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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA DEFENSA


UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL POLITCNICA
DE LA FUERZA ARMADA NACIONAL
UNEFA

DESTILACIN ATMOSFRICA Y AL VACO

Profesor: Nombre:
Ing. Diana Gomez Yotzy Quintana
C.I:24.924.990
Introduccin

El petrleo es la fuente de energa ms importante de la sociedad actual, si nos ponemos


a pensar qu pasara si se acabara repentinamente, enseguida nos daramos cuenta de la
dimensin de la catstrofe: los aviones, los automviles y autobuses, gran parte de los
ferrocarriles, los barcos, las mquinas de guerra, centrales trmicas, muchas calefacciones
dejaran de funcionar; adems de que los pases dependientes del petrleo para sus
economas se hundiran en la miseria.

Es importante destacar que a travs de los oleoductos el crudo llega hasta las refineras,
donde la herramienta bsica de refinado es la unidad de destilacin. En ella, el petrleo
crudo empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el
agua. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a
temperaturas ms bajas, y a medida que sta aumenta se van evaporando las molculas
ms grandes.

Es as como, e primer material destilado a partir del crudo es la fraccin de gasolina, seguida
por la nafta y finalmente el queroseno. Las zonas intermedia baja del aparato de destilacin
proporcionaban lubricantes y aceites pesados, mientras que las zonas inferiores
suministraban ceras y asfalto. Es por ello que la destilacin es un proceso que consiste en
calentar un lquido hasta que sus componentes ms voltiles pasan a la fase de vapor y, a
continuacin, enfriar el vapor para recuperar dichos componentes en forma lquida por
medio de la condensacin.

Ahora bien, Cuando a las refineras ingresan crudos pesados, el producto de fondo de la
torre de destilacin atmosfrica en su mayora es un crudo reducido pesado, por lo que se
debe seguir tratando en torres de destilacin de vaco, por lo tanto en toda refinera hay un
Unidad de Destilacin de Vaco, tal como lo indica Shukran and AbdRahman (2013). La
destilacin al vaco es de particular importancia porque permite obtener productos vrgenes
de cadenas largas sin craqueo y reduce la tendencia que tiene el petrleo a descomponerse
cuando es sometido a destilacin.
LA DESTILACIN ATMOSFRICA

En la Ingeniera qumica, es la destilacin que se realiza a una presin cercana a la


atmosfrica. Se utiliza para extraer los hidrocarburos presentes de forma natural en el
crudo, sin afectar a la estructura molecular de los componentes.

En las unidades de destilacin atmosfrica, el objetivo es obtener combustibles terminados


y cortes de hidrocarburos que luego se procesarn en otras unidades. Se basa en la
transferencia de masa entre las fases lquido-gas de una mezcla de hidrocarburos. Permite
la separacin de componentes en funcin de su punto de ebullicin. Para que se produzca
el fraccionamiento o separacin, es necesario que exista un equilibrio entre las fases lquido
y vapor, que es funcin de la temperatura y presin del sistema. As los componentes de
menor peso molecular se concentran en la fase vapor y los de peso mayor, en el lquido.
Las columnas se disean para que el equilibrio lquido-vapor se obtenga de forma
controlada y durante el tiempo necesario para obtener los productos deseados.

El proceso consiste en vaporizar el crudo y luego condensar los hidrocarburos en cortes


definidos, modificando la temperatura a lo largo de la columna fraccionadora. La fase lquida
se obtiene mediante reflujos, que son reciclos de hidrocarburos que retornan a la columna
despus de enfriarse intercambiando calor con fluidos refrigerantes o con carga ms fra.
Su funcin es eliminar controladamente la energa cedida en el horno de precalentamiento.

La columna de destilacin est rellena de bandejas de platos, que es donde se produce el


equilibrio entre los vapores ascendentes y los lquidos que descienden.

En la zona de agotamiento o de despojamiento stripping, situada en la parte inferior de la


columna, se le inyecta vapor de agua, que sirve para disminuir la presin parcial de los
hidrocarburos, favoreciendo la vaporizacin de los compuestos ms voltiles y ayudarles a
que asciendan a la zona de la columna que tenga a presin y temperatura adecuada para
que se produzca el equilibrio lquido-vapor y se produzca la extraccin del producto definido.

