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Muitos iranianos acreditam que sua civilizao entrou em decadncia a

partir da invaso islmica do sculo VII, que imps a cultura rabe em


detrimento da cultura persa. Revelaes como essa mostram facetas
surpreendentes de uma nao muito contestada e pouco conhecida no
Ocidente. Na antiga Prsia convivem tradio e modernidade, burocracia
e mudanas aceleradas, mulheres com tnicas negras e calas jeans
(como se v na capa deste livro). Trata-se de uma nao que no sculo XX
conheceu forte influncia ocidental nos tempos do x Reza Pahlavi e uma
revoluo islmica, liderada pelos aiatols. Os iranianos mantm os
mercados de rua tradicionais, onde se vendem os famosos tapetes persas,
mas no deixam de construir shoppings luxuosos moda ocidental; a
nao daqueles que pregam o dio ao Ocidente, mas que assistem
tambm a uma invaso cultural vinda deste lado do mundo. Neste livro
surpreendente, o jornalista Samy Adghirni, correspondente em Teer,
percorre todos esses contrastes e muitos outros da poltica geografia, da
gastronomia ao esporte, da cultura economia para revelar ao leitor
brasileiro quem realmente so os iranianos.
QUEM SO OS IRANIANOS?

UFANISTAS E ORGULHOSOS

Os iranianos, principalmente os da etnia persa dominante, cultivam a


certeza de pertencer a uma das mais antigas e gloriosas civilizaes.
Alimentam com orgulho a memria de um povo que dominou boa parte do
mundo graas a sucessivos imprios e cuja cincia um dia iluminou a
humanidade. A grandeza iraniana compe boa parte daquilo que Carl Jung
chamava de inconsciente coletivo. Crianas crescem ouvindo histrias
sobre o papel central de seu pas na histria do mundo. Na literatura,
alguns clssicos tm como narrativa as conquistas persas. Quase todos os
lderes nacionais ao longo da histria projetaram algum de tipo de
hegemonia enraizada na ideia de um povo nobre de excepcional destino. H
muitos iranianos ateus ou alheios religio, mas so raros os que no so
ufanistas.
Cticos lembram que essa percepo fruto de uma reconstruo da
narrativa histrica por nacionalistas iranianos nos ltimos 200 anos. O
Imprio Safvida teria organizado fragmentos esparsos de memria
nacional de forma a consolidar uma identidade coesa e crvel.
De todo modo, esse triunfalismo ecoa facilmente num pas onde o
fervor nacionalista pode soar ora ingnuo, ora arrogante aos ouvidos de um
visitante estrangeiro. Iranianos, por exemplo, reivindicam paternidade
sobre algumas das principais invenes da humanidade: vinho, sapato,
xadrez, sorvete, refrigerao de ar, sistema postal, anestsicos, violo, entre
outras. H quem acredite que o alfabeto rabe, usado na escrita do idioma
farsi moderno, seja originalmente persa. Existe, ainda, quem se ofenda se o
interlocutor no compra a ideia de que at as pirmides do Egito so, em
realidade, obra de engenheiros persas. Para agradar um iraniano, concorde
que o pas dele tem as pessoas mais inteligentes, as mulheres mais bonitas,
a gastronomia mais rica, o artesanato mais refinado e os jardins mais
delicados.
No sculo XVI, o comerciante ingls Anthony Jenkison viajou Prsia e
escreveu que seus habitantes a consideram a melhor de todas as naes.
A ideia de grandeza traduz com frequncia um sentimento mais amplo,
ancorado em uma suposta superioridade tnica. Persas se enxergam como
um povo nobre e puro, detentor legtimo das terras que ocupa. A conexo
entre raa e solo est embutida at no nome do pas. No milenar idioma
snscrito, Ir significa terra dos arianos (nobres). O termo ficou
eternamente maculado depois de ser apropriado pela ideologia hitlerista
de supremacia, na primeira metade do sculo XX. O regime nazista,
entretanto, privilegiava os arianos nrdicos, que teriam preservado uma
suposta pureza original, enquanto os arianos asiticos, cujo bero se situa
numa rea a oeste do Afeganisto moderno, teriam sido corrompidos ao
misturar-se com outros povos indo-europeus. Apesar da distino, a
Alemanha tinha pronunciada simpatia pelo Ir, poca governado pela
monarquia secular de Mohammad Reza Pahlavi. Sob pretexto de
pertencerem a uma linhagem pura, iranianos foram poupados das infames
Leis de Nuremberg, que deram carimbo oficial ao dio nazista contra
judeus, ciganos e outros grupos vistos como inferiores. No auge da
ascenso nazista, a Alemanha era o principal parceiro comercial do Ir. Mas
essa empatia se ateve a governos. Cidados alemes provavelmente no
faziam ideia de quem eram os iranianos, que, por sua vez, formavam uma
populao rural e pobre, alheia a questes internacionais. A hostilidade do
atual regime de Teer contra Israel e ocasionalmente contra judeus nem
sempre ecoa o sentimento geral da populao. O Ir talvez seja o pas de
maioria islmica com menos dio antissemita.
Os inimigos histricos dos persas so os rabes, que consideram
brbaros. Os rabes no tm histria e no so refinados, me disse uma
guia de turismo ao encerrar um passeio pelas runas de Perspolis, que h
2.500 anos foi sede de imprios persas. Essa rivalidade entre os dois povos
tem ramificaes tnicas, culturais e polticas e constitui um elemento
central da identidade iraniana.
Muitos iranianos acreditam que sua civilizao entrou em decadncia a
partir da invaso islmica no sculo VII, que imps uma religio revelada
em rabe e disseminada por rabes, em detrimento da cultura persa.
Mesmo sob o atual sistema de governo teocrtico xiita, a herana ancestral
do Ir pulsa no dia a dia do pas. A ligao com o passado pr-islmico
continua to forte que o Ir funciona at hoje com base no calendrio persa.
O Nowruz, ano-novo local, festejado no equincio de inverno, conforme a
tradio mstica do zoroastrismo, a f da Prsia antiga, que foi pioneira na
ideia de um Deus nico e todo-poderoso. O Nowruz corresponde a 21 de
maro no calendrio gregoriano.

Apu Gomes

Apu Gomes
Bandeiras do Ir esto por toda parte em Teer, num reflexo do
ufanismo que caracteriza tanto o Estado como a sociedade.

Nas semanas que antecedem a virada, famlias montam em suas casas


uma mesa com sete objetos cujo nome em farsi comea com o equivalente
da letra S (espelho, ma, vela, pote com gua de rosas, cereais, peixe, ovos
pintados). Shoppings e lojas fazem o mesmo. o haft seen, que significa
literalmente sete S e visa atrair sorte, beleza e sade. Na noite da virada,
os iranianos pulam por cima de fogueiras, acreditando no poder
purificador das chamas. Esses rituais com ares de mandinga so
considerados uma aberrao pag pela maioria dos muulmanos no
iranianos. Mas os aiatols no s reconhecem oficialmente o Nowruz como
ano-novo, como tambm contam meses e estaes seguindo a cartilha
zoroastra. O aniversrio da Revoluo de 1979, por exemplo, conhecido
como o dia 22 do ms de Bahman, equivalente a 11 de fevereiro no
calendrio gregoriano.
Essa maneira de marcar datas, que no corresponde ao calendrio
islmico em vigor em muitos pases da regio, uma dor de cabea para
estrangeiros radicados no Ir. At um iraniano mais ocidentalizado dir
que pretende fazer tal coisa aps o fim do ms de Khordad em vez de dizer
junho.
F E SUPERSTIO

A Prsia sempre foi grande plataforma religiosa. Foi l que nasceu, h


milnios, o zoroastrismo, primeira f a pregar a existncia de um Deus
nico. Fervorosos zoroastras, os reis aquemnidas Ciro, Dario e Xerxes
deram incio a uma longa linhagem de lderes devotos que governaram os
iranianos ao longo da histria. Sculos antes da Repblica Islmica, o Ir j
havia sido controlado por uma teocracia: o Imprio Sassnida, ao mesmo
tempo brutal e vanguardista. Judeus e cristos fincaram razes em terras
persas bem antes do surgimento do isl.
Existem semelhanas significativas na maneira como iranianos e
brasileiros vivem a religiosidade. Grande parte da populao tem alguma
f, frequenta locais de culto e encara com seriedade o calendrio de
celebraes espirituais. Nos dois pases, conversas do dia a dia so
pontuadas, at entre pessoas pouco praticantes, por aluses ao poder
divino: se Deus quiser; Deus te proteja; graas a Deus etc. Difcil achar
algum que no creia em nada, mesmo os que se dizem ateus. At os mais
desapegados fazem promessa, mandinga e rezam para o que quer que seja
na hora do aperto.

Apu Gomes
Apu Gomes

Apu Gomes
Apu Gomes

O feriado da Ashura marcado pela expresso de uma religiosidade


mrbida e teatral. Em todas as cidades, iranianos choram ao assistir a
procisses de rua que encenam a batalha de Karbala, na qual o im
Hussein e sua famlia foram assassinados de forma sanguinria pela
dinastia umada.

