelas com paredes de adobe e que deu Pouco tempo depois do furto, chegada a San, almoo, depois contato,
meia-volta, equilibrando uma cuia sobre a cabea e chorando. em uma aldeia vizinha, com os Bobo oul." pessoas encantadoras. Nudez
Damos os dez francos ao chefe e partimos apressados em meio ao idlica e enfeites de palha ou de cauris, jovens com os cabelostranados com
assombro geral, enfeitados com uma aurola de demnios ou de calhor- muita beleza e mulheres com a cabea muitas vezes raspada (sobretudo as
das particularmente poderosos e ousados. velhas); mais do que suficiente para me seduzir, fazer-me esquecer toda
42

Mal fazemos uma escala (em Dyabougou), desembalamos nosso butim: pirataria e s ter pensamentos do tipo Robinson Cruso e Paulo e Virgnia.
uma mscara enorme, com traos de animal, infelizmente deteriorada,
mas toda recoberta por uma crosta de sangue coagulado, que lhe confere 8 D E S E TE M B R O
Cansao acabrunhante, devido ao jantar com o administrador (gnero de
a imponncia que o sangue confere a todas as coisas.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
gape que suporto cada vez menos), cansao opressivo que arrasto comigo
7 D E S E TE M B R O
o dia inteiro pelas aldeias bobo oul, que percorremos aps deixar Sano
noite, chuva formidvel antes de chegarmos ao acampamento.
Antes de deixar Dyabougou, visita aldeia e furto de um segundo zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
kono,
que Griaule localizou ao se introduzir sub-repticiamente na choa reser- Nuvens terrveis e na altura de nossas cabeas, como ondas ou avalan-
vada. Desta vez, Lutten e eu nos encarregamos da operao. Meu corao chas desmedidas. Ver uma nuvem de perfil, como um exrcito alinhado
bate apressado: depois do escndalo de ontem, percebo com mais pers- para a batalha. Essa nuvem zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIH
d e p e rfil, eu vi.

piccia a grandiosidade do que cometemos. Com sua faca, Lutten separa


a mscara da roupa enfeitada com plumas a que est ligada, passa-a para 9 D E S E TE M B R O

mim, para que eu a envolva com a lona que trouxemos; tambm me d, Partida de Tn durante a tarde, e, por todo o dia, visita a aldeias bobo oul.
a meu pedido - pois se trata de uma das formas estranhas que tanto nos Griaule e eu lamentamos que nesta regio no haja mais kono. Mas no pelas
intrigaram ontem -, um tipo de leito, sempre em pasta marrom (ou seja, mesmas razes: quanto a mim, o que me impele a idia de profanao ...
sangue coagulado), que pesa no mnimo I5 quilos e que embrulho junto Mamadou Keyta, o jovem fugitivo, muito gentil. Griaule lhe disse que gos-
com a mscara. Samos com rapidez da aldeia e ganhamos novamente taria de fazer dele um grande etngrafo, e Mouchet apelidou-o de "Bobo".
os carros atravs das roas. No momento em que partimos, o chefe quer Chegada a Sofara esta tarde, para o pernoite.
devolver a Lutten os vinte francos que lhe demos. Lutten no recebe,
naturalmente. Nem por isso a coisa fica menos feia ... 10 D E S E TE M B R O

Na aldeia seguinte, localizo uma cabana de kono com a porta em ru- Visita a Sofara, que um subrbio lastimvel de Djenn. Misria sem
nas, mostro-a a Griaule e o golpe decidido. Como da vez anterior, Mama- pitoresco e mesquitas idiotas, que no se comparam s mesquitas das al-
dou Vad anuncia bruscamente ao chefe da aldeia - que levamos para dian- deias encontradas at o momento, com campanrios munidos de estacas.
te da choa em questo - que o comandante da misso deu ordem para Partida de manh cedo, rumo a lugares melhores.
apanharmos o kono e que estamos dispostos a pagar uma indenizao de Dia de chuva - no de tornado, mas de chuva. Como sempre, depois
vinte francos. Desta vez, sou eu que me encarrego, sozinho, da operao,
1\ I Grupo tnico sedentrio e no-islamizado, presente no Mali e em Bur~ina Fas~. [N.~.]
e penetro no recinto sagrado, com a faca de Lutten na mo, para cortar 1\2 Personagens do romance homnimo, Paul et Virginie, de Bernardm de Sant-Perre

os ns da mscara. Quando percebo que dois homens - na verdade, nada (I7n-IRII\), que narra o amor inocente e idlico dos heris em uma ilha deserta at ser
I I'agicamenle interrompido com a interferncia do mundo civilizado. [N.T.]
ameaadores - entraram atrs de mim, constato com estupor, transforma-zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

144 A ArWI<:A rANTASMA I'RIMEIRA PAlnr 1111311 1411


que deixamos Barnako, as crianas (()Solcm correndo quando entramos nas estreitas e, noite, estendem mosquiteiros sobre a margem para dormir
aldeias. Quando nos vem adentrar suas choas, muitas berram loucamente. (os mais ricos ao menos).
O fenmeno, no entanto, muito menos freqente do que entre os Bobo. Lutten, febril, est acamado. Empilho as fichas uma por uma, pas-
Ontem, ao entrarmos em um galpo, encontramos uma mulher escondida sando a limpo todas as de nossa viagem.
atrs de um silo, o rosto contra a parede, cantando de medo com a nossa Makan me passa uma lio de moral porque, noite, para me proteger
aproximao; a garganta solta, como num rito fnebre. dos mosquitos, visto meu koursi sudans. "Num serve pros brancos!"
Quase noite, chegada a Mopti, para encontrar Larget e Moufle, ins-
talados em uma espaosa loja de um andar inteiro que Larget alugou (a 13 D E S E TE M B R O
um Srio falido); os dois comidos por formigas e mosquitos. Encontrei Fui a um tant de dydounou com Mamadou Vad e um amigo (7) dele.
uma grande quantidade de correspondncias, o que me encheu de brio, Aqui as cabaas no so viradas sobre a gua, so simplesmente postas
pois estava um pouco debilitado e cansado.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
sobre a terra, e o toque seco com as mos (embelezado s vezes com va-
ras ou baquetas) maravilhoso. Um homem grande, barbudo, com cal~as
11 D E S E TE M B R O
europias e cinto de couro enfeitado com cauris, e uma mulher muito
Dormi formidavelmente. Mas o corao bateu apressado durante toda a magra com as pernas completamente nuas, parecem conduzir a dana.
manh, devido a uma grande xcara de caf que tomei hoje cedo. Clima Cada um segura um longo chifre de animal, utilizado como uma ben-
infernal; uma umidade de matar. gala ou sendo brandido. Vestem camisas parecidas com as ~e futebol,
A cala indgena que pretendo vestir para me proteger dos mosqui- azuis e brancas, as cores de seu demnio. Outros adeptos tem o rosto
tos no nada cmoda, pois no tem bolsos, no aceita cinto e nem sei coberto de terra. Todos se locomovem com os olhos fechados, com mo-
onde pr minhas chaves. Terei de retornar ao meuzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
short. Para cmulo do vimentos ora de espectros ora de possudos. A cena se passa em uma
azar, quando estou escrevendo, acomodado perto de um galinheiro que rua estreita, entre duas casas, cujas janelas e terraos esto apinhados
faz parte das colees, me sinto, de repente, invadido por uma nuvem de gente. Os danarinos cansados vo descansar em uma das casas,
de piolhos de galinha vinda do referido galinheiro. Reajo borrifando em
A

onde acontece Deus sabe o qu! ... Mulheres e homens doentes vem em
mim mesmo Fly Tox, mas o remdio insuficiente ... busca de tratamento. Um dos homens passa a mo cheia de saliva em uma
Esta noite, quantidade extraordinria de mosquitos. Larget usa botas gestante doente, da cabea aos ps. Em seguida, a chefa e o chefe cru-
escarlates. Mouchet vela paternalmente pelo jovem Mamadou Keyta e zam os longos chifres sobre a cabea da doente. De vez em quando, o
enceta sua educao lingstica e etnogrfica. barbudo fica em p diante da mulher, cara a cara, e enlaa as pernas
dela com uma de suas pernas, dobrada. Leves ondulaes abdominais
12 D E S E TE M B R O
do plena significao a esses gestos. Faz o mesmo com um de seus
No sa durante o dia, a no ser para ir ao correio; e depois, logo aps o companheiros de cara terrosa que, mais tarde, ir fingir um ataque
almoo, para comprar uma cadeira de madeira com caritides, bastante epiltico e, em outra ocasio, vai se jo~ar sobre .u~ ca~rito que. es.tava
ruim, indicada por Vad. no local, ergu-Io e arrerness-lo ao chao com violncia, com direito a
Mopti me lembra muito a Grcia, principalmente Missolonghi. Mes- barulho e poeira. .
mo fedor de gua estagnada. Mesma umidade. Mesmo burburinho mise- Uma mulher gorda e bela dana um quarto de hora, recurvada, dian-
rvel e colorido. Famlias inteiras de pescadores bozo'" vivem em canoas te dos batedores de cabaa - a mo de princesa da chefa curva-a de novo,
com um tapa nas costas, quando, cansada, torna a se levantar, at que
43 Grupo tradicional de pescadores do Delta do Nger, como os Somono. [N.T.]zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
desaba por terra, levanta o bubu e continua a balanar o torso nu; por

146 . A FRICA FANTASMA


PRIMEIRA PARTE (1931] . 147
~m, rola conscienciosamente pelo cho e se levanta com a pele maculada. Visita do chefe do dydounClu (que se chama aqui, em lngua son-

E uma vitoriosa: pouco tempo depois, entregam-lhe um grande chifre, ghaV~ oll hor, ou seja, "batuque de mos de loucos") e de alguns de

sobre o qual se apia, caminhando com os olhos semifechados e imitando seus aclitos. Caras de verdadeiros sacripantas. O velho chefe no me

o jeito da chefa com ares de princesa. Tambm lhe passam um bubu de diz quase nada (menos ainda do que a velha amedrontada e ardilosa do

vrias cores (preto, branco, vermelho, violeta) que amarrado abaixo bairro de Boulibana, em Bamako]. apenas a nomenclatura dos diferentes

dos seios com uma faixa: deve ser a jaqueta do demnio, de quem o demnios. Como quem no quer nada, me avisa que pode vir a fazer um
excitante jquei. tant em frente de nossa casa, com todo o seu pessoal. J fez um para
Quando vou embora, uma velha de roupas esfarrapadas tambm o administrador, que lhe deu cem francos. Entendi. .. Deixo essa gente

rola pela terra, babando e gemendo; um homem, com a flauta de um dos partir - todos com o pretexto de que tm de se dedicar a seus afazeres - e,

msicos entre as pernas, finge se masturbar; muitas moas saltam como para amanh, mando chamar s um dos cantores da sociedade.

loucas e uma matrona enorme, com os braos gordos a ponto de derreter, Fico sozinho por alguns segundos, depois, um de meus nterlocu-

apia sobre os joelhos a cabea de um danarino, estirado no cho de to tores de agora h pouco retorna. Ele me conta algumas coisas bastante

exausto. andinas sobre os demnios do oll hor, em seguida, de sbito, ao per-

s vezes, a mulher com as pernas nuas se sentava no colo do homem ceber sobre o balco de nossa loja o estranho animal de sangue seco que

barbado, sentado, por sua vez, em um pilo de sorgo emborcado, e car- furtamos junto com o kono, fala do koma. Este animal precisamente o

regando nos ombros um nenm quase nu, com quem danava de vez koma, o mais forte de todos os fetiches bambara, muito mais forte do que

em quando. Esta mulher de plpebras fechadas e de coxas estranhas me o prprio kono e, talvez, mais at do que o nama! pelo orifcio que simula

recordou aquelas que vi em Bamako com Baba Keyta - j fascinantes -, uma boca, introduz-se um pouco da carne dos sacrifcios e, depois, gua,

quando comecei a me ocupar dydounou. Extrema nobreza da devas- que escorre pelo nus simulado na outra ponta do fetiche, quando ~s~e
do zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
sido, da magia e do charlatanismo. Tudo isto religioso, e sou decidida- inclinado. Admiro o pequeno animal redondo e atarracado e acarreto

mente um homem religioso.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA sua corcunda, tomado de prazer ao sentir suas rachaduras. Acredito ter

roubado o fogo ...


14 D E SETEM B R O Quase noite, passeio pela cidade com Mamadou Vad. Ao passar-

Acordo. Penso na pirmide formada ontem pelo pilo de sorgo, pelo ho- mos em frente casa do chefe do oll hor, entramos. Foi diante dessa

mem sentado em cima dele, pela mulher sentada no colo deste (de lado, casa que houve o tant. Nela, h uma quantidade de quartos, de ter-

suas pernas perpendiculares s dele), pela criana empoleirada no ombro raos, de escadas com degraus de terra gastos, que subimos e desce-

oposto do homem, apontando numa terceira direo. mos na mais perfeita escurido sem quebrarmos a cara e escoltados por

Dormi mal, sonhei que ainda no havia deixado Paris e ainda pre- indivduos (um deles era um dos epilticos de ontem) bem em confor-

cisava partir. Em um caminho dirigido por Moufle, era necessrio atra- midade com semelhante covil de ladres. Os quartos, ficamos sabendo

vessar uma passagem delicada, tbuas vacilantes sobre um riacho: con- depois, so alugados a mulheres solteiras ... A sede social do oll hor

seguimos, mas em condies que, na vida real, seguramente levariam o um gigantesco bordel.*
veculo gua.
1\1\ Ou Songhay, um dos grupos lingsticas com o maio; n~ero de fa~~ntes da ~fric~.
O ajudante indgena do mdico faz uma visita a Lutten e receia por
Agrup,] cara de seis variedades praticadas ao longo do no Nger na reglao entre DJenne
uma hematria biliar. Tambm possvel que nosso amigo esteja intoxi-
t. Benin. [N.T.)
'I'lmhuct u, no Mali, at zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFE .
cado por Stovarsol, pois tomou muito desse remdio nestes ltimos dias, "I'l,ns",o" l,xprimiria talvez com mais justeza do que "bordel" o que era a sede SOCIal
para substituir a quinoplasmina. do ollt'/Hm'. )N.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
J.': ed.]

1411 ,. M IfIC A M N lA R M A f'IfIM IIN A ",.IfU 1111C111 1411


dentes, sobre as rochas do plat nigeriano. Celeiros altos c estreitos, com-
15 D E S E TE M B R O zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
primidos uns contra os outros, com telhados de palha pontudos. Cons-
Dormi muito mal. Encharcado de suor. Embora tenha deitado relativa-
trues campanadas, com nichos escavados, onde se encontra de tudo:
mente tarde, depois de passear pela cidade com Griaule e de nos demo-
velhas ferramentas, taas de sacrifcio, instrumentos de magia.
rarmos em um tant que parecia uma festa de Neuilly. Mamadou Vad
O administrador de Bandiagara um amante das cobras. Ele nos
estava l com seu camarada (meu informante a respeito do zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
koma); este,
mostra toda uma srie de peles, algumas atingem facilmente dois ou trs
completamente bbado e mal se agentando de p.
Durante a noite, Lutten sonha ou delira. "Dez francos e meio a cam- metros de comprimento.
Jovens hab usando tnicas curtas, faixas de cabea com cauris e
pa~nha!", diz, pensativo, talvez achando que pagou muito caro por um
cabelos em coque. Altares de terra seca, de forma quase cnica, para
objeto da coleo. De manh, est melhor. A febre diminui.
as oferendas de creme de milhete e sangue de galinha. Entre outros, vi
Decepo quanto ao koma: segundo Vad, no um koma, apenas um
um altar anlogo quele que Seabrook fotografou e que foi reproduzido
kono; uma das provas que no morremos aps toc-lo: o camarada se
em Documents.* O mestre-escola negro, de quem Seabrook me preveniu
enganou. Mistrio ...
para que desconfiasse, um descarado: um sujeito jovem, no hab de
Esculhambo um informante que no vale nada, trazido justamente
modo algum, com um longo redingote azul-escuro bordado com sutaches,
pelo camarada em questo, e lano minha sorte com Bandyougou, nosso
tarbuche e cara de testemunha falsa. O irmo do chefe da aldeia, ao con-
pau para toda obra abobado. No tive muito sucesso! Em todo caso, con-
firma-se que a coisa no um koma. trrio, bastante simptico.
Retornaremos e passaremos um ms em Sanga; isso me deixa muito
O cantor do oll hor no apareceu. A verdade que s canta em
contente. Belos abrigos para os homens da aldeia, espcies de dlmens
estado de possesso.
em que a pedra superior seria substituda por feixes de ramos: neles,
devem contar histrias muito estranhas, quando os velhos vm para cur-
16 D E S E TE M B R O

Dormi melhor, mas gripei depois de ficar mais uma vez encharcado de tir a bebedeira de dolo.
Muitos dos jovens com tranas arrumadas em coque so recrutados
suor. Odor amoniacal de urina putrefata.
pelo servio militar. Penso naquela histria contada pelo administrador
O trabalho vacila. Esculhambo o colega de Vad, que vem me pergun-
de Koutyala: inmeros jovens senufo, na vspera do alistamento, vo para
t~r, pela no-sei-quantsima vez em dois dias, quando o oll hor poder
a savana e circuncidam a si prprios para escaparem do servio militar ...
VIr nos oferecer seu tant. Sem informaes no h tant - respondo. E
se continuar me aporrinhando, quebro-lhe a cara. Ao ver o quanto eu
mesmo estou impaciente com os negros que me irritam, avalio o grau de 18 D E S E TE M B R O
H dois dias no vejo o ex-tirailleur, chamado de "cabo", que ficou louco.
bes:ialidade que podem atingir, nas relaes com os indgenas, os que
Com um velho uniforme meio colonial meio indgena, uma barba hirsuta.
estao extenuados pelo clima e que no abraam ideologia alguma ... E
um cantil, um arco, um barrete enfeitado de cauris, ele mendiga e s vezes
como no deve ser com os adeptos fervorosos de Berger ou de usque! . d o: "l\vante ... arc h e.I Direit
faz o treinamento sozinho, gntan irei a ... o Iver I"
..
O mdico que veio visitar Lutten, diagnostica enfim um acesso de
No meio da tarde, pequeno desastre: o administrador avisa que um
impaludismo.
telegrama do governador nos pede para enviar-lhe uma mscara "requi-
sitada" em San. a pedido do proprietrio ... A mscara, claro, logo
17 D E S E TE M B R O

Incurso a Bandiagara e Sanga, a 43 km na estrada de Douentza, beira


'I< C', zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D ocum ents, ano 2,11 7
da falsia de Bandiagara. Primeiro contato com os Hab: aldeias surpreen-zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

1111
1110 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A ~"IO A M NTAIM A
""IM fllflA !'AflTI tll1~lI
enviada. De mais a mais, a loja do srio falido onde vivemos, ao lado de maiores levando as menores presas ao lanco, e nossa barcaa vive um
nosso caminho, de nosso carro e de nosso reboque, beira do rio, onde parasitsmo semelhante a uma maior do que ela. , .
descansa um barco a motor que em algum momento pensamos em com- O comboio pe-se em movimento, e nos afastamos ate perder MOptI
prar, ganha a aparncia de covil de zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
bootleggers. s autoridades pbli- de vista. Subimos o rio contra a corrente: cinco quilmetros por hora,
cas, no entanto, que porventura considerem que agimos com excessiva quase tudo que conseguimos fazer. .
liberdade em nossas transaes com os negros, seria fcil responder que, Encantadora viagem de recreio ... Escala em uma pequena aldeia,
enquanto a frica estiver submetida a um regime to inquo quanto este, onde compramos alguns objetos. Capim inundado, canteiros transforma-
de impostos, prestao de trabalho compulsrio e servio militar sem dos em ilhas, pssaros multicoloridos, pequenos cupinzeiros com vrios
contrapartida, no lhes cabe se passarem por exigentes em relao a obje- chapus de cogumelo superpostos. "
tos furtados ou comprados a um preo mais do que justo. Atualmente, o barco desliza. Vou subir no teto, onde estavamos ate
Hoje, Lutten desceu para comer mesa.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
h pouco instalados, mas que uma imerso solar muito prolongada nos
obrigou a abandonar. Talvez cheguemos em Sofara quase noite; em
19 D E S E TE M B R O Djenn, s amanh de manh. Mas no importa! A fumaa lenta do rebo-
Dia de grandes projetos. Os mapas so desdobrados, expostos e cobrem cador nos garante frias bem tranqilas ...
uma mesa toda. O programa logo determinado: primeiro, iremos todos Mostram, parece, um hipoptamo, mas conversa fiada. O que no
aos Hab, exceto Larget, que ficar em Mopti; depois, enquanto Larget e devem dizer aos turistas!
Moufle - que retornar a Mopti -, seguirem seu caminho pelo Nger em Jantar sobre o teto do barco. Tentativa de cochilo nesse mesmo lugar,
direo a Ansongo e Niamey, o resto da misso atravessar o Alto-Volta mas retirada por conta dos mosquitos e de uma barata enorme que passa
[atual Burkina Faso], que percorrer por via terrestre, passando por Bobo- sobre minha cabea. Descida at a cabina e dormir.
Dioulasso, Ouagadougou, Fada Ngourma, os principais pontos, e reunir
o material em Niamey.
21 D E S E TE M B R O
Assim, nosso atraso ser parcialmente recuperado. Pouco antes de amanhecer, alerta: um tornado est a caminho. O vapor
Alm disso, ao sabermos que um vapor da administrao partir ama- acosta. As barcaas so amarradas, cada uma separadamente, na ribeira,
nh de manh para San, com escala em Djenn, foi combinado que sere- de onde vem o tornado, para que no sejam arremessadas s margens
mos rebocados. Antes de ir ao territrio kado, zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* teremos visto Djenn, que pelo vento e pelas ondas. Nascer do sol confuso, depois partida: o torna-
perdramos quando fomos a Sofara, pois a estrada estava interrompida. do passou ao largo. . ,
O tant do oll hor no nos encontrar amanh, pois estaremos nave- s 9 h 3 0 , nova parada: chegamos ao brao de rio que leva a Djenne.
gando pelo Bani. Mas sobre as guas, provavelmente estaremos mais perto A cidade propriamente s avistada, junto com as trs pontas de sua
dos animadores de todos os dydounou, essas ondinas chamadas dyid ... mesquita, depois de muito tempo. Livre das outras barcaas, o reboca~or,
ao qual estamos presos diretamente, nos leva a toda marcha em dre-
20 D E S E TE M B R O co cidade, onde desembarcamos no meio de uma multido de homens,
Ao amanhecer, os laptos"' conduzem a barcaa - onde passamos a noi- crianas, mulheres e moas, lavando ou se lavando.
te - zinga at o rebocador. Forma-se um longo comboio de barcaas, as Passeio no mercado e visita mesquita, gigantesco casaro de ado-
be, que faz o estilo catedral. Antes de entrar, oferenda de algumas moe-
* Singular de hab. das, sob uma pedra, em um cercado parte. Logo que viramos as costas,
** Ou seja, os barqueiros. [N. 2~ ed.] crianas invadem o cercado e roubam a oferenda. O interior do edf-

1112 A MRIOA FANTAIIMA


23 D E S E TE M B R O
cio est empestado de morcegos. Subimos ao terrao que d acesso aos
Acordo no meio da noite. O rebocador, que espervamos somente para
minaretes. Cermicas recobrem o orifcio de cada uma das entradas de
a prxima noite, acaba de chegar. O comissrio de bordo negro, a quem
ar que se comunicam com a parte de baixo. Ao ver que uma delas esta-
pedimos explicao para to rpido retorno, limita-se a declarar que de
va quebrada, Griaule manda perguntar ao muezim quanto custam essas
rato est adiantado. Aborrecidos com Djenn, com sua mesquita euro-
cermicas. "Cinqenta centavos." "Dou um franco." Logo que recebe a
pia, aceitamos partir. Mas todo o pessoal est disperso pela cidade, uns
moeda de um franco, o muezim observa que trs dessas cermicas esto
dormindo no terrao de um balseiro que voltou conosco de uma aldeia
quebradas, portando, devem-lhe 1,50 francos.
vizinha e os convidou, outros elegantemente a postos para a noite. O
Explorao de toda a cidade, de ruas estreitas, casas com fachadas
chefe doszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
laptos, em particular, continua inencontrvel. Fala-se em partir
esplndidas mas miserveis por dentro, cidade velha, sedutora como um
sem ele. Mas a tripulao do rebocador custa a fazer a manobra, de modo
"cenrio de teatro", mas to pobre quanto velhos bastidores ou quanto o lti-
a dar tempo aos homens que o procuram de descobri-Io.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcb
mo depsito de objetos cnicos de um teatro de bairro de quinta categoria ...
entrada de um brao de rio que leva a Sofara (aonde o rebocador
Quase noite, o mestre-escola francs nos informa que a mesquita
vai sozinho, aps abandonar o comboio), aldeia. Griaule, que deseja ir at
obra de um europeu, o antigo administrador. Para realizar seus planos,
l, manda trazer uma canoa. A canoa acosta, mas to pequena e to
destruiu a antiga mesquita. O descontentamento dos indgenas com o
estreita que no h como utiliz-Ia: a presena de mais um de ns apenas
novo prdio tanto que necessrio pun-los com priso para que con-
bastaria, provavelmente, para faz-Ia afundar. Os que esto na canoa so
sintam em varr-lo, Quando de determinadas festas, no local onde fica-
enviados aldeia para pedir uma maior, que logo chega. Ficou combinado
va o velho prdio que so ditas as oraes. A escola, a antiga residncia
que a barcaa no esperar por ns; ser amarrada de novo ao rebocador,
oficial e muitos outros edifcios foram constru dos, de maneira anloga,
quando este retornar de Sofara, e que Griaule e eu iremos at a prxima
em estilo sudans ... Que arte! Djenn, contudo, bem simptica nesta
aldeia em nossa canoa, visitaremos o lugar e iremos nos juntar ao rebocador
estao de chuvas, que a transforma em ilha. J que tudo nela descon-
no rio (o que permite visitar vrias aldeias sem retardar o passo da barcaa).
juntado, que seus notveis com casas que imagino terem sido outrora
Deixamos a primeira aldeia: a canoa to velha que os esforos
ocupadas por uma multido de mulheres, visitantes e clientes partiram,
incessantes de Mamadou Vad e Mamadou Keyta mal bastam para retirar
deixando tudo resvalar em direo runa, por que, em vez de exercer
a gua que se infiltra por todas as partes.
o vandalismo metdico inaugurado por Viollet-le-Duc, no a deixar apo-
Enfim, chegamos; mas, no momento de deixarmos a aldeia, avista-
drecer tranqila? zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
mos o rebocador, que passa com todo seu comboio e desprende nossa
barcaa. Houve um mal-entendido: a barcaa s deveria ser solta na pr-
22 D E S E TE M B R O
xima aldeia, pois assim ganharamos tempo; com nossa canoa, teramos
Dia inteiro de canoa. Visita a aldeias transformadas em ilhotas aps a inun-
alcanado com maior rapidez a barcaa pelo caminho. Protestos, gritos. O
dao. Para alcanar a ltima delas, a canoa deixa o brao de rio e envereda
comandante da barcaa chama de longe o rebocador, que faz uma meia-
direto pelo capim. Parece que navegamos por um prado. Almoo na aldeia,
volta aberta e vem nos apanhar.
onde nos oferecem um carneiro para levarmos: tivemos muita dificuldade
Diante da primeira aldeia por que passamos, ao observarmos palho-
em recus-Io sem indelicadeza. Longa discusso tambm para dar dinheiro
as com grandes cumeeiras abobadadas e prolongamentos to agrad-
e no um presente, como o hbito, em troca de nosso almoo.
veis quanto brases cardinalcios, desprendemo-nos. Adeus, rebocador,
Volta pelo capinzal, sem retomar o brao de rio, pois vamos embora
adeus, piloto que esta noite no queria acionar a sirene mais do que lhe
direto para Djenn. No curso dessa navegao terrestre, ao rs da gua e
era conveniente, enquanto procuravam o chefe lapto desaparecido, pela
flor do cho, nos sentimos transformados em formigas.