LA DESTILACIN AL VACO

Consiste en generar un vaco parcial por dentro del sistema de destilacin para
destilar sustancias por debajo de su punto de ebullicin normal. Este tipo de
destilacin se utiliza para purificar sustancias inestables como son por ejemplo las
vitaminas.

Lo importante en esta destilacin es que al crear un vaco en el sistema se puede


reducir el punto de ebullicin de la sustancia casi a la mitad.

En el caso de la industria del petrleo es la operacin complementaria de destilacin


del crudo procesado en la unidad de destilacin atmosfrica, que no se vaporiza y
sale por la parte inferior de la columna de destilacin atmosfrica. El vaporizado de
todo el crudo a la presin atmosfrica necesitara elevar la temperatura por encima
del umbral de descomposicin qumica y eso, en esta fase del refino de petrleo, es
indeseable. El residuo atmosfrico o crudo reducido procedente del fondo de la
columna de destilacin atmosfrica, se bombea a la unidad de destilacin a vaco,
se calienta generalmente en un horno a una temperatura inferior a los 400 C,
similar a la temperatura que se alcanza en la fase de destilacin atmosfrica, y se
introduce en la columna de destilacin. Esta columna trabaja a vaco, con una
presin absoluta de unos 20 mm de Hg, por lo que se vuelve a producir una
vaporizacin de productos por efecto de la disminucin de la presin, pudiendo
extraerle ms productos ligeros sin descomponer su estructura molecular.

En la unidad de vaco se obtienen solo tres tipos de productos:

Gas Oil Ligero de vaco (GOL).


Gas Oil Pesado de vaco (GOP).
Residuo de vaco.

Los dos primeros, GOL y GOP, se utilizan como alimentacin a la unidad de craqueo
cataltico despus de desulfurarse en una unidad de hidrodesulfuracin (HDS).

El producto del fondo, residuo de vaco, se utiliza principalmente para alimentar a


unidades de craqueo trmico, donde se vuelven a producir ms productos ligeros y
el fondo se dedica a producir fuel oil, o para alimentar a la unidad de produccin de
coque. Dependiendo de la naturaleza del crudo el residuo de vaco puede ser
materia prima para producir asfaltos.

PROCESOS DE DESTILACIN ATMOSFRICA DE CRUDOS Y AL V ACO

El objetivo es extraer los hidrocarburos presentes naturalmente en el crudo por destilacin,


sin afectar la estructura molecular de los componentes.

En las unidades de Topping, el objetivo es obtener combustibles terminados y cortes de


Hidrocarburos que sern procesados en otras unidades, para convertirlos en combustibles
ms valiosos.

En las unidades de Vaco, solo se produce cortes intermedios que son carga de unidades
de conversin, las cuales son transformadas en productos de mayor valor y de fcil
comercializacin.

Fundamentos del Proceso

La destilacin o fraccionamiento, del crudo es una operacin que permite separar cortes o
combustibles de una mezcla compleja de hidrocarburos, como lo es el petrleo. El principio
fsico en el que se basa el proceso es la diferencia de volatilidad de los componentes, por
tal motivo en las columnas fraccionadoras se adecuan las condiciones termodinmicas para
obtener o "condensar" los combustibles perfectamente especificados.
El fraccionamiento del crudo se completa en dos etapas, en primer lugar se procesa en
unidades de destilacin atmosfrica o Topping, donde la presin de trabajo es tpicamente
1Kg/cm 2 . Los combustibles obtenidos por este fraccionamiento son enviados a tanques
de despacho o como carga de otras unidades que completan su refinado.

Gran parte del crudo procesado en los Topping no se vaporiza, ya que para lograrlo seria
necesario elevar la temperatura de trabajo por sobre el umbral de descomposicin trmica.

Por tal motivo este residuo atmosfrico, denominado crudo reducido, se bombea a la unidad
de Vaco, donde se baja la presin a 20 mm Hg (tpico) lo que permite destilarlo a mayores
temperaturas sin descomponer la estructura molecular.