A f dominante no pas o isl xiita, considerado religio de Estado com


a Revoluo de 1979. Embora a proporo de iranianos que levam vida
privada secular e ocidentalizada seja cada vez maior, a sociedade ainda tem
amplos segmentos de praticantes, jovens e idosos, homens e mulheres. Os
mais devotos rezam cinco vezes ao dia, jejuam no ms sagrado de Ramad
e fazem peregrinao a Meca e outros santurios. No bebem lcool nem
fumam. Homens devotos so facilmente reconhecveis pela barba rala e
pelos anis de pedra no dedo mindinho. Clrigos usam turbante e capa. o
tpico visual do mul iraniano. O turbante padro branco, mas muls que
possuem o ttulo de Seyed (descendente do profeta Maom) usam o modelo
preto, smbolo de status. J as mulheres religiosas so identificveis pelo
chador, um tipo de vu que cobre o corpo todo, deixando apenas o rosto e
as mos mostra. Chador significa barraca, em farsi. Em Teer e Qom,
predominam os de cor preta, enquanto chadores coloridos so mais
comuns em outras cidades. Algumas mulheres usam chador por vontade
prpria, como sinal externo de modstia e pudor. So essas mesmas
mulheres que se abstm de contato fsico como aperto de mo com
homens, exceo de pai, marido, filhos e irmos. Na prtica, porm, o
chador pode denotar mais um status social do que uma devoo pessoal. H
tambm muitas mulheres que o usam por presso da famlia e do marido.
Nos segmentos mais liberais, as mulheres dispensam o chador em favor
do hijab, um leno menor que cobre cabelos e pescoo. obrigatrio cobrir
pelo menos os cabelos, e o hijab o mnimo aceitvel. O uso do vu
incomoda boa parte das mulheres.
A espiritualidade nacional aflora com fora mxima durante a Ashura,
principal data do calendrio xiita, quando o pas inteiro se veste de preto
em sinal de luto aos mrtires da religio a morbidez, caracterstica do
xiismo, ser detalhada no captulo A imagem de nao radical.
A ideia central do xiismo iraniano a crena de que os ensinamentos de
Maom foram perpetuados por uma linhagem de 12 santos descendentes
do profeta, chamados de ims. O isl local acredita que o ltimo im, de
nome Mahdi, um mensageiro oculto que voltar Terra para salvar a
humanidade da tirania e da barbrie. De acordo com essa narrativa, Jesus
Cristo tambm retornar ao mundo para ajudar o Mahdi na tarefa de
restaurar a paz. A maior parte da liturgia xiita gira em torno dos ims,
tendo cada um deles deixado um rastro de herosmo e bondade.
Esse fervor pelos santos um dos principais motivos de atrito entre
xiitas e sunitas, que compem ao menos 80% dos muulmanos pelo
mundo. Para os sunitas, o culto aos ims uma personificao indevida dos
ensinamentos cornicos. H outras diferenas de interpretao e de
prticas, incluindo a forma de rezar, que possui menos movimentos na
tradio sunita. Xiitas tambm seguem prticas tidas como hereges por
muitos sunitas, como fazer promessa e aceitar representao pictural de
figuras religiosas.
No Ir, a exemplo do que ocorre em muitos pases, populaes de
cidades pequenas ou de reas rurais tendem a ser mais conservadoras.
Mas, na contramo da clivagem estereotipada que ope ricos liberais a
pobres mais devotos, religiosos esto presentes em todas as camadas da
sociedade. Entre os mais devotos do isl esto os bazaris, poderosos
empresrios que capitaneiam mercades tradicionais. E muitas famlias de
baixa renda, por seu lado, escondem garrafas de bebida alcolica dentro de
casa.
A relao dos fiis com a repblica teocrtica implementada em 1979
mais complexa do que se imagina no Ocidente. Por um lado, a revoluo
transformou clrigos xiitas em dirigentes polticos e satisfez a aspirao de
milhes de iranianos favorveis Sharia, a lei pretensamente inspirada no
Coro, cuja interpretao para l de flexvel. A queda da monarquia
Pahlavi foi causada, em grande parte, por sua incapacidade de entender o
apego de amplos segmentos da sociedade ao isl como modo de vida. At
hoje, muitos iranianos consideram um dever religioso apoiar o lder
supremo ou engrossar a participao popular em eventos glria do
regime, como o aniversrio da revoluo. A base de apoio ao regime
encontra-se enraizada em crculos religiosos.
Ser devoto, porm, no implica necessariamente simpatizar com a
Repblica Islmica. Um dos assuntos mais tabus no Ir a existncia de
muulmanos xiitas que abominam a apropriao de sua religio pelo
regime. Alguns aiatols conquistaram uma massa silenciosa de
simpatizantes ao defender a tese de que a revoluo surgiu para libertar e
no oprimir a populao. Essa corrente acusa o lder supremo, aiatol Ali
Khamenei, de ter desviado os ideais revolucionrios de justia e de
comandar um sistema violento, corrupto e sedento por poder.
Curiosamente, o bastio dessa teologia crtica encontra-se em Qom, 80 km
ao sul de Teer, mesmo santurio onde so formados os muls a servio do
regime. Uma das ltimas eminncias xiitas a ousar desafiar abertamente o
sistema foi Hossein-Ali Montazeri, que ostentava o rarssimo ttulo de gro-
aiatol, o mesmo de Khomeini. Aps se destacar como um dos grandes
idelogos da Revoluo de 1979, Montazeri era tido como sucessor natural
de Khomeini. Mas os dois homens romperam por divergncias acerca do
tratamento aos dissidentes, e o segundo lder supremo da Repblica
Islmica acabou sendo o ultraconservador Ali Khamenei. Montazeri morreu
em 2009, numa espcie de priso domiciliar na qual havia sido confinado
por pregar que o Ir no era nem repblica nem islmico.

Apu Gomes
Apu Gomes

A religiosidade dos iranianos aflora principalmente durante o feriado


da Ashura. Nesse perodo, o movimento nas mesquitas aumenta, como
neste santurio ao norte de Teer.

Hoje em dia, muitos iranianos so favorveis separao entre Estado e


religio, embora ningum ouse externar essa aspirao fora das rodas de
amigos mais prximos. H quem garanta que a presso totalitria do
regime acabou afastando parte da sociedade iraniana do isl, religio hoje
associada a clrigos repressores. J ouvi muita gente garantindo que a
proporo de iranianos devotos era maior durante a poca do x. Tambm
conheo pessoas que dizem no ter dvida de que menos da metade das
mulheres continuariam usando o vu caso deixasse de ser obrigatrio.
Quando eu era pequena, adorava ir mesquita rezar. Mas quando
cresci, passei a me incomodar com a poltica que contamina as pregaes e
com o olhar hostil dos milicianos do regime que se acham donos das
mesquitas. Hoje, quando penso no isl, penso nos polticos que nos
governam, diz Mina, jovem tradutora que vive em Teer.
Estatsticas sobre prticas religiosas so proibidas no Ir. Mas os quase
trs anos de convvio com iranianos de vrias cidades e diversos meios
sociais me levaram concluso de que a maior parte dos iranianos no de
fervorosos praticantes. Ao contrrio do que ocorre em pases rabes, no Ir
pouca gente interrompe suas atividades para fazer as cinco oraes. Com
exceo de feriados religiosos e sextas-feiras, dia sagrado, as mesquitas tm
pouca afluncia. raro ver iranianos rezando no meio da rua. A quantidade
de gente que ignora o Ramad, o ms de jejum obrigatrio, chocante para
quem espera uma sociedade devota. Eu cheguei achando que veria um
pas totalmente voltado para a religio, e o que encontrei o exato oposto
disso. Ao contrrio do Egito ou da Turquia, a vida no Ir no gira em torno
da religio, espantou-se uma diplomata ocidental aps um ms instalada
em Teer.
Eu mesmo sempre me surpreendi com a flexibilidade dos iranianos em
relao ao isl, mesmo por parte de quem se diz muulmano. A curadora de
arte Mojgon, de trinta e poucos anos, reza ocasionalmente, no bebe uma
gota de lcool e jejua no Ramad. Mas ela coleciona amantes e s coloca o
vu para sair na rua. A diarista Fatemeh acredita nos santos xiitas, mas no
gosta de usar o vu.
O quarento Nader o tpico playboy de Teer. Empresrio riqussimo
e vaidoso, casado com uma mulher linda e moderna, com filhos
matriculados em escola francesa. Nader bebe vinho, fuma maconha e
aproveita frequentes viagens ao exterior para pular a cerca. Mas ele
tambm um orgulhoso hajj, ttulo reservado aos muulmanos que j
fizeram peregrinao a Meca.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Em rua de Teer, periquito adestrado colhe aleatoriamente, mediante


alguns trocados ao dono, trechos de poemas que supostamente
revelam futuro. Iranianos so extremamente supersticiosos.

Surpreende tambm a crena generalizada em supersties de todo


tipo. Algumas esto mais fortemente vinculadas ao isl, como a ideia de que
a humanidade divide espao no universo com entidades espirituais
chamadas djins, citadas no Coro. Brincalhes, os djins se divertem
mudando objetos de lugar nas nossas casas e perturbando nossos
pensamentos, segundo a crena. Iranianos tambm temem o mau-olhado
(chashm zakhm, em farsi), praga ou desgraa que algumas pessoas seriam
capazes de lanar com um simples olhar. A exemplo do que acontece no
Brasil, muita gente evita comentar conquistas ou projetos por medo de
atrair inveja. Uns tendem a se proteger do mau-olhado com o talism mo
de Ftima (hams), outros com olhos turcos (nazars). Outras supersties
so mais prximas da tradio pag. No Ir, uma forma de espantar
espritos ruins queimar sementes de uma planta conhecida como esfand
(Peganum harmala, no nome cientfico). Acredita-se que a fumaa
resultante da sua combusto repele todas as coisas ruins. Nos semforos de
Teer, pedintes caminham entre os carros queimando gros de esfand em
caixinhas de metal, espera de algum trocado por livrar os motoristas do
mau-olhado. Durante a Ashura, ponto culminante do calendrio xiita,
comerciantes e cidados comuns distribuem nas ruas uma sopa que
promete proteger de doenas pelo ano todo.