PlIlMflMA r'AIHllll1:11) 11515


1114 A ArlflOA rANIAIIMA
Durante nosso passeio em Kouna (aldeia onde passamos a noite), todas
nica razo de que, sendo este ltimo o seu irmo mais velho, cham-lo a
as pessoas estavam apavoradas. J faz algum tempo que, ~m muitas das
grandes descargas de vapor no seria correto. Atingimos a aldeia atraves-
aldeias visitadas, somos testemunhas desse tipo de pnico. E evidente que
sando o rio. Para isso, como no tnhamos remos, foi preciso pegar zingas
as pessoas desta regio no esperam nada de bom da parte dos brancos ...
e manobr-Ias, todos vigorosamente, para chegarmos margem. Todos os [aptos remam com paixo. O colossal Tyena Keyta, que
Partimos da aldeia levando conosco cumeeiras das choas (uma delas
se assemelha a um grande urso quando trabalha com os grandes ps e
uma espcie de pau-de-sebo com p giratria, como uma p de cata-
as mos grandes, e a um salteador, quando passeia com chapu mole e
vento) e vrios instrumentos.
sobretudo de inverno europeu, tem uma remada fora do comum. Fabri-
Comeo de tornado. O vento nos arroja contra a margem. Estamos
cou ele mesmo dois remos. O comandante e ele remam duro na proa.
em plena zona inundada. Muitas vezes, nos embrenhamos nas rvores
Noite fechada, parada em uma aldeia, que no fica muito longe de
e at - duas vezes - encalhamos em suas copas. Estranha vida anfbia de
Mopti. Trabalho luz de lanterna, em uma efervescncia alegre, pois
peixes voadores ou pssaros submarinos. Para proteger nossas cumeeiras-
muitos estrangeiros esto por aqui, vindos de canoa, para vender manti-
de-choa-paus-de-sebo, elas so levadas para dentro e presas horizontal-
mentos. Os objetos so comprados com muita rapidez, junto a uma mul-
mente no teto. Suspensas desse jeito, tm a aparncia de acessrios de pesca
tido formidvel que ameaa invadir o barco, e com uma extraordinria
ou de torpedos submarinos. Uma est sobre a cama de Lutten, outra, sobre a
minha. Uma terceira est erguida em um canto, como um vaso de porcelana. algazarra.

Como o vento persiste, todos se ocupam com a manobra, seja com


25 D E S E TE M B R O
uma zinga, uma tbua ou um remo (agora temos mais homens, pois admi-
Ontem, deitei-me meia-noite, pois fiquei de vigia com Lutten sobre o
timos quatro na ltima aldeia). Felizmente, o vento no muito violento
teto do barco, para localizar a prxima aldeia pela cume eira das choas
e logo passa.
De repente, Griaule me faz notar que somos treze a bordo e isso me e irmos at l.
A noite se vai, e ns, ancorados em frente dessa aldeia.
desagrada extremamente. Lutten pe o fongrafo para funcionar e monta
Trabalho pela manh, pensando em Mopti, depois partida.
um programa em que figuram OszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
barqueiros do Volga e A sagrao da
Aps algum tempo, Mamadou Vad ficou completamente irritante. No
primavera. Os barqueiros, os prprios, cantam alegremente.
escuta mais nada e quase sempre est de mau humor. Creio que nossa vida
A bandeira que hasteamos rasgou-se um pouco nos galhos de rvore,
errante no lhe agrada, devido abstinncia que ela lhe impem, e tam-
mas os w.c. nada sofreram.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
verdade que so formados por uma sim-
bm dificuldade que tem para conseguir nozes-de-cola. O tarjouman.
ples esteira disposta como um bombo-recmara no exterior de uma das
que atingiu o auge em Bamako, agora est visivelmente em declnio ...
janelas. Sistema mais elaborado do que o que vimos ser empregado esta
s qh, boquinha (hbito adquirido desde que estamos na barcaa) e
manh ~or um la~to do comboio de barcaas: ele desceu at o leme, cuja
lenta progresso rumo a Mopti. Ainda estou indisposto pelo resfriado e
extremidade honzontal superior estava ao nvel da gua, e se acocorou,
sinto dor de cabea.
voltado para uma direo perpendicular ao sentido do deslocamento da
s IOh, os caminhes podem ser avistados na ribeira de Mopti.
barcaa. Terminada a operao, flexionava um pouco mais os jarretes e a
Fim de uma navegao que, com o tempo, se tornaria fastidiosa,
gua do rio vinha limpar-lhe a bunda, simplesmente.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
como todas as nossas atividades, cujo principal charme, e talvez o nico,

seja a variao.
24 D E S E TE M B R O
. Chegada a Mopti, as coisas esto melhores e acredito que continua-
Seqncia da navegao. Tempo chuvoso, que, entretanto, abre no comeo
da tarde. Um restinho de resfriado me d dor de cabea e sinto uma moleza. ro assim.

,,"IM~INfI PA~n 11I1~11 1117


1118 A AtNltlA rAN IAIMA
Dia cansativo de regresso de viagem, com os pertences pessoais ainda H tanto a fazer para preparar a partida de amanh que mais uma
por descarregar e tantas coisas por arrumar. Aqui, sente-se que a estao vez falto ao oll hor ... Estou to furioso quanto devem ter ficado os mari-
seca para breve. O sol bate em cheio nas ruas. S avistamos torsos nus, nheiros de Ulisses quando a cera os impedia de ouvir o canto das sereias.
e muitas menininhas; para sentir menos calor, suprimiram at a pequena noite, eclipse da lua. O gato comeu, como se diz.
faixa que, na estao fria, lhes contorna os quadris.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
28 D E SETEM B R O
26 D E SETEM B R O Partida para a terra dos Hab. Desde a primeira aldeia visitada, histrias.
Noite ignbil. Suei tanto, que tive de me levantar e dar alguns passos Os Hab so gente simples, tm os ps no cho e no parecem dispostos a
para tomar ar. s zh da madrugada, deixar que os chateiem. Tentamos comprar algumas fechaduras,
fazia zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
32 graus. Sonhei que Schaeff- comprar
ner - que, de fato, esperamos para breve - se juntava a ns com um capa- mesmo, mas as pessoas protestam e desfazem o negcio: com um gesto
cete desmontvel, meio-termo entre chapu impermevel de marinheiro colrico, Griaule quebra um wasambu* pelo qual pagou e manda dizer
e grande capacete de sabugueiro a que os srios so afeioados. que amaldioa a aldeia. Um pouco adiante, tudo corre bem; os negcios
As coisas melhoram durante o dia. Mouchet, que ao voltar encon- so fechados normalmente.
trramos doente, tambm est melhor. Mas o trabalho no interessante; Encontro de dois magnficos guepardos (?) - as primeiras feras que vejo
estou afogado no papelrio, na correspondncia oficial, nos objetos a eti- em liberdade -, Lutten atira em um e erra. Descemos do carro e os persegui-
quetar e embalar. mos por um instante, mas voltamos sem que pudssemos encontr~-l~s.
Depois de amanh, iremos a Sanga, ainda bem. Amanh tarde, tan- Almoo em Bandiagara com o administrador, gordo neurastemco, de
t do zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
oll hor. voz grossa, sobrancelhas grossas, bigodes grossos. Passeamos um pou~o pela
cidade. Ele nos mostra um canto do rio cheio de jacars (que os habitantes
27 D E SETEM B R O respeitam e junto aos quais no hesitam em tomar banho, pois esto ligados
Li ontem, quando levava a correspondncia ao correio, os telegramas da por laos totmicos, e, de resto, os animais esto empanturrados_ de ca~ne,
agncia Havas. Fechadas as bolsas de diversas capitais, a Inglaterra bei- visto que os dejetos do abate douro escorrem para o local onde estao), exibe-
ra da runa, baderna em quase todos os lugares. A falncia do Ocidente nos seu jardim. Tambm desaprova o alistamento militar obrigatrio, que
se acentua cada vez mais; o fim da era crist. empobrece as colnias sem prestar nenhum servio metr~ole. Duran~e
Um grupo de homens bozo acaba. de chegar. Um deles um gri a guerra, comandou uma companhia de senegaleses. Os tres meses mais
que toca cabaas com as mos, com os cotovelos, com os ps, com os frios do inverno, passaram em Saint-Raphael ou Frjus, para evitar que os
joelhos e sabe fazer diversos truques, sobre os quais, infelizmente, no negros cassem feito moscas. Com desgosto, conta dos famosos BMC,45 por
d explicao ... Nisso, semelhante a todos a quem perguntamos a onde os tirailleurs desfilavam, como numa inspeo mdica, passando pelas
razo de determinado ornamento simblico ou de determinado rito de mulheres sem sequer tirar as calas, de tal modo que as infelizes tinham de
significado longnquo e que respondem com tranqilidade: " assim ser periodicamente dispensadas devido aos ferimentos que, com o tempo, o
mesmo!". esfregar dos botes da braguilha provocava em suas coxas.
Fico roxo de raiva com um homem que vem vender patus e que, noite, inqurito sensacional de Griaule com um jovem kado aluno
quando lhe pergunto quais as frmulas mgicas que devem ser proferi- da escola, membro de uma famlia de sacerdotes ou Kadyen. Com voz
das ao utilz-los, d, sempre que peo para repetir uma dessas frmulas
para anot-Ia, uma verso diferente e, sempre que peo para traduzir, * Instrumento musical de circuncidados.
mais verses novas ... tl Ahreviatura de Bordels Militaires de Campagne [Bordis Militares de Campanha]. [N,T,]

1111 A ~ltIOA rAN1AIMA ,.NIMllltA PANTlI111311 11111


um bloco de pedra contornado de pedras menores, denominado "pedra
gentil e em francs perfeito, a criana narra o ritozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
pgou, que consiste
em enterrar de p, em um buraco cavado pelos jovens, um voluntrio do bravo":" o mais novo da Iamllia. cada famlia a sua volta, executando
(?) vivo - homem, mulher ou criana -, no qual se crava um prego na uma espcie de bailado, cauris chovendo aos punhados e circulando em
cabea e por cima do qual se levanta um terreiro que rodeado de rvo- todos os lugares, de famlia a danarinos, de danarinos a msicos. Com
res. Depois, nesse terreiro, animais so sacrificados periodicamente e a esses cauris, compraro dolo, pois tm de se divertir muito. Fosse o morto
abundncia reina na aldeia ... um jovem, chorariam.
Coisa sinistra, ser europeu.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA Fora de si, o neto, um homem barbudo de quase 40 anos, dana
sozinho em um canto, e as mulheres, que o reconhecem, lambuzam-lhe a
29 D E S E TE M B R O
cara com mingau de milhete.** Reaparece desse modo para danar e can-
Noite fresca em Bandiagara. Partida. Atolados por quase uma hora. Che- tar, brio de dolo, sobre a rocha onde os homens se despem parcialmente
gada a Sanga. antes de danar o bailado familiar.
O chefe Douneyron Dolo nos acolhe cordialmente. Aparecem. outras Os parentes ricos que trabalharam em Gold Coast [atual Gana] so
pessoas, assim como uma quantidade de crianas. Estamos bem longe esnobes: exibem longas samarras de seda, guarda-chuvas, echarpes qua-
do servilismo da maioria dos homens que encontramos at o momen- driculadas, chapus cinza londrinos, s vezes meias com pompons e san-
to. Todos os que conhecemos, sejam negros ou brancos, ganham ares de dlias com solas exageradas. Os homens danam com o torso nu e turban-
malandros, grosseires, engraadinhos lgubres perto dessa gente. te na cabea, como rajs.
Religiosidade formidvel. Todos os lugares nadam em sagrado. Tudo Amanh, ao pr-do-sol, as mscaras sairo, mscaras originalmente
parece sbio e solene. Imagem clssica da sia. descobertas por uma mulher, depois que as aves de rapina, que as toma-
Aos ps de um baob muito prximo do acampamento acabou de ram por carne devido a sua cor vermelha, deixaram-nas cair do alto de
ocorrer, sem que desconfissemos, um sacrifcio de galinhas e ratos. Esta uma rvore, assim que reconheceram o engano ... Um homem morreu h
noite as trombetas soam, ouvem-se cantos longnquos. Latidos tambm - algum tempo e - em comemorao - as mscaras sairo. Parece q~e esta
pois esse barulho irrita os ces =, e um baque seco de madeira, tonel met- noite a "me da mscara" chorou: a "me da mscara", pequeno nstru-
lico ou cabaa percutidos. Aqui, nada mais sorri, nem a natureza nem os mento de ferro conservado em um buraco. Foi um sinal de morte.***
homens. As cobras so muito numerosas; algumas entram nas casas. Esta noite, ainda ouvimos trombetas. Os tocadores, que no vemos,
Por outro lado, quando volto a pensar nos rostos de meus interlocu- entram em cortejo num povoado um pouco separado da aldeia pr,incipal.
tores recentes, sinto vergonha ao pensar que entre as crianas e os jovens Nossos moleques tm um pouco de medo, dizem que ozyxwvutsrqponmlkjihgfed
kom a. E quase

muitos iro virar tirailleurs. certo que nunca saberemos o que so essas trombetas e quem as toca.zyxwvutsrqpon

30 D E S E TE M B R O * Soube depois que o corpo de um homem morto (ou sacrificado?) quando da fundao
A noite foi agitada: depois dos sons de trombeta noite, houve muita movi- do povoado ou aldeia estava enterrado embaixo. . .
** Esse homem, soube mais tarde, no era o neto, mas um mangou, espec~e de afim.
mentao desde antes do amanhecer. Gritos de pssaros. Zurros de asnos. *** O conjunto da pesquisa sobre a sociedade dos homens e ~. uso. de mascaras entre os
Esta tarde, grande festa ps-funeral pela morte de uma das mulheres Dogon- trabalho apenas esboado durante a Misso Dacar-DJlbutl - forneceu a Mareei
Griaule o material de uma tese de doutorado: "Masques dogons" [Mscaras do~on}, Trauaux
mais velhas de uma das aldeias que formam Sanga. Afluncia de aproxima- 8
"I mmoires de l'Instut d'Ethnologie, t. XXXIII, Paris, 193 8 . Na mes~a co~eao [t. L, 194 )
damente 500 pessoas; famlias inteiras vindas de diversas aldeias, entram publiquei um trabalbo sobre "La Langue secrete des Dogons de Sanga [A lmgua secreta ~os
como no Chtelet: os homens mais velhos brandindo suas armas diante J)ogol1de Sangal, trabalho cu]a base constituda pri.ncipal~ente pelos textos que r~colhl da
boca do velho Arnbihc Babadyi, com quem trnhalhci a partir de <) de outubro. [N. 2. ed.]
da exposio das riquezas da morta e girando solenemente em volta dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

1110 A A~IIIIOA M N lA IM A I'MIMI"IRA I"Altl~ (1Q~lI 1111


1';> zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E O U TU B R O zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A noite termina de calr, M t'U ~U I.l t' eu samos da aldeia. Alcana-
Vamos de explicao em explicao. A me da mscara umzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
bull-roarer; mos, nos rochedos crcunvlzlnhos, () grupo dos homens, vestidos como
uma p fixada na ponta de uma corda e que zune quando a corda anima- de costume, exceto duas mscaras; jovcns vestidos com indumentria de
da com um movimento de rotao." "Chama-se me porque a maior, bebe fibras que distingo muito mal devido escurido. H um grande nme-
o sangue das mulheres e das crianas." As trombetas que ouvimos ontem ro de tambores e a maioria dos homens carrega lanas ou enxadas. Eu
noite foram tocadas por jovens que voltavam de bater o fonio. 47 Meu infor- me misturo procisso que serpenteia atravs do capim e dos rochedos
mante se chama Ambara Dolo, filho de Dinko-roman e de Yatimm. um e pra em alguns lugares para cantar e danar. As armas so brandidas e
ex-aluno da escola que fugiu de sua terra por dois anos, pois o administra- soltam gritos agudos, em falsete, como para imitar animais ferozes. Sou
dor precedente queria for-lo a freqentar a escola regional de Bamako, () nico espectador. Ambara, que terminou por me alcanar, d pulos
apesar de seus pais serem velhos e, assegura, precisaram dele para alimen- de alegria diante de mim, as abas da sobre casaca balanando como as
t-los. Em uma lngua no muito clara, mas que absorvo literalmente, Am- asas de um silfo. Numa parada, confia sua sobrecasaca a algum parente e
bara me revela uma poro de coisas. Usa uma pequena bar bicha preta sem vem danar no meio da roda, brandindo uma sandlia na ponta dos bra-
bigodes, duas argolas nas orelhas e, desde ontem noite, uma sobrecasaca os. Muitos outros homens esto bbados, se no a maioria, e alguns se
de ombros muito altos, segundo a moda das estaturas quadradas. espalham pelos campos de sorgo, dando risadas de deboche em falsete.
Por volta de meio-dia, pede licena para assistir a uma reunio do Como pano de fundo para tudo isto, toque de tambor e coros de nobreza
dolo, fruto dos cauris arrecadados na vspera por ocasio do enterro e, extraordinria.
principalmente, das riquezas distribudas por Griaule. Ambara, mais embriagado ainda pela dana, me larga: tem de ir, diz,
Retorna s 2h30, visivelmente afetado pelo dolo, tendo acrescentado casa do sogro. Ao partir, ele me confia a um sujeito grado que diz ser
sobrecasaca uma cala branca. Vai embora, dar uma volta no mercado como um irmo para ele ...
e promete que vir mais tarde me procurar. De fato, devemos ir at Longo discurso do chefe das mscaras, em linguagem secreta. Todos
caverna das mscaras, de onde elas devem sair esta noite, esperando para se sentam. Fao o mesmo. O discurso, muito comprido, pontuado por
danar publicamente amanh.
diversas campainhas. Cantam, gritam mais uma vez, depois voltam para
Quando Ambara reaparece, est quase imprestvel de bbado. Mal a aldeia e a dana retomada em uma praa pblica, em torno de uma
se agentando em p, ele me explica com a voz pastosa que ainda muito "pedra do bravo", na lngua daqui, anakaz doumman.
cedo para ir ver as mscaras e que, alm disso, precisa ir pedir ao chefe Finalmente um grande canari de dolo trazido. Em pequenos grupos,
da sociedade autorizao para assistir reunio, pois deixou sua 'mscara os homens se sentam e se pem a conversar.
em Bamako (7) e teme ser obrigado a pagar uma multa. Vou embora; tudo acabou por ora, mas amanh que vai comear,
Poucos minutos depois, chega o sobrinho de Ambara, rapazinho com suponho, a reunio ntima de fato. Ao partir, topo com Mamadou Vad
quem j trabalhei. Anuncia que seu tio me espera. Parto com o menino, escoltado por dois moleques do pastor americano, um bocado bbados
mas Ambara permanece inencontrvel. Felizmente, encontramos o irmo tambm. O camarada a quem fui confiado me leva de volta ao acam-
do chefe de canto que se torna meu guia, aps dispensar o menino, pois pamento, onde encontro Griaule entrevistando, junto com o chefe de
este no tem o direito de ver as mscaras.
canto, um notvel e o chefe do povoado vizinho. Os trs ltimos igual-
mente bbados, a tal ponto que um deles, que respondeu a todas as per-

46 Zunidor: para muitos povos instrumento cerimonial; no Brasil, brinquedo e recebe guntas com a testa apoiada sobre a mesa, no encontra a porta na hora
os nomes de ri-ri ou berra-boi. [N.T.] de ir embora.
47 Digitaria exilis, cereal tpico da frica Ocidental, de gros midos, ricos e saborosos. [N.T.]

162 . A FRICA FANTASMA PRIMEIRA PARTE [11131] 163


2 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E O U TU B R O Ircada de corlbantes a descrever os ziguezagues pelos quais certa ordem
Dia sobrecarregado.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
a sada pblica das mscaras, para o homem que comeou a se introd uzlr no caos.
morreu. Os adeptos no mascarados (adultos h muito iniciados) danam, no
Por volta das 3h, dois velhos tocam tambor no limite entre a cidade e comeo sozinhos, em fila indiana, saltando muito alto, e batendo com
as roas de milhete (perto do lugar onde se acham as choas especiais para violncia os calcanhares no cho.
as mulheres menstruadas) para avisar s mscaras que aguardam por elas. Diante do coro de homens idosos a cantar, velhos iniciados se agi-
Um dos velhos convoca em lngua secreta, no momento em que a primeira tam, exortando quem grita, dana ou canta. Nos momentos de paroxismo,
mscara vai deitar-se entre os talos de milhete: 'A noite veio, elas viro". proferem longas passagens em lngua secreta e trocam promessas.
Tambor dos jovens e risos de galhofa das mscaras, que descem de As mscaras so usadas pelos jovens. Do lado de fora da que bem
sua caverna, cuja entrada bloqueada por uma cerca de pedras. Ganham alta e que chamam "casa de andar", h um jovem com longos cabelos
a aldeia, atravs dos talos de milhete. pretos, falsos, divididos ao meio por uma risca e descendo por cada
As mscaras sobem na casa dos mortos e danam no terrao. Uma lado do rosto, que ocultam uma mscara de cauris: representa um mara-
delas, que leva na cabea uma lmina flexvel com clara-bia feita de hu.* Outras, cuja fantasia tem seios postios cobertos de terra. escureci-
hastes ajuntadas, lmina que tem aproximadamente 4 m de altura, dana da, representam mocinhas; so usadas pelos rapazes mais novos. Outras
ao p do terrao. A me do morto tambm dana embaixo, levantando os ainda, usadas pelos mais velhos, so como elmos encimados pela cruz
braos em direo s mscaras. de Lorena com aspecto de iguana; a fantasia inclui uma arma, como um
Dana ao redor da "pedra do bravo". Na praa cujo centro marcado sabre ou um machado. Outras, enfim, usadas pelos jovens e recm-ini-
aproximadamente por essa pedra, h o abrigo para os homens, perto do qual ciados, so feitas apenas de corda preta tranada. As indumentrias so
esto dispostos vrios zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
canaris grandes cheios de dolo. Ao lado desse abrigo, compostas de uma srie de saias, de braceletes e tornozeleiras, golas,
ficam os tambores. direita deles, um rochedo; esquerda, continuando (pea em vime que cai sobre a nuca e cobre a parte de trs da cabea,
o crculo, os adultos e os velhos. Sempre esquerda, o chefe de canto e que a mscara deixa descoberta). Saias, braceletes, colarinhos feitos de
ns, beira de uma ruela prxima a uma lapa, sob a qual foram jogados Ii hras vermelhas, amarelas e pretas. Os danarinos que representam per-
fragmentos de canaris quebrados e ossos de animais (restos de um festim sonagens no-femininos usam gorjais enfeitados com cauris. O marabu
de homens) e sombra da qual esto sentados os mais idosos. esquerda lisa bubu. Todos esses homens tm aparncia duvidosa de hermafroditas.
dessa rocha, quase fechando o crculo, que descansam os danarinos e as Quando deixam a praa, aps danarem, correm pesadamente, ou antes
mscaras, com exceo daquela com cimeira gigantesca que, sempre que caminham a passos largos, inclinados para frente e com as pernas afasta-
no dana, fica sentada atrs do grupo dos adultos e das pessoas idosas. das, como homens que quisessem fazer a terra girar com seus ps.
Ao redor de toda a praa, mas afastados do lugar exato da crise, ficam A dana das mscaras "moas" consiste em movimentos lascivos, tor-
os espectadores mulheres e crianas: as crianas encarapitadas nos roche- es do busto e do baixo-ventre. A da mscara com a cruz grande consis-
dos da praa, as mulheres nos terraos com as crianas menores. Nenhu- te essencialmente em um movimento brusco de cabea que descreve, por
ma mulher e nenhuma criana se encontra no cho, ao mesmo nvel das meio da ponta da cruz que encima o capacete, um crculo quase vertical,
mscaras. Quando as sociedades mascaradas dos outros povoados entra- t,lIlgenciando o solo em seu ponto mais baixo, de sorte que a ponta da
rem, observaremos nas ruas adjacentes a fuga precipitada das crianas. cruz risca a terra com violncia, produzindo um rudo de frico que faz
No momento de sua entrada, antes que os lugares estejam fixados,
a sociedade do povoado que est de luto (onde ocorre a festa) percorreu a * Marubu, sacerdote muulmano, figurado de maneira satrica nessa regio refratria ao
praa serpenteando, tambores frente, mscaras atrs: marcha desen- Isl,l.IN . .I.'! cd.]

I'~IM ~IN A rw nt 11U ~1I 11111


lembrar um cavalo arrastando iJ pata no cho brutal rodopio de Anteu,
querendo logo retomar contato com o cho, seguido de um tempo de
repouso, ao longo do qual a cabea se encontra ligeiramente jogada para
o lado e para trs.
Mas a dana da "mscara de andar" a mais admirvel. No comeo,
() danarino anda de modo a produzir ondulaes na cabeleira, como
se fosse uma longa serpente vestida. Os ancios interpelam o danarino
em lngua secreta. Por alguns instantes, um ancio entusiasmado dan-
a junto com ela. Com um movimento lento, a grande mscara inclina
sua estrutura, de modo que o cocuruto toca o cho, depois recua, arras-
tando esse mastro suavemente. Essa saudao que fez perante os tambo-
res, faz agora perante as mscaras, depois fica de joelhos. Com os braos
cruzados atrs das costas, toca o solo com o cocuruto, na frente e atrs,
alternadamente. tudo isso de maneira majestosa. Toda vez que volta a se
erguer, um membro que volta a ficar duro depois de ter amolecido. Por
fim, gira em torno de si mesma, a cabea inclinada - de maneira que a
extremidade de seu longo capacete descreve um crculo, horizontalmente,
com a velocidade de uma funda zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUT
=, em meio gritaria. Reergue-se enfim e

desaparece, seguida por alguns danarinos.