Para que se produzca la "separacin o fraccionamiento" de los cortes, se debe alcanzar el


equilibrio entre las fases lquido-vapor, ya que de esta manera los componentes ms
livianos o de menor peso molecular se concentran en la fase vapor y por el contrario los de
mayor peso molecular predominan en la fase liquida, en definitiva se aprovecha las
diferencias de volatilidad de los hidrocarburos.

El equilibrio lquido-vapor, depende principalmente de los parmetros termodinmicos,


presin y temperatura del sistema. Las unidades se disean para que se produzcan estos
equilibrios en forma controlada y durante el tiempo necesario para obtener los combustibles
especificados.

Bsicamente el proceso consiste en vaporizar los hidrocarburos del crudo y luego


condensarlos en cortes definidos. Modificando fundamentalmente la temperatura, a lo largo
de la columna fraccionadora.

La vaporizacin o fase vapor se produce en el horno y zona de carga de la columna


fraccionadora. En el Horno se transfiere la energa trmica necesaria para producir el
cambio de fase y en la Zona de Carga se disminuye la presin del sistema, producindose
el flash de la carga, obtenindose la vaporizacin definitiva.

La fase liquida se logra con reflujos o reciclo de hidrocarburos retornados a la torre. Estos
reflujos son corrientes liquidas de hidrocarburos que se enfran por intercambio con crudo
o fluidos refrigerantes. La funcin u objetivo principal de estos, es eliminar o disipar en
forma controlada la energa cedida a los hidrocarburos en el horno, de esta manera se
enfra y condensa la carga vaporizada, en cortes o fracciones de hidrocarburos especficas,
obtenindose los combustibles correspondientes.

La columna posee bandejas o platos donde se produce el equilibrio entre los vapores que
ascienden y los lquidos descendentes. En puntos o alturas exactamente calculadas existen
platos colectores desde lo que se extraen los combustibles destilados.

La diferencia fundamental entre las unidades de Topping y Vaco es la presin de trabajo.


El Topping opera con presiones tpicas de 1 Kg/cm2 (manomtrica), mientras que en el
Vaco trabaja con presiones absolutas de 20 mmHg. Esto permite destilar hidrocarburos de
alto peso molecular que se descompondran o craquearan trmicamente, si las condiciones
operativas normales del Topping fuesen sobrepasadas.

PARMETROS TERMODINMICOS QUE GOBIERNAN LA DESTILACIN


ATMOSFRICA Y AL V ACO

Los paramentos termodinmicos que gobiernan la destilacin son la temperatura y presin


del sistema, por tal motivo consideramos como variables del proceso todas aquellas que
puedan afectar el equilibrio entre las fases vapor-lquido.

Temperatura de transferencia. Esta es la mxima temperatura a la que se eleva elcrudo


para vaporizarlo, el rendimiento en destilados depende de esta variable.

Presin de trabajo. Es la presin a la cual se produce la operacin. Si bien afecta


directamente el equilibrio lquido-vapor, generalmente se trabaja a la menor presin posible,
y por ende no se vara frecuentemente.

Temperatura de cabeza. Es la temperatura en la zona superior de la columna fraccionadora,


se controla con el reflujo de cabeza, este reflujo es la fuente fra que genera la corriente de
lquidos que se contactan con los vapores, producindose los equilibrios lquido-vapor.

Temperatura del corte. Es la temperatura a la cual se realiza la extraccin lateral de un


combustible. Esta temperatura es controlada con el reflujo de cabeza y reflujos circulantes.

Estos ltimos tienen un efecto semejante que el reflujo de cabeza y adems precalientan el
crudo, recuperando energa. Inyeccin de vapor. El vapor o (incondensables) en las
fraccionadoras disminuye la presin parcial de los hidrocarburos, estableciendo nuevos
equilibrios vapor-lquidos, favoreciendo la vaporizacin de los componentes ms voltiles.
Esto se aplica en la columna fraccionadora principal como en los strippers de los cortes
laterales.