AMOR E DIO AO OCIDENTE

Um dos lugares que mais chamam a ateno de quem visita Teer,


tentacular metrpole com 12 milhes de habitantes, a fachada de um
prdio do centro pintada com uma verso da bandeira dos Estados Unidos
com a inscrio em ingls: Down with the usa. Trata-se da traduo
eufemstica da frase original em farsi, escrita ao p da mesma parede, que
significa Morte aos eua (Mrg br amrik). As listras vermelhas da
bandeira, pintadas na vertical, representam rastros de msseis caindo. As
estrelas em fundo azul so caveiras.
Motivos semelhantes ornam os muros do enorme complexo, fossilizado
numa movimentada avenida de Teer, que abrigou a embaixada dos
Estados Unidos at o sequestro de 52 diplomatas americanos que durou
mais de um ano, em 1979. Foi esse ataque que levou ruptura entre os dois
ex-aliados. Os desenhos no muro da antiga embaixada incluem esttuas da
liberdade com cara de caveira, pistolas com as cores americanas e uma
bandeira de Israel desenhada sobre o domo do capitlio de Washington.
Ilustraes desse tipo, presentes em vrias outras aglomeraes
iranianas, refletem a retrica incendiria do regime teocrtico fundado
pelo aiatol Ruhollah Khomeini. Num dos discursos que marcaram o incio
do governo revolucionrio, ele chamou os Estados Unidos de grande sat,
cunhando um termo que se tornaria sua marca registrada. Aos olhos de
Khomeini, os americanos eram a encarnao do mal absoluto. Um povo
materialista e depravado, capaz de tudo para saciar seu imperialismo
hegemnico. O aiatol considerava que o Ocidente vivia a reboque dos
Estados Unidos e, por isso, europeus eram alvo de dio semelhante. A
propaganda oficial se encarrega at hoje de lembrar exausto a lista dos
atos que justificam, sob a perspectiva do regime, a viso to negativa em
relao aos ocidentais.
No sculo XIX, britnicos ocuparam o Ir e transformaram a populao
do pas em cidados de segunda categoria. Quando as gigantescas reservas
de petrleo foram encontradas ao sul do territrio iraniano, os mesmos
britnicos se apropriaram do negcio e impuseram contratos que
destinavam apenas 10% da receita aos iranianos. O restante da bonana
seguia para os cofres da Anglo Iranian Oil Company, que se transformou,
anos depois, na British Petroleum. O profundo mal-estar causado por essa
injustia foi canalizado pelo primeiro lder democraticamente eleito na
histria do Ir, o nacionalista Mohammad Mossadegh. Catapultado a
primeiro-ministro por sua vitria nas urnas em 1951, Mossadegh assumiu
o governo com a promessa de nacionalizar a indstria petroleira,
deflagrando reao furiosa dos britnicos. Londres respondeu impondo um
embargo econmico ao Ir e instalando sua frota naval em posio de
ataque contra o litoral iraniano. Mossadegh no cedeu, e os britnicos
recorreram soluo extrema. Em 1953, servios secretos da Gr-
Bretanha, apoiados pela CIA, corromperam clrigos e polticos e
disseminaram rumores de que Mossadegh era comunista. O plano consistia
em fomentar uma insurreio contra o governo. Consagrada como um
clssico da espionagem moderna, a Operao Ajax conseguiu derrubar
Mossadegh e devolveu plenos poderes ao x Mohammad Reza Pahlavi, cujo
regime, sustentando pelo Ocidente, tornou-se cada vez mais repressor a
partir de ento.
Com o fim do governo Mossadegh, Mohammad Reza Pahlavi deu
seguimento ao plano que se tornou sua marca registrada: modernizar o
pas e a sociedade, afastando-os da religio. A autoridade que clrigos
tinham em cidades pequenas foi aniquilada em detrimento de leis seculares
que a maioria dos iranianos no reconhecia. Temendo o poder de
mobilizao das mesquitas, o x tirou de circulao centenas de muls, que
acabaram presos e torturados. O mais famoso de todos, o aiatol Khomeini,
teve que se exilar. Por meio de sua polcia secreta, Savak, doutrinada e
formada pelo Mossad israelense e pela CIA, o x tambm caou
oposicionistas laicos, incluindo comunistas. O dio popular reforou-se
com o estilo de vida nababesco da casa imperial iraniana. Uma das ideias
centrais da Revoluo de 1979 era acabar com uma ditadura mantida pelo
Ocidente.
Apavorado com a ascenso do regime dos muls comandados por
Khomeini, o Ocidente abenoou a invaso do Ir pelas tropas iraquianas de
Saddam Hussein no ano seguinte revoluo iraniana. Numa guerra de
indizvel barbrie, o Iraque bombardeou at Teer e lanou os primeiros
ataques de armas qumicas contra civis desde a Segunda Guerra Mundial.
Sob presso americana, o mundo calou-se diante dos extermnios com gs
mostarda. Em 1988, semanas antes do acordo que selou o fim do conflito,
um navio de guerra americano que havia invadido guas territoriais
iranianas disparou um mssil contra um avio civil da Iran Air com 290
passageiros a bordo. Todos morreram.
O fim do conflito, que matou um milho de pessoas, e a morte de
Khomeini no ano seguinte inauguraram uma era de maior pragmatismo
externo por parte de Teer.
Entre altos e baixos, o Ir mantm hoje relaes diplomticas com
quase todas as potncias ocidentais. Mas a inimizade institucional com os
Estados Unidos e Israel permanece.
Apesar disso, laos profundos unem iranianos e ocidentais, americanos
principalmente.
A maior comunidade iraniana no exterior encontra-se hoje nos Estados
Unidos. So cerca de 2 milhes de expatriados, a maioria dos quais
membros de famlias que saram do Ir aps a Revoluo de 1979. Para
atender esse brao da dispora, Teer mantm em Washington um dos
maiores e mais atarefados consulados de sua rede diplomtica, apesar da
inexistncia de relaes bilaterais formais. Iranianos residentes nos
Estados Unidos tratam de passaportes e certides de casamento na seo
de interesses iranianos abrigada pela embaixada do Paquisto em
Washington. Apesar da ojeriza aos aiatols, muitos desses iranianos com
frequncia visitam o Ir, onde mantm laos familiares e negcios.
A escolha dos Estados Unidos como destino preferencial para escapar
do tormento revolucionrio no fruto do acaso. Muitos iranianos j
estavam estabelecidos no pas desde a segunda metade do sculo XX, por
impulso do x Mohammad Reza Pahlavi. Como parte de sua estratgia de
ocidentalizar o pas, ele incentivava e muitas vezes financiava a imerso
de estudantes, pesquisadores e profissionais liberais na realidade
americana. Desde o incio do sculo XX, os Estados Unidos eram vistos no
Ir como parceiro poltico e comercial mais confivel que a Gr-Bretanha.
Durante a Guerra Fria, o Ir viveu uma invaso da cultura pop americana.
Aps a revoluo, o ento governo de Ronald Reagan facilitou a entrada de
milhares de iranianos nos Estados Unidos.

Apu Gomes

Mural no centro de Teer ostenta mensagem que


prega abaixo os EUA, verso eufemstica da frase
original em farsi, que significa morte aos EUA.

O resultado dessas trocas que muitos dos membros dos altos quadros
do regime iraniano estudaram nos Estados Unidos. O chanceler do Ir em
2014, Mohammad Javad Zarif, passou boa parte da vida nos Estados
Unidos. Seu antecessor imediato, Ali Akbar Salehi, amplamente admirado
por sua sofisticao e inteligncia, PhD pelo MIT. H quem jure que ambos
tm passaporte americano, hiptese plausvel. O veterano Ali Akbar
Velayati, assessor diplomtico do lder supremo, aiatol Ali Khamenei,
estudou Pediatria na Universidade John Hopkins. Outro alto colaborador de
Khamenei, Mohamad-Javad Larijani, que preside o Conselho de Direitos
Humanos do Ir, estudou em Berkeley, mas abandonou o doutorado para
participar da Revoluo de 1979.
A verdade inconveniente para segmentos mais conservadores que os
Estados Unidos at hoje fascinam e atraem multides de iranianos. As
elites, inclusive setores ligados ao regime, continuam mandando seus filhos
estudarem em universidades americanas e britnicas. Apesar dos
entraves gerados pelas sanes, marcas americanas proliferam no Ir. Os
iPhones e iPads esto por toda parte, assim como tnis Nike e calas Levis.
O Ir tem at fbricas de Coca-Cola e Pepsi, cujos produtos e logotipos so
exatamente os mesmos que em qualquer outro lugar. O idioma ingls
presena macia, das placas de sinalizao imprensa oficial. Entre a
populao urbana difcil encontrar um iraniano que no tenha, no
mnimo, algumas noes de ingls.
Muitos iranianos detestam os Estados Unidos, mas isso se deve muito
mais rejeio das polticas americanas do que ao pas em si. A maior parte
da populao iraniana no compartilha do dio antiamericano to comum
entre populaes do Oriente Mdio e da sia Central. Ao contrrio do que
ocorre no Imen ou no Paquisto, Osama bin Laden no tem apelo algum
no Ir. Pelo contrrio, a Repblica Islmica talvez seja um dos raros pases
islmicos onde existe admirao declarada em larga escala pelos Estados
Unidos. Prefiro um mundo dominado pelos americanos do que pelos
chineses, defende um rico empresrio de Teer. I love America, exalta um
taxista da capital, ecoando um sentimento comum.
At mesmo membros do regime ocasionalmente manifestam apreo
pelo inimigo. Em 2008, o ento vice-presidente, Esfandiar Rahim Mashaee,
disse publicamente que os Estados Unidos so um dos melhores pases do
mundo. Anos depois, um membro da Guarda Revolucionria, fora de elite
do regime, me garantiu que os dois pases eram como irmos brigados.
Como bom iraniano, ele recorreu a um provrbio persa para ilustrar a
animosidade bilateral. Posso devorar tua carne, mas pouparei teus ossos.
assim que vemos os americanos. Nos conhecemos bem, temos tudo para
voltar a ser amigos. O lder supremo tambm acha isso, mas ele fica
magoado com as coisas que o governo americano diz a nosso respeito, por
isso respondemos em linguagem to dura. Mas est mais perto do que
longe o dia em que voltaremos a ter boas relaes com eles.
Alguns ocidentais que conhecem bem o Ir, como o jornalista Scott
Peterson, enxergam semelhanas entre as psiques iraniana e americana. Os
dois povos tendem a enxergar a si prprios como naes excepcionais, de
papel central para os rumos do mundo e governados por dirigentes com
agenda carregada de ideologia. Pases europeus sabem que o Ir
historicamente prefere olhar para alm do Atlntico na busca por
parceiros.
A mdia um campo em que se v com clareza esse sentimento mal
resolvido entre Ir e Estados Unidos. No segundo semestre de 2013, o
restrito grupo de veculos de imprensa ocidental autorizados a ter
correspondente fixo em Teer era dominado por americanos: The
Washington Post, The New York Times, Los Angeles Times, Associated Press,
NBC, CNN etc. J a Press TV, canal de notcias internacional em ingls
financiado por Teer, tem mais escritrios nos Estados Unidos do que em
qualquer outro pas e sempre privilegia analistas americanos em seus
programas de debate.
Em um dos numerosos escndalos que mancharam seu governo, o
presidente Mahmoud Ahmadinejad foi criticado por incluir mais de 100
parentes e amigos na comitiva oficial iraniana que foi a Nova York por
conta da Assembleia Geral da ONU, em 2012. Parentes e amigos invadiram
lojas de Manhattan e voltaram para casa carregados de compras e muamba.
O mesmo paradoxo se manifesta em relao Europa. Por trs da
hostilidade oficial, h respeito e admirao, inclusive na esfera diplomtica.
Embaixadores da Frana e da Alemanha em Teer esto entre os que
desfrutam dos melhores acessos a altos funcionrios do regime. No fundo,
o Ir s se aproxima de Rssia e China por necessidade. Os iranianos, entre
os quais muitos linhas-duras do regime, querem mesmo ser reconhecidos
e paparicados pelo Ocidente, me garantiu um alto diplomata europeu. A
relao com as potncias ocidentais um dos sinais mais claros das
contradies e nuances da teocracia iraniana.

