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LA RENTA VITALICIA

I. ETIMOLOGA

La palabra Renta se deriva del latn reditta, que significa: "toda utilidad o beneficio que
rinde peridicamente una cosa o lo que por ella se cobra". Esta utilidad puede ser mensual,
anual o en cualquiera otra forma.
Respecto al trmino Vitalicio, se deriva de vitae, vida, que dura desde que se obtiene
hasta el fin de la vida. Pensin que dura hasta la muerte o trmino de la vida del perceptor,

II. IMPORTANCIA JURIDICA

La importancia de esta institucin, radica en que es un contrato relativamente nuevo en


nuestro ordenamiento jurdico vigente, en virtud de que con anterioridad no estaba incluido
en el Cdigo Civil de Guatemala. En la actualidad se encuentra regulado con todas sus
formas,. hacindolo de fcil aplicacin, lo que en nuestro medio viene a resolver un sin
nmero de dificultades que las personas y especialmente los padres de familia, hallaban al
querer transmitir sus bienes a sus herederos o a sus legatarios, por temor a que muchos de
ellos, que se ven beneficiados con el capital cedido, los dejaren en el desamparo ms injusto,
Con la introduccin del contrato de la renta vitalicia en nuestro Cdigo Civil una persona,
puede muy bien ceder determinado bien o capital a otra persona, pero con la obligacin de
que vitaliciamente le pague una renta peridica en compensacin o en amortizacin de lo
recibido, De esta forma el rentista no se quedar desamparado, porque obtendr una renta o
pensin para el resto de su vida, extinguindose el contrato, cuando fallezca el rentista, es
decir, el que transfiri en esa forma sus bienes.
III. CONCEPTO DE RENTA VITALICIA

El tratadista de Derecho Civil, De Buen, Define la renta vitalicia como "aquel contrato por
virtud del cual una persona se obliga a pagar durante la vida de una o ms personas
determinadas, una pensin a otra u otras, a cambio de un capital, cuyo dominio se le entrega con
la carga de la pensin"
Segn la Enciclopedia Universal Ilustrada Europea Americana la renta vitalicia " es un
contrato por el cual una persona se obliga a pagar durante la vida a una o ms personas
determinadas, una pensin a otra u otras, a cambio de un capital que se le entrega"
El Cdigo Civil de Colombia lo define en su articulo 2287 as:
La constitucin de renta vitalicia es un contrato aleatorio en que una persona se obliga a titulo
oneroso, a pagar a otra una renta o pensin peridica, durante la vida de cualquiera de estas dos
personas o de un tercero. "
Nuestro Cdigo civil, define este contrato en el articulo 2121 de la siguiente manera, "Por
el contrato aleatorio de renta vitalicia, una persona trasmite el dominio de determinados bienes a
otra que se obliga, en cambio, a pagar peridicamente una pensin durante la vida del rentista.
El rentista puede ser el que transfiere la propiedad de los bienes a un tercero designado
por ste en el contrato.
La renta vitalicia puede tambin constituirse a titulo gratuito."
Al analizar detenidamente cada una de estas definiciones, se llega a la conclusin de por el
contrato de renta vitalicia, se entrega un capital de bienes muebles o inmuebles, para que el que
lo recibe se obligue a pagar una renta o pensin peridica durante su vida, o la vida de un tercero
especificado en el contrato.
Tanto los Cdigos, como la doctrina aportada por los tratadistas, coinciden en que la renta
vitalicia es un contrato a titulo oneroso, siendo sta la forma ms general de establecerse, pero
tambin puede constituirse a titulo gratuito, por contrato de donacin entre vivos y por
testamento en forma de legado.
IV. NATURALEZA JURIDICA

Nuestra legislacin, acepta la renta vitalicia como un contrato aleatorio y oneroso, por cuanto
constituye sobre el deudor una obligacin; la obligacin de pagar la renta, Sin embargo, tambin
le da la naturaleza de donacin, en cuyo caso deja de ser oneroso, lo que sucede igualmente
cuando la renta vitalicia se instituye por testamento, en cuyo caso asume la figura de un legado.
De manera que, la renta vitalicia no es estrictamente un contrato oneroso, puesto que el
instituyente puede en forma voluntaria obligarse a pagar un renta de por vida a deten-ninada
persona, sin exigir de sta ninguna contraprestacin, dndole en consecuencia, naturaleza de un
contrato de donacin entre vivos. Asimismo, la renta vitalicia adquiere la naturaleza jurdica de
donacin entre vivos cuando se hace a favor de tercera persona, puesto que ste nicamente
recibe el beneficio de la renta; en este sentido en contrato se vuelve unilateral debido a que slo
fija obligaciones para el instituyente y no para el tercero rentista.
Cabe aclarar, que en el caso de constitucin de renta vitalicia a favor de un tercero, se da
una doble relacin contractual, onerosa y bilateral entre el instituyente y el deudor y entre ste y
el beneficiario; y gratuita y unilateral entre el instituyente el rentista o beneficiario.
Nuestro Cdigo civil da la oportunidad de destinar la renta vitalicia para pagar alimentos,
en cuyo caso, la renta aanza las principales caractersticas del derecho de alimentos, ya que la
misma no es compensable, ni embargable; pero debemos tener en cuento que la renta siempre
debe ser fija y determinada, a diferencia de la pensin alimenticia, que puede ser aumentada o
disminuida, segn la necesidad del alimentista y la posibilidad econmica del altimentante.
V. CARACTERES