ECONOMA A SOCIADA

Algunos de los combustibles de las unidades de destilacin atmosfricas se comercializan


directamente ya que tienen la calidad - de combustibles para despacho, son el mayor
contribuyente del pool de destilados medios, pero la ventaja econmica ms importante, es
que se obtienen cortes de hidrocarburos que son carga de unidades de conversin, que las
transforman en productos valiosos y de fcil comercializacin.

En las unidades de Topping, se obtienen los siguientes productos finales y cargas de otros
procesos.

Nafta liviana, se enva como carga a isomerizacin donde se mejora el RON y MON

Nafta pesada, se enva como carga a Hidrotratamiento de naftas y Reforming, donde se


mejora el RON.

Kerosene, se enva a tanque de despacho.

Gas Ol liviano, se enva a tanque de despacho.

Gas Ol pesado, se enva como carga a Hydrocracking, convirtindolo en Gas Ol y JP o


a las unidades de Craking Cataltico Fluido. En las unidades de Vaco, solo se obtienen
cargas para unidades de conversin.

Gas ol liviano de Vaco, se enva como carga a Isomax, donde se obtiene gas ol, JP,
naftas carga de Hidrotratamiento de naftas e isomerizacin y propano-butano.

Gas ol pesado de Vaco, se enva a las unidades de Crakng Cataltico Fluido, donde se
obtienen nafta de alto RON, propano carga petroqumica o despacho, butano carga a
Petroqumica, gases combustibles, disel ol carga a Hidrotratamiento de Disel que lo
convierte en gas ol.

Asfalto, se enva a las unidades de crakeo trmico, donde se convierte en naftas carga
de Hidrotratamiento de naftas, diesel ol carga de Hidrotratamiento de Diesel, gas ol pesado
de Coke que es carga de las unidades de Craking Cataltico Fluido, carbn propano-butano
y gases combustibles. El impacto econmico de estas unidades se ve reflejado en el lucro
cesante que se origina cuando estas unidades no operan, que es el mayor de la refinera.
El crudo antes de ser fraccionado, debe ser acondicionado y preparado debidamente para
lograr una operacin eficiente. La primera etapa se lleva a cabo en los tanques de
recepcin. El petrleo desgasificado que se recibe en las Refineras, contiene impurezas
que son perjudiciales para los equipos, productos y procesos. Las impurezas son:

Sales, fundamentalmente cloruros de sodio, calcio y magnesio, presente en el agua de


formacin que tiene el crudo, estas sales en las condiciones del proceso se hidrolizan
formando cido clorhdrico, que es altamente corrosivo y por ende sumamente perjudicial
para los equipos.

xidos de hierro, productos de la corrosin de los equipos y medios de transporte del


crudo desde yacimiento, que afectan los coeficientes de ensuciamiento de equipos,
calidades de productos y catalizadores.

Arcilla, arena, slidos en general, provenientes de la formacin productora y lodos de


perforacin, estos perjudican fundamentalmente los coeficientes de ensuciamiento de los
equipos y afectan la calidad de los productos residuales por alto contenido de cenizas.

Compuestos organometlicos, que afectan los catalizadores de unidades de conversin,


desactivndolos.

Cristales de sal u xidos en suspensin, afectando tanto los productos como los procesos
catalticos, el caso de los compuestos de sodio es especficamente perjudicial para los
tubos de los hornos, ya que catalizan la formacin de carbn, reduciendo la vida til del
horno por disminucin del coeficiente de transferencia de calor. Para evitar o minimizar los
efectos perniciosos de estas impurezas se realizan fundamentalmente tres tratamientos:

1. Decantacin en Tanques

2. Desalado

3. Inyeccin de Hidrxido de Sodio

1. Tanques de Almacenaje

El tratamiento en tanque, consiste en decantar el agua libre que tenga el crudo por
gravedad. Por tal motivo la temperatura del tanque es muy importante en esta etapa, ya
que la propiedad fsica que la gobierna es la viscosidad. Evidentemente a mayor
temperatura menor viscosidad, y por lo tanto se mejora la velocidad de migracin o
decantacin del agua, pero se debe tener mucha precaucin de no superar aquella
temperatura que provoque corrientes convectivas, que perjudican directamente la
decantacin.