SEXO, LCOOL E FESTANAS

As inmeras restries morais impostas pelo regime fazem com que


muita gente leve vidas paralelas: uma pblica, de fachada; outra na esfera
privada. Um dos aspectos mais marcantes dessa existncia clandestina,
restrita intimidade do lar, a paixo por farra. Num pas onde discotecas
e bebidas so, em tese, banidas, as pessoas adoram transformar suas casas
em baladas. As festas tm tudo o que se possa imaginar: garotas danando
no melhor estilo periguete, sexo, msica pop a todo volume e jovens
passando mal de to chapados.
Bebidas geralmente ficam por conta do dono da casa, que se abastece
no mercado negro junto a contrabandistas especializados. Uma garrafa de
usque original custa em torno de US$ 45. Genrico fabricado no Iraque, na
Turquia ou no Paquisto custa bem menos. Na baguna oculta dos
mercados clandestinos, a origem dos produtos nem sempre pode ser
verificada. A cada ano so registradas diversas mortes causadas por
ingesto de vodca ou usque falsificados. Mas a capacidade de adquirir
bebida variada (vinho rarssimo, devido dificuldade de transporte) e de
boa qualidade acaba se tornando sinal de status e poder. Drogas tambm
so fceis de encontrar, principalmente maconha e pio, produzidas no
vizinho Afeganisto. Existe de tudo em Teer. Em 30 minutos posso
conseguir cocana, me disse certa vez um representante do Escritrio da
ONU para o Combate s Drogas.
Como muitos jovens iranianos s montam casa prpria depois de
casados, as festas geralmente acontecem quando os pais esto fora.
Residncias secundrias no litoral, no campo ou na montanha so opo
preferencial nos meios privilegiados. Toda balada caseira tem um quarto
transformado em vestirio, no qual as moas se desfazem dos vus e
mants (casaco obrigatrio para cobrir as formas). As adeptas de visual
mais sexy trazem a muda de roupa na bolsa para minimizar o risco de
andar na rua em trajes inadequados por baixo do mant. Muitas iranianas
aproveitam as festas para usar microssaias e roupas justssimas que
deixam a barriga de fora, num visual arrojado at para padres brasileiros.
Mais impressionante ainda so os excessos na maquiagem, que mesclam
quantidades de rmel, batom em cores berrantes e sobrancelhas artificiais.
Como o rosto tudo que elas podem mostrar na rua, as iranianas se
acostumaram a focar na maquiagem, me explicou uma moa de Teer.
Geralmente se chega festa com alguma contribuio inevitvel mesa
de comida e bebidas ou com um presente ao dono da casa. A etiqueta
iraniana recomenda nunca chegar de mos vazias.
A msica mais frequente nesses encontros uma espcie de pop persa
moderno, que mistura batidas eletrnicas com cantos masculinos
melanclicos. Tudo acelerado e sem harmonia. Iranianos ficam
ofendidssimos quando algum estrangeiro diz que esse tuntistun com
vocal um horror. Eles adoram. Acham moderno e danante. Hits
comerciais ocidentais tambm fazem sucesso, americanos sobretudo, como
Rihanna e Lady Gaga, paixes da juventude de Teer. J ouvi muita msica
de Michel Tel tocando nessas festas.
Homens estrangeiros se impressionam com a ousadia sedutora de
muitas iranianas, principalmente pertencentes classe mdia moderninha,
que no hesitam em tomar a iniciativa da abordagem. Elas sabem se
mostrar interessadas e pedem telefone com naturalidade. Na avaliao
unnime do clube do bolinha gringo, o Ir terra de mulheres lindas, das
branquinhas de olho azul do norte s morenas jambo do golfo Prsico.
Deixa o pessoal l no meu pas acreditar que vivo num inferno cercado por
terroristas puritanos, diverte-se um embaixador ocidental.
J as gringas se queixam de que os homens iranianos, alm de no
serem to atraentes como as mulheres, se estragam com cabelos espetados
de gel e atitudes machistas. Pelo que ouvi de muitas estrangeiras, os gals
da regio concentram-se em pases como Turquia, Sria, Lbano e Israel.
Apesar da sexualidade mais livre do que na maior parte dos pases da
regio, enlaces e beijos no Ir no acontecem diante de outras pessoas, nem
mesmo no ambiente seguro da casa de amigos. Festas costumam servir de
ponto de partida para encontros futuros, mais ntimos, que tambm
ocorrem na ausncia dos pais. Mas o roteiro pode se desenrolar ali mesmo,
no decorrer do agito. Quando a casa ferve, convm no abrir a porta dos
quartos sem ter certeza de que ningum ali dentro ser incomodado. Em
alguns crculos de Teer, praticam-se orgias, com participao ocasional de
prostitutas, disponveis no Facebook, por contato telefnico e, cada vez
mais, nas ruas. Certa vez, enquanto eu entrevistava pessoas na rua, acabei
conversando com uma mocinha simptica, em fim de adolescncia, que
pediu meus contatos. Instantes depois, ela j havia me enviado por e-mail
fotos em que aparecia de lingerie sexy. Por curiosidade profissional, levei a
conversa adiante. Aps me mandar outras fotos em que aparecia
totalmente nua, ela disse que poderia ir at a minha casa se eu comprasse
joias para ela ou pagasse US$ 300.
Ao sair do ambiente da festa, moas precisam recolocar o vu e o
mant. Quem bebeu demais pode ter a opo de dormir no sof, para evitar
o risco de cair nas garras da polcia.
Essas festas costumam ser curtas e intensas, comeando por volta das
vinte e uma horas e terminando s duas horas. Afinal, as moas precisam
voltar para casa cedo para no contrariar os pais. Mesmo nos meios liberais
e seculares, tradies tm peso, denotando o abismo cultural entre pais e
filhos.
A permissividade sexual da sociedade iraniana destoa de muitos pases
da regio, onde tal ausncia de tabus mais rara. Um estrangeiro poder
manter facilmente relaes sexuais sem compromisso com uma iraniana.
Com uma iemenita, uma afeg ou uma qatariana, a chance mnima.
H quem atribua a relativa libertinagem a uma reao invertida s
restries morais e religiosas do Estado. Quanto maior a presso, maior o
mpeto subversivo. Muita gente tambm afirma que a facilidade com que
iranianos jovens e no to jovens fazem sexo traduz a religiosidade em
queda nas novas geraes e a mudana da sociedade em geral. Faz sentido.
Mas acho que a grande diferena est no papel da mulher iraniana, mais
proeminente e mais inserida na sociedade do que na maior parte dos pases
de maioria islmica. Apesar do clich apontando para a direo contrria, a
iraniana estuda, trabalha e tem poder significativo de decidir o que melhor
lhe convm. Isso se deve a uma mistura de fatores, incluindo as polticas
modernistas da dinastia Pahlavi, os altos nveis de educao e urbanizao
e as polticas sociais pragmticas por parte dos aiatols, que, por muitos
anos, incentivaram o controle de natalidade. Mas esses mesmos aiatols
no esperavam que as filhas da nao dessem as costas em tamanha escala
para as tradies islmicas conservadoras. Cientes das mudanas
profundas nas fundaes culturais e identitrias do Ir, autoridades
mantm a presso, especialmente contra os jovens. A polcia moral ainda
persegue quem estiver vestido de maneira considerada imprpria. Isso
inclui rapazes de short ou regata, sujeitos a ser levados na infame van
verde e branca da represso dos modos. Tambm ainda existem casos de
policiais ou membros da milcia basij invadindo casas para acabar com
festas e prender todo mundo. As foras de segurana ignoram solenemente
mandados de busca e priso. Processos por violar regras religiosas poucas
vezes resultam em pena de priso, mas podem causar incmodos como
confisco de passaporte e multas pesadas.
O cerco aos baladeiros tambm feito por meio de postos de controle
espalhados pelas grandes cidades e arredores, principalmente nas noites
de quarta e quinta-feira, vspera do fim de semana local. As operaes
costumam ficar sob controle dos milicianos basijis, reconhecveis pelo
visual que mescla botas e calas militares com leno do tipo palestino,
branco e preto quadriculado, amarrado ao pescoo. Eles param e revistam
carros a procura de jovens imodestos, bebidas e drogas. Um flagrante
pode levar delegacia e motivar processo. Mas como o Ir o outro pas do
jeitinho, uma conversa bem calibrada pode servir para livrar a cara.
Subornos so comuns. Uma garrafa de cerveja ou um dedo de maconha s
vezes so suficientes para livrar jovens infratores de uma noite na
delegacia. Em outros regimes moralmente opressores, como Emirados
rabes Unidos ou Qatar, no h conversa que resolva. Mais um sinal do
constante jogo de aparncias que caracteriza a dinmica social iraniana.