Es de advertir que segn la forma en que se constituya la renta vitalicia (forma onerosa o
gratuita) asi sern sus caracteres. la mayona de autores coinciden en que los caracteres ms
importantes de esta institucin son los siguientes:

a.- Es Aleatorio
b.- Es Principal
c.- Es Real
d.- Es Bilateral
e. - Es Formal
U Es Oneroso

VI. ELEMENTOS

En cuanto a los elementos del contrato aleatorio de renta vitalicia, podemos indicar que son:
PERSONALES, REALES Y FORMALES.

A. ELEMENTOS PERSONALES:
Los elementos personales que intervienen en el contrato oneroso de renta vitalicia por
lo general son dos: El que transfiere el capital, que es el Acreedor, Perceptor de la renta o Rentista;
y el que lo recibe, que se convierte en Deudor de la pensin o renta que se conviene.
Segn el prrafo segundo, del articulo 2121 del Cdigo Civil de Guatemala, "el
rentista puede ser el que transfiere la propiedad de los bienes o un tercero", lo que trae como
consecuencia, que puedan ser tres los elementos personales, los cuales mencionaremos a
continuacin en sus diversas modalidades:

- El Instituyente
- El obligado a pagar la renta
- el que cobra la renta o rentista
Pero como lo regula nuestro Cdigo Civil, existe la posibilidad de que intervenga un
tercero, dndose en este caso, tres elementos personales: uno que da el capital, otro que lo recibe
y se obliga a pagar la renta, y otro que percibe la pensin, o sea, el beneficiario. La forma
jurdica de constituir la renta vitalicia se reserva, por lo general, para el contrato oneroso ya que
en l se estipulan provechos y gravmenes recprocos.
En Cuanto a la constitucin de la renta vitalicia como donacin Entre vivos, tambin se
realiza en forma contractual, pero a titulo gratuito, siendo por ello el provecho slo para una de
las partes, el rentista o beneficiario.
Por ultimo, analizaremos la constitucin de la renta vitalicia por medio de legado en forma
testamentaria. El legado constituye un acto de libertad o desprendimiento patrimonial por causa
de muerte, disponiendo el testador de un bien a titulo particular a favor de una persona, sin
instituirla heredera; o sea, que el legado constituye un acto de disposicin por causa de muerte a
titulo singular; de ah la diferencia del legado con la donacin, ya que la donacin, como dijimos
antes, es una liberalidad entre vivos; lgicamente cuando esta vivo el donante, mientras que el
legado es un acto de disposicin por causa de muerte, es decir, con efectos a partir del
fallecimiento del causante.