Para evitar perdida de hidrocarburos voltiles, los tanques poseen techos flotantes que
evitan este tipo de fugas. La temperatura se controla con calefactores o serpentinas,
ubicados en la parte inferior del tanque. Se usa vapor exhausto como elemento calefactor.
El agua purgada, arrastra adicionalmente slidos en suspensin. Esta etapa se lleva a cabo
bsicamente con tres tanques en simultneo, uno recibe el crudo de yacimiento, otro esta
en decantacin y el tercero que contiene crudo decantado es del que aspira la unidad. El
crudo "decantado" en tanques es enviado a la unidad de Topping, donde se lo precalienta
con corrientes de mayor temperatura, productos terminados y reflujos circulantes,
permitiendo recuperar energa calrica, en el circuito de intercambio.

El circuito de intercambio tiene como funcin, la recuperacin de energa, generndose un


gradiente trmico a lo largo del circuito, que permite minimizar el consumo de combustible
en los hornos de calentamiento. Previo al horno se realizan dos operaciones de
fundamental importancia, el desalado y deshidratado del petrleo, para lo cual se necesitan
condiciones termodinmica especficas. La segunda etapa de eliminacin de impurezas es
el desalado del crudo.

2. Desalado de Crudo

El propsito de este proceso, es eliminar las sales e impurezas que tienen los petrleos
crudos, carga de las unidades de Topping. Los slidos en suspensin y las sales disueltas
en muy pequeas gotas de agua, dispersas en el seno del petrleo son extradas en los de
saladores ya que es antieconmico decantarlas y eliminarlas por gravedad en los tanques
de almacenamiento.
Bsicamente el proceso de desalacin consiste en precalentar el crudo para disminuir la
viscosidad, inyectar agua de lavado o exenta de sales, producir una mezcla intima entre
ambos, contactarla con el agua residual del crudo y posteriormente separar el agua
contendiendo la mayor proporcin de impurezas. En definitiva se lleva a cabo la disolucin
de las sales presentes en el crudo, generndose pequeos electrolitos (gotas), sensibles a
las variaciones de un campo elctrico.

Para lograr la mezcla se usan vlvulas emulsificadoras o mezcladores estticos.


Posteriormente se lo enva a un acumulador donde se hace fluir la corriente uniformemente
a travs de un campo elctrico de alto voltaje (20.000 V), generado por pares de electrodos.
Las fuerzas elctricas dentro del campo provocan que las pequeas gotitas de agua
coalezcan, formando gotas ms grandes que pueden decantar en el equipo. El crudo libre
de sales (crudo desalado) sale por la parte superior del equipo. La coalescencia de las
gotas en el desolador es provocada por fuerzas elctricas generadas entre las gotas de
agua. El campo elctrico induce a que las pequeas gotas se conviertan en dipolos
elctricos, que interactan entre si generndose atracciones entre las gotitas agrupndose
en gotas mayores, que pueden decantar por gravedad. El efecto del campo alternativo hace
que las gotas se muevan (vibrando) en fase con el campo, lo que favorece la coalescencia
de las gotas.

3. Dosificacin de Hidrxido de Sodio

La tercera etapa de acondicionamiento del crudo es la inyeccin de hidrxido de sodio, esta


operacin a diferencia de las dos anteriores no elimina el contaminante, sino que se
minimiza el efecto por transformacin de sales menos perniciosas. Al crudo efluente de los
desaladores no se les elimina la totalidad de las sales ya que estos equipos tienen una
eficiencia de desalado media del 95 %, por tal motivo se les inyecta una solucin custica
para transformar los cloruros de calcio y magnesio en cloruros de sodio. El cloruro de sodio
tiene una constante de hidrlisis menor que las otras sales, por lo cual se minimiza la
generacin de cloruro de hidrogeno y por ende el ataque corrosivo a la unidad. El gas
cloruro de hidrogeno condensa en la zonas fras (parte superior) de la torre y en contacto
con agua se forma cido clorhdrico, el cual es altamente corrosivo, por tal motivo es
fundamental que se minimice la presencia o efectos del mismo.

El agregado de custico sustituye los cationes magnesio y calcio por sodio, convirtiendo la
mayora de los cloruros en cloruros de sodio, minimizndose la formacin del cido.