O PAS DA MENTIRA

Muitos iranianos admitem que sua reputao de mentirosos


amplamente justificada. A sinceridade tende a ser vista como algo
secundrio diante do imperativo de manter as aparncias, preservar as
interaes sociais e garantir a sobrevivncia. Estrangeiros ficam
estarrecidos com a facilidade de faltar com a verdade dos iranianos. Para
declinar um convite, um iraniano contar que ficou doente (um clssico) ou
precisou buscar a tia no aeroporto. Ao mostrar o apartamento a um
potencial inquilino, o proprietrio dir que o conjunto est em perfeito
estado, mesmo sabendo que o encanamento explodir em semanas. No
mesmo ramo imobilirio, em que muitos gringos quebram a cara, comum
um corretor jurar que o negcio est fechado e, dois dias depois, enrolar
para explicar que assinou com outra pessoa. Presenciei um caso em que a
famlia no quis dizer a uma jovem que estudava em outra cidade que seu
pai estava internado em estado grave aps um acidente de carro. A coitada
iria sofrer demais se dissssemos a verdade. Para preserv-la, contamos
apenas que o pai dela no estava se sentindo muito bem, relatou uma
amiga da moa. Tambm conheci uma mulher que era a nica a no saber
que tinha cncer. O marido comandava um esquema de mentira que inclua
at visitas ao mdico, cuja equipe era toda orientada a fingir que se tratava
de um caso qualquer de doena.
Nas demonstraes de afeto entre parentes e amigos, nem os prprios
iranianos conseguem distinguir o sincero do fingido. No Ir voc nunca
sabe quem realmente est do seu lado. Todo mundo falso, todo mundo
age com segundas intenes, me disse um taxista.
O Estado no s no foge regra como pisa fundo no acelerador. Todo
governo mente, mas os autoritrios, alheios fiscalizao da imprensa
livre, fazem isso em escala exponencial. Ningum em s conscincia
acredita nas estatsticas oficiais iranianas. No melhor dos casos, elas so
prximas da realidade. Dados econmicos so mais difceis de maquiar, j
que tratam de aspectos tangveis na vida da populao. Mas quando algum
dirigente admite que a inflao est em 39%, a maioria dos economistas
garante que a cifra real ainda maior. No tema nuclear, o prprio governo
admitiu mentir. Em 2012, o ento vice-presidente da Agncia Iraniana de
Energia Atmica, Fereydoon Abbas-Davani, reconheceu, em declaraes ao
jornal panrabe Al Hayat, ter enviado informaes falsas s autoridades
nucleares da ONU para despistar espies que costumam se abastecer nos
relatrios tcnicos dos inspetores. s vezes fingimos ser mais fracos do
que realmente somos, e outras vezes mostramos uma fora que na verdade
no tnhamos.
A ideologia oficial est toda impregnada de mentira. Seriados e filmes
da TV estatal retratam apenas famlias religiosas e mulheres que usam o
chador dentro da prpria casa. Essa imagem projetada ridcula. At o
governo sabe que ningum vive dessa forma, me disse um taxista. Quando
algum entrevistado pela mdia oficial, as respostas seguem um sonolento
e previsvel roteiro na direo apontada pelo regime. Como lindo tal
programa do governo, como maravilhosa a Repblica Islmica.
Muitos argumentam que a mentira um vcio resultante do convvio
com a cultura supostamente imoral e perversa dos invasores rabes
sempre eles, como se fossem culpados por todos os males do mundo.
H quem diga, ainda, que o hbito tem respaldo religioso. Por serem
majoritariamente xiitas, os iranianos h sculos formam uma faco
minoritria e vulnervel perante sunitas dominantes. Em virtude do
conceito de taqqyia, que permite dissimulao para fins de proteo, xiitas
podiam se fazer passar por sunitas em nome da autodefesa.
Adversrios do governo argumentam que o decreto do lder supremo,
aiatol Ali Khamenei, banindo o uso de armas nucleares no passa de
taqqyia. A lgica se sustenta, ao menos no campo terico, j que o Ir est
situado numa regio de tenso permanente e vive prximo a trs potncias
nucleares Israel, Paquisto e ndia. Por que no enganar o mundo, se isso
for necessrio preservao dos interesses da nao?
Iranianos costumam dizer que essa disposio em mentir acentuou-se
com a chegada do regime islmico, que empurrou as pessoas para uma vida
clandestina ao impor tantas e to severas restries morais e sociais. Muita
gente me explicou que os persas so menos conservadores que os rabes e,
por isso, no aderiram ao modelo imposto pela teocracia islmica. Quem
levava uma vida secular no mudou de hbitos, apenas passou a se
esconder. E essa necessidade teria resultado na generalizao em larga
escala de uma vida paralela. Beber e namorar, s dentro de casa. Crianas
sabem desde cedo o que responder quando o professor pergunta se os pais
tm bebida alcolica escondida no armrio da sala. Durante o ms de
Ramad, funcionrios pblicos a servio do Estado teocrtico juram fazer o
jejum, mas se escondem no banheiro para tomar um golinho de gua ou
engolir uns biscoitos.
O problema que o pretexto da autodefesa no cola, ao menos na
perspectiva ocidental, para justificar as infinitas e irritantes mentirinhas do
dia a dia. A histria mais emblemtica aconteceu comigo em 2012, quando
estvamos uma amiga e eu conversando num caf de Teer. Aceitando a
sugesto do garom, ela pediu um coquetel de frutas recm-inserido no
cardpio da casa. No primeiro gole, ela fez cara de asco. Pedi para provar, e
estava mesmo nojento. Quando o mesmo garom perguntou o que tinha
achado do pedido, a moa respondeu: Estava divino, obrigada. Estupefato,
perguntei por que ela no havia respondido com sinceridade. A moa riu.
No far a menor diferena. melhor eu dizer que gostei. No Ir assim.

TAAROF: A ETIQUETA COMO JOGO

A aceitao implcita da mentira indissocivel do curioso conjunto de


regras e comportamentos que norteiam as relaes sociais no Ir: o taarof.
A palavra vem do rabe e remete originalmente ao ato de conhecer e se
familiarizar com algum. Mas os persas desviaram o sentido e apelidaram
de taarof um cdigo de etiqueta incontornvel carregado de reverncia e
pretensa gentileza, que no deixa margem alguma para a espontaneidade
nas condutas interpessoais. Uma espcie de jogo com resultado combinado.
Taarof quando o vendedor, o taxista ou o garom diz ao cliente que
no precisa pagar por se considerar pequeno diante de sua presena ou
honrado demais para aceitar dinheiro. Taarof um funcionrio se
oferecer para trabalhar de graa para o novo patro. Ou homens se
empurrando pelo brao diante de alguma porta para ceder ao outro o
privilgio de entrar primeiro. Em casos extremos, um iraniano poder lhe
oferecer algum objeto pessoal de valor, como um tapete ou uma pea de
roupa cara. Sirva-se, por favor, aceite meu presente. Pura retrica. Se
voc aceitar, estar quebrando as regras do jogo, criando constrangimento
geral.
Taarof supe que todas as partes entendam os limites da conversa. O
taxista quer, sim, receber pela corrida. O patro correto no aceitar que o
empregado trabalhe de graa. A pessoa mais velha h de abrir mo do
empurra-empurra diante da porta e aceitar entrar primeiro para pr fim
peleja. E voc dever declinar o casaco de marca oferecido, mesmo que seu
dono insista, com caloroso sorriso, que de corao.
Estrangeiros ficam confusos. Certa vez, uma iraniana contratada como
intrprete de um americano convertido ao xiismo que visitava o Ir me
contou a seguinte histria. Ao visitar uma loja numa cidade do interior, o
americano disse ao vendedor que achava bonito seu relgio. Conforme
manda o taarof, o rapaz imediatamente tirou o objeto do pulso e o entregou
ao visitante, dizendo que era presente. Feliz da vida, o gringo apanhou o
relgio, agradeceu e foi embora. O vendedor alcanou o americano e ento
explicou, sem jeito, que a oferta era s maneira de falar.
Outra dificuldade para os estrangeiros perceber que o taarof tambm
pode ser usado para camuflar um no, resposta vista como ofensiva e
desrespeitosa. Passei quatro anos insistindo num pedido de entrevista com
o presidente Mahmoud Ahmadinejad. Ouvi de seus assessores que ele
estava sem tempo, que passaria um perodo priorizando a TV em vez de
jornais impressos, que estava prestes a viajar. Toda vez que eu ressuscitava
o pedido, o gabinete presidencial dava nova verso. Bobeira minha no ter
entendido antes que Ahmadinejad simplesmente no falaria comigo.
O jornalista e escritor ingls Christopher de Bellaigue relatou
experincia semelhante em artigo na revista The Atlantic, em 2012. Casado
com uma iraniana, ele se candidatou cidadania local para livrar-se das
burocracias de visto e poder transitar livremente pelo pas da mulher. De
Bellaigue passou anos ouvindo das autoridades que o processo caminhava
bem. Ofereciam-lhe ch e biscoitos. Perguntavam por sua famlia e o
recebiam sempre com afagos. At hoje ele continua esperando uma
resposta, que provavelmente nunca vir. Taarof o oposto de dizer que
uma p uma p; a vida to mais bonita sem ms notcias, contou.
Se visitar o Ir, no estranhe se for chamado de doutor por pessoas
que sabem muito bem que voc no mdico nem tem PhD. Tambm evite
impressionar-se com o excesso de elogios e mimos. somente uma forma
de polidez.
Um estrangeiro ocidental conta a seguinte histria: Na primeira
viagem que fiz com um colega de faculdade pelo Ir, fomos at sua cidade
natal, perto de Isfahan. Chegando l, fui gastar meu ainda parco persa ao
me apresentar sua famlia. O pai dele disse: Puxa, voc j est falando
bem, meus parabns. Meu amigo riu e, com deboche, respondeu: Pai, no
sei quem pior, o senhor, por fazer taarof com meu amigo, ou ele, que at
agora s aprendeu a fazer taarof. Cinco minutos gargalhando!
O taarof diz muito sobre a mentalidade complexa e sinuosa dos
iranianos, que parecem cultuar a ambiguidade em tudo. Isso afeta at as
negociaes nucleares. Durante reunies a portas fechadas, diplomatas
iranianos abusam das metforas, dissertam sobre poesia e cortejam com
desconcertante amabilidade seus interlocutores, que se descabelam
tentando engatar dilogo mais objetivo. No mundo dos negcios, ocidentais
tm dificuldade em separar propostas reais e pro forma.
Iranianos no veem problema nisso. A maior parte considera o taarof
uma maneira de interao social respeitosa e elegante. Atropelar ou
ignorar o taarof visto como grosseria, perdovel apenas para
estrangeiros.
Um pesquisador brasileiro, profundo conhecedor do Ir, resume a
prtica da seguinte maneira: Em uma sociedade que se estrutura em cima
do taroof, nenhuma relao verdadeira ou profunda, tudo se resume a um
contrato social para ningum sair matando o prximo, que a verdadeira
vontade do iraniano. s observar como dirigem, por exemplo. Basta pegar
no volante para, de prncipes, transformarem-se em feras. Tudo muito
frgil e superficial. Vire as costas, e o taroof instantaneamente substitudo
por fofoca e falsidade sem iguais. Tanta polidez e presepada escondem, na
verdade, intolerantes relaes sociais.

NAO DE POETAS

Poucos pases tm uma conexo to forte com a poesia quanto o Ir.


Grandes poetas como Omar Khayyam, Hafez e Saadi esto entre os mais
venerados heris nacionais. Suas tumbas so mausolus que atraem
romarias de peregrinos vindos de todo o pas. Em praticamente toda casa
iraniana h um livro de poesia ostentado em lugar de destaque, na estante
da sala ou na cmoda do quarto. A maior parte dos iranianos sabe ao
menos alguns versos das obras mais conhecidas. Sob os arcos das sublimes
pontes de Isfahan, pessoas se renem ao entardecer para declamar versos.
Em todas as idades e classes sociais cultiva-se o hbito de escrever poesia,
quase sempre melanclica. Em vrios cafs de Teer, clientes so
incentivados a rabiscar poemas em post-its ou guardanapos, que acabam
pregados na parede ou inseridos debaixo do vidro que cobre as mesas.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Considerado um dos grandes heris nacionais, o


poeta Hafez est enterrado em Shiraz, sul do Ir.
Seu tmulo ponto de romaria que atrai gente de
todo o pas, refletindo a paixo dos iranianos por
poesia.