O espetculo continua, mas o ponto culminante ficou para trs. Quan-
do as mscaras danam bem, os velhos do bastonadas no cho diante
M scaras sobem no terrao da casa dos m ortos. Sanga, 2 de outubro de 1931.
delas guisa de aplausos.
Surgem outras mscaras, com outros tambores, vindos de outros
povoados e, aps a mesma marcha serpeante, executam a mesma dana.
Os jovens danarinos recebem cauris. Algumas mscaras especiais - a
l{ue representa um marabu, outra munida de uma lana e que figura um
inimigo estrangeiro - executam suas danas; em seguida, rogam a um velho,
antes especialista nessa dana, que a execute diante deles, para que pos-
sam aprend-Ia melhor. Outros jovens danarinos fazem o mesmo.
Meu amigo Ambara. dividido entre diversas obrigaes - o papel de
guia e a devoo kado =, deixa-nos de vez em quando para ir se juntar a
seus companheiros, desta vez, sem sobrecasaca: de camisa cqui e cala
curta vermelho-tijolo. Anteontem, ele me havia dado nomes de gnios, ins-
rritos, para se lembrar, num livrinho, os Atos dos apstolos (que deve ter
A m scara "m ulher do sapateiro", com seus
encontrado no sei onde, ou recebido das mos de no sei qu missionrio
seios feitos do fruto do baob. zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
cntllco]. ltsta manh, contava a Griaule que os velhos ficaram arrasados

PMIM~IN'" """n~1111:111 1111


quando ele e seus colegas de escola lhes disseram, depois de uma lio de guram-nos de suas Intenes p<lClicJls,dizem 4ue todos esto contentes
cos~~grafia, que a terra era redonda. Esta noite, eu lhe dei uma cpsula de l'0I10SC() e 4ue, se ns estamos contentes. eles esto contentes. Respondo
aspIrma para que sua dor de cabea, devida aozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
dolo de ontem, passasse. 4ue cstamos contentes e 4uc se eles esto contentes ns estamos ainda
mais contentes. As cabaas de dolo circulam de boca em boca. Os velhos,
3 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E O U TU B R O sobretudo, parecem tomar um bom gole. Ambara discute com um dos
Trabalho brutal. Detalhes sobre os diferentes tipos de mscaras; lngua irmos mais velhos. Este no quer que ele beba mais, pois comea a ficar
secreta da sociedade. Mas, parece que nada avana e que as pessoas, se bbado. Gosto muito dessa implicncia fraternal e fico sensvel ao que h
revelam alguns segredinhos, ocultam cuidadosamente o principal. de patriarcal em toda a reunio.
No sa em momento algum e trabalhei com Ambara. Amanh, ele Lutten vai embora. Ambara e eu vamos passear, fazer visitas a quase
deve me levar a um sacrifcio para que chova ... Eu que lhe pedi. No sei todos os parentes dele. Em primeiro lugar, ao sogro, na casa de quem
o que far. vivem a sogra e a mulher, pois Ambara, como ainda s tem um filho (que
. ~o~ outro lado, desejaria ser um missionrio catlico, para aplicar os vamos ver perto do fim do dia na casa de pessoas mais velhas, que Amba-
pnnClplOs do mais puro sincretismo, ensinar que Jesus Cristo foi o inven- ra chama de "pai" e "me", mas que no sei quem so, do mesmo modo
tor do rito pgou, a Virgem Santa, a me da mscara, e para comungar sob 4ue o filho, que se revela finalmente ser a criana de outra mulher), mora
as santas espcies do mingau de milhete e do dolo. sozinho e todas as noites chama, escondido, a mulher para dormir com
ele. Em seguida, na casa de um tio, depois que Ambara, envergonhado
4 D E O U TU B R O diante do sogro, me pediu para que eu retornasse sozinho casa de onde
Quase ningum pela manh: nossos informantes nos abandonam. Traba- viemos, para dar a sua mulher - uma moa entre quinze e vinte anos - um
lho, contudo, com o velho chefe de Ogoldo* - que se parece com Esopo bubu que ela deve recoser para uma pessoa de outro povoado (misso que
- e alguns anci os sobre a lngua secreta das mscaras. Consigo pronunciar cumpro, a conselho de Ambara, depositando o corte de tecido nas mos
algumas frases, o que enche os ancios de alegria. da mulher e apontando diversas vezes o indicador direito na direo do
Depois de almoar, espero Ambara para o sacrifcio. Naturalmente povoado onde mora a pessoa interessada Y tudo isso na frente da me da
no .apare~e. Irritado, comeo a me ocupar, no importa como, at que' mocinha, diante de quem Ambara no precisa demonstrar nenhuma ver-
OUVImos nsadas semelhantes s das mscaras: com certeza, o sacrifcio gonha), comdia curiosa que relacionarei a vrios outros fatos que, pro-
comeou. Ainda mais que acaba de chover forte e possvel, portanto, vavelmente, no enganam a eles nem a ningum: como o desconhecimen-
supor que o sacrifcio deu certo. Parto com Lutten e Mamadou Keyta to que, durante a dana das mscaras, todos alegam, quanto identida~e
encarregado da Kinamo " e de uma mquina fotogrfica. Guiados pelo dos fantasiados. Assim como o rito de sacrifcio para fazer a chuva cair,
bar~lho das v~zes, chegamos ao local onde ocorre a cerimnia, mas j em um momento em que o cu est encoberto o suficiente para que nin-
esta tudo termmado: bebe-se dolo. Certo constrangimento, no incio, no gum possa duvidar de sua vinda. Depois, novamente casa de sacrifcio,
impede que sejamos convidados a sentar. Aps pedirmos, nos deixam onde volto a tragar dolo com o pai (?) de Ambara, que continua a discutir
provar. dolo. ~mbara est presente; ele me conta que no pde vir, pois com o irmo mais velho pelo mesmo motivo de antes, e todos esvaziando
seu, paIo enviara para trabalhar na roa. Pouco a pouco, o gelo se rompe cabaa aps cabaa, inclusive um menino de aproximadamente trs anos,
e da lugar a uma troca de longos cumprimentos. Os ancios sorriem, asse-zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
enfeitado apenas com um colarzinho, que bebe por mais ou menos um
minuto em uma cabaa de quase 50 em de dimetro, derrama uma parte
* Um dos povoados ou aldeias de Sanga. do liquido em cima da barriga e sai em seguida sem titubear. Enfim,
48 Marca alem de cmara filmadora manual de 16 mm. IN.T.I rasa do prprio Ambara.

I'NIM IlINA rAM U 1111:11) 11111


I'da manh, os homens rctOl'nam c, do estrago feito por esses animais,
Espero que esse giro renda frutos: trocamos os elogios mais lricos.
Um ~p~uco alto, o velho pai (?) de Ambara manda declarar: "Somos negros, extraem pressgios.
Fico desanimado com a possibilidade de nunca ir a fundo seja do que
voce ~ br~nco. Mas como se todos ns tivssemos o mesmo pai e a mes-
ror. Ficar apenas com as migalhas de tantas coisas me deixa enfurecido.zyxwvutsrqpon
~a mae: e como a mesma famlia". Respondo com palavras to suaves que
amda devem retinir nos ouvidos de quem as escutou ...
Pensando bem, tudo isso me parece bastante artificial. Que comdia 8D E O U TU B R O
Hoje, mercado. Compra de um grande canari de dolo para oferecer aos
si~istra esses velhos Dogon* e eu representamos! Europeu hipcrita, todo
visitantes. Ambara torna a vestir sua bela sobre casaca, sua cala bran-
aucar e mel, dogon hipcrita, to obsequioso porque o mais fraco - e,
ca, seu gorro azul-celeste, seu guarda-chuva. Pouco depois do almoo,
~e resto, habituado aos turistas -, no ser a bebida fermentada repar-
vou juntar-me a ele no mercado. Vrios homens me reconhecem e me
tida que nos tornar mais prximos. O nico vnculo que h entre ns
estendem cabaas de dolo. Bebo alguns goles e arranco a de Ambara. com
uma falsidade comum. O menos mentiroso de todos certamente meu
dificuldade! Ele deve ir saudar o hogon, de cuja existncia tomo conh:-
amigo beberro Ambara, que suspeito ser considerado pela prpria fam-
cimento pela primeira vez, pois ignorava que houvesse um na aldeia: E
lia, pela famlia de sua mulher e por todos os parentes como o ltimo dos
o homem mais velho dos dois maiores povoados de Sanga e o verdadeIro
preguiosos, mas que considero um silfo, depois de ver as abas de sua
chefe, o que considerado chefe pelos europeus apenas seu manda:rio
sobrecasaca esvoaarem atrs dele, atravs de arbustos espinhosos ...
e uma espcie de pra-raio, destinado a concentrar todos os aborreclI~en-
H pouco, quando me levou para visitar sua casa malconservada
tos que podem vir da administrao, todas as maadas, todas as sanoes.
an~~ciou-me to bem que oszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
que em breve iria reboc-Ia margouillats*:
Acompanho Ambara at o hogon, para quem levo um frasco de lcool de
camam no cho, de to lisas que as paredes ficariam.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
monta da parte da misso. .
Pouco antes de chegar, grande desvio de Ambara. que, como muitas
5 DE OUTUBRO
vezes acontece, me mostra um local rochoso declarando que no pode
D~a c.almo. Mo~chet e Moufle chegam de Mopti, trazendo a correspon-
passar por l. Acrescenta que esse o motivo de usar algo no punho
dnca, Para mim, s h uma carta; estou muito decepcionado. Esta noite
direito. Insisto um pouco e ele me mostra dois braceletes de couro, amu-
sonhei que a misso pa~sava em Mans, e nem tive tempo de ir a Paris an-
lcto contra feiticeiros. No meio do local rochoso, h um cone de terra seca
tes d~ retornar para a Africa. Esse sonho deixou uma sensao dolorosa
coroado com uma pedra achatada. Pergunto a Ambara se um altar d~
em rmm por toda a manh. Deve ter sido de mau agouro. Por isso, no me
deus Amma. Responde que no. Em casa do hogon, ao penetrar no vesti-
espanta eu no ter recebido a carta esperada.
bulo, vejo um velho sentado no cho, com as pernas afastadas, quase nu,
Antes de jantar, fui com Griaule, Mamadou Vad (que tambm retor-
um farrapo azul em volta da cintura. cego, decrpito, miservel; s~u
nou], Ambara e um de seus irmos mais velhos a um lugar rochoso em
sorriso o de um tolo. o hogon, que permanece onde estava, em meio
volta do qual muitos homens traam minsculos jardins sobre a areia,
de suas filhas e de suas mulheres, quase nuas tambm, ocupadas em fiar
grup~s de qua~rados ornados com figuras variadas, com pedaos de
.t1godo. Nunca sai de casa, salvo em raras ocasies e quase se~p.re com
m~deIr~, com seIXOS etc. Em volta desses pequenos jardins, jogam amen-
um propsito ritual. Ofereo-lhe lcool de menta - bom remdio para
doms. A noite, vm os yourougou (espcie de chacal), que reviram tudo.
misturar na gua - e fao um cumprimento, que ele responde. A troca de
gentilezas prossegue por alguns minutos. Em seguida, aps desejar-lhe
* verd:deiro nome dos Hab. Esta ltima palavra - que significa "pagos" em lngua toda a prosperidade possvel e a realizao de tudo o que as pessoas da
peul- e o termo empregado pelos muulmanos para design-los.
** Grandes lagartixas de vrias cores. aldeia desejam, eu me despeo.

170 A ~ltICANTA'MA "ltIMIINA PANTI (1Q311 ' 171


Diante do altar de terra seca, Ambara termina por me dizer que ti conversa. No comeo, sobre vrlos assuntos, tais como a fria de onze
para o zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
hogon, mas que no pode dizer mais nada, pois, se souberem que dos doze jovens da aldeia enviados para danar na Exposio Colonial (o
falou, enviaro feiticeiros para mat-Io.
12~, e nico satisfeito, Endyali, informante de Seabrook, antigo aluno
Ao retornarmos ao acampamento, passamos na casa dos sogros de da escola e ex-representante do pai, o chefe de canto, em Bandiagara); a
Ambara, que se queixam, os dois, de estar com a barriga inchada. Perce- raridade das visitas do mdico auxiliar (no aparece h quase dois anos);
bo que Ambara no cumprimenta a mulher e que esta, quando ele entra, a atual tranqilidade dos Hab, que julgaram ser melhor no lutar con-
se contenta em sorrir para ele; depois, enquanto estivemos l, mantm os tra os franceses, pois "levariam uma surra"; a maldade do mestre-escola
olhos obstinadamente abaixados. Vamos embora, sem que Ambara tenha indgena, que trata os alunos "como cativos"; os sofrimentos do prprio
trocado uma palavra com ela. Provavelmente, "isso seria vergonha".zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Ambara, quando foi a Bamako para o trabalho forado.
Depois, retomamos a iniciao sagrada. Ambara pra de falar um
7 DE OUTUBRO
instante, diz que precisa "fazer necessidades". Vejo-o entrar na caverna
Desde a manh, comunico a Ambara o que espero dele. Partimos um pou- das mscaras. Algum tempo depois, reaparece, mas em outro ponto. A
co afastados, para os rochedos, onde nos sentamos. Logo comeam as caverna tem duas sadas, no defecou em nenhuma delas. Defecou em
revelaes: o hogon nunca se lava; todas as noites, uma grande cobra sai cima, sobre a mesa rochosa que forma a lapa. o que me diz, quando me
de uma caverna e entra na casa dele para lamb-Io; a cobra ningum
espanto com o fato de algum aparentemente to pio (digo .a~~renteme~-
menos que o mais antigo dos hogons, que no morreu, mas se transformou te, porque Ambara me disse h pouco que, para ele, os sacrifcios de galI-
em cobra. Parece que o hogon um tipo de demiurgo que, unicamente nhas e de creme de milhete nos altares representavam "muita canseira")
com sua presena, 'garante a ordem do mundo, desde a germinao dos
conspurcar dessa maneira um lugar sagrado.
gros at progresso do calendrio, que repousa aqui na nomenclatu- Terminada a conversa, retornamos ao acampamento. Estou a alguns
ra das diferentes feiras da regio: hoje, feira de Tirli; amanh, feira de minutos de dormir, mas continuo preocupado com o mito do rei cobra,
Banani; depois de amanh, feira de Sanga; e assim por diante, durante os grande cobra de cor branco-amarela e brilhante, cujas cavernas Ambara
cinco dias que constituem a semana. A cada feira de Sanga, o hogon envia me mostrou esta manh, uma a leste e outra a oeste de Ogoldo, nas rochas
representantes para proclamar que os ladres sero comidos por ele e que sobre as quais a cidade est construda. Diante de uma dessas cavernas,
a cabaa do fraudador ser quebrada ...
algum jogou o cadver de uma grande cobra cinza-escura que matara.
A conversa interrompida, pois Ambara notou um ancio sentado a
uns 50 m e teme que ele seja um conhecedor. Vamos muito mais longe, pr-
8 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E O U TU B R O
ximo caverna das mscaras. A conversa continua e aprendo outras coisas Noite conturbada por causa dos cachorros, que cada vez menos fazem cerim-
que confirmam o carter quase divino do hogon. Quando penso no velho
nia: agora, vm at onde estamos, atrados por um estoque de peixe seco que
que vimos ontem, com sua aparncia de mendigo, estremeo de emoo. Griaule comprou para usar como presente, e latem at sob nossa varanda.
Retorno ao acampamento, depois de uma espiada na caverna das Descida pela falsia at as aldeias encostadas no paredo. Enorme
mscaras - sem Ambara, que tem medo de ser visto indo naquela direo. caos de rochedos, sepulcros entre cu e terra: tijolos e rochas, feixes de
As mscaras esto l, sob seu abrigo rochoso: algumas esto estritamente lenha, canaris quebrados. As choas coladas parede, como um castelo
arrumadas, como armas em um arsenal, outras ficam largadas toa, as de cartas, formam conglomerados de pequenas torres e pequenos cam-
saias, de fibras tm o aspecto de velhas plantas apodreci das.
panrios, panorama retrospectivo de herdades de anes .. AO ~asso que
A tarde, voltamos ao mesmo local e nos acomodamos quase ao p em xanga () sagrado se manifesta em todos os lugares, aqm esta relegado
da parede de pedras secas que recobre o interior da caverna. Reatamos ,10 ponto mais alto da aldeia (a parte que toca diretamente na escarpa],

172 , A ArRIOA FANTAIIMA PRIMEIRA J'ANT 1111311 173


com os celeiros, os diferentes esconderijos, os cadveres, as misteriosas 11 D E O U TU B R O
casin~as dos antigos habitantes da falsia e tudo aquilo que, em geral, () ancio que me ensina os mistrios da sociedade de mscaras desde ante-
excludo do mundo profano, assim como se joga sujeira no lixo. ontem me procura, pela segunda vez desde ontem, com um texto espantoso
Subimos de volta a Sanga em pleno meio-dia, sob um sol ardente em lingua secreta. Anoto o texto, releio-o em voz alta com as entonaes, e
que faz Griaule sangrar pelo nariz. () velho, radiante, levanta-se, bate palmas e grita: "Pay! pay!" (Muito bem!
O resto do dia se perde em trabalho. Por acaso, venho a saber - pela Muito bem!). Mas, no momento de traduzir, tudo se perde. A lngua secreta
boca de um chefe de totem, cuja foto foi reproduzida Documents,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
em zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* pre- uma lngua formular, feita de enigmas, de disparates, de trocadilhos (?), de
parando-se para sacrificar um cabrito na casa das relquias familiares - que Ionemas em cascata, de smbolos que se interpenetram. O velho, que acredi-
Seabrook, ao contrrio do que me havia dito, nunca, em Sanga, dormiu Ia que desejo realmente ser iniciado, aplica seus princpios habituais de ensi-
na casa do chefe; ficou sempre no acampamento, como todo mundo. no. Quando pergunto pela traduo de uma palavra, ou de um elemento de
frase isolado, perde o fio, tem de retomar todo o texto, de ponta a ponta, mas
9 DE OUTUBRO
se confunde e, naturalmente, me apresenta um texto diferente a cada vez.
De revelao em revelao. Depois de ontem, tenho fortes motivos para Quando o interrompo, desempenha, de pronto, seu papel de professor,
acreditar que uma das mscaras da famosa sociedade seja simplesmen- fica zangado e grita" Makou!" (Silncio!). Depois, como dia de feira, se
te uma representao do trovo. Esta noite, um ancio (que declara ser enche e quer ir passear. Mando lhe dizer que fique. Mas a traduo con-
um dos sete homens de Sanga que fez toda a iniciao) me informa que tinua sempre muito confusa. De cansao e nervosismo, tambm por no
a "me da mscara" e a mscara "casa de andares" so uma s coisa: uma poder dar uma bronca de meter medo ao ancio - que no desejo ofender
sendo "0 que no se v; a outra, o que se v; uma, a irm mais velha; a e, de resto, boa pessoa -, estou a um passo de chorar, pois ocorre uma
outra, o irmo menor"; idnticas nos rodopios, j que a "me da ms-
reao inversa: minha irritao substituda por um relaxamento infantil.
cara", bull-roarer, uma coisa que rodopia, e a mscara, ao fim de sua () velho tenente indgena Douso Wologone (designado pelo administrador
dana, tambm rodopia.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBAcomo nosso intrprete), surpreso com meu abatimento, fala suavemen-
te com o ancio e o convence. Mal-e-mal, termino a traduo.
10 D E O U TU B R O
Esta manh, Griaule enxotou a chibatadas um mercador bambara
Sono difcil, para os outros e para mim, pois estamos possudos pelo tra- que queria pegar o alimento de um de nossos pequenos informantes (que
balho. Sonhei a noite toda com complicaes totmicas e estruturas fami- comia em nossa casa), ameaando bater-lhe. Abara - o nome do pequeno
liares, sem que conseguisse evitar esse labirinto de ruas, de lugares tabus definitivamente no tem sorte: outro dia, enquanto trabalhava conosco,
e de penhascos. Horror de me tornar to inumano ... Mas como livrar-me o carneiro de seus pais comeu o creme de milhete, que era sua refeio.
disso, como retomar contato? Teria de partir, de esquecer tudo. Do mercado, trazem-nos um pedao de papelo grosseiramente recorta-
A explicao do mal-estar de Ambara, outro dia, quando pediu, em vez do, sem inscrio alguma. o recibo que o fiscal do mercado d aos vende-
de levar pessoalmente, que eu levasse uma fazenda para sua mulher costu- dores, do imposto que o administrador recolhe antecipadamente aos comer-
rar, ocorre subitamente: Lutten me informa que nenhuma mulher costura ciantes. Belo controle! Aqui no a caverna das mscaras, a dos ladres ...
por aqui. A costura um trabalho masculino. O fantasista Ambara to
preguioso que no pode costurar ... Provavelmente, ao me enviar em seu 12 D E O U TU B R O
lugar, queria evitar que sua preguia escandalizasse o sogro. A pesquisa com o ancio ampliou-se. Cabisbaixo, vasculho as profunde-
zas, A cada meio sculo, aproximadamente, um grande sinal vermelho
* Ano 2, n. 7.
lparece distante, a leste, anunciando ao grupo das aldeias mais orientais

174 A Ap"IOA PANTAIMA ""IMII"A I'A1I1I11Ull 178


do territrio dogon que o tempo das grandes iniciaes chegou. Algumas 15 D E O U TU B R O

crianas do grupo de aldeias passaro trs meses na caverna das msca- Desde ontem, grande burburlnho noite: as crianas brincam, gritam,
ras, onde aprendero todos os segredos. Trs anos depois, ser a vez do cantam. Os burros zurram. Da aldeia, vm risadas e vozerio. No bairro
grupo de aldeias seguinte (que um cortejo de jovens do grupo de aldeias dos estrangeiros, atrs da escola, barulho de batucada de cabaas e de
precedente vir avisar, cada um com um basto em forma de Y), e assim palmas de mo. Todos parecem estar na rua. o auge das colheitas.
sucessivamente durante 48 anos, at que se atinja a regio mais ocidental. O velho da sociedade de mscaras est agora to bem na espreguiadei-
Ento, para recomear, espera-se a apario de um novo sinal. ra de Mouchet, que adormece e, de vez em quando, preciso sacudi-lo.
De vez em quando, o ancio dana. Embaixo do grande chapu Quanto a mim, que comeoa ficar to preocupado e to cansado com este
de palha cnico. moda sudanesa, com trajes de velho beberro ou de trabalho que no consigomais dormir sem sonhar com ele, vou, depois do pr-
do-sol, me sentar numa rocha, tentando no pensar em mais nada. Seria um
macaco velho, ele dana divinamente.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
um urso velho misturado a um
duende. Graa inimitvel de gnomo um pouco bronco. descanso, se as rochas no estivessemto quentes do sol que tomaram durante
Outras vezes, quando est cansado, deixa a cabea pender, e, na o dia e se eu no tivesse de retornar ao acampamento, cujas muralhas, tambm
minha frente, vejo apenas o disco do chapu de palha, cuja aba anterior quentes, encerram tudo em seus braos sufocantes at mais de meia-noite.
toca a mesa, encobrindo inteiramente o rosto de meu velho professor, de
quem a voz irrompe distante, como se viesse do fundo de uma caverna 16 D E O U TU B R O
ou da garganta de uma divindade surda e cega. Visita do mdico-auxiliar, que Sanga no v h dois anos.
noite, chegada de Moufle e Larget, com a correspondncia. a vez O mercado est no auge, com a clientela habitual de bebedores de dolo.
de Griaule no receber carta.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
17 D E O U TU B R O
13 D E O U TU B R O Griaule, que sempre trabalha com as crianas, informado de um fato in-
A cada passo de cada investigao, uma nova porta se abre, que se asse- teressante. O mestre-escola negro de Sanga (quanto a isto, ao que parece,
melha na maioria das vezes a um abismo ou a um atoleiro. Porm, tudo se em nada difere de seus colegas de outros cantes) chantageia os pais dos
fecha mais uma vez. Conseguiremos sair? alunos com a ameaa de determinar que seus filhos sigam os estudos na
Meu velho informante sofre de uma orquite e, quando permanece Escola Regional de Bandiagara. Para evitar que isso acontea, os pais lhe
sentado por algum tempo em seu caixote, fica prostrado. Amanh, darei presenteiam com milhete. As tias das crianas enviadas a Bandiagara, por
a ele a espreguiadeira de Mouchet. sua vez, fazem sacrifcios nos altares dos ancestrais para que os meninos
Larget, acompanhado por Bandyougou - que se juntou a ns ao mesmo retornem ... Talvez, elas tambm queiram pedir perdo ao av violentado,
tempo em que ele e, homem de confiana, carrega seu material- faz a tran- cuja alma reencarnou na forma do menino.
gulao, a fim de estabelecer a topografia sagrada de uma parte da regio.
18 D E O U TU B R O
14 D E O U TU B R O Telegrama de Schaeffner, que chega amanh.
Continuao. Continuao. Continuao. O velho, radiante com sua es- O pequeno Irko, aluno da escola, cuios pais moram em Modougou
preguiadeira, fica agora por muito mais tempo. c que vive na casa do chefe de Ogoldo, vem se refugiar conosco durante
Quando passeava, Griaule descobriu uma fenda rochosa, atrs de o jantar. O chefe de Ogoldo, a quem o pequeno est con.fiado dur~nte,o
perodo escolar, afana todo o dinheiro que damos ao menmo e o deixa, as
uma rvore rodeada de uma nuvem dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
canaris quebrados. Nessa grande
fenda deve morar a "me da mscara". vezes, sem uma das refeies. Esta noite, Irko, prudente, no volta para

PRIMIIR" """U 1111311. 177


Ogoldo: comprou cuscuz. Come-o em nossa casa; e tambm dormir em noite, longo discurso fnebre em lngua secreta, proferido do alto
nossa casa, pois, com medo de ser repreendido, no ousa voltar.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
da casa do morto; todos os ouvintes espalhados pelo terrao ou embaixo
dele. Novo e repentino assalto, desta vez a golpes de tocha. As crianas
19 D E O U TU B R O
,i frente, um deslumbrante cortejo de pessoas escala o terrao. Os pri-
Schaeffner chega carregado de novidades. Estranho anacronismo ... meiros a chegar fingem repelir os segundos, depois descem; os segundos
resistem aos terceiros, etc.
20 D E O U TU B R O
Grande correria em direo grande praa, onde se forma um crcu-
Nada. Tudo estagnado. Pouco a pouco, ns nos aproximamos de sacrif- lo e, ao som de tambores, de palmas e de uis" das mulheres, ocorrem
cios humanos. As pedras e o material de construo que nos rodeiam se combates singulares: crianas primeiro, escudo numa mo, tocha acesa
tornam cada vez mais suspeitos. Torrentes de creme de milhete, poas na outra, passam mutuamente a chama diante do rosto para que o outro
estreladas. Uma caveira: h alicerce mais maravilhoso para uma cidade recue; s vezes, camadas de centelhas se desprendem sobre a primeira
que suas poas rituais e suas valetas de sacrifcio?! fila de espectadores, nada atemorizados.
Os caadores so os homens do fogo, das armas e da plvora. Pro-
21 D E O U TU B R O
vavelmente, foram eles que descobriram o fogo. noite - mas estarei
Funerais de um caador: tarde, a casa do morto tomada de assalto pelos dormindo -, executaro mil nmeros, uns a pisotear. outros a sentar nas
parentes e amigos da aldeia, depois, pelos das aldeias vizinhas; os parentes chamas, outros a comer o elemento, saudando mais tarde a aurora com
mais prximos reunidos no terrao atiraram, simulando uma defesa contra novas salvas tonitruantes que me despertam, ao mesmo tempo em que
os invasores que escalam a casa tambm atirando e brandindo lanas; os devem despertar o sol, para que saia do cemitrio da noite.
guerreiros se desafiando para combates particulares, fingindo arremessar Em suma, uma verdadeira baguna, de levantar os mortos ...
azagaias e descrevendo furiosas trajetrias com seus cajados. O combate
prossegue com violncia na grande praa, em torno da pedra do bravo. Nos- 22 D E O U TU B R O
so amigo Apama, o caador, irmo de Ambara, dispara sua arma com fero- Continuao das "brincadeiras" - assim nossos intrpretes qualificam as
cidade; ostenta um velho capacete de tiras e um casaco (ou camisa?) branco cerimnias que acompanham os enterros. Continuao to abundante e
sobre o qual esto costurados gales de primeira classe. Meu velho infor- to convulsionada pelos disparos ensurdecedores (perto de Griaule, o
mante Ambibe Babadv, sozinho, por alguns minutos, em uma extremidade cano de um fuzil, muito carregado, estoura e vira um leque) que tudo
da praa, resiste a todos os outros, enfileirados na outra extremidade. Ele aparece misturado em minha memria. Entre meio-~ia e Ih,. uma f~guei-
cai no cho e se cobre com um escudo. Jogam em seu rosto punhados de ra acesa em uma esplanada rochosa fora da aldeia, depois de SImula-
terra; fingem mat-lo, Todos so atores extraordinrios, sem exceo. cro de combate com lanas; monte de palha preparado e inflamado sub-
Diante da casa do morto, as mulheres se lamuriam. cumprimentam- repticiamente: a inveno do fogo. * Durante toda a tarde, provas de
se em prantos; outras rolam pelo cho, raspam a terra com cabaas. Algu-
mas, no incio do combate, corriam de uma ponta a outra da ruela que
tl'l Gritos femininos agudos, longamente modulados com o auxlio da lngua, proferidos
passa diante da casa, agitando talos de milhete quebrados como armas.
em determinadas circunstncias. Forma de expresso comum, por exemplo, entre as
Os irmos do morto, que ficaram no terrao, resistem a novos invaso- mulheres rabes. [N.T.] .
res. Alguns disparos negam fogo; outros estouram to forte que parecem " Interpretao um pouco temerria da queima do monte de, palha. Do mesm? ~odo, a nter-
pl'd,lo da cena de caa como assassinato do animal responsavel pela desapanao do caador
at de canho. Em geral, trocam disparos quase queima-roupa, sem que
n.lo deve ser levada em conta; a seqncia da investigao revelou que essa cena, representa-
as pessoas aparentem se preocupar com acidentes. d.1 pelos colegas do morto, tinha por objetivo evocar sua atividade essencial. [N. 2~ ed.]