Cl2Mg + H2O -------------- 2ClH + MgO

C12Ca + H2O -------------- 2ClH + CaO

2ClNa + H2O -------------- 2ClH + 2NaO

Por cada molcula de sal de calcio o magnesio, se genera el doble de cido que en caso
del cloruro de sodio, por otra parte este ltimo comienza la hidrlisis en el umbral de los
300 C, mientras que a estas temperaturas las otras dos han hidrolizado el 10% y 90 %
respectivamente. La sustitucin se lleva a cabo segn las siguientes reacciones.

Na OH+ C12Ca ------------- Na Cl + (HO) 2 Ca

Na OH+ C12Mg ------------ Na CL + (HO) 2 Mg

El control de la corrosin se complementa con el uso de productos qumicos, a base de


aminas, que permiten neutralizar el cido y formar films protectores en las paredes de los
equipos.
Una vez eliminadas la impurezas del crudo, se continua precalentado y se lo enva a la torre
preflash, donde las condiciones termodinmica son tales que el crudo vaporiza
parcialmente. La fraccin vaporizada se enva directamente a la columna fraccionadora, lo
que permite disminuir la carga a los hornos, disminuyendo el consumo de combustible,
(condiciones tpicas, 200 C y 1.5 kg/cm2).

Una vez alcanzada la mxima recuperacin de calor, el crudo es bombeado al horno, donde
se le transfiere la energa necesaria para lograr la vaporizacin requerida, en la zona de
alimentacin de la torre fraccionadora. En esta columna se lleva a cabo el fraccionamiento
de los hidrocarburos. Condiciones tpicas de la zona de carga 370 C y 0.800 kg/cm2 de
presin (figura siguiente). Una vez eliminadas las impurezas del crudo, se contina
precalentado y se lo enva a la torre preflash, donde las condiciones termodinmica son
tales que el crudo vaporiza parcialmente. La fraccin vaporizada se enva directamente a
la columna fraccionadora, lo que permite disminuir la carga a los hornos, disminuyendo el
consumo de combustible, (condiciones tpicas, 200 C y 1.5 kg/cm2). Una vez alcanzada la
mxima recuperacin de calor, el crudo es bombeado al horno, donde se le transfiere la
energa necesaria para lograr la vaporizacin requerida, en la zona de alimentacin de la
torre fraccionadora. En esta columna se lleva a cabo el fraccionamiento de los
hidrocarburos. Condiciones tpicas de la zona de carga 370 C y 0.800 kg/cm2 de presin.

UNIDAD DE DESTIL ACIN ATMOSFRICA DE CRUDO


La destilacin permite la separacin de los componentes de una mezcla de hidrocarburos,
como lo es el petrleo, en funcin de sus temperaturas de ebullicin, aprovechando las
diferencias de volatilidad de los mismos.

La carga parcialmente vaporizada ingresa en la zona flash o zona de carga. Los


hidrocarburos vaporizados ascienden por la columna fraccionadora a travs de bandejas o
platos de fraccionamiento, donde se contacta ntimamente lquidos y vapores,
producindose la transferencia de masa y calor necesaria para fraccionar los diferentes
combustibles, (ver figura N' 3 ).

Estos son extrados lateralmente mediante platos colectores y enviados a torres


despojadoras, strippers, donde se ajusta el punto de inflamacin de los cortes. Los
productos obtenidos por la parte superior o cabeza son gases y nafta. El gas es comprimido
y enviado a unidades de concentracin de gases. La Nafta es fraccionada nuevamente para
obtener dos cortes. La nafta liviana que se enva a isomerizacion o a tanque como carga
petroqumica y nafta pesada que es enviada a las unidades de Hidrotratamiento donde se
eliminan los contaminantes, venenos, de los catalizadores de Reforming.