A fala do dia a dia permeada por expresses poticas, como caminhe


sobre meus olhos, para dar boas-vindas a um convidado, ou fez-se luz nos
teus olhos, para saudar quem acabou de ter filho. Quando algum pede
desculpas por dar as costas a algum no trem ou no avio, a pessoa dever
responder: uma flor [como voc] no tem frente nem verso.
Na primeira vez em que estive no Ir, em 2009, uma jovem de olhos
claros me deu seu nmero de telefone num pedao de papel rasgado, no
qual ela havia rabiscado versos em farsi. Ela foi embora sem traduzir. Como
perdi o recadinho, nunca soube o que estava escrito.
O culto poesia deriva, em grande parte, da importncia dos grandes
autores na construo da identidade nacional. O maior de todos o
lendrio Ferdowsi (940-1020), a quem se atribui nada menos que o resgate
da lngua persa num momento em que a influncia rabe se infiltrava e se
apropriava de todas as esferas da vida cultural e artstica iraniana.
Resistindo presso dos invasores, Ferdowsi escreveu uma obra-prima
que contm as bases lingusticas e gramaticais daquilo que se tornaria o
farsi moderno, o Shahnameh (livro dos reis). Trata-se de uma gigantesca
coletnea que rene 50 mil versos, na qual Ferdowsi narra a epopeia dos
persas desde a criao do mundo at a conquista islmica, no sculo VII. A
redao do Shahnameh levou mais de 30 anos.
No entanto, o poeta mais popular e mais presente na casa dos iranianos
Hafez (1325-1390), um profundo devoto muulmano com alma bomia.
Khajeh Shamseddin Mohammed ganhou o apelido de Hafez (aquele que
decorou) aps memorizar todo o Coro. Mas seus versos esto repletos de
odes s mulheres e embriaguez. Sua obra inspirou vrios pensadores
ocidentais, entre eles o alemo Goethe, notrio admirador do poeta persa.
Hafez est enterrado na sua cidade natal, Shiraz, bero da uva homnima,
de onde praticamente nunca saiu. Romeiros at hoje se recolhem
diariamente em seu mausolu, rezando, declamando versos ou chorando. A
sepultura de Hafez um dos locais mais visitados do Ir.
Omar Khayyam (1048-1131) mais conhecido no Ocidente graas s
mltiplas tradues de Rubayat, coletnea de poemas complexos e
delicados. Aos olhos iranianos, porm, Khayyam era antes de tudo um
matemtico e astrnomo que se dedicou ao estudo do calendrio e da
lgebra.
Outro poeta iraniano famoso nos pases ocidentais Rumi (1207-1273),
adepto do misticismo sufi e considerado um dos fundadores da confraria
Mevlevi de dervixes rodopiantes.

A ARTE DO PIQUENIQUE
No Ir, o piquenique elevado a patamares inditos de conforto e
fartura. Trata-se de uma paixo nacional, cuja temporada costuma comear
em maro, quando o frio d uma trgua e os dias ficam mais longos. H
piqueniques na montanha, na praia, na floresta, no deserto, beira da
estrada e at beira da via expressa. Mas o palco ideal so os verdejantes e
bem cuidados parques que abundam nas grandes cidades. Opo de lazer
gratuita e confortvel afinal, o tipo de grama que predomina no Ir fino
e macio, semelhante ao europeu.

Samy Adghirni

Famlia faz piquenique no parque de Bagh-e Shazde, um palcio do


sculo XIX transformado em jardim municipal, nos arredores do
Kerman, leste do Ir. O piquenique tem status de paixo nacional no
pas.

Num pas onde discotecas e bares so proibidos, iranianos recorrem a


piqueniques para paquerar. Mas o flerte deve ser discreto para no chamar
a ateno da polcia moral, que, de moto ou bicicleta, patrulha reas verdes
caa de comportamentos imorais. Meninos e meninas sem vnculos
maritais ou familiares se expem a reprimendas policiais ou a uma
enquadrada do juiz se forem flagrados em cenas de afeto efusivo.
Mas o piquenique , antes de mais nada, uma prtica familiar. Pelo
roteiro mais comum, cobertores, toalhas ou tapetes so estendidos no cho,
um ao lado do outro, formando a base sobre a qual so colocados pratos de
vidro ou porcelana, alm de talheres de metal. Plstico, s como ltimo
recurso. Os alimentos quentes costumam ser preparados em
churrasqueiras improvisadas. A atrao principal sempre o kebab, espeto
de carne que se declina em subgneros, de carneiro ou de frango, modo ou
em pedaos. Tambm no podem faltar arroz, salada, frutas e caixas de
doces, alm da bandeja do ch, com copos de vidro e chaleira fumegante.
Jovens costumam trazer o kit para fumar narguile. comum a instalao de
cadeiras de praia, almofadas e cobertores para a soneca depois do almoo.
Em casos extremos, montam-se at barracas. Quando o espao ao redor
permite, participantes do piquenique jogam futebol ou, mais comum para
as mulheres, vlei.
Refeies ao ar livre podem se estender por um dia inteiro e resultar s
vezes em fuso momentnea de famlias, caso o papo engate com o
piquenique ao lado. comum oferecer doces e frutas a quem estiver
passando por perto.
Piqueniques ocorrem at mesmo no Ramad, ms sagrado em que
muulmanos devem se abster de comer, beber e fumar enquanto houver
sol. Mas nesse perodo os adeptos se escondem nas montanhas e florestas
para comer sem ser incomodados pela polcia moral.

HOSPITALEIROS E AFVEIS

Se a populao de alguns pases tende xenofobia, os iranianos


demonstram o sentimento oposto: a xenofilia. Estrangeiros costumam ser
recebidos de braos abertos e paparicados por onde quer que andem,
inclusive nos meios mais religiosos ou alinhados ao regime. Praticamente
no h registro de violncia contra turistas.
Qualquer consulta em sites e blogs de turismo mostra que quem visitou
o Ir geralmente voltou para casa encantado com a gentileza e
hospitalidade local. No estranhe se, ao visitar o pas, pessoas o abordarem
para puxar papo, tirar foto ou entregar uma flor. Na maioria das vezes, no
h nenhuma inteno alm de ser amvel, ao contrrio de outros pases,
onde a simpatia pode esconder segundas intenes. A gentileza iraniana s
vezes se torna um problema para os ocidentais, que preferem no ter tanta
gente querendo agradar e conversar o tempo todo.
Amo o povo iraniano. Me trataram como um rei, melhor do que a
minha famlia. Em muitos momentos me emocionei com o humanismo, a
simplicidade e a pureza de muitas e muitas pessoas que conheci no Ir, me
escreveu um leitor baiano.
A hospitalidade o trao da nossa cultura do qual mais me orgulho,
diz o empresrio Mahdyar H. Somos os verdadeiros mestres da
hospitalidade, insiste, num tpico mpeto ufanista.
Todos so bem-vindos, mas a verdade inconveniente que ocidentais
caucasianos tm a preferncia. rabes, turcos e asiticos no geram a
mesma fascinao, embora tambm sejam objeto de ateno e interesse.
No se assuste se, ao visitar o pas, algum pedir seus contatos pessoais
logo nas primeiras frases trocadas. Reflexo de um qu de cndida
ingenuidade que prevalece em parte da sociedade local. Brinca-se entre
expatriados em Teer que a conversa com um iraniano recm-apresentado
sempre comea com: Voc est no Facebook?. comum jovens pedirem
para tirar foto com turistas e tentarem praticar ingls perguntando qual a
opinio do visitante sobre o Ir. Mesmo quem no domina idiomas
estrangeiros arriscar um Iran good?. No so raros os casos de paquera
entre gringos e locais, inclusive por iniciativa das iranianas.
comum visitantes estrangeiros serem convidados a almoar na casa
de comerciantes ou novos amigos. Mesmo a malandragem ocasional com
turistas se d em menor escala que na maioria dos pases do Oriente Mdio.
Como em muitos pases, taxistas ou vendedores tendem a cobrar do gringo
uma tarifa maior, mas a trapaa dificilmente merece notificao polcia.
Esse af dos iranianos em agradar o estrangeiro reflete, ao menos em
parte, a contrariedade gerada pela pssima imagem externa da Repblica
Islmica, que alimenta profundos questionamentos de identidade.
Uns fazem questo de externar a frustrao por viver sob regime to
repressor e to incendirio no plano internacional. Desculpe pelas
bobagens que o meu governo faz e diz, afirmam alguns, sem pudor. So
esses mesmos iranianos que insistem em oferecer bebida alcolica e levar o
gringo a noitadas privadas na tentativa de emplacar a viso de uma
sociedade moderna em descompasso com seus dirigentes. Nostlgicos do
x e crticos mais ferrenhos do regime encaixam-se nessa categoria.
Outra parcela da populao no entende por que o mundo no
consegue enxergar a grandeza absoluta e intrnseca da nao iraniana para
alm das questes polticas. Iranian people good, government no good,
repetem taxitas de Teer num ingls quebrado.
H, ainda, os iranianos que creem num grande compl ocidental para
impedir o pas de retomar seu devido lugar no rol das superpotncias
histricas. um sentimento comum entre simpatizantes da teocracia, que
se dizem vtimas da poltica de dois pesos e duas medidas do Ocidente. Por
que incomodam o Ir, que no tem a bomba, e no dizem nada sobre os
arsenais atmicos de Israel e Paquisto, pases que ignoram convenes de
desarmamento?, martelam entusiastas do regime islmico.
Em comum, a vontade de mostrar a verdadeira face do Ir. Todo
iraniano tende a se portar como embaixador ou representante oficial de
seu pas.