178 '" zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


A~"lc", ~"'NT"'.M'" "IIIM II"'" zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
""'''TI 1111311 1711
arco-e-flecha para os jovens e lutas com armas de fogo na grande praa. As pon.\ue vindo de uma aldeia distante, sobe ao terrao do morto e profere
mulheres choram, ou batem palmas. Um pacote miservel - as roupas do um discurso que ouvimos daqui.
morto - passeou um pouco por todos os lugares: ou fingem uma batalha Tristeza de fim de festa, rito afundando em farra, afinal.
em volta dele (no final do dia, boa parte est queimada pela deflagrao Ontem, uma moa muito jovem, sobrinha do chefe de canto, veio at
da plvora); ou um membro masculino da famlia desfila carregando-o so- nossa casa para se tratar. Gemia um pouco com o anti-sptico que Lutten
bre a cabea; ou levado pelo grupo de caadores, que tambm arrastam passou na horrvel ferida em seu tornozelo, caverna que antecipa o tmu-
um grande pedao de madeira que simula o animal considerado respon- 10 que imagino para o membro que, talvez, logo ter de ser cortado ...
svel pela morte (7) do caador defunto.
No meio do tumulto, que acaba transformando-se em destruio, as 24 DE OUTUBRO
mscaras surgem de repente. As mulheres, aos gritos, desobstruem a praa. Novos funerais. Uma velha de Engueldognou morreu. Mais dispares,
A "casa de andares" sada os despojos do morto, inclinando sua elevada mais belos cantos com o troar da percusso ao fundo, misturados s pal-
arquitetura at toc-Ios com a ponta, depois, estendendo-a ao lado do mas que fazem recordar a existncia das mulheres, Svlvies negras para
pacote disforme, deslizando-o ao longo dela, recuando pouco a pouco, de uma Ile-de-France dura como diamante e para um Grard de Nerval en-
maneira a arrastar suavemente pelo cho a mscara desmedida. Levanta-
forcado em um paiol de carvo.
se - estava de joelhos zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
=, e vai embora caracoleando.

Uma mulher em transe danou com as mscaras.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


a irm do morto. 25 DE OUTUBRO
Est louca. Parece que "a mscara tomou-lhe a cabea". Ela se tornarya Mais um luto: gmeo morto em Bongo. Mas, apenas alguns disparos ... O
siguin, ou seja, "irm das mscaras", nica mulher que tem o direito de chefe de Engueldognou veio ontem at nossa casa, no sabamos por qu:
aproximar-se delas. meu velho amigo Ambibe Babadyi que a acalma e era para fuar, para, nos pedir algum tipo de autorizao para bri~c~r no
a leva consigo, pois ainda deve transcorrer certo tempo at que ela esteja enterro. Comportamento de quem est habituado a levar toda especIe de
recuperada.
trote de desmancha-prazeres.
Assim que as mscaras partem, o espetculo atinge o limite: um aspi-
rante a guardio de totem familiar tambm entra em transe, d camba- 26 DE OUTUBRO
lhotas, rola pelo cho, se equilibra sobre a cabea e retirado convul- Hxemplo impressionante dos mal-entendidos que transtornam per~o~ica-
sionando. As mulheres batem palmas ou se lamentam o tempo todo. As mente as investigaes, quando h traduo em jogo. Para que Ambibe Ba-
exploses tornam-se cada vez mais intensas e, ao anoitecer, so acom- hadyi entenda que desejo tradues literais, e no aproximadas, dos tex-
panhadas de chamas enormes. Mas logo tudo se aquieta com as oferen- (os que me d, eu junto um punhado de seixos. Um a um, alinho os seixos
das de cauri e de algodo, em meio a suaves murmrios; depois que os sobre a mesa; a cada seixo que ponho, digo: "Tal palavra, tal palavra, tal
caadores, que danaram lentamente no comeo e, depois, de maneira palavra". Em seguida, pego um segundo punhado de seixos e substituo
frentica, simularam (sobre o cadver de um infeliz roedor das rochas um a um, por estes novos, os seixos alinhados, dizendo: "Essa a palavra
que caaram tarde, alm de outros animais) vingar o morto, tudo isto Ira ncesa para tal palavra, a palavra francesa para tal palavra ... ", pedindo-
em um forte crescendo de disparos.
lhe que me explique o que a frase em questo quer dizer, como se fosse
para admitindo-se que isso fosse possvel- substituir cada palavra em
23 DE OUTUBRO
lngua secreta que formava a frase pela palavra dogon correspondent~
Alguns tiros de fuzil ainda durante a noite e ao raiar do dia. Mas tudo [que () intrprete iria me transmitir em francs), como eu fizer~ c~m os sei-
est tranqilo agora. Apenas, de vez em quando, um parente atrasado, xos. Arnblb Babadyi pega o primeiro seixo -- que corresponda a palavra

1110 A APMICA PANfAIIMA I"lflMIUlfA "AlUI 11U~1I 181


"homem" -, julguei que havia entendido. Mas, pega um segundo seixo e o Amblbe Babadyl tem saudades da poca de ouro anterior ocupao
pe prximo, dizendo que uma "mulher peul". Depois, traa uma linha trancesa, quando as mscaras eram muito mais numerosas, mais fortes e
sobre a mesa com o dedo, pega o primeiro seixo e o desloca ao longo dessa ma is belas.
linha imaginria e explica que o "homem" est caminhando pela estrada.
Todo o meu plano vai por gua abaixo: mais uma vez, Ambbe confundiu 28 D E O U TU B R O
a palavra com a coisa, o signo com a coisa significa da. Em vez de tratar Ilui enganado: a verdadeira "me da mscara" no o bull-roarer, mas um
o seixo como palavra que designa "homem", tratou-o como o prprio ~igantesco sirigu ou "casa de andares" (a mesma que vramos ao fuar em
homem e o utilizou para descrever suas evolues materiais. O exemplo uma caverna h trs dias, naquela noite em Engueldognou, para os fune-
concreto a que recorri, acreditando que me fazia entender melhor, serviu rais da velha, e tomamos por um sirigu de 7,60 m de comprimento, nos
apenas para confundir tudo e tambm para revelar uma dupla estupidez: perguntando como os danarinos conseguiam vesti-Ia). Um enorme peda-
a de Ambibe, incapaz de ter uma clara noo da linguagem enquanto tal; a o de madeira desse tipo foi levado h duas noites para a casa do caador
minha, capaz de tratar as palavras de uma frase como entidades isoladas. morto, e apoiado contra o terrao: no alto dele, foi amarrado uma galinha
Alm disso, soube que o famoso sinal vermelho que anuncia ozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
sigui viva, depois tudo foi levado de volta caverna, onde a galinha foi degolada.
(ou seja, que chegou a poca das festas ligadas grande iniciao) sim- Ambara que me conta. O velho Ambibe no me disse nada. Estou furioso
plesmente "uma coisa que leva" a um lugar - prximo aldeia de Yougo = , e mortificado por ter confundido as duas mes, a verdadeira com a porta-
entregue aos cuidados de um homem que s tem o direito de ir at esse voz, a rvore gigante com o brinquedo.
pont~.50 Penso nos sacerdotes de Cibele, nos cultos da vegetao ...
A noite, do alto do terrao do caador morto, Ambib Babady - bas- 29 D E O U TU B R O

to comprido, manta jogada sobre o ombro, cabea descoberta, aparn- Duas defeces, alis, esperadas: Moufle, que no suporta mais o clima, afun-
cia de patriarca - pronuncia um discurso em lngua secreta, enquanto, da na mais absoluta preguia e, agora, na melancolia; Mamadou Vad, h mui-
embaixo, a ya siguin dana, arrastando-se de joelhos, e solta a risada to tempo com as pernas carcomidas pela sfilis, agora, to inchadas que mal
debochada das mscaras, em meio a indiferena quase geral.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
pode andar. Larget, muito cansado, est deitado. Quem no se cuida, paga ...

27 D E O U TU B R O
30 D E O U TU B R O

A mscara que tomei pela mscara "marabu", quando da sada ps-fune- Ambibe Babadyi um canalha, definitivamente. Algumas horas de entre-
rais, no passa de uma caricatura de mulher europia. Os longos cabelos vista de Griaule com Tabyon - o beberro come dor de cachorro, que em
pretos escorridos, divididos no alto da cabea por uma risca impecvel seu povoado exerce duas funes particularmente ignominiosas, cortar
feita de cauris, o manto de fibras pretas, o bubu azul e o caderninho de madeira para catafalcos e reparar a casa das mulheres menstruadas (se
notas representam uma turista entusiasmada, que toma notas, distribui no ele pessoalmente que faz este ltimo trabalho, de qualquer modo,
cdulas de dinheiro aos danarinos, passeia por todos os lados, fica exta- l' illgum de sua corporao) -, apenas algumas horas foram suficientes
siada etc. No comeo de nossa estada, as pessoas no ousaram nos dizer. p.lra dominar os verdadeiros ritos do sigui, aqueles relativos "me da
Agora, que esto mais familiarizados, fomos informados.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* mscara". e demonstrar que o velho Ambb mentiu de cabo a rabo du-
r.inte meu trabalho com ele; me deu uma massa de detalhes, certamente,
mas omitiu adrede coisas essenciais. Por pouco, no o estrangulei.
~o Este sinal ~eria a estrela Sirius (em lngua dogon sigu tolo, ou estrela do sigui ou sigilo [N.T.]
Uma terceira checagem confirmou, finalmente, que esta mscara era mesmo a mscara Resulta, para mim, um dia bastante incerto, dedicado a pequenos
"marabu", e no a "mulher europia". trabalhos entrecortados.

1112 A Ap"ICANTAIMA ,."IMllltA "AM1I(111:11( 1113


Uma investigao com Vad, que, no entanto, nos ltimos dias sem-
pre me irritava muito com seu lado realmente crpula demais, acaba de
me entristecer: o pobre (agora, invlido, pois o estado de suas pernas o
impede de andar, a no ser apoiado sobre um calcanhar e na ponta do
outro p, o joelho desta perna sempre dobrado) fala das sociedades de
crianas de Rufisque, sua cidade natal. A de que fazia parte, tinha por
chefe dos meninos um tal de Boubakar, muito forte e briguento (surrou
Mamadou, especialmente, diversas vezes, antes que este fizesse parte da
sociedade), e por chefe das meninas uma tal Kadi Dyop, amiga do men-
cionado Boubakar. Amanh, talvez, Mamadou Vad, o mulherengo, me
conte alguns dos seus amores de infncia e, depois, volte a se deitar em
sua esteira, acomodando da melhor maneira possvel suas pernas com
veias terrivelmente inchadas.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

31 DE O UTUBRO

Visita caverna de Barna, onde so mantidas cinco "mes da mscara" gi-


gantescas. A mais velha, quase inteiramente comida por cupins, deve ter
duas ou trs centenas de anos.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
* A maior, retiramos da caverna como uma

grande cobra, para ser fotografada. Tudo isso, clandestinamente.


Em Bamba, dizem que, aps a ocupao francesa, a cobra do zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
hogon M scaras do dam a (funerrias). D a esquerda para zyxwvutsrqponmlk
a direita: um a m scara "antlope", w alu,
no vem mais lamb-lo, pois no h mais hogon de verdade. O mito sobre- duas m scaras "ladro ritual", yona.

viveu. Que fim admirvel para uma cobra mitolgica: no morreu, no se


diluiu em ceticismo algum, apenas escondeu-se, pois os tempos no so
mais propcios. Estamos no corao deste eclipse.

1~DE NO VEM BRO


As mscaras foram convoca das para que Schaeffner estude de perto suas
danas. Mal-entendido: todos vm pela manh, enquanto espervamos
que viessem tarde. Temos de dspens-los. tarde, vm somente al-
guns: uma "mulher europia", uma" cruz de Lorena", uma "moa", uma
"mulher de sapateiro". Os outros danarinos foram trabalhar no mato. A
"mulher europia" tem uma espcie de coque ou chapu 1900 com a par-
te de trs levantada, e reconhecemos sob o capuz preto nosso amigo, o

* Na ocasio das festas do sigui - a cada sessenta anos , talham-se as "mes da mscara"
razo de uma por aldeia. So consagradas com um sacrifcio de cachorro.

184 A ANflC rANTAIIMA


grande caador Akoundyo, "irmo mais velho" de Ambara, .1 quem este da casta das sapatciras, no Unham direito exciso], depois, com Apama
ltimo me confiara na ocasio da sada noturna das mscaras. A "mulher (o triste, o srio) e Akoundyo, Com o corpulento Akoundyo, tivemos de
do sapateiro" tem seios maravilhosos, pontudos e empinados, feitos com encerrar finalmente, pois toda vez que tocado para a determinao de um
a metade do fruto de baob, muito mais excitantes do que os de verdade. ponto antropomtrico, sente ccegas e comea a gargalhar ...
O capuz de fibra inteiramente coberto de cauris, encimado com um cha- Nesse meio tempo, diversas aparies de Ambibe Babadyi, que apa-
pu em crista de trs pontas, d ao danarino um aspecto lunar extraor- rece ao menor movimento, como mosca na sopa, e que fico feliz da vida
dinariamente sedutor. Enquanto Lutten discute longamente com o chefe em poder mandar embora.
de canto e dispensa as mscaras, que esto em pequeno nmero, chega o
traidor Ambb Babadyi, com uma garrafa na mo. No era visto h dois 3 D E N O VEM B R O
dias e vem unicamente para renovar a dose do remdio para os olhos que Ca quase por acaso, com Schaeffner e Griaule, em um antro de feiticeiros.
Larget lhe dera ... Fico atnito com o cinismo dele. Uma caverna de 25 a 30 m de comprimento, estendendo-se ao longo
de uma parede rochosa, s vezes estreita como um corredor. Diversos celei-
2 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E N O VEM B R O ros de banco" em forma de cilindro esto completamente vazios. Perto da
Poluo noturna, depois de sonho quase nada ertico que acabava com entrada, um grande mao de cabeas de cabras sacrifica das est pendurado.
uma poluo involuntria. Brusca reaparo do sexo, no momento em Mais adiante, h vestgios de fogo e grandes espaos cobertos de penas de
que eu menos acreditava pensar nisso. galinha. Perto de um dos celeiros de banco, grande quantidade de cabaas
O que impede, a meus olhos, as mulheres negras de serem realmen- e canaris. Num deles: gua, em que esto mergulhadas razes de rvores;
te excitantes o fato de estarem geralmente nuas demais e de que fazer em outro: mais gua, na qual, contudo, apodrecem ps de galinha.
amor com elas no colocaria em jogo nada de social. Fazer amor com uma O dono do antro est presente: Andy, homem da chuva, em casa
mulher branca despoj-Ia de um grande nmero de convenes, des- de quem, no comeo de nossa estada, bebi dolo, Andy, o lugar-tenente
nud-Ia tanto do ponto de vista material quanto do ponto de vista das do hogon, o homem do fuzil estourado. J o havamos encontrado no
instituies. Nada disso possvel com uma mulher cujas instituies incio do nosso passeio, e o encontramos aqui porque, ao perceber que
so to diferentes das nossas. Em determinados aspectos, no mais uma explorvamos tudo, soube que viramos e acorreu para guardar seus
"mulher", propriamente falando. tesouros de feitiaria.
Sada de mscaras completamente malograda: uma dessas lamentveis Diante dele, suspensas em um tronco de rvore cortado grosseiramen-
reconstituies s quais fizemos bem em no nos entregar. Reles mascara- te e imprensadas horizontalmente entre dois blocos, duas grandes cabaas
da de Saint-Cyr, prateleira de brech. Tabyon, a quem pedimos mais tar- inteiras, algumas peas de vime e numerosas jias femininas (braceletes de
de para simular um sacrifcio de cachorro e a quem Griaule oferece, livre ferro, tornozeleiras de alumnio, longos colares de cauri, miangas multi-
escolha, um europeu para simular os sacrifcios humanos que depois da coloridas), sobre as quais vespas comeam a nidificar. H tambm alguns
ocupao francesa foram substitudos pelos sacrifcios de cachorros, com farrapos de tanga. Andy, o homem da chuva (que tambm, custo a acre-
um movimento circular, passa os olhos sobre todos ns, depois, designa ditar, o pai do corpulento Akoundyo], sorri misteriosamente: a cabea ras-
Lutten, alegando que " porque seu amigo". (Ambara zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
traduxit.) pada, as veias das tmporas como fendas de uma parede atingida por um
No fim do dia, primeira sesso de antropometra, primeiro, com duas raio, a bar bicha cinzenta pontuda, os olhos e a boca com os cantos levanta-
velhas sapateiras (que foram convocadas para falar da exciso, mas que, dos, o grande colar de couro excessivamente folgado (parecia uma coleira
depois de algumas respostas muito vagas, se mostraram incapazes de dar
qualquer informao sobre o assunto, pela simples razo de que, sendo * Barro seco.

1M zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A ArRIt:A fAN1A11M A PRIM EIRA PARU 1111:111 187
de cachorro) que usa ao redor do pescoo, o aspecto (mesmo quando no
4 DE NOVEM BRO
usa a srie de patus de ferro que, de costume, cobre-lhe o peito), tudo Perda de minha pina de sobrancelha.' Estou mais irritado do que deve-
lhe d a clssica aparncia de feiticeiro ou de envenenador florentino. Para
ria com este acidente mnimo.
minha grande surpresa, responde a nossas questes sem criar dificuldades. Passa por mau pressgio, pois: no h carta de Zette na correspon-
O lugar onde estamos, lugar onde - teoricamente - dogon algum pode
dncia. Carta de K[ahnweiler], informando que o Congresso de Kharkov
entrar sem enlouquecer, o lugar onde residem as almas dos fetos prove- condenou formalmente a dissidncia surrealista.
nientes de mulheres grvidas mortas. Essas almas nunca reencarnam - ao
ltimas notcias: parece que Andy pagou pelo estoque de rendas e
contrrios das outras almas - e aqui o local de culto, a capela, ou o limbo
espritos, na ponta do lpis, 30 mil cauris.
delas, aonde foram levados as roupas e os adereos das mes. Pequenas
massas quase informes dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
bancos, conservadas em um dos grandes celei-
5 DE NO VEM BRO
ros, representam as almas dos fetos mortos, ao lado de massas maiores que
Moufle matou ontem noite o segundo jacar; seu estado de sade, alega-
representam suas mes. Em meio a tudo isso flutua um abominvel cheiro
do como motivo para demitir-se, no foi empecilho para essa presepada.
de excremento de morcego. Tambm o aroma de uma rvore, no incio
Um enlutado fora de hora ainda veio disparar dois ou trs tiros de fuzil
adocicado, mas, no final, de merda ou podrido. Esta caverna de necro-
sobre a casa do caador morto.
. mante, comparo-a primeira de todas que visitamos em territrio dogon:
Compramos mscaras muito bonitas a danarinos vindos de Irli .
uma enorme caverna-tnel que era preciso atravessar para ir a Fiko (entre
Como, ritualmente, elas no podem ser vendidas, recorre-se a um subter-
Mopti e Bandiagara). Nela, uma tropa de burros descansava, como em uma
fgio, que satisfez as duas partes: ficou combinado que havamos requi-
verdadeira caverna de ladres, com o teto alto o bastante para abrigar per-
sitado as mscaras; ficou combinado tambm que, como os danarinos de
sonagens to antigas como Ali Bab e os quarenta ladres.
Irl so bons amigos, demos a cada um deles um agrado em dinheiro - mas
Ao fim do dia, o aspecto "caverna de ladres" se confirma, pois
certamente essas duas operao no esto relacionadas e no poderiam
Griaule, aps um interrogatrio trabalhoso, soube que Andy o homem
ser confundidas, sob hiptese alguma, com um ato de comrcio. Assim
mais rico e tambm o mais temido da regio, sendo a caverna o lugar
desembaraados da responsabilidade, os danarinos ficam muito conten-
exato onde instalou um capital de feitiaria que adquiriu - com rendas,
tes. S o chefe de canto, Douneyron - que contava arranjar algumas
almas de crianas mortas antes do parto, almas de grvidas mortas e com
mscaras para ns (provavelmente, teria mandado confeccion-Ias em
a clientela -, o laboratrio onde maleficia as pessoas de maneira a poder,
srie) -, est furioso por ver um negcio to bom escapar de suas mos.
em seguida, desfazer os feitios que lanou em troca de dinheiro.
Iremos lhe proporcionar a desforra manifestando o desejo de comprar
Esta manh, quando estvamos na caverna de Andy, ao ver que eu
uma "me da mscara".
estendia a mo em direo ao feixe multicolorido de colares (tentadores como
as jias de Margarida, de Fausto) e recuava ao perceber as vespas, Andy dis-
6 DE NO VEM BRO
se, a respeito deles, que "so teis". "Por qu?" "Porque impedem de tocar."
Schaeffner e eu enviados a um ossurio perto de Bara para trazermos
Mais tarde, me aproximei de um dos celeiros de banco em forma de cilin-
crnios.
dro cuja entrada estava obstruda por grandes pedras. Com ironia, Andy
Visita caverna de Andy e retirada de uma estatueta de madeira
mandou que me perguntassem por que eu no olhava o interior. "Porque
do celeiro de banco onde ele mantm as almas fechadas. A porta est to
sei o que h dentro" - mandei responder, esperando, caso abrisse o celeiro,
encontr-lo vazio, como estavam os precedentes. Sou incapaz de esquecer a
" Vrlo amigos me perguntaram o que fazia com essa pina de sobrancelha para ficar to
gargalhada com a qual Andy secundou minha resposta ...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Irritado com seu extravio. Servia para arrancar os plos do nariz, simplesmente. [N. 2: ed.]

1SS A fNIOM ANTM M A zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


I'R IM rllv, F'Alnr IID ~II 1eQ
carcomida que, ao ser recolocada, praticamente se desfaz nas mos de 8 DE NOVEMBRO
Antigamente, as "mes da mscara" recebiam sacrifcios humano~; foi Ta-
Schaeffner. A cada pedao que se vai uma crise de riso ...
byon quem disse, tambm estarrecido ao ver as hastes com penduncalhos.
Plat rochoso, cortado com nitidez pela fenda, em cujo fundo corre
Lutten foi procurar outra "me" que ficou na caverna de onde trou-
a torrente. Plat caprichoso, crivado de furnas e caldeires, eriado de
xe a primeira. Tambm negocia a compra da mscara de Enguel~ognou.
grandes cogumelos de pedra.
Quanto a Griaule, ao passear esta manh com Schaeffner, descobnu uma,
Adiante de Bara, encontramos em uma fissura horizontal (antiga caver-
cuidadosamente estendida sobre um leito de crnios humanos; maior que
na de mscaras) uma madeira muito grande, carcomida e descorada: uma
"me da mscara" em forma de cobra, de um tipo que no se faz mais, pro- todas as outras, atingia 10 m de comprimento.
noite, numa pequena ondulao do terreno que fica atrs da caver-
vavelmente, uma dessas velhas mscaras misteriosas que os antepassados
na das mscaras do povoado de Ogoldognou, faremos uma descoberta
descartaram nas grutas, das quas. dizem, tiram a cabea periodicamente.
no mnimo muito perturbadora: em um esconderijo, formado por uma
Quebrada em duas, a mscara cuidadosamente embalada.
,mfractuosidade nos rochedos* obstruda com algumas pedras, dois cr-
O ponto extremo do passeio a antiga aldeia de I[rli], do gne-
nios, um deles bem recente, e um feixe de mato. Ao redor de todo o
ro troglodita clssico. Rastejamos por algum tempo atravs de ossurios,
esconderjo. o solo est repleto de canaris quebrados ou emborcados, em
depois descemos, no sem esforo, at a ravina onde esto os esconde-
l)uantidade bem maior que em todos os outros lugares considerados t~bu.
rijos dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
binioudin. Aqui, os guardies dos totens familiares - ou bini-
gudine -, quando sobrevm o transe, que o primeiro sinal da vocao,
I! quase o nico lugar de que as crianas sentem de fato um medo ternvel
e de onde era absolutamente impossvel faz-Ias chegar perto.
descem para reencontrar o anelou o colar perdido, ou melhor, escondido
por algum da famlia com a morte do predecessor no posto ...
Paisagem muito Nibelungo, mas sem drago. Ao subirmos de volta, li! D E N O V E M B R O
Rctorno de Lutten. que deixou Moufle e Vad em Mopti. Tenho o azar de
enco~tro duas hastes de ferro com as pontas enfeitadas, parte dos objetos c . . ?
sempre com a correspondncia. Quando esta rase rutm vai passar.
(ou binous que os binigudin procuram. Em um ossuro, um bracelete e
Cada vez mais, os indcios de sacrifcios humanos aumentam. Agora
adornos de pescoo da mesma ordem foram furtados.
n.o h mais dvida. Alm das descobertas materiais, expresses fugazes
A ltima crise de riso ocorre diante do ossurio de Bara, onde sacu-
de um ou de outro constroem um feixe de provas. Mas admitem a exis-
do uma tbia com a mo.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Il'ncia dessas prticas apenas em outras aldeias ou no "velho mundo" ...
Com os jovens, nossa popularidade grande. Esta noite, em .vez de
7 DE NOVEMBRO
1IIll, que vem sempre, trs meninos dormem conosco: Abara. Bmem e
~ia importante de ajustes: amanh, Lutten parte de caminho para Mop-
ti, comeando a remover o material. Em quinze dias no estaremos mais Amadgn.
em Sanga. Comeava a me aborrecer; mesmo assim, estou um pouco
aflito com a idia de partir. As pessoas deste lugar envelhecero suave- 10 D E N O V E M B R O
Vi,lgem ao incio do universo - ou seja, a algumas horas de caminhada de
mente entre seus tabernculos. Daqui a no muito tempo, os pequenos
S,lnga ,a Yougo, a famosa aldeia onde comea o sigui. Equipe nu~erosa.
Abara, Binem, Irko, Amadign sero avs ... Futilidade cmica, coisa
M,lIl1adou Keyta; Abara: Amadign; outro menino chamado Ana; dOIS rap:-
de Europeu!
zinhos quc no conhecemos; Ambara; Apama; Akoundyo (o filho de Andy.
Mostro a Ambara as duas hastes de ferro descobertas ontem. Para
mascarar sua perturbao, esconde o riso com a mo. So oszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
binou do

povoado de Sodamma e so aparentados A "-I1\J" mchosa observada por (;riaule em


ao totem do peixe-boi,zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA 14 de outubro.