El primer corte lateral es el kerosene, el cual se enva a tanque. Previamente intercambia


calor con crudo y es enfriado a temperatura de almacenaje mediante Aero enfriadores y
enfriadores con agua. El segundo corte lateral es el gas ol liviano, el cual es tratado en
forma semejante al kerosene. El tercer y ultimo corte lateral es el gas ol pesado de
Toppingel cual es enviado como carga a las unidades de Hydrocracking o Cataltico Fluido.
El producto de fondo es el residuo que no se vaporizo en el horno, ya que sera necesario
elevar la temperatura por sobre el umbral de crakeo o descomposicin trmica de los
hidrocarburos de alto peso molecular. Por tal motivo esta corriente es enviada a la unidad
de Vaco.

Figura 3: PERFIL DE TEMPERATURA


UNIDAD DE DESTILACIN AL VACO

Las unidades de Vaco, estn diseadas para operar en condiciones termodinmicas


adecuadas para destilar las fracciones pesadas del crudo, sin que se produzca la
descomposicin trmica de los mismos. Para lograrlo se baja la presin de trabajo hasta
alcanzar presiones absolutas de 20 mm Hg en la zona de carga de la columna de
destilacin. El Vaco es obtenido con eyectores de vapor.

En esta unidad, la energa necesaria para vaporizar el crudo reducido es suministrada


totalmente en hornos, diseados para minimizar la perdida de carga de modo de operar con
la menor presin posible en los puntos donde se inicia la vaporizacin. La carga
parcialmente vaporizada es enviada a la zona flash de la columna de destilacin, donde se
produce una corriente ascendente de vapores y otra descendente de lquidos. En estas
columnas el principio de operacin es la condensacin de los vapores. La torre tiene
caractersticas particulares, que la diferencian de las fraccionadoras atmosfricas. Los
dispositivos o elementos mecnicos para producir el contacto liquido vapor, son rellenos
especiales ubicados en lechos ordenados que permiten incrementar la superficie de
interface, favoreciendo la transferencia de masa.

El dimetro de la columna es diferente en zona de condensacin, respecto de la zona


superior o inferior de la misma. La zona de condensacin o fraccionamiento tiene el mayor
dimetro ya que las prdidas de carga deben ser despreciables para mantener el Vaco
homogneo en la totalidad de la torre. La zona de cabeza es de dimetro menor ya que el
caudal de vapores en esta zona es muy bajo debido a que los productos solo son obtenidos
lateralmente y no por cabeza. El fondo de la columna tiene el menor dimetro, ya que se
debe minimizar el tiempo de residencia del asfalto para evitar la descomposicin trmica y
formacin de carbn en la torre.

El primer corte lateral producido es el Gas Ol Liviano de Vaco, el cual es carga de la unidad
de Hydrocracking o FCC. Debido a las caractersticas del proceso Hydrocracking las
especificaciones de los productos son muy importantes, ya que se afecta fuertemente la
performance de esa unidad si se daa el catalizador. El segundo corte lateral es el Gas Ol
Pesado de Vaco, este producto intercambia calor con el crudo de la unidad de Topping y
es la carga por excelencia de las unidades de Cracking Cataltico Fluido. El producto de
fondo es residuo asfltico, que es enviado a las unidades de Cracking Trmico.
Figura 4: UNIDAD DE DESTILACIN AL VACO
Conclusin

En consecuencia la destilacin es un mtodo de separacin de mezclas y es el ms til


para purificar lquidos. Es decir; es un proceso que consiste en calentar un lquido hasta
que sus componentes ms voltiles pasan a la fase de vapor y, a continuacin, enfriar el
vapor para recuperar dichos componentes en forma lquida por medio de la condensacin.

El objetivo principal de la destilacin es separar una mezcla de varios componentes


aprovechando sus distintas volatilidades, o bien separar los materiales voltiles de los no
voltiles. En la evaporacin y en el secado, normalmente el objetivo es obtener el
componente menos voltil; el componente ms voltil, casi siempre agua, se desecha. Sin
embargo, la finalidad principal de la destilacin es obtener el componente ms voltil en
forma pura.

Por tal razn hemos llegado a la conclusin, de que para realizar cualquier separacin de
mezclas primero debemos saber sobre su estado fsico, caractersticas y propiedades. Lo
que significa, es interesante realizar una mezcla, pero es ms importante tener claro cuales
componentes se mezclan para que la hora de separar usemos la tcnica ms adecuada.