PREGUIOSOS E ENROLADOS

Uma queixa comum entre os estrangeiros residentes no Ir a pssima


qualidade dos servios e do atendimento. Vendedores no demonstram o
menor interesse pelo cliente. Garons no sabem ou no gostam de
responder perguntas sobre o cardpio. Tcnicos e entregadores jamais
chegam na hora marcada. Eu mesmo passei por poucas e boas com as
sucessivas moas que contratei como assistente. At patres iranianos
admitem grande dificuldade em encontrar funcionrios dedicados, que
cumpram horrios e no inventem desculpas a toda hora para faltar ao
servio. Prevalece a lei do menor esforo em busca do resultado
minimamente aceitvel. O gerente de um dos hotis mais luxuosos de Teer
diz ter infartado, em 2013, tamanho o desespero diante da m vontade das
recepcionistas.
A exemplo dos brasileiros, iranianos no veem problema em infringir
regras, como mostra a total incapacidade de respeitar filas ou, pior, as leis
bsicas de trnsito. Motoristas fecham sem dar seta. Ou a ligam apontando
para um lado e viram para o outro. J vi gente dando r em balo e txis
parando no meio da via expressa para pegar passageiro. To banal que
ningum se d o trabalho de buzinar. Carros circulam alheios ao traado
das faixas. Motocicletas disputam espao com pedestres na calada.
Iranianos acham a coisa mais normal do mundo falar ao celular ou mandar
SMS enquanto dirigem.
A desorganizao generalizada contamina todos os nveis de
funcionamento do pas. Apesar de sua construo recente (2004), o
aeroporto internacional Imam Khomeini, em Teer, um inferno de filas
caticas e atendentes antipticos. No mundo empresarial, estrangeiros
precisam de pacincia ilimitada para lidar com burocracia, trmites e
atrasos de todo tipo. A falta de pontualidade no dia a dia to comum que
se institui uma advertncia chamada horrio iraniano, pela qual fica
implcita a alta probabilidade de atraso no encontro marcado. Se voc for
convidado a uma festa marcada para as vinte horas, nunca aparea antes
das vinte e duas horas. Se chegar na hora, constranger os anfitries, pois
nada estar pronto.
At mesmo alguns eventos internacionais promovidos a grande custo
financeiro pelo regime acabam irritando participantes devido
combinao de horrios trocados, decises de ltima hora e tradutores
despreparados.
Talvez por formarem um pas com predominncia de classe mdia,
onde no h misria em larga escala, iranianos ostentam um orgulho difcil
de entender sob a perspectiva brasileira. Muita gente prefere permanecer
no desemprego a trabalhar em tarefas consideradas degradantes, como
construo e limpeza urbana. Quem executa essas funes nas grandes
cidades costumam ser imigrantes afegos.
Ao contrrio dos rabes, iranianos costumam no dar margem para
pechincha e tampouco se esforam para agradar e cativar o cliente, com a
notvel exceo dos sempre argutos vendedores de tapete. Mesmo em
tempos de crise econmica, taxistas se do ao luxo de recusar corridas,
caso o trajeto no lhes seja conveniente. O jardineiro de uma embaixada
ocidental certa vez irritou-se com o embaixador e lhe devolveu o dinheiro
do salrio, jogando o envelope sobre a mesa no momento em que o
diplomata recebia convidados. Outro embaixador teve que ouvir de sua
empregada domstica que ela no trocaria a gua da cafeteira porque tal
tarefa no lhe cabia.
Por mais amveis e suaves que sejam, iranianos tm forte propenso
soberba. Aceitam crtica com dificuldade e muitas vezes apelam para o
velho truque de culpar o outro, o azar, as circunstncias. Se o taxista errar o
caminho, a culpa sempre do cliente, que no explicou direito. Num dia em
que minha internet caiu, pela ensima vez, o atendente do suporte
telefnico insistia em dizer que seu monitor indicava funcionamento
normal da conexo no meu endereo. Aps muita insistncia, consegui um
tcnico, que levou uma hora consertando o problema que o atendente ao
telefone dizia existir somente na minha cabea. Uma agncia de notcias
internacional certa vez ouviu o seguinte absurdo de um candidato a uma
vaga de cinegrafista: Sou to bom que no preciso passar por este teste
sem sentido.
Cobranas e questionamentos podem soar como ofensa e levar a
discusso ou birra. Da deriva certa dificuldade de os iranianos trabalharem
em grupo. Eles mesmos se divertem com uma hiprbole comparativa que
se tornou um clssico nos meios cientficos e acadmicos: Um iraniano
sozinho vale mais do que cinco japoneses, mas cinco iranianos juntos no
valem um japons.
Existe, ainda, uma viso extrema de que iranianos seriam covardes e
egostas. Entre as pessoas com quem convivi, o adepto mais ferrenho dessa
perspectiva era meu cabeleireiro, Behrooz. Iranianos no tm coragem de
enfrentar as balas como os lbios e os srios fizeram ao se revoltar contra
seus ditadores. Em 2009, fomos s ruas protestar contra a eleio, mas
bastaram alguns relatos de manifestantes estuprados na cadeia para que
todo mundo voltasse para casa. Cada um s pensa no seu. Bem ao estilo
potico de seus conterrneos, Behrooz costuma dizer que um fio de cabelo
srio tem mais valor que todo o povo iraniano.

HBITOS SAUDVEIS...

Apesar da vida corrida e cada vez mais ocidentalizada, iranianos


relutam em aderir aos pratos congelados e junk food. O Ir ainda um
pas de comida preparada na hora, com ingredientes frescos. Nas pausas
para almoo em horrio comercial, quem no pode ir at o restaurante
tradicional da esquina recorre marmita com refeio de casa. Escritrios
e reparties pblicas costumam ter geladeira e forno micro-ondas. Por
volta das treze horas, um cheiro de comida caseira invade praticamente
todos os ambientes de trabalho. Nos fins de semana, pessoas cozinham em
casa ou fazem churrasquinhos acompanhados de arroz branco soltinho. Os
pratos nacionais so leves e no contm quase nada de gordura, como
veremos no captulo final.

Marina Rodrigues Mesquita

Restaurante tradicional no bazar de Tajrish, norte de Teer. Muitos


iranianos ainda relutam em aderir comida congelada e pr-pronta.
Basta dar uma olhada nas prateleiras dos supermercados e vendas de
esquina para notar a escassez de opes de comida congelada ou
processada. Pelo que provei, a qualidade dos alimentos industrializados
iranianos deixa muito a desejar. Nuggets locais so intragveis, assim como
muitos enlatados. Talvez o nicho seja modesto demais para produzir num
padro superior, inevitavelmente mais caro. Tambm costumam ser um
horror as lanchonetes e pizzarias que proliferam nas cidades grandes. O
sucesso desses lugares se explica no pelo padro do que servido, mas
pelo fato de serem pontos descolados que jovens frequentam para ver e ser
vistos. Comer hambrguer ou panini tido como algo moderno e
irreverente.
Por preferirem alimentos saudveis, iranianos tendem a ser magros, as
mulheres principalmente. Obesos so raridade. Todo mundo toma
refrigerante, mas em quantidade amplamente menor do que no Brasil ou
nos Estados Unidos. O dia de um iraniano ritmado pelo ch, no pelo caf,
mais nocivo. Bebida alcolica consumida por muita gente, e Teer j tem
um centro para tratar o alcoolismo. Mas a proporo de pessoas que bebem
menor do que em pases ocidentais ou asiticos, e quem bebe o faz de
forma ocasional, em festas ou reunies de amigos. A taxa de consumo de
lcool puro entre adultos gira em torno de 1 litro per capita por ano,
segundo dados da Organizao Mundial da Sade (OMS) compilados em
2008. Dez vezes menos que no Brasil. Na Bielorssia, so 19 litros por ano.
Chama a ateno, ainda, a baixa proporo de fumantes, num contraste
flagrante com pases vizinhos, rabes principalmente. Em 2009, a taxa de
tabagismo entre homens adultos no Ir era de 26%, de acordo com a OMS,
contra 40% no Egito, 29% em Israel e 36% na Frana. Estudos alertam que
a proporo de jovens e mulheres que fumam no Ir est em alta. O
problema agravado pelos cigarros contrabandeados de pssima
qualidade que inundam o mercado. Mesmo assim, prevalece a impresso
geral de um pas sem grande paixo pelo tabagismo. Esse sentimento
reforado pela proibio de fumar em restaurantes, cafs, hotis e
reparties pblicas, imposta em 2007. Mulheres podem fumar, mas
evitam faz-lo na rua. No h estatsticas sobre o consumo de narguile, mas
a prtica me parece muito menos difundida no Ir do que em outros pases
da regio.
A lista de hbitos saudveis no pas inclui, ainda, uma inclinao em
larga escala por atividades esportivas, de preferncia ao ar livre e sem
esprito de competio. Para os iranianos, praticar atividade fsica uma
maneira de manter a forma e relaxar. O sucesso dos parques pblicos se
mede pela movimentao em torno das mquinas de exerccios fsicos
instaladas pela prefeitura. Em praticamente toda rea verde h aparelhos
de metal, geralmente pintados em cores vivas, semelhantes a
equipamentos de academia de ginstica. So instalaes para trabalhar
peitorais, pernas, ombros e braos. Uso livre e gratuito. Os adeptos mais
frequentes so pessoas de meia idade. A maioria so homens, mas
mulheres tambm disputam os aparelhos, vestidas com agasalhos para
manter o corpo coberto. Short ou bermuda nem pensar. O vu, obviamente,
deve ser mantido. As restries indumentrias se aplicam em qualquer
circunstncia, e a polcia moral dedica ateno especial s reas verdes.

Apu Gomes

Iranianos jogam vlei no parque Mellat, em Teer. Muita gente no Ir


pratica esporte ao ar livre, mais pelo lazer saudvel do que pelo
esprito de competio.
Parques costumam ter pistas de cooper, cujo movimento se intensifica
nos feriados ensolarados. Muita gente corre ou caminha com fone de
ouvido. Bicicletas, vetadas para mulheres, so raras no Ir. Praticamente
no existem ciclovias, e o ar das grandes cidades poludo demais para
pedalar junto aos carros.
Num pas cortado por cordilheiras de norte a sul, leste a oeste, passeios
em montanhas e trilhas esto entre as atividades externas mais comuns.
Nos fins de semana, as trilhas ficam cheias a partir das seis horas da manh.
Essas caminhadas na natureza pontiaguda constituem uma das facetas
mais democrticas e representativas da sociedade iraniana. De mocinhas
maquiadas em rosa-choque e usando salto alto (!) at velhos casais
mochileiros, a diversidade social um dos pontos altos de qualquer passeio
na montanha. Quanto mais se sobe, menos gente vista. Quanto menos
gente, mais silencioso e agradvel o caminho. Por causa do vu, a
empreitada mais difcil para as mulheres. Algumas aproveitam a solido
das alturas para retir-lo. A montanha cultuada como valioso espao de
liberdade. Mas h mulheres que guardam o vu mesmo em subidas
ngremes. S pessoas aguerridas aguentam, em meio a oxignio rarefeito,
as longas horas que separam o incio das trilhas da chegada ao topo.
Quando me arrisquei nessas escaladas, fui muitas vezes surpreendido por
idosos e idosas, com bastes e botas de alpinismo, que pareciam saltitar
entre as pedras, tamanha agilidade e experincia. Iranianos so mestres
das montanhas. O prprio lder supremo, aiatol Ali Khamenei, adora se
aventurar pelos picos que cercam Teer. Seu antecessor, aiatol Ruhollah
Khomeini, tambm era montanhista dos bons. Talvez por isso as trilhas
tenham se tornado opo de lazer muito popular entre milicianos basijis,
que podem ser vistos caminhando em grupo e, s vezes, at acampando em
algum vale. Lembram excurses de escoteiros, com a diferena que os
basijis, embora gentis com quem cruzam pelo caminho, so o terror das
moas que aproveitam o sossego da montanha para tirar o vu.

Apu Gomes
Apu Gomes

Longe dos olhares da polcia moral, modelo tira o vu obrigatrio para


fazer ensaio nas montanhas que cercam Teer. A natureza vista
pelos iranianos como espao de liberdade.

A montanha tambm o paraso dos esportes de inverno. A burguesia


de Teer e dos arredores tem paixo pelo esqui, praticado em estaes
como Dizin e Chemchak, repletas de chals em estilo europeu. A
infraestrutura antiga, mas funcional. Ocidentais se surpreendem com o
bom nvel dos esquiadores iranianos.