1110 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A A ~ ItI(JA rANfAIM A I'M IM ~ IIiIA 1'''Nl~ I I 1I:t1\ 1111
() tiraillcur zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
corpulento que, parece, dar continuidade aos capitais de fet-
arla do pai); Fali, () ajudante de cozinha, e um de seus amigos, Makan; e
lima pessoa que no reconhecemos e que foi requisitada como carregador.
Descemos at Banani. Ladeamos a falsia por algumas horas. Ambara,
que ostenta as eternas argolas nas orelhas, o barrete militar, a sobrecasa-
ca preta com botes verdes s costas, a cala e o guarda-chuva, no quer
carregar mais nada alm de nosso lampio e a trouxa com objetos pessoais
que leva bandoleira, como um jeca voltando da feira.
Chegamos aos ps de Yougo, uma paisagem realmente de fim do
mundo (emaranhado de casas, de choas sagradas, de cavernas e de enor-
mes escombros), fazemos a dura subida, peregrinos do sigui, brincando
e pensando em Wagner; depois nos instalamos no mais alto togouna, ou
abrigo para os homens, construdo bem no topo da aldeia, quase no meio
de cavernas ossurias e sobre uma rocha to escarpada e estreita que nos-
sas camas esto literalmente beira do precipcio.
Escrevo estas linhas olhando o sol se pr e escurecer os rochedos,
cortados faca ou por um raio.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPON

11 D E N O VEM B R O
De pedra em pedra, de lugar sagrado em lugar sagrado, de subterrneo
A "m e da m scara" sobre um leito de crnios hum anos, descoberta por G riaule e
em subterrneo.
S chaeffner. S anga, 8 de novem bro de 1931. zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA Embaixo da rocha sobre a qual dormimos, a caverna onde, nos tem-
pos mitolgicos, foram encontradas as primeiras mscaras. Duas figuras
em terra seca - espcie de obus com cabea sobre-humana - recebem
a cada dois anos sangue de galo e de cachorro. Uma figura branca est
gravada na rocha: um signo inaugural que se desenha com creme de
milhete a cada sigui.
Fora da aldeia, boca aberta ao vento, a lapa sob a qual os ancios,
sempre a cada dois anos, bebem o dolo, contando at a trigsima dessas
bebedeiras. para saber se o tempo fatdico chegou. A mo levantada e os
dedos recurvados para trs, em um gesto de augrio, o chefe religioso da
aldeia - um comedor de cachorro como Tabyon - nos d essa explicao.
Atrs da aldeia, uma brecha estreita na falsia est abarrotada de celei-
ros, de choas de sacrifcio repletas de madeiras entalhadas e estatuetas.
Alguns celeiros, em forma de pes de acar ou de chamins de fbrica
brotam de uma espcie de poro enorme, que apenas uma casa, onde os

"!111M11""zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
"""T I 1'1(11] 103
proprietrios trabalham (so teceles) e que se assemelha aos paiis de um grande rochedo, em cujo topo se ergue o togouna, perto de onde dorma-
navio. Os pes de acar-chamins se elevam - torres de defesa ou estalag- mos, fazendo de conta que mijava para no chamar ateno.
mites - at quase tocarem a abbada rochosa, que o teto do poro. Esta noite, em Touyogou ---onde acampamos numa praa pblica,
Ao p da rocha sobre a qual acampamos, em uma ruela estreita, um perto de outro togouna (este em forma de barrete de cossaco) - tive o pei-
celeiro dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
banco, de cor alaranjada, deixa entrever dois seios - cones pin- to maculado de terra: minha camisa serviu mais uma vez de esconderijo,
tados de preto, unidos porta de madeira bruta. A meia altura do corre- quando saa da caverna de mscaras desta aldeia, agora, para um tipo de
dor claro-escuro formado pela brecha, outros celeiros em forma de cilin- lmina de serra de dois gumes enferrujada, que na realidade um bull-
dro tm seus orifcios emparedados e parecem fechados hermeticamente. roarer de ferro ...
Aqui, tudo abismo, cu aberto, ou subterrneo.
Nunca europeu algum subiu at Yougo Dogolou. Os sapatos e as 13 D E N O VEM B R O
palavras se extinguem ao percorrer ou querer descrever semelhante casa- Retorno a Sanga pelo alto das falsias. Trazemos algumas mscaras com-
mento - eterno e ferico - do sol com a lua ... pradas em Touyogou, e nossos carregadores, animados com alguns pre-
Um bode oferecido por Griaule a nossos homens, que o degolam sobre sentes em comida e excitados com seus fardos msticos, proferem de vez
o rochedo, antes de devor-lo em homenagem aozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDC
I I de novembro." zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
em quando os "H ... u ... hu ... hu ... hu ... " dos mascarados. Makan
Sissoko, o Kassonk, furioso com estes modos de selvagens - que lhe
12 D E N O VEM B R O do medo = , trata os outros de "vagabundos", "cretinos", "idiotas" e
Partida de nossa Roma lunar. Ontem, apavorados, ele se recusaram a nos "escrotos".
vender diversas estatuetas para fazer chover, assim como uma figura de Agora, s resta abandonar Sanga; no se pode esperar outra coisa
braos erguidos, achada em outro santurio. Se levssemos esses obje- depois destes trs dias de aventura to ardente ou - como queira - to
tos, seria a vida do lugar que teramos levado conosco, dizia um rapaz glacial.
que - embora tenha "servido tirailleur", permaneceu fiel a seus costu- Regio que no ser corrompida com facilidade pelos europeus,
mes - quase chorava ante a idia das desgraas que nosso gesto mpio boais que servem apenas para produzir polticos hbeis, financistas
iria desencadear e, opondo-se com todas as suas foras ao nosso desgnio ardilosos e torneiros mecnicos astutos ...
funesto, amotinara os ancios. Coraes prfidos: esta manh, enquan-
to nos despedamos com demonstraes de afeto dos anci os, radiantes 14 D E N O VEM B R O
por termos consentido em poup-Ios, vigivamos o imenso guarda-chuva Nova poluo noturna. Alm disso, sonhei que fazia as pazes com Andr
verde, habitualmente aberto para nos proteger, mas hoje cuidadosamente Breton. Dane-se a psicanlise: no procurarei saber se, momentaneamen-
atado. Inflado por um estranho tumor que o tornava semelhante a um te, pode haver relao entre esses dois fatos. Preferiria que Freud me dis-
bico de pelicano, continha agora a famosa estatueta com os braos ergui- sesse de que incesto solar, ou outro, descendem as mscaras; elas, que fo-
dos, por mim mesmo roubada ao p do cone de terra que lhe servia de ram descobertas por uma mulher, que atualmente tm como "irm" uma
altar, bem como suas similares. Primeiro, eu a escondi debaixo de minha mulher a quem se consagra um verdadeiro culto - a ya siguine -, e que,
camisa, com uma escada reduzida que o instrumento pelo qual Deus em geral, so proibidas a todas as mulheres, como algo particularmente
desce. Depois, eu a coloquei dentro do guarda-chuva bem no alto do formidvel e perigoso ...
Fora isso, os raptos continuam, e tambm as investigaes. Santu-
rios e furnas onde so jogadas as mscaras velhas so sistematicamente
SI Dia em que se comemora a assinatura do armistcio que, em 1918, ps fim Primeira
Guerra Mundial. [N.T.] explorados.

1114 A AI RIUA f ANTAliMA PNIMIIRA PARTI 111131) lli1~


De Bandiagara, voltam o chefe de canto e todas as pessoas mobllza- Ao vir para a frica, eu esperava, talvez, ter, enfim, um corao! Tenho
das para o II de novembro. Embora seja apenas uma mobilizao inofen- mais de trinta anos, envelheo, e sempre este intelectualismo ... Algum
siva e se trate apenas de uma simples parada ... O nmero de cavalos e de dia recobrarei o frescor?
homens, contudo, grande. E a administrao ainda diz que fazemos o
que bem entendemos na regio! O deslocamento at Bandiagara esvaziou 17 D E N O VEM B R O

o distrito de grande parte de sua populao masculina, isto no fim das Um domingo, h seis meses, 17 de maio. Partirei amanh. Dia inteiro
colheitas, no momento da ensilagem... de descanso, depois de tantos meses de trabalho incessante. Verdadeiro
Mal-humorado com a Frana; indiferente em relao frica; mal- descanso de condenado morte. Conservo desse dia de despedidas uma
lembrana completamente lancinante. E quando me recordo, foi h dez
humorado com este dirio, verboso, quando cabia baixar o sarrafo.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
anos ... Eternas consideraes sobre o tempo e sua rapidez. Minha mu-
15 D E N O VEM B R O lher, minha me. Eu, quando tiver quarenta anos.
Ontem, nossos amigos Apama e Ambara trouxeram, sub-repticiamente,
as indumentrias de fibra das mscaras que lhes pedramos. Eles nos im- 18 D E N O VEM B R O

ploraram - sobretudo! - para escond-Ias bem. Hoje, fao com eles a ficha Sonho: minha me, uma noite, esperando o bonde, beira de uma rua
desses objetos. Apama e Ambara ficam atentos ao menor barulho. Um fervilhante, sedenta e despejando em um frasco de limonada meia garrafa
menino repreendido por querer entrar. de vinho tinto, enquanto duas vtimas de uma rixa, usando bons, es-
No h dvida: nossos procedimentos fizeram escola e os dois, bons tiradas de costas sobre um grande catafalco branco iluminado por velas,
rapazes, foram pegar as indumentrias de fibra na caverna das mscaras, so, por duas vezes, levadas a um hospital. Alm disso, durmo em um
onde estavam escondidas. A influncia do europeu ... navio, em uma cama isolada, com IO m de altura, e tenho a vaga idia de
O desnimo persiste e s vezes tenho vontade de quebrar tudo, ou um flerte com uma holandesa riqussima, de lbios descorados, cabelos
de retornar a Paris. Mas, fazer o que em Paris? acinzentados, pele lvida. a filha de diamantrios judeus da frica do
Sul, casada com um homem maduro, particularmente simptico e elegan-
16 D E N O VEM B R O te. Fim de viagem martima em uma garganta sinuosa, margeada por altos
Antevspera da partida de Sanga: registros sonoros, ltimas fotos, escla- penhascos; a Esttua da Liberdade surgindo bruscamente em um desvio,
recimentos, tapa-buracos, correes etc. para nos informar que acabamos de entrar na enseada do Hudson.
O "irrnozinho" de Apama, que leva a mscara "casa de andares", .................................................................................................................................................................

no queria vend-Ia, pois lhe foi legada por seu irmo mais velho, o caa-
dor morto em 20 de outubro. Hoje aceita, sob a condio de ns mesmos Nada de correspondncia ainda. Mas, um novo santurio, este em forma
furtarmos o objeto, para que possa dizer que foi obrigado ... Todos, por de vulva, com duas massas de banco quase formando os lbios, uma glote
do mesmo material um pouco mais atrs e, por fim, um ovo enorme, igual-
nossa causa, soobram na falta de escrpulos e na mentira piedosa ...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
*
mente em banco, bem ao fundo deste tero com paredes incrustadas de
ovos de perdiz. Isto em Dyamini, perto da caverna dos bazou. Nessa caver-
* Mais tarde, julgamos que fomos ns os enganados nesse negcio. Quando fomos aber- na (onde so consagrados os bazou, troncos de rvore de aspecto calcinado
tura rochosa onde estava escondida azyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
sirigu prometida, constatamos que era velha e qua- c talhados em forma de cara de hiena (?), destinados a proteger as lavouras
se sem cor, enquanto a que conhecamos era brilhante e nova. Apama e Ambara sempre
dos ladres, fazendo um raio cair em cima deles), somos autorizados a
afirmaram que se tratava do mesmo objeto. Mas provvel que quisessem desviar nossa
ateno com uma sirigu usada, com receio que descobrssemos a nova. pegar uma dessas coisas. Mas, quando colocamos a mo nelas, as pessoas

1 se A MRICA fANTAIIMA
se viram, talvez com receio de ver nossa terrvel punio pelo sacrilgio. 1110S sinal para quc () menlno se aproxlme. Ele chega correndo. Griaule tira
Um jovem iluminado - que um guardio totmico - recusa com firmeza UI11 relgio e o presenteia. O menino diz: "Quero ir com o senhor ... '', Impos-
o presente em dinheiro que tentamos lhe dar, para a aldeia ... svel lev-lo, raqutico e pequeno demais, mas voltaremos. Que aprenda
direita da gruta, em um pequeno santurio, uma bela esttua de bem o francs, ser nosso principal intrprete. O menino permanece esttico.
madeira. No olhamos muito para ela, para no chamar ateno; mas () carro arranca. Olhamos para trs, vemos o pequeno, que deu meia-volta
combinamos que esta noite Schaeffner e eu iremos nos apossar dela. depois de hesitar um pouco, e retoma em direo a Sanga, chorando.
Chegada inesperada de um mensageiro vindo de Bandiagara a p,
que cruzou com nosso enviado. Duas cartas: uma de Zette, uma de minha 20 DE NOVEM BRO
me. Larget escreveu para a mulher (ou, ao menos, ela lhe contou) que, Kori Kori: antiga cidade pag com mscaras, hoje islamizada. Pobre luga-
para se proteger das formigas, ele deveria se sentar, tomando o cuidado rejo aborrecido. A alguns quilmetros, contudo, Songo - Jerusalm da
de isolar os ps do cho com a ajuda de recipientes cheios de petrleo ... circunciso, * como Yougo era a Meca das mscaras. Em vermelho, preto
A carta de Zette me informa subitamente da morte rque se e branco vivos, os grafites florescem nos rochedos. So executados pelos
de ...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
matou se jogando de um penhasco. Mais que os poetas, quem vive com pais dos meninos circuncidados de trs em trs anos, vinte dias aps o
eles marcado pelo drama. sacrifcio sangrento, com pedra vermelha, excrementos de aves e carvo.
Amanh, partida definitiva de Sanga. Na hora em que escrevo estas Retornamos, Schaeffner e eu, um pouco cansados. Mouchet, que nos
linhas, estou prestes a me deitar e o ltimo furto cometido: Schaeffner espera, ir, de carro, at Mopti depois de amanh avisar a Griaule:
e eu retornamos, a pea de madeira sobre o ombro, depois de uma hora e ,lbsolutamente necessrio que Griaule faa esta peregrinao.
meia de ardis e vrias opes. Ao voltarmos para o acampamento, conta-
mos exatamente dezessete crianas, que dormiam em baralhadas entre a 21 DE NOVEM BRO
caminhonete e o carro pequeno Chuviscou esta noite. Tempo esquisito para o ms de novembro, parece.
e sob os dois veculos.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Nova prospeco em Songo: lapas com grafites ezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVU
bull-roarers de madeira
19 DE NOVEM BRO em massa. Quanto aos ltimos, se continuar assim, logo seremos obriga-
Adeus a todos os nossos amigos, mesmo queles que no gostam de ns e de dos, Schaeffner e eu, a limitar a produo ...
quem ns no gostamos (o chefe de canto, o chefe de Ogolda*). Este ltimo, Grande tranqilidade, desde anteontem noite, quando estamos em
vestido para a ocasio com um bubu branco imaculado, em vez do traje do- I rs, calmos, sem agitao militar, piadas de mau gosto, conversa fiada, ou
gon habitual que o deixava parecido com Esopo, faz o gnero "gr-fino co- vociferaes contra os srs. moleques - tristes exteriorizaes de homens
mendo com a mo" ... Adultos e crianas esto presentes. O pastor america- dobrados por um inevitvel corporativismo, queiram ou no, quando
no tambm. No momento de partir, ficamos surpresos por no ver o pequeno esto em maior nmero, sob sua frula de vulgaridade escarninha.
Abara, que tinha a expresso de um pequeno gnomo com os olhos sempre
muito divertidos e que era, entre as crianas, nosso melhor amigo. Partimos, 22 DE NOVEM BRO
um pouco entristecidos por no o termos visto. Em um desvio da estrada, a Completamente s esta tarde: Mouchet em Mopti. Schaeffner na aldeia.
algumas centenas de metros do acampamento, Mamadou Keyta, que est no I'li i a Songo esta manh e, com sete homens recrutados no local. trouxe
estribo do carro, grita de repente: "Olhem, Abaral". Paramos o carro, faze-
Meu colega Andr Schaeffner deu, em Minotaure. n. 2 (nmero especial consagrado
Miss.lo 1l,1l ilt' Djibuti), sob o ttulo "Pcintures rupestres de So~go" [Pi~t~ras r~pestres ,de
* Ogolda, que registramos antes Ogoldo, quer dizer Ogol do Alto, por oPOSiC,%1 a Ogoldog- SlllIglll, 01 primeira amostra do material recolhido em nossas diversas VISItas a Jerusalem

nou. ou Ogol de Baixo, segunda a diviso blpartltc de tantas aldeias dogon. IN. 2'.' cd.] d.1 r1rl'lllll'is,lo".IN. ;;1.'.' cd.]

1111 A Ap"ICA 'ANTAIMA I"NIMI:IICA"Allt~ I1U~lI 11111


um carregamento de pedras com grafites. As mesmas pedras em que os
meninos se sentaram e sangraram quando foram operados; vinte dias de-
pois, cicatrizadas as chagas, os pais pintaram as pedras diante da aldeia
reunida (populao masculina, naturalmente).
Na volta, perdi a metade da sola de um de meus sapatos. Na ida,
extraviei-me, por pouco tempo, alis, e sem que estivesse totalmente
desorientado.
Agora, estou s (h bem uns seis meses isto no me ocorre, ao menos
nessas condies) e penso no que fao aqui. Disfarce grosseiro para ocul-
tar de mim mesmo meu terror persistente (e crescente) da morte, da
velhice e mesmo da vida. A existncia asctica que levo no me concede
nenhum paraso infantil. Ela no me petrifica, no me fixa na liquefao
putrefata da vida. Com meu capacete, minha camisa cqui, minha cala
de caador de peles, continuo o mesmo homem angustiado que alguns
consideram um bom sujeito, ao mesmo tempo tranqilo e pitoresco (?),
uma espcie de burgus artista. Nada me humilha tanto como um juzo
desses, e continuo tolamente sensvel ao juzo alheio.
Disponho, contudo, de carradas de desprezo! Entreter-se com a pena,
moralizar, filosofar, cienticoalhar, para mim, tudo a mesma coisa, e a
mesma deficincia...
Infelicidade de quem no exprime o inexprimvel, no compreende Pinturas rupestres de Sango.

o incompreensveL ..
Tenho horror a este mundo de estetas, moralistas e suboficiais. Nem
a aventura colonial, nem o devotamento "Cincia" sero capazes de
reconciliar-me com uma ou outra dessas categorias.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

23 D E N O VEM B R O

Mouchet, que espervamos ontem noite, ainda no voltou. Ser que


ficou retido em Mopti, enguiado? Esta manh, vigio o acampamento
enquanto Schaeffner inspeciona uma falsia. Solido e abatimento se ex-
pressam em deleitao morosa. A leitura de Durkheim no engrena. Sou
uma bela besta de carga, basta o retorno da tropa para sossegar!
Volta de Schaeffner - que nada encontrou durante o passeio, a no
ser esconderijos cuidadosamente murados e conservados, mas absoluta-
mente vazios. Retorno, enfim!, de Mouchet, trazendo de Mopti a corres-
pondncia. Esta tarde, ele vai a Bandiagara procurar () acar que nos zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

100 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
A A~"IOA ~ANTA'M A
falta. Leva junto Fali, o ajudante de cozinha, trinto e de fraque, que lheres e at meninas pequenas completamente vestidas. Exuberncia
nos acompanhara at Sanga - partira em conseqncia de uma histria de algodes europeus, como quem ostenta suas peles.
funambulesca de chute na bunda zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
= , e que Mouchet resgatou na estra- Na loja, agora quase vazia, fechamos as ltimos caixotes das colees.
da de Bandiagara, quando, em companhia de uma caravana de tropeiros, Mais uma vez, estou muito resfriado, mas contente em partir. Desavenas
rumava para Mopti. com alguns sapateiros particularmente enganadores - que mandei cha-
Esta noite, faz frio, tanto frio que os agasalhos adquirem sentido mar e que me oferecem a preos variados diversos pares de botas, todas
muito pequenas - acabam de estragar o meu humor. Presenteio com uma
novamente e, sem ironia, podemos falar em "estao fria".zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
camisa rasgada nosso moleque Mamadou Bakel. Griaule me presenteia
24 D E N O VEM B R O com um par de shorts.
Nova viagem a Songo e retorno com novo carregamento de pedras. Tive
de substituir os sapatos danificados por minhas botas, que nunca calcei; 27 D E N O VEM B R O
no lugar dos shorts, tive de vestir uma cala de montaria. Ela, obra de O material foi reencaixotado. Larget pregou minha sola de sapato. Amanh,
um alfaiate indgena de Dacar, corta meus jarretes. Minhas botas inco- partimos para o Alto-Volta.Nova variao de humor: indiferena em viajar,
modam, e as solas com travas escorregam nas rochas. Por isso, o intenso besteira de trabalhar para um museu. Vamoslogo!Aonde? Eu me pergunto ...
mau humor. .. Passeio em grupo pelo Bani, ao pr-do-sol, e fongrafo depois do
Fali, que ficou em Sanga um pouco mais do que ns e assistiu jantar. Observei as lavadoras o dia inteiro. O gesto preciso daquelas que
segunda sada das mscaras para o caador morto, conta que as mscaras se banham nuas e tornam a vestir a tanga, num segundo, no exato instan-
bez, mscaras masculinas feitas de um simples capuz de fibra, em vez de te em que emergem da gua. O tirailleur louco que chamam de cabo" fez
1/

danar com as sandlias nas mos, como se deve, danaram segurando algumas evolues diante dos barqueiros. Uma criana muito pequena de
latas de sardinha vazias, recolhidas no acampamento aps nossa partida. barriga grande, vestida exclusivamente com um colar e patus de couro
Jantar com Griaule e Lutten, vindos de Mopti.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
cruzados sobre o peito, veio comer um torro de acar depois de almo-
ar. A febre amarela continua por a, rondando.
25 D E N O VEM B R O

ltima viagem a Songo, para registros fotogrficos, depois partida para 28 D E N O VEM B R O
Mopti com Griaule, Schaeffner e Keyta. Lutten e o resto do pessoal nos Sonho confuso: em uma espcie de colgio de atletas, eu me recuso a dar
precederam. O carro passa por cima de uma cobra, que julgamos morta. um mergulho na gua fria. Vou dar uma volta em um bairro tipo Gare de
Estamos perto do Nger; por conta disso, nos ocorre a idia de que talvez l'Est: vigilantes de museu bonitas sorriem para mim. De volta ao colgio
seja um peixe. Schaeffner e Mouchet descem para ver o que exatamente. de atletas, encontro um amigo de infncia (esportista e que nunca mais vi)
Mas, como a cobra est bem viva, mede 2 m de comprimento e, de repente, em trajes de montaria e decido mergulhar, mas a gua fria secou, ou no sei
avana sobre eles, Schaeffner e Mouchet voltam para o carro s pressas. que outra razo me impede de mergulhar. Sirene: chegada do barco, onde
Em Mopti, sensao burguesa de retorno ao lar, e tristeza de volta sero embarcados os caixotes de que no precisamos. Levantar rpido para
das frias ... lacrar a correspondncia. Na loja ainda no muito clara, os mosquitos nos
picam por baixo da mesa. Mas que tranqilidade com a idia de partir!
26 D E N O VEM B R O Griaule e Lutten tm os cabelos cortados por Larget. Schaeffner se
Despertar da estao fria: canoas vindas do meio do rio desembarcam deixa tosquiar. Eu tenho a cabea raspada. A operao requer vrias lmi-
homens agasalhados, quase com aparncia de tibetanos. Na ribeira, mu- nas, de tanta poeira rochosa que acumulei ao me arrastar pelas cavernas.