VIII. EXTINCION DE LA RENTA VITALICLZ~

La renta vitalicia se extingue por el mismo medio de extincin de las obligaciones; pero
como principal causa de extincin esta la muerte del rentista y si son varios los rentistas se
extingue con la muerte del ultimo. Al respecto el articulo 2130 del Cdigo Civil dispone: "La
renta vitalicia se extingue con ala muerte de la persona sobre cuya vida fue constituida.
Si muere el deudor, la obligacin de pagar la renta pasa a sus herederos, en forma
solidaria, salvo lo que se establezca en el contrato" .
Como se aprecia, la muerte del rentista es causa de extincin de la renta vitalicia. El
Cdigo Civil en su articulo 2124 estipula que: " El contrato es nulo si la persona sobre cuya vida
se constituye ha muerto antes del otorgamiento o dentro del plazo que el contrato seale y que
no podr bajar de tres meses." esto significa que quien gozar la renta, es decir, el rentista, debe
estar vivo al tiempo de establecerse la renta y no deber morir, en menos de tres meses.
La muerte del rentista es causa de extincin de la renta vitalicia; ahora bien, cuando son
varias personas que figuran como pensionistas, el contrato se extingue con el fallecimiento del
ultimo, salvo pacto en contrario, aceptado en otras legislaciones en que puede pactarse un plazo
que ponga fin a la obligacin, por ejemplo estipular un plazo de quince aos para pagar la renta y
si en ese lapso no ocurre el deceso del rentista, el contrato termina. en nuestra legislacin ello no
es posible, ya que, si se pacta un plazo se estara desvirtuando la naturaleza de la institucin
objeto de estudio, porque lo esencial es que la pensin sea vitalicia, o sea, mientras viva el
rentista.
El Cdigo Civil tambin regula el caso de que se cause la muerte del rentista o de la
persona sobre cuya vida se constituy la renta, sin especificar que sea con el animo de no seguir
pagando la pensin convenida y en esta forma ponerle fin al contrato y por ende a la obligacin,
con lo cual se presume ser esa la voluntad del deudor; as lo dispone el articulo 2136: " Si el
deudor fuere responsable criminalmente de la muerte del rentista o de la persona sobre cuya vida
se constituy la renta, devolver el capital al instituyente o sus herederos, sin deduccin de lo
que hubiere pagado". Aqu estaramos ante otro caso de resolucin del contrato de renta vitalicia,
siendo un supuesto que en la practica es posible que suceda, pues siendo que la renta vitalicia
termina con la muerte del rentista, el deudor, con el fin de liberarse de la carga de la pensin,
podra provocar su muerte, en cuyo caso, fuera de la responsabilidad criminal,, el heredero o el
instituyente tiene el derecho de retener lo que hubiere pagado como pensiones anteriores, siendo
sta una sancin por el mal causado.
CONCLUSIONES

1 En su forma onerosa tpica, la renta vitalicia es un contrato aleatorio por virtud en el cual una
persona transmite el dominio de determinados bienes a otra que se obliga a pagar, en cambio, una
pensin peridica durante la vida del rentista o de un tercero especificado en el contrato.

2.- Nuestra legislacin, regula la renta vitalicia como un contrato aleatorio y oneroso, pero puede
constituirse adems a titulo gratuito, por medio de donacin o testamento.

3.- El Cdigo Civil guatemalteco slo se ha ocupado de regular el contrato oneroso de renta
vitalicia, que es la fn-ria tpica y ms frecuente de constitucin de estas obligaciones; por lo
que, a la constitucin de renta vitalicia a titulo gratuito le son aplicables por analoga las reglas
relativas a la renta onerosa, en tanto no deban modificarse en razn del carcter gratuito de la
misma.

4.- Es requisito esencial para la validez del contrato, la prestacin de garanta suficiente, por lo
que se acepta en forma generalizada que sea el mismo bien que se transere, el que garantice el
cumplimiento de la obligacin. La garanta no es necesaria para la validez en el caso de
constitucin de renta vitalicia a titulo gratuito.

S,- La renta vitalicia se extingue normalmente con la muerte del rentista, pero, cuando son
varias personas que figuran como pensionistas, el contrato se extingue con el fallecimiento de la
ultima.

6.- Cuando siendo varios los rentistas, no se exprese en el contrato la parte de renta que gozara
cada uno de ellos, lo ser en forma proporcional o en partas iguales, sin que la muerte de una de
ellas acrezca la parle de las que sobrevivan, salvo disposicin en contrario.
7.- La renta vitalicia es un contrato formal y solemne, que ha de otorgarse obligadamente en
escritura publica para su validez.

8.- En nuestra legislacin, los preceptos relativos al contrato de renta vitalicia son poco claros,
por lo que es necesario recurrir a la doctrina y al derecho comparado para su interpretacin.

9.- La renta vitalicia cumple una funcin de utilidad practica y social, ya que las personas de
condicin modesta, que no tienen herederos o que tenindolos temen ser desamparados por ellos,
se prevn de este modo un ingreso que le garantice una vejez tranquila, digna y libre de
preocupaciones econmicas por el resto de su vida; sirviendo adems la funcin de constituir un
capital a la persona que no lo tiene.

10.- La renta vitalicia es una institucin que ha sido poco desarrollada e investigada en los
campos terico y practico por los estudiosos y profesionales del derecho, que por ahora no tiene
el auge y la importancia que ha alcanzado en otras legislaciones, cuyas causas derivan del
desconocimiento y la poca importancia que se le ha dado a la institucin, la cual ha sido criticada
por autores, principalmente moralistas, siendo la practica la que ha dado valor real a ste
contrato, pero debemos tener presente, en ocasiones esta figura jurdica ser un bien, en otras
ser un mal, pero en definitiva pasa con todas las instituciones, por lo que se hizo bien en
regularla en nuestro Cdigo civil.