20:1 A A P lflO A M N fA IIM A I'M IM IIIIA "A lfTI \111t111 203


A mulher do cozinheiro, que deveria ir na barcaa de Larget, enquanto Partida de Ouagadougou. l.u u cn e eu frente; combinamos que os
o marido faria o percurso conosco, por terra, no ir mais. O pobre Aba outros nos segujr~o no carro de passeio e que nos reuniremos para per-
estar sozinho. Alis, isso parece no o incomodar muito. noitar em Fada Ngourma.
Esta noite, dormimos em Bankassi, aldeia dogon na plancie. Amanh Longa etapa: 230 km tarde. Chegada a Fada, onde o administrador,
pela manh, iremos at Koni-Kombolnos despedir da gente da falsia. alertado pelo governador - que Griaule visitara em Ouagadougou logo
que partimos -, nos retm para o jantar. Avisamos que nossos compa-
29zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E N O VEM B R O nheiros no chegaro antes das roh da noite e vamos ao acampamento
Decepo em Bankassi, decepo em Kani-Kombol:nada dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
hogon, nada nos arrumar minimamente.
Retorno casa do administrador e refrescos. O administrador, cha-
de mscara, nada de sigui. As pessoas de Bankassi fazem at o salam.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
*

Partida aps almoo rpido e, logo depois, excurso aos famosos mado por um guarda, nos deixa por um momento a ss com a dona de
bilhares do Alto-Volta. casa. Alguns instantes depois, de volta, ele nos convida para sentar-
As estradas fazem jus reputao. Paisagem prspera, rural, do tipo mos mesa, sem esperar nossos companheiros. Ficamos um pouco sur-
Berry, Beauceron,ou o que o valha. As mulheres so bonitas, tm belos seios, presos, mas nosso hspede explica com perfeito sangue-frio que aca-
bem empinados, fazem gestos cordiais. Os homens tm aparncia alegre e bou de ser informado pelo telgrafo que Griaule, Mouchet, Schaeffner
bem-disposta. Mas que pobreza etnogrfica em comparao com os Dogon... _ que levaram tod~s os mapas com eles - esto em Kaya, a uns 200 km
Passamos por Ouahigouya sem parar, descontentes com a civiliza- daqui!
o, mas, para sair de Caribde e dar em Sila. Yako,onde dormimos, a mais
hedionda das vilas administrativas: alm de alamedas arborizadas, h tam- 1'! D E D EZEM B R O
bm frades-de-pedra altos com pesadas correntes para enfeitar o caminho que 14h: Griaule, Mouchet, Schaeffner chegam de Kaya, quando Lutten e eu
conduz sede da administrao. Os 220 km que fizemoshoje no bastaram... terminamos de almoar. Foram tratados como reis pelo administrador e
voltam agora, para irmos juntos direto para o Daom [atual Benin].
30 D E N O VEM B R O
.................................................................................................................................................................
Partida matutina, em direo a Ouagadougou. Regio ainda mais plana
que a de ontem; ainda mais celeiros pagodes chineses ou mandarins bba- 2 D E D EZEM B R O
dos com o chapu sobre a orelha. Mais figurantes do Chtelet, cobertos 3h45: chegada a Pama, em plena savana, perto da fronteira do Daom.
de turbantes e calas largas. Bem menos moas bonitas. Partimos s 16h, embora o administrador no nos tenha omitido o mau
Em Ouagadougou, o hotel, com bar e decorao mural de floresta estado da estrada e tenha declinado de qualquer responsabilidade pelo
virgem, faz razoavelmente bem o gnero "nferninho em Singapura". O que pudesse nos ocorrer; avanamos durante todo o fim do dia, man-
dono usa uma camisa social sem colarinho postio, bigode preto demais dando uma equipe de trabalhadores requisitados no caminho refazer os
sob um capacete que parece branco demais. No mercado, indgenas ele- diques desmoronados que atravessam os canais.
gantes passeiam. Uma delas - munida de uma sombrinha quadriculada uma regio de grandes feras, e na maior parte do tempo vamos em
meio a um capim com cerca de 1,5 m de altura, que invadiu a estrada,
branca e vermelha - roda bolsinha requebrando.**zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
entre duas muralhas impenetrveis de capim alto, com 3 a 4 m.
Por volta de zh da manh, aps o conserto de seis diques, abandona-
* "Faz~r o saiam": orar segundo os ritos muulmanos. [N. 2~ ed.]
mos nossa equipe de trabalhadores braais. Agora, livres do capim alto,
** MaIS galante e, provavelmente, tambm mais exata seria a expresso "faz () trouoir"
em vez de "rodar bolsinha". [N. 2~ ed.] chegamos a um grande acampamento, onde eles ficaro. Vo logo apa-

20<1 A ""ltIC A M N T A IIM A JilltIM "ltA """,.U 1111:111 208


nhar capim, para fazer tachas, que acendem e passam pelo prprio corpo; Policiais daomeanos. quc apareceram na outra margem do rio, recruta-
a chama os lambe e os aquece. ram pessoas da aldeia mais prxima para comear os trabalhos do outro lado.
O guarda distrital que nos escolta nos avisou que, agora, no h mais Os homens vm primeiro: so magnficos, quase completamente nus
dificuldades. O carro de passeio vai na frente, pela estrada que, deste (barbante levantando o membro, pequeno ~apa-sexo quadrado ou pedaci-
ponto em diante, no tem mato. Lutten e eu, no caminho, seguimos nho de pele de animal, conforme ocaso) e muito musculosos. As mocinhas
atrs. Aproximadamente dez minutos depois, grande impacto: passa- vm em seguida: vestem apenas um mao de folhas verdes e tm a cabea
mos por cima de um pedregulho e arrebentamos um dos grandes bas, raspada. Moas charmosas, agradveis de se ver, como a gua que corre
onde guardamos nossos gales de gasolina. Perdemos no mnimo um dos ligeiro sob os pilares da ponte, fazendo um barulho to comovente ...
gales, o que diminui sensivelmente nossa proviso, j comprometida Acampamos perto do rio esta noite. Retomaremos os trabalhos ama-
desde ontem noite, quando erramos o caminho. nh ao romper do dia. Em comparao com o que nos resta fazer, os con-
Penso na fbula do leo e do mosquito. tratempos da manh j no importam mais: passagem por terreno revol-
Irritados, prosseguimos. Poucos minutos depois, paramos em um vido por hipoptamos, atolamento do caminho etc., tantos incidentes
pontilho. Deso para verificar sua solidez, falo para Lutten avanar. sem importncia! Griaule j foi se posicionar na outra margem. A ligao
Mal passou a metade da ponte, ela estala: a estrutura de madeira estava que utilizou consistia de um nico tronco jogado sobre dois pilares isola-
completamente comida por cupins. Descarregamento do veculo, envio do dos, dois troncos entre dois outros pilares, mais dois troncos sobre mais
guarda distrital, que estava conosco, at Pama, para avisar Griaule e tra- dois pilares e as obras j feitas. No momento em que escrevo estas linhas,
zer uma equipe de socorro. O pobre guarda est assustado com a idia de Griaule e Lutten carregam seus fuzis para caar. Os moleques se fecham
atravessar esta imensa savana sozinho. no caminho, pois tm medo de "poptamos" e lees.
Espera, chegada de quem espervamos. Pensavam que fosse outra Alm disso, Makan demonstrou em relao aos Kabr" (as pessoas
ponte - bem mais alta e cumprida -, que j tinha vergado embaixo deles. vindas da outra margem) a maior apreenso. "So bandidos da savana!",
Trabalho, partida. Em suma, chegada ao destino s 3h45 da madrugada. afirmou. Quanto a Mamadou Keyta, ficou chocado com a nudez deles,
Ao longo do dia, encontramos poucos animais: duas grandes coras e um ainda mais quando um dos trabalhadores, ao retornar, tirou o pequeno
leozinho (visto por Griaule, Mouchet e Schaeffner). tapa-sexo.
Manh, acabo de acordar. So 8h. Uma caminhada higinica fora
do acampamento me permite constatar que no se ouve nenhum rudo 4 D E D E ZE M B R O
humano e que a rusticidade do lugar admirvel. Naquele dia, entre Fada e Pama, no capim alto, tivemos de avanar s
cegas, pois o motorista no via nada. Griaule em p sobre o banco, como
3zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D E ZE M B R O em uma ponte de comando, e o busto emergindo do orifcio quadrado
Ontem, dia de descanso e de conserto. Hoje, trabalho imenso: ns nos trans- improvisado no teto do carro (no com essa finalidade, mas para caar ou
formamos em construtores de pontes. Na fronteira com o Daom, a estrada filmar algumas cenas). Griaule escrutava o capim e indicava o caminho a
cortada pelo rio Pendjari, cuja ponte, arrastada como sempre pelas chuvas, Mouchet, o homem ao volante. Hoje, o esporte outro: temos de passar
ainda no foi refeita. Com os indgenas que prestam servio obrigatrio na pelo Pendjar sobre nossa ponte-barragem.
estrada, ns iremos reconstru-Ia. Esta noite, duas pontes de taras foram O fato de ter preenchido os intervalos entre alguns pilares fez subir
assentadas, religando assim dois dos pilares restantes em terra firme. O es- o nvel do rio; foi necessrio romper o dique no lado do Alto-Volta,
pao entre o terceiro e o quarto pilar foi preenchido com blocos de pedra
retirados das bordas dos outros pilares, desnecessariamente grossos. 'jl Kabr ou Kabiy, povo 4ue vive no vale do rio Kara, no Togo. [N.T.]

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depois de dispor todo nosso material sobre a ilhota formada pelos pilares as distncias lndlcadas nos gulas rodovirios a tal ponto fantasosas que a
e pelos intervalos preenchidos. O caminho e o reboque ficaram atrs, previso, na maioria das vezes, um exerccio intil ...
antes da primeira ponte de toras, e foi justamente atrs deles que rom-
pemos o dique. Embora a gua corra torrencialmente por esse canal (to 5 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D E ZE M B R O
forte como uma pedra de aproximadamente 40 kg, apesar de cuidadosa- Finalmente nos sentimos no Sul! H terra vermelha, vegetao, selvagens nus
mente posta, levada como uma folha), o nvel continua a subir; se subir como nos livros ilustrados, algumas empregadas domsticas negras com tur-
demais todo o nosso trabalho ser destru do. bantes e vestidos curtos de ndia. Grande variedade de estojos penianos: uns
A maioria dos trabalhadores de meninos. Com freqncia, so os muito longos, feitos de um tubo de cabaa no qual o membro embainhado,
menores que carregam as pedras grandes. Griaule se esgoela, d ordens voltado para o alto, imitando uma ereo; outros, mais modestos, so saqui-
de uma margem a outra do rio aos berros. Manda utilizar correntes para nhos de casca de borasso. Outros homens tm o sexo metido em uma bolsa de
transportar as pedras do dique rompido para um outro ponto que carece pano (que serve ao mesmo tempo de tabaqueira), os testculos ao lu.
de reforo. Os daomeanos nus j trabalham nesse local; pouco ajudados O administrador e seus colaboradores, ano passado, viram apenas
por seus homens, no entanto, so um pouco mais eficazes que a gente do trs ou quatro pessoas atravessarem o Pendjari, entre elas um general e
Alto-Volta. Makan circula pelo dique, trazendo-nos limonadas periodi- um fotgrafo.
camente. A maior parte do tempo, precisamos trabalhar sozinhos: os tra- Depois de almoo demorado, temperado com as eternas anedotas
balhadores no sabem o que fazer, e impossvel conseguir que dois coloniais, visita ao tata do chefe de canto (a alguns quilmetros, estrada
trabalhem simultaneamente, pois, quando nos viramos para mostrar o acima). um dessas fortalezas de banco cor-de-tijolo, igual que observa-
servio ao segundo, depois de orientar o primeiro, este no faz mais nada. mos ontem na montanha. Uma fortaleza na qual cada torreo um celeiro
Temos de passar s pressas, antes que nossa construo seja levada. Um ou uma choa habitada por algum da famlia, ou seja, uma das pessoas
rompante me transforma, por um breve instante, em colono bruto: bato nuas encarapitadas no terrao. Vida de plataforma, o trreo desempe-
em um rapaz alto que fica inerte na corrente, sempre deixando as pedras nhando o papel de depsito, onde todas as coisas so meticulosamente
grandes para os menores, sem ajud-los. Com o bceps que tenho, sei que arrumadas. Uma famlia por tata, e dois tatas nunca distam menos do
o murro no lhe causou muito estrago. que o alcance de uma flecha ... Um dos filhos de Gbaguidi ( o nome do che-
Um pouco antes das zh da tarde, todo o material passou, o carro fe de canto) mostra como se introduz o membro no estojo peniano. Faz isso
de passeio puxado corda, o caminho por seus prprios meios, o rebo- rindo e virando a cabea, por decoro, enquanto toda a famlia (homens,
que conduzido por braos humanos. O fim da viagem foi realizado a vau, mulheres, rapazes, moas) do gargalhadas com a brincadeira.
graas a um afloramento de seixos que nos permitiu atingir a margem Partida na direo de Djougou. Estrada tranqila. Mais algumas quei-
sem sermos pegos pela correnteza. O almoo devorado com rapidez. A madas. Atropelamos uma boa (?) de 3,50 m de comprimento. Griaule dispa-
partida ocorre alegremente. Os numerosos focos de queimada que encon- ra dois tiros. O animal se contorce na poeira e desaparece em uma vala.
tramos - alguns mordem a estrada zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
=, tm como nico efeito nos apressar. Pernoite em Birni. Ia me esquecer da bela declamao das crianas
Travessia de um desfiladeiro; aldeias com choas redondas e campanrios da escola, ouvida esta manh; os alunos, todos ao mesmo tempo, repetin-
em po de acar, pequenos blocauses de terra vermelha para uso de do a cantarolar as frases francesas ditadas pelo mestre-escola.
uma s famlia nos fazem recordar alguns lugares dogon. A estrada se
alongava incomensuravelmente. No momento em que comeamos a temer 6 D E D E ZE M B R O
pela falta de gasolina, chegamos em Natitigou, sede do distrito de Atacora, Djougou: vlarejo grande, muito catolicizadoe, ao que parece, muito dissoluto.
local previsto para reabastecermos. Os mapas so a tal ponto inexatos e zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Periodicamente, os funcionrios de Atacora vm aqui em busca de diverso.

208 . A AF~ICA FANTASMA


Com o administrador e sua mulher, passeio em Taneka Koko,aldeia na
montanha, onde no h fortalezas, mas cabanas redondas em zyxwvutsrqponmlkjihgfed
banco, com
os tetos cobertos de canaris e paredes de cores berrantes. O chefe da aldeia,
hoje bastante pacfica, no faz muito tempo, estripou um guarda distrital.

7zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D E ZE M B R O
Dia em Basila. Visita a Manigri, onde h muitos dolos de terra seca com
grandes sexos de madeira. Nas cabanas, encontramos de tudo: at porta-
moedas de metal e marchetados feitos de velhos gargalos de garrafa e de
pedaos de loua quebrada incrustados no cho duro. As casas de sacrif-
cio, ainda mais inominveis que as de todos ou outros lugares, exalam um
odor de galinheiro malcuidado. As mulheres tm aspecto de bruxas ou de
mestres-cucas sifilticos. De resto, os trpicos se acentuam: braos de rio
correm no interior da floresta virgem e, por um segundo, esquecemos a
platitude e a poeira das plancies. "Esto na idade da lata", dizia ontem o
jovem administrador. Exatamente: a regio, j crivada de tonis de gaso-
lina, est madura para os painis de propaganda e para o esboroamento
Estojo peniano som ba. Natitingou, 5 de dezem bro de 1931.
de todos os mitos em p de carvo.
Agora passeamos nosso caminho enfeitado com uma capoeira com-
pleta: galinhas e um porco, que o comandante do distrito de Djougou nos
presenteou.
Um incidente estpido retarda a hora de dormir: impossvel abrir o
carro pequeno, as chaves ficaram dentro - com as portas tranca das -; todos
desceram e ningum lembrou das chaves. Cogitamos quebrar o vidro
traseiro, mas decidimos por retirar os pinos das dobradias. Finalmente,
graas s batidas, o pra-brisa pde ser entreaberto, e as chaves foram
recuperadas. Resultados: Lutten sai para caar mais tarde do que deseja-
va, todos esto mais nervosos do que deveriam. Pequenos acidentes que
do tanta raiva, enquanto samos ilesos de situaes to delicadas como,
por exemplo, a famosa passagem do Pendjari!
O lado vodu do Daom. At as latrinas do acampamento tm o ar de
houmfort.*

* At ento, s conhecia o vodu e seus santurios, ou houmjorts, por A ilha mgica, de


William B. Seabrook. Sabemos que os cultos daomeanos foram a principal fonte dessa
religio, lcgada aos atuais haitianos por seus ancestrais africanos, levados como escravos
Personagem fem inino do santurio M atchatin, Ajud, 11 de dezem bro de 1931. zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
para So Dom ingos. [N. l'! ed.]

PAIMII'IIiIAi"ARlIII1l31) :211
8zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D EZEM B R O Q D E D EZEM B R O

Descida constante rumo ao sul. Os Iegbas" de terra seca, com o membro () provocador em questo desembarca em uma rede (grande pedao de
de terra ereto, multiplicam-se. O aspecto Martinica se acentua. Um velho pano colorido suspenso em um mastro longo e grosso levado horizontal-
negro de fraque sobre o tronco nu tem aparncia de porteiro. Em Agwa, mente sobre a cabea de dois homens) no momento exato em que esta-
onde almoamos, o div do chefe coberto por um grande dossel com mos nos escritrios da administrao, agradecendo ao comandante pela
garranchos e figuras; nas paredes esto pregados dois fetiches semelhan- recepo da vspera. Vamos casa do provocador ver diferentes objetos.
tes a alvos de tiro, com crculos concntricos, e feitos de um material Choas indgenas com teto de palha e paredes dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWV
banco, em ptios com
indefinvel, em que devem entrar dend seco e sangue coagulado. Pe- galpes e telheiros cheios de velhos tonis enferrujados e cobertos com te-
dreiros indgenas, vestidos de modo apropriado e circulando de bicicle- lhas de zinco. Quatro legbas e altares diversos, sob pequenos abrigos de
palha, esto alinhados ao fundo de um amplo ptio. O chefe de canto
tas, repousam no acampamento. Em Savalou,*zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
os altares erticos esto
prximos ao dispensrio e s feitorias. Um chefe de canto que chegou nos leva a uma pequena construo de uma imundcie srdida: velhos
de automvel vem cumprimentar: colossal lutador chins, cruzamento de tronos de madeira e hastes de ferro completamente enferrujadas, coroa-
Caruso e beb Johnson, revestido de uma toga de seda em xadrez grado das com uma espcie de lustre enfeitado com todo um armorial de silhue-
verde-claro e rosa, sobre uma camisa verde-clara estampada com gran- tas, esto empilhados, cobertos com resduos de gemas de ovo e de penas
des pssaros brancos; entre os dedos, um chapu mole, redondo, estilo de galinha, tambm espalhadas pelo cho. So os assin dos antepassados,
sombreiro; nos lbios, um sorriso sedutor; nas ndegas, um requebro com vestgios de sacrifcios. Em todos os cantos h vespas. Suavemente
provocador (?). perfumado, o jovem chefe transita no meio de tudo isso. Seu aroma nos
deixa com dor de cabea. Finalmente, subimos at um pequeno cmodo
muito limpo, construdo sobre pilotis e mobiliado europia. Quando
entramos, uma mulher vestida com uma simples tanga varre. Alguns fami-
53 Legba, Leba ou Elegbara: vodum jeje que, no rito nag, corresponde a Exu. [N.T.]
* Nessa poca, a regio de Savalou era administrada por uma pessoa de quem no posso liares e parentes do chefe, torso nu, aparecem. Sentam-se no cho. O che-
recordar sem alguma emoo. Um homem j maduro, de porte mdio, creio que ligeira- fe e ns sentamos em poltronas. Servem trs garrafas de cerveja e copos
mente arqueado, com um rosto cansado e uma bar bicha grisalha. Jantamos com ele, com
grandes em uma bacia. Bebemos uma garrafa e comeamos uma segunda;
sua mulher, lembro bem, e, talvez, com sua filhinha tambm. Um jantar qualquer, servido
em uma baixela das mais deplorveis. Aparentemente, esse homem sem encanto fsico e o que sobra, o chefe d aos familiares. Depois, samos da casa e voltamos
de aparncia tmida no era daqueles que dirigem os empregados com mo de ferro: como com o chefe para o carro da administrao, para retomarmos aos escritrios.
a sopa fora trazida em um recipiente que, sem conseguir lembrar qual era sua natureza
O chefe pegou a garrafa de cerveja inclume. Antes de ir aos escritrios, sem
exata, sei que no era o recipiente idneo, o dono da casa, um pouco irritado, se achou
na obrigao de mostrar ao moleque que havia uma sopeira em cima do aparador, ao que se dar ao trabalho de esconder de ns, devolve-a, por intermdio do moto-
o moleque respondeu: "Esta sopeira no serve, j era!", revelando o resultado, ainda sem rista, ao armazm onde foi comprada.
repar~, ~e uma queda, pela qual provavelmente era o responsvel, e tornando pblica
Despedidas, partida. Parada em Dasa Zoum. Paisagem da Oceania:
a penuna da casa. Em 18 de dezembro, quando passamos em Dasa Zoum, inspecionada
por nosso anfitrio de Savalou, ns o vimos rodeado pela multido cordial de seus admi- cenrio de floresta virgem e grandes rochedos de cumes suavemente arre-
nistrados e, ao partir, ser cumprimentado por todos com afeio. Durante a conversa, nos dondados. O mestre-escola mestio, avisado, disps os alunos da escolazyxwvutsrqpo
t~ansmitiu s.ua alegria por encontrar um meio de fazer suas estradas - emprego de alguns
em duas filas, meninos e meninas. Quando chegamos, entoam em coro: ''A
pilares de cimento para sustentar pontilhes? - que poupava a seus administrados uma
quantidade considervel de dias de prestao compulsria de trabalho. Quando o reen- Frana bela ... ".
contramos, ess~ "pate~nalista", em sentido estrito, era apenas administrador-adjunto, de Visita ao chefe de canto, que banca o grande potentado. Estamos
uma classe muto medocre, embora quase houvesse atingido a idade de se aposentar. Na
diante de suas mulheres. Uma delas muito bonita, porte de leoa, os
sede do distrito, ouvimos falar dele como um pobre coitado, com a piedade condescen-
dente que os bem-sucedidos numa profisso tm pelos fracassados. [N. 2~ ed.] lbios bem desenhados, os olhos imensos, cabelos curtos e crespos. H

212 A FRICA rANTAIIMA


postes esculpidos e fetiches em todos os cantos. Um grandezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
cunari, entre
ao mesmo tempo com l.on-Paul )l.trglw e Napoleo IlI. Fazemos jus ao
outros, com a borda enfeitada com penas brancas coladas a intervalos
champanhe e ao usque. Bom capito de longo curso, nosso hspede trata
muito regulares, onde borbulha um lquido chocolate com espuma mais
de questes coloniais jogando tudo nas costas dos ingleses. Surdo como
clara. Dois juncos esto mergulhados nesse lquido, inclinados na beira;
uma porta, no ouviu nada desde que nos apresent~mos. Home~ bom,
cada um de um lado. No alto de um deles, est preso um quadrado de
recebeu-nos admiravelmente bem sem saber quem eramos. Admirador
pano branco, no alto do outro, um quadrado de pano vermelho. Parecem
de Mme Titayna, mandou trazer um vinho excelente quando soube que
dois estandartes cruzados. Compra de alguns objetos, almoo e partida.
ela era nossa conhecida. Chauvinista francs, encomendou o champanhe
Fuga cotidiana de galinhas, perseguidas pelos moleques. Todos nos
logo que a exposio no Journal officiel 54 lhe revelou a importncia de
fartamos de frutas, pois agora dispomos de bananas, laranjas, mames e
abacaxis deliciosos. nossa misso.

Na estrada, o carter extico se acentua. Os trpicos, exatamente como


11 D E D E ZE M B R O
os imaginamos. Paisagem desconcertante, por se assemelhar ao que esper-
Passeio pela cidade. Vilas esplndidas, com prtico de fachada de teatro de
vamos. De mais a mais, medida que nos aproximamos de Abomey, vastas
marionetes, cor-de-tijolo rosada, com frontes torcidos nas pontas, como
plantaes de palmeiras. Fluxo de pessoas levando cargas. Inumerveis alta-
coques pesados. Antigas moradas portuguesas. Muitos dos negr~s daqui
res sob abrigos, no importa a proximidade da estrada de ferro. Impresso
se chamam: Souza, Costa, Albuquerque. Vi, no alto de uma VIla, duas
de uma regio prspera e forte, de habitantes inteligentes, que podero,
ncoras esculpidas, mais dois galos, mais uma cruz no centro do fronto.
talvez daqui a no muito tempo, dar dor de cabea aos atuais ocupantes ...
Em Ajud, alguns casebres esto em runas; suas fendas - arre~enta~o de
Ns nos aproximamos da Costa dos Escravos.
frutas maduras, resduos de tremores de terra, ou, antes, raios extmtos
de um passado distante - deixam-nos ainda mais belos. Deliciosas cicatri-
10 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D E ZE M B R O
zes!zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSR
J' aime les femmes laides et toutes celles qui sont des choses tonnantes
U

Abomey: muralhas em runas, palcio guarnecido com abuses e canhes.


comme le mal."* Como bem disse meu amigo Jacques! Aqui as mulheres
Muitas mulheres fumam cachimbos curtos, como os dos militares. O fa-
so belas e ainda mais espantosas que o mal. ..
moso palcio dos reis: desfigurado - naturalmente - pela restaurao. O
O velho forte portugus em runas continua um enclave territorial,
teto de palha foi aparado, para melhorar a visibilidade dos baixo-relevos,
cujo comandante retirou-se, regressou a Portugal, depois de inic~ar a
suponho. Tudo repintado; sob a palha, um teto de zinco. Segunda morte
construo, s prprias espensas, de uma vaga estrutura de alvenana no
de Behanzin. No museu, bonito, um enxota-moscas feito de rabo de cava-
terreno em questo. O governo portugus no o reembolsou ...
lo sobre um crnio humano, com um cabo sob o maxilar. Ontem noite,
Tmulos da famlia brasileira Souza, antigos reis traficantes de
o tant encomendado para a vista do general (pois apareceu um general)
escravos, 1820-1840; retrato de fraque, luvas brancas e colete de broca-
desfilou sob nossas janelas. Arlequins negros. Jovens lagartas coloridas.
do, numa eterna casa com teto de zinco; paraleleppedos brancos e cruz.
Ouropis de saltimbanco. Grandiosa parada para o general! S faltaram
Um descendente mestio dos Souza o guardio da casa. De terno cqui,
as cruzes, as folhas de carvalho, as dragonas ...
muito correto, tem a aparncia de um oficial aposentado. Quando parti-
Partida: ao longo da estrada, aumenta ainda mais a quantidade de
mos, suas mulheres, genuinamente negras, sadam-nos e cantam de um
legbas sob tetos de zinco (e no mais de palha). Bananais, palmerais,
riquezas de toda sorte. Em Ajud, a velha cidade portuguesa, aonde che-
gamos noite, numerosos mercados com lampies. Visita ao administra- 'i4 Journal oj,iciel de Ia Rpublique [ranaise, dirio oficial francs. [N..T .] .
* .lacqucs Baron, 1 ,'A lIu re p o tio u c. Paris, 1924. [Amo as mulheres feias e todas as COIsas
dor, antigo oficial da marinha de bar bicha que consegue ser parecidozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
yue silo espantosas corno o mal. N,'!'.I

214 A AFRICA M NTARM A


modo burlesco para ganhar dinheiro. Em frente catedral, () templo das Despedidas do admInIstrador. Despedida de Ajud, que me lembra-
cobras: numerosas ptons aninhadas no teto de palha; a velha feiticeira as va Santa Rosa de Lima.
usa enroladas no pescoo. Mercado onde se vendem crnios de animais, A caminho de Cotonou (onde almoamos e reatamos contato com o
todas as cermicas e ferragens que servem aos fetiches; tambm alguns mar). Travessia da lagoa por balsa. Chegada a Porto-Novo, onde nos espe-
gneros alimentcios. Em um bairro suburbano, um casebre com o teto ra um jovem funcionrio, freqentador do Trocadro., .
de zinco enfeitado com uma estatueta de lata no centro, uma pequena Jantar com o governador interino. Ternos brancos. DIsque soda. DIS-
vassoura em uma extremidade e, na outra, uma cruz. uma espcie de cusso esttica; falo mal de Cocteau.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQP
peristilo, cuja dianteira adornada com grafites azuis e vermelhos e com
animais de madeira esculpida e pintada, dentro de nichos fechados 12 D E D E ZE M B R O
com cerca de jardim. Sobre uma tabuleta verde-escura, l-se, em escrita Visita a Agbhinto, rei de Porto-Novo, que tem um slio. Rapaz imber-
caligrfica, primeiro em francs, depois em lngua fon: be, perto dos trinta anos: pantufas verdes bordadas a ouro; opalan~a ~e
pelcia cinzenta; quepe de veludo vermelho bordado a ouro, com viseira
"MENODO"
de couro bordada de cobre. Os cortesos beijam o cho diante dele e es-
PROPRIEDADE SAGRADA DOS "KHOUEN", ANCESTRAIS DIVINIZADOS I931. talam os dedos contra a palma da mo como saudao. O rei nos leva para
beber cerveja na cmara morturia de seu pai, o rei Toffa, representado
Os grafites representam cobras, rvores, personagens em estilo mictrio por um busto em tamanho natural, com um autntico bic~nio de g~ne-
pblico.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
direita do prdio, pequeno altar de terra, empoleirado em um ral, meias drapeadas em tecido violeta, flanqueado por dOIS guerreIros
estrado estreito, e uma pilha de madeiras pintadas. Para entrar no pers- francos ou gauleses da fundio Barbedienne e por dois grandes vasos
tilo, passamos por baixo de uma espcie de cortina com pontilhado ver- com ramagens douradas. Quando entramos no cmodo, vemos o busto
melho, preto e branco e enfeitada com fibras penduradas. No fundo do de perfil, voltado para a janela. Em um canto, um leito de ferro: leito de
peristilo, uma porta. Atrs dessa porta, segundo o guia, no h nada. De morte de Toffa.
fato, h somente um terreno baldio onde os adeptos da seita se renem. O jovem rei tem a aparncia de um ciclista, numa pa~sa, dur~nte os
Atrs da estao de trem, sob um abrigo de palha perto de onde Seis Dias.55 Seus mveis mais luxuosos so alguns canapes em estilo bar-
adeptos piedosos puseram a bandeira francesa, duas figuras assustado- roco (lembrana do tempo dos portugueses) e duas caleas velhas ..Seus
ras: o homem, sentado, est pintado de preto, branco e azullixvia, usa cortesos - mesmo os mais velhos - despem o torso e se prostram diante
um pincen de verdade, que me faz lembrar de meu pai; a mulher tem dele, estalando os dedos.
o rosto branco, o corpo azul, os membros pretos, segura os seios com as Em seguida, vamos ao mercado, onde (tendo por intrprAet~ a ~en-
mos e o urso em que est montada representa um cavalo. Do lado, alguns dedora de laranjas Catherine, aluna das freiras, que fala frances azyxwvutsrqponmlk
creole,
pequenos cones de palha, rematados com smbolos diversos, escondem suprimindo os rr e, conforme a moda seguida por muitos indgenas, tem
outros altares. Gostaria de me ajoelhar diante dessas figuras to azuis, to o nome de batismo tatuado no brao) compramos um suprimento enorme
pretas e to reais. Cada uma dessas personagens de terra usa ao redor do de cermicas e de ferragens rituais.
cinto uma tanga de ndia ... Passamos a tarde na casa do jovem funcionrio que nos recebeu.
Retorno sede da administrao, depois de passar por um legba com Ns nos transformamos em empresa de mudana, pois ele nos doa mais
no mnimo 3 m de altura, gigantesco amontoado de lixo, cor de esterco de cinqenta objetos, que levamos imediatamente, com um cinismo de
misturado a essa estranha gema de ovo em que se transforma o azeite de
dend ao coagular.
'i'i Compctlo clclstlca de Grnoble. !N.T.!

21f1 A FNIOA PANlAlIMA "RIMllltA flAlln 111311 217


homens de negcio ou de porteiros. O doador tem uma mania. Interes- casa de um sargento alsaclano c l.]uasc:ano, que comanda o posto de Keto.
sa-se, mais que tudo, pela fontica e pelos "tons musicais", que procura Nos muros, florescem cromos e calendrios. Pintada em afresco a inscri-
descobrir em tudo.* Querendo nos fazer apreciar os mencionados "tons o: "Honra e Glria", sobre uma ncora e duas bandeiras cruzadas, estas,
musicais", manda o empregado gritar algumas palavras fon. Este pro- pintadas sobre um mapa de Verdun pregado na parede com percevejos. O
nuncia as palavras fon solicitadas, mas no distinguimos nenhum tom dia acaba ao fongrafo. Toca-se Les Noces d' Artmise, e o sargento - sem
musical. Insatisfeito, o doador manda o empregado gritar cada vez mais xito - at incentiva o administrador, que est presente, a danar com sua
alto, esperando, talvez, que, berrando, ele acabe por pronunciar qual- mulher. Esta muito gentil, mas o nanico medonho. Seus dentes de
quer coisa que se assemelhe a um tom musical. Em desespero de causa, rato - todos de ouro - esto moles. Tenho pena de seus tirailleurs!
acaba se trancando, na outra ponta do apartamento, no banheiro, e faz
o empregado, que ficou no salo, atroar as palavras. Como o doador no 14 D E D E ZE M B R O
parou de ditar as palavras, pronunciando-as com a entonao desejada, o Passeio pela aldeia. Encontro um missionrio chamado Padre Corbeau.
empregado acaba por imit-Io ... Barriga grande, cala de risca de chefe de seo de loja de departamento
Esta noite, um pouco triste e cansado. Gente demais, recepes cortada nos joelhos para fazer bermuda, meias de l, camisa de flanela,
demais, pitoresco demais ... Aos soberanos excessivamente empenacha- pele salpicada de brotoeja, barba e culos.
Subscreveram, parece, os negros da regio para os acidentados do
dos, prefiro, afinal de contas, Paulo e VirgniazyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
samba, com canudo de
cabaa ou mao de folhas verdes sobre a nudez morena.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Midi. A conselho do Padre, os subscritores fazem agora uma petio para
que lhes venham em socorro, visto que suas colheitas foram comidas pelos
13 D E D E ZE M B R O gafanhotos. Ningum, a bem da verdade, parece se espantar com isso...
A conselho de nosso doador, excurso por Saket-Pob-Keto. Em Saket, Visita ao rei de Keto, que para nos receber cobre a idia com dois cha-
no alcanamos o administrador. O de Pob est em Aba, onde o encon- pus, um por cima do outro: o primeiro de veludo preto, penduricalhos e
tramos. Almoo para dez na casa do ajudante-de-ordens, no comando do enfeites prateados; o segundo, espcie de palheta todo de alumnio, com
posto. De empregados de firma de mudana, ns nos transformamos em moedas como penduricalho e uma profuso de figuras humanas escul-
invasores. Lutten, sozinho, ficou em Porto-Novo. Aba fica em territrio pidas. No est ridculo de modo algum, mas muito imponente. Almoo
oli, regio ainda no totalmente submetida. Na aldeia, encontramos ape- com o nanico e a esposa, novo passeio pela aldeia, depois retorno para
nas algumas velhas, o resto da populao ganhara o mato com a nossa Aba. As margens da estrada parecem absolutamente desertas, mas basta se
aproximao. Na praa da aldeia deserta, choa-fetiche retangular estrei- virar para ver pessoas escondidas no mato - maio carro passa elas saem.
ta, com paredes decoradas e uma portinha muito baixa. Telhado em V Em Aba, aperitivo e rejantar com o ajudante-de-ordens. Ao final da
excessivamente pontudo e alto. Dentro, as porcarias habituais: canaris refeio, aparecem de repente quatro pessoas que espervamos no dia
abarrotados de oferendas. Quando entramos na aldeia, compramos a uma anterior, mas que, agora, no espervamos mais: o capito, vindo de Sake-
velha feiticeira um pote de graxa vermelha de xido de ferro. t para fazer o recrutamento em Keto, a mulher e o filho pequeno, ladeados
O almoo foi pantagrulico (o moleque girando sem parar em volta por um jovem mdico militar. Ns nos sentimos to vontade na casa, que
Griaule fica surpreso quando um telefonema anuncia para breve a chegada
da mesa para manter os copos cheios]: o jantar no deixou por menos, em zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
do capito e protesta contra a falta de modos de intrusos que aparecem
* o vocabulrio lingstico reserva o termo "tons" a diferentes alturas, providas de valor assim na casa dos outros, fazendo-se anunciar no ltimo momento.
semntico, na pronncia das vogais. No se trata de negar a existncia desses "tons m us-
Grandes histrias sobre os bandidos corsos pelo ajudante, que cor-
cai~" na lngua fon e em tantas outras lnguas negro-africanas; para no cscut-Ios, prcci-
sanamos ter os ouvidos ruins. Resta que demonstrao no faltou o burlescn.]. 2'.' cd.] so, naturalmente. Os bandidos do maqui batem com a ponta dos fuzis na

:118 A ArM IG AfAN lAN M A ""IM llltA PAliln 111131\ 21Q


porta das casas noite, para que sejam alimentados e abrigados. Em muitos Lentamente, fazemosa digesto de todos os cafs-da-manh, boquinhas,
almoos,jantares, aperitivos, cafs e digestivos dos ilustres suboficiais.
aspectos, na colnia, quem est de passagem lembra os bandidos corsos...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Schaeffner, que foi ao mercado, encontrou nossa amiga Catherine.
15 D E D EZEM B R O
Por volta das rrh, a datilgrafa do escritrio de baixo vai embora, bem
Um cabo negro, que encontrramos dormindo na estrada, com febre, foi negra sob o vestido de europia, cujo decote, que escorregou um pouco,
examinado pelo jovem mdico. Para simplificar tudo, decretou-se que o descobre-lhe um ombro.
cabo em questo estava bbado ...
Passeio a p por algumas aldeias oli. Esta gente (que dizem) selvagem 17 D E D EZEM B R O

e perigosa, e que escapam ao menor sinal de aproximao, afvel e gen- Dou a ltima mozinha com a embalagem, as bagagens, as compras e as
til. Ningum procura esconder, alis, que os incidentes ocorridos recente- visitas. Almoo no hotel, a dois passos de uma casa-santurio com pare-
mente na regio (bordoadas infligidas pelos Oli, tiros de fuzil para o alto des decoradas com grandes figuras humanas, em que desenho e cor no
coincidem. Isso me faz lembrar algumas coisas de Picasso.
disparados prematuramente pelos zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
tirailleurs amedrontados) se devem aos
excessos cometidas pelos tirailleurs contra a populao. O ajudante-de- Partida. Travessiade balsa, que j fizramosna vinda. Travessiada lagoa.
ordens conta que os Oli, tendo desarmado os tirailleurs que foram s suas Sono. Cotonou. Acrscimo, srie de fenmenos administrativos que j
aldeias e fizeram ameaas para receber mantimentos, foram pessoalmente, conhecem, de outro indivduo. Este aqui comandante de distrito, delegado
no dia seguinte ao ocorrido, levar as armas de volta ao posto. do Touring-Club e colecionador-galerista.Negocia objetos de arte negra com
Choas retangulares de casca de rvore. Grandes abbadas formadas a mulher do presidente do tribunal. Negociantes conhecidos na costa...
por imensos feixes de bambu. Daria para imaginar que estvamos dentro Carro. Noite. Sono. Allada. finalmente, onde dormimos, depois de
de uma estufa ou de um aqurio. jantar s roh da noite com o administrador-adjunto, pasmado e conva-
Almoo em casa do ajudante e de sua mulher (que, no fundo, so lescente. No comeo, nos recebeu mal, depois, ao saber que a misso
pessoas timas) e retorno a Porto-Novo no carro abarrotado de objetos. oficial, fez de tudo para nos agradar. "Ahl Se ao menos houvessem me
Todos os ocupantes, como sempre, mais ou menos encolhidos e com o avisado ... ", repete uma meia dzia de vezes para se desculpar pela refei-
perptuo receio de, ao menor movimento, quebrar tudo. o medocre, sorrindo com o rosto magro, de olhos cavos e mas verme-
Esta manh, em um caminho do territrio ali, vimos uma cobra ver- lhas - sorrindo com a expresso iluminada de idiota.
de, fina, que tinha o aspecto perfeito de um cip. O animal, embora ino-
fensivo, foi morto.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
to cmodo matar, por segurana ... 18 D E D EZEM B R O

Um pouco de cor local: ao sair do WC, aonde fui antes de dormir Estar longe de uma mulher e viver na ausncia, que est dissolvida e qua-
(no jardim em torno do prdio dos Assuntos Econmicos, onde estamos), se apagada, que no existe mais na qualidade de corpo separado, mas se
encontro a mulher do vigia - o casal mora na varanda do trreo - quase transformou no espao, na carcaa fantasmagrica por meio da qual nos
nua, como sempre, os seios cados, um belo cachimbo curvo na boca, deslocamos. At chegar em Camares, nada de correspondncia ...
fumando calmamente, espera de que eu terminasse para fazer a mesma No quintal de nossa residncia, uma rvore-da-viajante distende
coisa antes de ir, ela tambm, dormir .. seus braos solares em panpla de msculos. Na casa do comandante,
um chefe de canto aparece em um cesto equipado de rodas com pneus e
16 D E D EZEM B R O puxada por uma bicicleta, dois outros ciclistas na escolta.
Preso no apartamento devido ao trabalho. Depois de algum tempo, somos to- ..................................................................................................................................................................
mados por brincadeiras escatolgicas;mania de eclesisticoou de homens ss.

no A M IIIIO A rA N TA IM A I'IIIM IIIIIIA I'A III1I'"1111 221


Reflexes de administradores: em Bandiagara, o gendarme neurastni- 21 D E D E ZE M B R O

co que comandava o distrito, desculpando-se pela condio das estradas Os meninos de um povoado de Kandi acabaram de ser circuncidados. Uns,
com a seguinte justificativa: "Vocs entendem, a estao em que respei- quase restabelecidos, passeiam, o sexo coberto de moscas e levantado por
tamos os indgenas ... "; o adjunto de ontem noite, murmurando com um pequeno trapzio de palha que passa pela base. Outro, mido, ainda
admirao ao ouvir Lutten bradar, atrs de nossos moleques: "Bronca sangra e solua desesperadamente no colo da me, que o embala e lhe d
mais feia que a minha ... "; o desta tarde (que vimos em Savalou, quando o peito para que se cale. Um outro, um pouco maior, fica sentado no cho,
amos para o sul, e com quem cruzamos hoje em Dasa Zoum, por onde as pernas abertas, os olhos cheios de lgrimas, desnorteado. A ponta do
passamos rumo ao norte), recordando velhas lembranas e dizendo: "Foi membro est coberta por uma mistura de sangue, moscas e terra.
durante a guerra. No tempo que catvamos os voluntrios a lao ... ",zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA Em Dosso, onde almoamos, o administrador est doente; acabou de
ter febre amarela .
.................................................................................................................................................................
Estrada plana, de um tdio mortal, at Niamey - cidade idem.
Jantar no acampamento-refeitrio da estao de Sav. Mesa comum. Trs Reencontramos Larget, que teve alguns dissabores com a viagem de
homens e duas mulheres. Acabou a selvageria! Ao longo da viagem, meu barco (a barcaa no aparecia no momento desejado, passagens difceis),
tubo de repelente foi esmagado em meu embornal e a caixa de meu amo- atolou o caminho e s chegou aqui ontem. Nenhuma vontade de conti-
lador de lminas de barbear est toda coberta com um tipo de esperma nuar neste maldito "norte"!
frio e esverdeado.
22 D E D E ZE M B R O
19 D E D E ZE M B R O Alojamento em um local com amplo terrao semi-oval que domina o N-
De novo, rumoao norte. Na estrada, cruzei com dois rapazes com chapus ger. Casa de veraneio a uma fortuna por dia. Tenho aqui o endereo de
de palha cncos em forma de mitra, que lembram um pouco os Somba. um amigo de algum de minha famlia que eu deveria ir ver. Certamente
Porm, h mais desses belos mgicos de feira dos cantes do centro, usan- no vou. No desejo sair de onde estou, nem conhecer outros brancos
do togas de pelcia ou veludo, cachimbo lavrado, solidu bordado. alm daqueles que impossvel evitar. Esta noite, grande discusso sobre
Parada na fazenda-escola de Ina, onde somos recebidos por pessoas a paixo. Eu me pergunto at onde a cincia vai me levar ...
simples: um casal europeu e um moo. Dormimos em um amplo celeiro.
O moo e a esposa indgena vm nos desejar boa-noite. Todos ns tira- 23 D E D E ZE M B R O

mos a mo direita do mosquiteiro para apertar a mo da moa. Passeiono mercado. Correspondncia. No correio, a abertura interna da cai-
xa de correspondncia - em vez de ser o orifcio de um recipiente - d
20 D E D E ZE M B R O com as missivas diretamente no assoalho.
Fabricao e fechamento de um caixote enorme com objetos da coleo na Esta noite, jantar na casa do secretrio geral, que nos recebe na
marcenaria da fazenda. Um trabalhador braal tamborila em uma pele de ca- ausncia do governador. Que porre! A noite de ontem, que passei com
bra esticada sobre quatro tbuas. Os outros homens batem palmas. Um quar- Schaeffner na cidade, foi, contudo, agradvel, mas justamente por no
to, de cala e chapu mole, ensaia um passo de dana. Nova Orleans aqui. .. ligarmos a mnima aos civilizados ...
Partida. A savana civiliza-se. Ainda algum perfume de pimenta,
depois, mais nada. Chegamos em Kandi, onde dormimos a cu aberto, 24 D E D E ZE M B R O

ou melhor, sob a joeira de uma armao de telhado, pois o acampamento () jantar oficial foi muito divertido. Longa conversa sem p nem cabea
est em reforma. sobre assuntos coloniais entre Mouchet c um veterinrio. Turbilho de
pessoas vivas ou mortas, que encontramos ou poderamoszyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ter encontrado, Partida em caravana: (lrlault', MOIlCl1l'1l' eu no carro pequeno; Lutten
com um parente com quem quase tomamos o mesmo navlo, sem nunca, e Schaeffner em um caminho: Largct e o novo motorista negro no outro
afinal, conhecer a pessoa nem o respectivo parente; abracadabrante cons- caminho; os moleques espalhados.
truo de relacionamentos que poderiam ter sido travados, de interseo Em Dosso, h fome: 6 mil mortos em uma populao de 80 mil indi-
de possveis trajetrias, de imaginrias equaes humanas.
vduos na subdiviso administrativa. Enquanto nos arrumamos para jan-
Outro imbrglio digno de vaudeville: nosso decano, auxiliado pelo tar, homens esperam na frente da porta da sede da administrao pela
fiel empregado dbil mental Bandyougou (agora vestido com um pija- distribuio do milhete que foi trazido de outras regies menos desfavo-
ma que o transforma em criado de comdias), roubou a mulher de um recidas. Tudo isso por causa dos gafanhotos ...
negro que trabalha na conservao das estradas em Mopti. H alguns
dias, indispondo-se com o decano, essa mulher se refugiou na casa da
27 D E D E ZE M B R O
esposa indgena de um rapaz presente no jantar. Este rapaz justamente Cativos de tuaregues com vus, jumentos, camelos, bois de carga, caravanas.
a pessoa que eu deveria ver da parte de um primo distante. Que cabe- Almoo, tarde e jantar em Birni Nkoni; os hspedes se opondo, quase
a a do decano! Griaule, por outro lado, descobre que o fiel Bandyougou com violncia, nossa partida. Nova moda colonial, que consiste em apo-
est munido de um lindo porta-documentos bordado a ouro, retirado derar-se de visitantes, cev-Ios fora, trat-los como prisioneiros reais. O
pelo prprio decano - como prmio por seus servios - da pacotilha que, administrador adjunto de Madaouah, que veio passar o Natal nas proximida-
pouco antes de nossa partida, amigos de Paris me deram de presente.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
des, ainda est por aqui. Conta como fraudou as eleies em favor de Blaise
Diagne quando estava em Saint-Louis. Um energmeno, que agente especial
25 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D E ZE M B R O
(e passa os dias a pesar sacos de milhete para distribuir aos famintos) d uma
Triste vspera de natal.
bronca em Griaule com a simples desculpa de que est em misso. Depois, ao
Uma caminhonete azul-celeste que observamos ontem, Schaeffner saber que Griaule um pouco auvergnat,56 descobre nele um patrcio, acalma-
e eu, conduzida por um casal, parecia levar uma condessa belga e dois se e, em vez de Griaule, d uma bronca no administrador adjunto.
eclesisticos, um deles em cala de montaria e o outro de batina, que no Tant noite, que os anfitries se esforam - mas no conseguem -
vimos por causa da lona. Vm do Cabo pelo Congo e vo a Argel. para que desande em orgia. Mulheres nos so oferecidas, "todas as despe-
A fome do ano passado fez muitas vtimas: 20 mil na colnia, dizem. sas por conta da administrao". Recusamos. Dormir quase meia-noite.
Schaeffner e eu, ao passearmos pelo mercado, encontramos crianas muito O padre visto em Niamey com uma condessa em uma caminhonete
magras. O veterinrio com quem jantamos outra noite na casa do governa- azul-clara uma figura eminente da contra-espionagem belga e a con-
dor interino conta uma recordao de Camares: para se excitar, um casal dessa a sobrinha dele, recm-viva e em viagem de passeio. O cruzeiro
que ele conhecia reunia em sua frente algumas negras, dizia para ficarem financiado pelo Vaticano. Quanto aos dois outros padres misturados
de ccoras e, com um comando, mandava que mijassem, todas juntas. bagagem, um belga e o outro irlands. (Fofoca trazida pelo adjunto de
Madaouah, que os recebeu em sua casa por um dia e meio.)
26 D E D E ZE M B R O

Agradecemos o cozinheiro Aba, que era parecido com So Jos. O pobre


28 D E D E ZE M B R O
Bandyougou tambm foi embora. No tnhamos o que fazer com tanta preciso se livrar do indesejvel adjunto, que vem conosco at Madaouah
gente. Infeliz Bandyougou! Acabou de pegar gonorria em Ansongo, de e avisou o residente desse fim de mundo, para que preparasse um almoo
uma mulher que a mulher do decano lhe arranjara. O inocente nos diz
adeus. D pena ver seus olhos vesgos ...
)6 Natural do Auvergnc, regio localizada no centro da Frana. [N.T.]

224 A AFRICA FANTASMA PRIMEIRA PARTt [111311 2215


Jantar por volta de rncla-noltc. os dois caminhes chegaram atrasa-
copioso, um tant e talvez at um jantar. Lutten e eu vamos na frente, de
dos, devido a um acidente 11<1i~lli~'il(} de um deles. O alojamento francs,
caminho, e passamos de Madaouah, fingindo cometer um engano. Os
mantido pelo sargento responsvel pelo trnsito de mercadorias entre
outros, com o sujeito em questo, ficaram para trs. Neste momento, be-
Lagos e Zinder, sinistro. Parecia que estvamos em um asilo de velhos,
bem em Madaouah. Aposto que ficaro retidos at o almoo; mesmo assim,
e de admirar que, todo vestido de azul, no se mendigue fumo. Camas
os idiotas deixaro que isso acontea... Alis, pouco importa. O tempo est
mal conservadas, mosquiteiros esburacados. Modelo de desorganizao
bonito e fresco; a luz suave; h um pouco de neblina; a savana, amarela
em matria de estabelecimento pblico.
e cinzenta, rala; Lutten matou uma bela cora, que nosso moleque Baki-
li est retalhando. Em breve estaremos entre os ingleses, logo depois em
30 D E D E ZE M B R O
Camares. Basta de recepes; basta de gente imprestvel, de quem no
Longa sesso de salo de beleza, aos cuidados de um jovem barbeiro hau-
precisamos, sejam eles desagradveis ou gentis!zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
que foi a Cartum e a Meca. Compras na cidade. Contenho-me para no
Tarde. - Naturalmente, almoaram por l. Ns nos reunimos no
comprar tudo o que h nas lojas. A Inglaterra foi o nico pas ocidental
muito adiante do local do almoo. Coras, coelhos, galinhas-d' angola e
que conseguiu estabelecer um formalismo bem-sucedido. O que simbo-
at um macaquinho. Discusso literria com Schaeffner a respeito do
interesse dos dirios ntimos em geral e deste dirio. Ele contesta, eu, lizado pelas roupas.
H trs cidades claramente distintas: a cidade indgena (cercada por
claro, defendo.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
preciso contar tudo? preciso ser seletivo? preciso
um muro de defesa, como era Katsina), a cidade administrativa (a sede
transfigurar? Sou da opinio de que se deve contar tudo. A desgraa
do governo colonial- onde Griaule vai visitar o residente, que o recebe
que no h tempo para isso ...
cordialmente - lembra vagamente a Torre de Londres, a despeito do cli-
Recepo agradvel - muito correta e familiar - em Maradi, onde
ma), a cidade comercial- que tambm inclui o mercado indgena, onde
passamos a noite.
vamos comprar alguns mantimentos. Uma mulher enorme - no gorda,
mas de corpo hercleo: pescoo de chamin de navio e batatas das pernas
29zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
D E D E ZE M B R O
de pilares de ponte - nos vende frutas, falando pidgin. De repente, ela se
Em Maradi, abbadas cruzadas hau; pessoas com cara de sarracenos,
precipita sobre Mouchet; uma vara comprida na mo. No ele que ela
lembrana das cruzadas.
deseja matar, mas o grupo de curiosos que se formou. Um pouco mais
Anteontem nos falaram da brincadeira dos guardas distritais fran-
adiante, Griaule e eu entramos em uma roda e admiramos dois" cmicos"
ceses e ingleses, do Nger e da Nigria, que espantam os gafanhotos
haus que fazem piadas um do outro de modo ritmado e mantm um
de um lado para o outro da fronteira entre os pases. Hoje, ao meio-dia,
dilogo maravilhosamente articulado e entrecortado de gestos precisos, o
entramos na Nigria. Rolos compressores a vapor, pontes em construo,
conjunto, urdido com base no constante chacoalhar do instrumento de
campos de futebol. Os indgenas se ajoelham nossa passagem. Mouchet
ferro com gros de areia que cada um segura. A alegria dura at a che-
comea a se agitar, pois nos aproximamos de Camares. A Nigria, alis,
gada imprevista de um policeman, que desfaz a roda e, em um piscar de
um pas que ele tambm j conhece. Katsina, primeiro posto ingls.
olhos, se apodera dos dois instrumentos. Os dois gaiatos desaparecem; a
Recepo fria por parte de um jovem funcionrio cuja vestimenta deixa
multido logo se dispersa. Griaule e eu ficamos sozinhos na praa, com o
qualquer um com vergonha de ser francs.
policial segurando os dois chocalhos.
Kano: luz eltrica, ruas bem conservadas, aparncia de grande
No acampamento francs, um velho cuja mulher acabou de morrer - no
subrbio de estao de triagem, agentes negros de opereta, com fez e
exato momento em que voltavam para a Frana, vtima de um acidente
pelerine de conspiradores, sobre as panturrilhas forradas de couro. Sen-
de automvel procura se distrair conversando com o pequeno Mama-
sao inesperada de estar no estrangeiro.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

PRIMIlINA I"ANll! 11g~1I 227


:Z21l A ;""IOA tANIA. MA
dou Keyta e, alternadamente, se lamentando: 'Ai, ai, ai, ai, ai, ai. .. Deus, 1932
meu Deus, meu Deus, Deus meu ... "
Reviso do carro na oficina e partida. Parada em Gaya.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

31 D E D EZEM B R O
Na estrada. Caravaneiros armados de lanas, montados em camelos. Tra-
vessia de um rio por um dique dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
scot.* O coletor da taxa um hau-
grande com um turbante vermelho imundo, vestido com um informe
bubu de l verde biliosa e vermelha. Poderia ser o bobo da corte. Para
almoar, mais uma cidade fortificada.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
a noite de So Silvestre. Mais um ano-novo sem comemorao! Pen-
so na casa do tecelo de Yougo, quando ainda estvamos entre os Dogon.
Penso naquele estbulo dentro de uma caverna, perto dos celeiros com 1~D E JA N EIR O
Sonho: um comandante de distrito francs, ligado a uma poderosa seita
cara de altos-fornos, com o cho coberto por uma palha muito amarela, os
de feiticeiros daomeanos, tenta me estrangular enquanto durmo; trata-
pavimentos dos terraos crivados de pessoas e animais, prespio de Belm
se, provavelmente, de um sacrifcio humano; chamo Griaule para vir em
erguido nas catacumbas, em homenagem de quem no sei.
Na estrada. Savana rala, sempre igual. Camelos no pasto (como nos meu socorro.
Ainda no ouvi o riso da hiena esta noite. Talvez nunca o ouamos.
dias anteriores). Mais recordaes dogon: o claro vermelho que, ao acor-
O saco de dormir de Schaeffner est cada vez mais rasgado. Ainda bem
dar em Yougo, tomei pelo sinal do sigui e que no passava de uma fogueira
que Schaeffner traz nos ps, eternamente, seus chinelos; eles sumiriam
acesa pelos moleques atrs do togouna, para preparar o caf-da-manh.
Pernoite em Damatoulou. rapidamente de um saco sem fundo como esse.
Maydougouri, ltimo posto ingls. Checagem dos passaportes por
um funcionrio escocs, com cala de flanela cinza ofuscante. Cerveja
gelada, sugesto de pratos relacionados ao Christmas e ao visgo.
Griaule e eu temos os lbios rachados, por causa do ar muito seco. Os
olhos cansados pela areia, pelo sol, pelo vento da estrada; eu me rendo
aos culos escuros, cuja opacidade me separa do mundo e me acalenta.
Travessia de um rio de leito arenoso, empurrados pelos trabalhadores
braais indgenas, como sempre. Aclamaes, iuis de mulheres: Cama-
res. Vasta plancie com algumas colinas plantadas, como um cenrio.
Um pedao graI,lde de chocolate, arrumado por Griaule no porta-
malas do carro de pJsseio, deixou pender, por cima da brancura ainda
11~ 1() maculada de seu capacete novo (como o meu, comprado em Kano],
li ma longa estalactite. a estao fria.
Primeiro encontro em territrio camarons: um comerciante de
Maroua antigo camarada de Mouchet ... que destruiu o rolamento do
* Estruturas de palha com que so feitas as paredes das palhoas.

I'IIIM IlIIIA zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


fOAIfTl \lU71 :11111
Ford e nos pede outro. Mandaremos a pea de Mora, onde devemos
dormir.
Mora: mais colinas ngremes; atrs, ardem lnguas de fogo, que as
pessoas acendem para eliminar o lixo.
Moleques, levantem para montar nossa cama! Deixem a pose de nin-
fas de jardim pblico que assumiram durante a viagem, dormindo com
displicncia nos pra-lamas e estribos de nossos caminhes. Agora, ao
(bis).zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
trabalho. Somos ns, os campees da civilizao zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

2 DE JANEIRO
Primeiro contato com os Kirdi,57os pagos das montanhas com quem Mou-
chet j teve contas a ajustar antigamente, ao coletar o imposto, a cujas
flechas envenenadas teve de responder com disparos de arma de fogo. Pri-
sioneiros, acorrentados trs a trs com o auxlio de anis pesados em volta
de seus pescoos, nos trazem gua para o asseio da manh. Parece que eles
roubaram, atacaram uns aos outros de aldeia em aldeia. Em Birni Koni,
nos mostraram o local onde, pouco antes, foi fuzilado um homem que ma-
tara a me. Eu j estava completamente enojado. Que dizer agora, diante
destes prisioneiros que queremos fazer entrar fora na golilha de nossa
moral e que comeamos e terminamos acorrentando ...
Passeio mais prxima aldeia da montanha, com o tenente que
comanda o posto de Mora.
Na colnia, talvez prefira os militares aos civis. So mais prximos
aos indgenas e mais parecidos com eles, at pelo fato de terem como of-
cio lutar contra eles...
Grande demonstrao da gente da montanha, que nos honra com
um simulacro de combate e com um tant acrescido de mltiplos in~tru- IIllorreiros kirdi com seus escudos.

mentos (tambores e diversos tipos de trombetas). Os guerreiros, quase


nus, esto armados. Algumas mulheres carregam talos de milhete guisa
de lana. Uma delas tem uma cabaa. Muitos homens tm seus patus
de pescoo pendurados em um pedacinho de insgnia militar, que no
provm, como eu acreditava, de insgnias de tirailleurs mortos, pois os
tirailleurs no as usam.

57 Termo genrico utilizado pelos grupos tnicos islamizados Foulb c Mandara para
designar os diversos povos no islamizados de Camares. IN.T.]
Nova demonstrao, mais numerosa, diante do posto e exibio Grande dlstrlbulo de p-de-arroz. Homens e mulheres aparecem
eqestre.do s~lt~o muulmano dos Mandara, a quem, em princpio, algu- para que empoemos seus rostos. Como temos sede, nos trazem pipi. Bebe-
mas aldeias krd esto submetidas. mos:zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
dolo terrivelmente amargo. Mas tudo feito com entusiasmo. Na

Compra de uma faca de arremesso de um guerreiro kirdi, que se volta, mulheres, vindas a nosso encontro de outro povoado, se ajoelham
recusa, sorrindo, a mostrar para uma fotografia como usada, porque na beira do caminho escarpado. A borla de p-de-arroz passeia pelo ros-
entendeu que se tratava no de uma simples encenao, mas de ferir to delas, depois pelo de alguns homens; sua forma arredondada imita a
algum de verdade. de uma hstia.
No visitaremos a montanha esta tarde, pois dia de festa nas aldeias No povoado de baixo, como se fssemos engolfados pela multido.
e bebe-se ozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
pipi (cerveja de milhete). Quando esto bbados, os Kirdi so Fao o gesto de brandir uma lana para responder s saudaes. De vez
perigosos. Subiremos a montanha quando terminarem a bebedeira, pro- em quando, altercao entre dois homens que se empurram. Mas so
rapidamente apaziguados. Se no estivssemos presentes, talvez degene-
vavelmente, depois de amanh.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
rasse em rixa.
3 DE JANEIRO Enfim, retornamos, com uma pequena escolta que se formou esponta-
Domingo. O escritrio do posto de Mora: na parede do fundo, a grande neamente pelo caminho; nossos guias so os Mandara da aldeia da plancie,
ncora da infantaria da marinha. Nos dois batentes da porta de entrada, que vieram se divertir na festa dos Kirdi. Um deles - talvez por ser um anti-
cartazes publicitrios de papis do tesouro francs. go sdito alemo- anda na minha frente e repete sem cansar, a cada rugosi-
Por dois minutos, perdemos a saudao bandeira. dade ou desvio do caminho: '~chtung! Achtung!" [Cuidado!Cuidado!].
Quase ao pr-do-sol, no agentando mais, partimos, Lutten e eu, Quando chegamos, era noite fechada. A pistola automtica que
revelia do tenente - que continuava nos desaconselhando a ir at l - rumo Griaule trouxera e que Lutten levava consigo se mostrou totalmente
aldeia da montanha. Os bebedores de p ip i, homens, mulheres e crian- suprflua.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
as, nos acolheram com fortes gritos. Todos brandindo cabos de lan-
as, talos de milhete ou facas de arremesso. Todos nus, as mulheres 4 DE JANEIRO

adornadas com pequenas faixas de cauris e s vezes uma sineta do lado Os Kirdi, que eu convidara para vir explicar-se perante o tenente, no
direito; todas tm a fronte cingida com uma pequena faixa e o crnio vieram. Parece, alis, que o caso j motivou um julgamento e uma velha
impecavelmente tosados. Danam, sadam brandindo a lana, sopram histria. Pena no terem vindo, seriam muitos informantes. verdade
trombetas, gritam, nos cercam. Alguns velhos fazem o gesto de cortar a que nos faltam intrpretes e que o trabalho comeou mal.
prpria garganta. No compreendo o que querem dizer, mas um sujeito Sem nada para fazer com os Kirdi, Griaule se volta para os Mandara.
alto que est presente e fala algumas palavras de francs faz as vezes de Dirige-se casa do sulto para terminar a planta da residncia, inicia-
intrprete. Trata-se de um homem da aldeia que algum de uma outra da ontem noite. Passamos uma parte da tarde no ptio reservado s
aldeia matou. Faz-se necessrio uma vingana e esperam que os euro- mulheres. Nele, duas matronas se mantm acocoradas, como se fossem do
peus permitam a aldeia lesada a castigar a outra aldeia. Mando dizer corpo da guarda responsvel pelo sulto ou por seus filhos, ocupados em
que a!guns homens devem descer ao posto amanh cedo para explicar brincar de guerra com soldados feitos com bolas de esterco de cavalo. H
o caso ao tenente, que "punir, prender aqueles que agiram mal". O tambm um eunuco: perfil delgado e jovem, com peitos e ancas bastante
disc~rso termina com aclamaes. Mas alguns homens voltam carga e femininos, cabelos ligeiramente grisalhos, uma pele grande de carneiro
contmuam a exigir seu pequeno massacre. Repito as mesmas palavras e pendurada na frente do corpo, por cima da cala. Toma conta das crian-
parecem ficar satisfeitos.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA as ou trabalha () vime.

232 A MRICA rANTAIIMA


Quando vamos embora, improvisam um pequeno taut. no qual
crianas cativas danam, sob a direo de uma velha gri que, dizem, se
exibe a cavalo em algumas festas. Um velho que se parece um pouco com
o conde Von Keyserling executa uma dana com um velho. fuzil europeu,
em cujo cano est enfiado uma espcie de espanador feito de plumas. As
velhas ou matronas ~ com expresso muito gentil e doce ~ se fazem pre-
sentes, emitindo iuis.
Depois de almoar, tornamos a subir at os Kirdi, desta vez com
Griaule. Esto ainda mais bbados do que ontem. Com seus boldris de
miangas em forma da cruz de Santo Andr, suas longas bengalas pretas
que apontam para o ar, segurando-as por uma ponta, as mulheres ~ total-
mente embriaga das ~ se debatem em nossa frente. Algumas tm as partes
internas das ndegas e das coxas avermelhadas, Os cintos de cauris e
as saias minsculas no escondem os plos. Algumas danam aos pares,
uma segurando o pescoo da outra. Uma velha, que gesticula sozinha em
um dos pequenos canteiros em terrao que existem por toda a vertente
da montanha, cai bruscamente de bunda. Uma jovem se ajoelha diante
de mim para me saudar, estende uma mo e, com a outra, agarra minha
perna. Os homens e ns tambm seguramos talos de milhete compridos
que fazem o papel de bengalas e ao mesmo tempo de armas de gala. Os
grandes membros dos Krdi pendem alinhados, com longos prepcos de
incircuncisos. Como ontem, improvisam uma escolta em torno de ns.
Um dos homens afasta de nosso caminho um beberro que aparece de Filhos do sulto B oukar e seus colegas brincando de guerra com soldados feitos de bolas de
esterco. U m a em pregada traz um objeto feito de detritos, que representa o pra-sol do sulto.
repente, agitando um sabre enferrujado sobre a cabea. O alarido ~ gritos,
M ora, 4 de janeiro de 1932.
iuis, tambor, cantos, assobios ~ estarrecedor, Eles nos passam, vrias
vezes, uma cabaa repleta de zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
p ip i, que o chefe da aldeia e alguns homens
bebem diante de ns para demonstrar que no estava envenenada.
As mulheres aparentam desempenhar um papel de primeiro plano na
cerimnia. Quase s elas usam uma indumentria especial. Esto ainda
mais bbadas que os homens e fazem ainda mais barulho. Muitas so
belas e at refinadas, muito diferente do que se entende habitualmente
por "negra". A prpria ausncia de reserva afasta delas qualquer aparn-
cia de putaria; a cabea quase completamente raspada lhes confere uma
distino extrema.
Quando descemos de volta, uma grande parte de nossa caravana est
nas nuvens: preciso vigiar as mquinas fotogrficas, que os amantes

:234 A AFRIGA l'AN1AIlMA zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA


testemunha. NOSSil chegada prod.llnada do alto de um penhasco por
incondicionais dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
pipi que nos acompanham poderiam multo bem espati-
nosso guia, que se dirige a uma aldeia situada no meio de uma espcie
far contra uma rocha. Um dos mais emocionados Adama, que carrega
de anfiteatro de rochas, as roas no centro e as casas voltadas para a peri-
o nome do homem do Gnese. No meio da noite, deitados no acampa-
leria. Em Yougo,todas as nossas necessidades (de gua, ovos e galinhas)
mento, acordaremos bruscamente, de tanto barulho que os Kirdi faro
tambm foram gritadas desse modo, por um homem que subiu em uma
em sua montanha. Nunca saberemos at onde tero levado esses baca-
rocha um pouco menos alongada que a de nosso togouna e quase to alta
nais formidveis ...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
quanto ela.
Compras midas de objetos. Presentes em dinheiro ou p-de-arroz.
5 DE JANEIRO
Partida. No ficaremos muito tempo entre os Kirdi, pois a questo intr-
Corvia de prisioneiros para varrer o cho na frente de nosso acampa-
prete ainda no est resolvida. Lamento, eu j que pensava em me dar to
mento. Dois dos acorrentados so to magros que quase no conseguem
bem com esta gente da montanha. H algumas semanas o tenente (obri-
andar, quanto mais trabalhar. Um velho se mantm ao lado de seu compa-
gado a se defender) matou um deles. A apenas dois dias de caminhada h
nheiro de grilho, que obrigado a seguir passo a passo, erguendo suas
mos enfaixadas, estropiadas por no sei que mal. aldeias completamente insubmissas.
Cedinho, Griaule, Schaeffner e eu vamos montanha dos Kirdi. L
em cima, tudo est muito mais calmo. As mulheres abandonaram seus 6 DE JANEIRO
Algumas discusses no posto policial, envolvendo os Kirdi: um caso de
adereos de feiticeiras e voltaram a ser pacatas donas-de-casa. Em todos
tiros e ferimentos, um caso de roubo de bois. Novos prisioneiros vo se
os lugares, somos acolhidos com pequenos tants, e em cada aldeia nos
juntar aos que j esto na casa de correo. Uma mulher que at o mo-
oferecem uma rodada de pipi ou, na falta, uma papa que parece bosta, tem
mento eu julgava ser mulher de tirailleur no passa de uma prisioneira.
um gosto delicioso de chocolate com amndoas e apenas uma mistura de
Tem a expresso menos infeliz que a dos homens; talvez disponha de um
amendoim triturado com mel. Sem pudores, os homens aliviam a bexiga e
vejo um, no momento de uma das dancinhas que saudaram nossa chegada, bom jeito de amaciar os carcereiros ...
Griaule aprende a dirigir. Quanto a mim, aprendo a atirar e colho
mijar, sem se virar para o lado nem um pouquinho, e ao mesmo tempo
alguns dados kirdi com a ajuda do intrprete oficial, emprestado pelo
soprar a trombeta de chifre de animal e discutir com uma mulher.
tenente. Meus informantes - muito mais "negros" do que os Dogon - tm
Griaule tira montes de fotos. Eu, que pela terceira vez subo at os
um porte esplndido. Robustos e principescos.
Kirdi, experimento o mesmo prazer de quando, ao entrar em uma boate
da moda, se logo reconhecido pelo gerente ou pelo barman. Por pouco,
eu no pedi a carta de pipis e no fiz uma reserva de uma safra especial. 7 DE JANEIRO
Lutten partiu para Maroua com o carro, para levar a correspondncia.
Um mensageiro enviado ao acampamento, para ir buscar novos
Griaule e Schaeffner esto na montanha. Larget, Mouchet e eu estamos
rolos de filme fotogrfico. Ele sai correndo, o bilhete endereado a Larget
no acampamento. Os quarenta e tantos graus dos ltimos dias foi sucedi-
dobrado e preso ritualmente entre os lbios de um talo de milhete curto,
do por um vento frio, desde ontem noite. Os informantes kirdi chegam
fendido em uma das extremidades. Menos de meia hora depois, ele retor-
enrolados em cobertores. Um deles traz uma galinha, quatro ovos e uma
na, sempre correndo, aparentemente no muito esbaforido.
tigela de madeira cheia daquela iguaria que, h dois dias, achei que fosse
Penetramos agora um pouco mais na montanha. Dei um estojo de p
amendoim com mel e que , na verdade, uma pasta feita com um tipo de
ao homem que nos guia. Ao chegar nas aldeias, ele o passa cuidadosa-
avel. ouraha (o informante) me oferece e manda me dizer que sua mu-
mente sob o nariz dos homens que encontra. Atingimos enfim um ponto
lher "lavou com cuidado as mos e os antebraos antes de tritur-Ia". Em
onde, em 1915, alemes e aliados lutaram com violncia: os trnulos sozyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA

:1311 A AtfflC:A fANIAMMA I'RIMl!lffA '''''IU IIU3~1 237


pedra seca, formando uma galeria com cobertura de palha em volta dos
troca da galinha e dos ovos que despachamos para a cozinha, Mouchet
celeiros; dentro, penumbra; os celeiros se transformam em pilares de uma
presenteia Ouraha com um punhado de sal. Quanto a mim, dou um esto-
cripta. Reanimadora cena ntima: duas mulheres se arrumam entre dois
jinho de p para a mulher dele.
desses celeiros. Uma delas grande, esbelta, a cintura muito fina, os seios
Ficar aqui. No fazer mais nada. Viver na montanha. Nela, arrumar
um pouco murchos, mesmo assim graciosos. Cuidadosamente, esfrega
uma mulher e constituir um lar. Desejo utpico que estas pessoas e seus
com leo o corpo, depois as correias de couro muito finas que compem
presentes agrestes me do.
seu cinto, nica roupa. Em seguida, calca entre as mos um p vermelho
Ainda venta esta noite; a cama de Mouchet virou. Lutten ainda no
(o mesmo que utilizado para colorir os escudos) e o passa por quase
voltou de Maroua.
todo o corpo. Na metade posterior da cabea (a metade completamente
Complicaes diplomticas que o tenente nos informa: entre os Man-
raspada, enquanto a metade anterior provida de cabelos extremamente
dara, corre o rumor de que um grupo de alemes e ingleses acaba de se
curtos e crespos), quatro listras com o mesmo p vermelho: uma horizon-
instalar em Mora; so eles que mandam e vo botar o tenente para correr.
tal, de uma orelha a outra, passando pela nuca; as trs outras, verticais,
Uma aldeia aproveitou da situao para no pagar mais o imposto. O gru-
partindo do occipcio. a primeira em direo nuca, as duas ltimas em
po em questo, simplesmente, somos ns. A notcia teria sido espalhada
direo s orelhas. Belo lao de fita em torno de um ovo de Pscoa. Ador-
por agitadores muulmanos. O tenente mandou prender um deles.
no que ser terminado por completo apenas quando a companheira da
O sargento europeu do posto conta que, h alguns meses, um homem
mulher, pegando ela tambm o p vermelho com a ponta dos dedos, tra-
detido teve de ser levado em umzyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
scot porque se recusava a andar e, ao
ar na testa da primeira - bem embaixo de onde os cabelos nascem - uma
chegar no posto, manteve os olhos obstinadamente fechados "para no
listra horizontal unindo as orelhas. As duas belas criaturas esto aqui,
ver o branco".zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
indiferentes, enquanto bebemos pipi com os homens.
Retorno ao acampamento, onde encontramos a correspondncia, que
8 zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
DE JANEIRO
Lutten acaba de trazer de Maroua. Numerosas cartas, nas quais mergulho.
Chegada de um comandante em viagem de inspeo. Todos alerta: o sul-
Que banho bom, de que estive privado por tanto tempo! Zette me envia
to Bukar e os chefes da regio, com suntuosos adereos e toda uma ca-
a famosa pina de sobrancelha (para substituir a que perdi) e o artigo de
valaria com arreios brilhantes, pendurcalhos, xairis de gala. Em meio a
Seabrook publicado em Vu sobre os Hab. S encontro poucos pontos em
tudo isto, os valentes Kirdi - vindos de sua montanha nus, com o arco, as
comum entre o que ele diz e a realidade.
flechas, a lana, a maa, o pedacinho de pele que nada esconde, o escudo
pintado de vermelho, o alto da cabea coberto com chifres ou pena-
chos - tm .a aparncia de stiros simpticos ou de figurantes caracteri- 9 DE JANEIRO
Nova ida montanha, primeiro de carro, depois a p. Enorme consumo
zados para alguma diablerie. A exibio de combate deles bem menos
de amendoim, dezyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDC
pipi, de pasta de avel. Bom relacionamento, ainda, com
convincente do que a que vimos entre os Dogon; justamente por serem
homens, mulheres e crianas. Na volta, dirijo um pouco o carro. Estou
mais guerreiros, so piores atores. Do lado mandara, um belo jovem vira
a cabea das mulheres do sulto e de outras mulheres (que, em um cr- radiante como uma criana.
Carta - recebida ontem - de George Monnet para Griaule. Bem
culo no fechado, danam em torno da orquestra). Ele as provoca com
deprimente. "Ahl Acima de tudo, no v dizer nada a teus negros que
brincadeiras. De repente, para se refrescar, levanta a blusa. Vem-se dois
possa lev-los a abandonar a crena da superioridade da nossa civiliza-
grandes seios cados. uma mulher, gri ligada casa do sulto.
o!" Reao na Inglaterra, na Alemanha; reao em toda a Europa. Que
Griaule e eu vamos, escoltados por Ouraha, visitar a aldeia do sul-
besteira, ainda mais amarga quando vista daqui. E que vontade de que-
to. Cada grupo de choas rodeado por uma alta muralha circular de

.11111 A A~III()A M NfAIM A


O exame do cadver confirma a segunda hiptese: a cintura tem
brar a cara de todos quando a partir para esquecer!zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
voltar, ou tornar
marcas de longas cicatrizes, vestgios de chicotadas que o homem rece-
pena que os colonizados no sejam um pouco mais fortes para dar,
beu quando da tentativa de fuga anterior. Alm disso, a corda que foi
maneira deles, uma lio! No concebo atividade mais grandiosa que pr-
utilizada para amarr-lo ao burro uma corda do posto. O cadver ficar
se no lugar deles, se, todavia, concordarem ...zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
aqui. Provavelmente, ser devorado pelas hienas ...
Tornamos a partir. De volta ao acampamento, somos informados que
10 D E JA N E IR O
os dois milicianos retornaram. Foram eles mesmos que mataram Dzad,
Fiquei no acampamento. Griaule, Larget, Schaeffner, na montanha. Co-
porque tentou escapar. Mostram uma algema, entortada pelo prisioneiro
meram o mingau e beberam zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
de milhete p ip i na casa de um velho chefe
da aldeia que queria ret-los
at o almoo. Para voltar, tiveram de dar em seu esforo desesperado.
Um culpado foi punido; pequena satisfao que de vez em quando o
a desculpa que eram esperados em outro lugar. De fato, almoamos na
destino concede aos colonizadores para mant-los na iluso de que fazem
caso do tenente. Griaule vai novamente at a montanha tarde. Retorna
noite. Quase no pde trabalhar, aps encontrar alguns quilmetros uma obra justa.
adiante quatro homens seguindo um burro que tinha amarrado no lombo,
de bruos, um kird morto. Os homens - kird e mandara - explicam com 11 D E JA N E IR O
Pensei em Dzad. Sonhei que Lutten o ameaava pelas costas com uma
gestos que ele levou um tiro nas costas. O cortejo se dirige a uma aldeia
mandara, por onde Griaule acabara de passar. longa faca.
Os dois lados das coisas: antes de ser levado a Mokolo, Dzad no se
Griaule tira uma foto do morto. Ao voltar para o acampamento, onde
importara em denunciar um cmplice. Mas Schaeffner, que viu as alge-
est o tenente (que deve jantar conosco e a quem conta a histria),
mas, afirma que elas no estavam muito tortas; razovel supor que um
informado que notas muito severas foram enviadas aos chefes de postos
homem to astuto como Dzad no tentasse fugir luz do dia; agora, os
pelo ministro das Colnias para que eles impeam que cadveres ou pri-
milicianos declaram que Dzad, para escapar, usou como desculpa uma
sioneiros sejam fotografados ...
necessidade natural; com certeza, quiseram simplesmente se livrar de
O tenente, Griaule e eu partimos rumo aldeia mandara onde o
morto deve estar chegando. noite. Ao chegarmos, primeiro, encontra- um fardo muito pesado ...
Alm disso, Schaeffner viu a chamada dos prisioneiros ontem noi-
mos uns trinta krdi nus em torno de vrias fogueiras. Vm de Mokolo,
te. O velhote de mos enfaixadas ficou neste estado, parece, devido aos
prestar o trabalho compulsrio, transportando cal. Eles nos dizem que o
milicianos que o detiveram. De todo modo, quando chegou ao posto, o
cadver foi levado at a aldeia.
sargento europeu lhe aplicou uma surra por ter mijado na parede e na
O tenente manda chamar o chefe. Ele vem. Vamos com ele at as
mesa do escritrio (por ignorncia? por raiva"]. onde foi deixado sozinho
casas. Numa pracinha - bem na entrada - o cadver est deitado. um
por alguns instantes. Ainda ontem noite, como ele no respondia cha-
homem bastante jovem, esguio, muito bonito. Uma bala de Label atra-
mada com presteza, os milicianos o esmurraram.
vessou-lhe o peito, de um lado a outro, na altura do corao. A boca
Dzad no ser comido pelas hienas. Seu corpo foi trazido ao posto
e o nariz esto cheios de sangue. Os intestinos fedem. O tenente est
esta manh e foi enterrado no cemitrio dos prisioneiros.
inquieto: se o kirdi foi morto por outros kirdi, sinal de que tm fuzis ...
Enquanto os Mandara resistem bastante, os prisioneiros kirdi defi-
A menos que o morto seja um tal de Dzad, traficante de escravos de uma
nham. Quando passa a poca das inspees e no h mais abacaxi a des-
aldeia da montanha, que o tenente conduziu esta manh para Mokolo,
cascar, o tenente solta aqueles que esto em pssimo estado e os que tm
para ser julgado, escoltado por dois milicianos, um homem perigoso
apenas alguns meses de pena a cumprir. Gesto de humanidade ...
que j tentou fugir muitas vezes.

...IM II.A IO A ltTllll{1W I 241


Que no impede o clssico meio de represso contra os I<lrdi: incen-
14 D E JA N E IR O
diar suas aldeias. Escapam como podem e vo morar noutro lugar.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
Em resposta a nossa visita de ontem, o lamido mandou buscar um suntuoso
presente de mantimentos. Para agradec-Io, Griaule manda entregar - de
12 D E JA N E IR O
maneira completamente ilcita - duas garrafas cheias de boa aguardente,
Deixamos Mora durante o dia. Nova diviso do material humano entre os
c perfumaria aos montes. O Iam ido est to contente que d a Mamadou
veculos: Griaule, Schaeffner e eu no carro de passeio (Griaule no papel
Keyta, portador do presente, uma gorjeta de dez francos.
de motorista); Lutten-Mouchet; Larget-Mamadou Kamara (dito "Mama-
O lamido, alis, resolveu nosso problema e enviou esta manh os
dou motorista").
informantes que pedimos.
Mais montanhas; mais alguns kirdi completamente nus, mas sobre-
De minha parte, novo dissabor a esse respeito;
o mais irritante que
tudo foulb. Bela regio arborizada e rochosa - muito Pointanbleau'"zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
=,
me ocorreu desde o caso Ambibe Babadyi em Sanga. Trabalhando sobre
mesmo assim bastante montona.zyxwvutsrqponmlkjihgfedcbaZYXWVUTSRQPONMLKJIHGFEDCBA
ente diante viajar como ns viajamos.
jogos infantis com um menino kirdi, Griaule, que interroga a criana
preciso cair em lugares muito extraordinrios para experimentar um
'sobre os diferentes brinquedos, informado da existncia do bull-roarer.
pouco a impresso de exotismo. Passagem por Maroua, Guidder (a antiga
Ainda mais: a utilizao desse bull-roarer objeto de uma iniciao e a
subdiviso de Mouchet). Chegada em Garoua para o jantar.