Apu Gomes
Apu Gomes

Apu Gomes

Iranianos tm paixo por atividades em montanhas. Num bairro


adjacente, no norte de Teer, encontram-se trilhas movimentadas e
um telefrico que leva estao de esqui no monte Tochal, a quase
4.000 metros.

Camadas sociais mais populares tm gostos esportivos semelhantes aos


do Brasil. Peladas de rua existem, principalmente no interior, mas a
especialidade dos iranianos o futebol de salo. No faltam quadras nem
craques de bairro. Vlei e basquete tambm so praticados, em menor
escala. Vrios clubes e hotis tm piscina, mas em horrios separados para
homens e mulheres. Academias de ginstica e musculao, que caram de
vez no gosto dos iranianos, tambm funcionam de forma segregada. Na
Golestan Fitness, perto de onde eu morava, a manh era reservada s
mulheres. No meu horrio, o ambiente era idntico ao de qualquer
academia de bairro no Brasil: batido em volume desesperador, fortes
monopolizando mquinas e conversas sobre trceps e suplemento
alimentar.

... MAS HIGIENE IRREGULAR

O isl tem regras para cada passo da vida dos seus seguidores, inclusive
para a higiene pessoal. Manter-se limpo por fora to crucial, aos olhos de
Deus, quanto preservar o esprito imaculado. Antes de cada uma das
oraes dirias, o muulmano deve fazer suas ablues, ritual que consiste
em purificar o corpo. Na prtica, isso equivale a passar gua nas mos,
braos, rosto, pescoo e ps numa sequncia padronizada. Menos
frequente, outra verso da purificao, obrigatria para quem teve relaes
sexuais, supe um banho mais completo. Em mdia um muulmano deve se
limpar cinco vezes ao longo do dia, ou seja, uma vez para cada orao
diria. O problema que alguns fiis levam esse ritual ao p da letra e
julgam dispensvel completar a higiene com uma ducha diria. Para parte
dos iranianos, estar limpo significa cumprir com as ablues, diz um
jornalista gringo, profundo conhecedor do Ir.
No so apenas os devotos que atropelam a lavagem corporal completa.
Muita gente no considera indispensvel o banho dirio, principalmente
em tempos de inverno gelado. Some-se a isso um uso pouco disseminado
de desodorante, e o resultado um ambiente que pode se tornar
desagradvel em locais pblicos. Usar transporte pblico em horrio de
pico, em particular os vages abarrotados do metr, pode ser uma
experincia traumtica. Algumas mesquitas, embora impecavelmente
limpas, padecem do odor de fiis que ficaram s nas ablues. O ar tambm
pode se tornar irrespirvel se voc estiver trancado ao lado de um taxista
relapso ou apertado no meio de uma manifestao. Um dos meus
momentos mais crticos envolveu um guia turstico escalado por um amigo
agente de viagens para me ciceronear numa cidade do interior. O rapaz, por
sinal srio e competente, passou trs dias com a mesma roupa e o mesmo
penteado de cabelo, petrificado de sebo. O calor tornava tudo muito mais
difcil. Ao final da estadia, eu j no conseguia chegar perto dele.
O desconforto para pessoas acostumadas ao padro brasileiro tambm
surge nos banheiros pblicos por todo o Ir, onde predomina o estilo turco
ou persa. o famoso buraco no cho, disseminado do Marrocos ao
Afeganisto, do Mali a Hong Kong. Adeptos garantem que o sistema mais
higinico, pois no implica encostar a pele em nenhuma superfcie usada
por outra pessoa. Faz sentido. Mas quem no est acostumado sofre. O
maior problema, para ocidentais, o processo de limpeza que sucede o ato.
Em banheiros turcos, o usurio geralmente tem disposio uma
mangueira com chuveirinho na ponta ou, em casos mais desafiadores, uma
simples torneira. Papel higinico opo rarssima. No h sequer
gavetinha ou compartimento para o rolo. Convenhamos que o papel se
desmancharia com facilidade por causa da gua que jorra por todo canto na
hora da limpeza. O efeito colateral dessa prtica que o cho de banheiros
pblicos vive encharcado. Inclusive em cafs, restaurantes e aeroportos.
Quanto mais um toalete usado, maior o nvel de gua s vezes, a meia
altura da sola. Em alguns lugares, a situao mais crtica, j que a gua,
alm de no ser escorrida com a devida frequncia, costuma ficar imunda
por conta da sujeira que se solta dos calados dos usurios. Um lamaal
marrom que pe prova a capacidade de resistncia de muitos ocidentais.
Banheiros turcos dentro das casas costumam ser mais sequinhos, j que os
usurios passam rodo para escorrer a gua at o ralo, amenizando
parcialmente a impresso de alagamento. Construes mais recentes,
prdios, hotis ou residncias, costumam ter privadas no estilo que
conhecemos, alm de papel higinico.
Dito isso tudo, ainda coloco o Ir na categoria dos pases intermedirios
em matria de higiene e limpeza. Bem atrs do Brasil, mas muito frente
da ndia, do Egito ou... da Frana.
Iranianos podem ser ocasionalmente relapsos com banho ou
desodorante no dia a dia, mas nunca em ocasies especiais, como
casamentos ou aniversrios. Adoram se enfeitar e se perfumar, homens
inclusive. O Ir um pas de gente vaidosa e intrometida, onde todo mundo
vive se medindo de cima a baixo. Aparncia desleixada, roupa suja ou mau
cheiro so imperdoveis em certos ambientes. Alm disso, a etiqueta social
extremamente rgida com questes fisiolgicas. Ningum assoa o nariz
em pblico nem faz barulho com a garganta. Quem come frutas ou gros
deve jogar a casca fora com discrio, em hiptese alguma cuspi-la na
frente de todos. Arrotar aceito nos meios rurais de alguns pases rabes e
do Afeganisto, mas no Ir nem pensar.
Iranianos costumam manter suas casas limpas e ajeitadas. A crena,
comum em outros pases de maioria islmica, de que o lar o ninho
familiar, e sua harmonia depende, ao menos em parte, do cuidado com a
higiene. Empregadas domsticas em tempo integral so rarssimas, e
poucos podem se dar ao luxo de pagar diarista. Mesmo assim, as famlias se
esforam para manter a limpeza dos cmodos, do banheiro inclusive. Antes
de cada virada do ano-novo persa, que coincide exatamente com o fim do
inverno, a tradio manda que se aproveite os primeiros raios de sol do
ms de maro para lavar e secar ao ar livre tapetes, cortinas, colches e
cobertores. Nessa poca do ano, janelas, varandas e jardins se transformam
em grandes varais e todos os cmodos da casa, inclusive pores e stos,
so objeto de uma faxina pesada. Esse supermutiro conhecido como
Khuneh Tuk, que significa sacudindo a casa.
Um hbito unanimamente praticado contribui de maneira decisiva para
manter as casas limpas: calados ficam na porta. No se entra numa casa
iraniana sem antes retirar os sapatos. A ideia manter o ambiente livre da
sujeira e dos micro-organismos do mundo externo. Boa parte dos pases
muulmanos compartilham esse hbito, que se pratica tambm em
mesquitas. No por acaso, atirar o sapato contra algum equivale a uma
declarao de guerra no Oriente Mdio islmico.
GEOGRAFIA E NATUREZA

Ao longo da histria, iranianos dominaram uma rea que se estendia da


Sria at o atual Paquisto. O territrio minguou com o fim dos imprios,
mas o Ir moderno ainda o 18 maior pas do mundo. Estende-se por 1,6
milho de km2, rea equivalente soma dos estados brasileiros da regio
Centro-Oeste ou a trs vezes o tamanho da Frana. O Ir est situado no
sudoeste da sia e faz fronteira com sete pases: Paquisto, Afeganisto,
Turcomenisto, Armnia, Azerbaijo, Turquia e Iraque.

MONTANHAS E DESERTOS

Na imaginao de muitos ocidentais, o Ir no passa de um grande


deserto. Em realidade, montanhas so a maior caracterstica geogrfica do
pas. Isso fica claro quando se tem a chance de sobrevo-lo sentado janela
do avio. Mais de metade do territrio coberta por cadeias montanhosas.
A mais conhecida a cordilheira Alborz, que percorre todo o norte do
territrio, de leste a oeste, e culmina no monte Damavand, pico mais alto do
Oriente Mdio, com 5.671 metros. nas montanhas Alborz que se
encontram as melhores estaes de esqui do Ir, incluindo Dizin, Shamshak
e Tochal, ponto de encontro de boa parte dos expatriados europeus
durante o inverno. Eles garantem que a qualidade da neve compensa a
infraestrutura sucateada das estaes, que no passam por reforma desde a
Revoluo de 1979.

Apu Gomes
Apu Gomes

Vista das montanhas que costeiam o norte de Teer.

Outra imponente cadeia montanhosa a cordilheira Zagros, que cruza


em diagonal o oeste do territrio, da fronteira com a Turquia ao golfo
Prsico. nessa rea coberta por picos que superam 4.000 metros de
altitude que se encontram as imensas reservas de gs do Ir.
J a parte central do Ir consiste em um vasto planalto, com altitude
mdia de 900 metros. A leste dessa rea encontram-se dois desertos de sal,
Dasht-e Kavir e Dasht-e Lut, praticamente inabitados de to secos.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Vista do deserto de Dasht-e Lut, onde a Nasa detectou em 2005 a


tempertaura mais alta j registrada na Terra: 70,7 C.

Ao sobrevoar o Ir, tambm possvel enxergar com clareza a aridez do


territrio, que tende a se agravar devido desertificao causada pelo mau
uso dos recursos hdricos e pelo uso abusivo das nascentes para fins
agrcolas.
Mesmo no inverno, as cores predominantes para quem v o pas de
cima so o branco dos montes enevoados e o marrom-claro dos planaltos e
plancies. Somente 11% da superfcie iraniana terra arvel. O nico rio
iraniano navegvel o Karun, no sudoeste. O resto se resume a leitos
ressecados ou com gua somente no perodo de chuvas. Um dos principais
lagos o Urmia, mas ele contm tanto sal que praticamente no h vida em
suas guas.
O Ir um dos raros grandes pases onde os assentamentos
populacionais no se deram em funo dos pontos de gua. E Teer est
entre as poucas grandes capitais que no esto beira de mar, lago ou rio.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Moradores do vilarejo de Shafiabad, no deserto de Dasht-e Lut, uma


das reas mais remotas do Ir. Apesar do isolamento e do meio
natural hostil, a aldeia tem gua, luz e escola.

TERREMOTO, RISCO CONSTANTE

Se existe tanta montanha no Ir, porque o territrio est situado numa


rea onde se encontram trs placas tectnicas: arbica, eurasiana e indiana.
Mas o atrito causado pela juno das placas tambm transforma o pas num
dos recordistas mundiais em matria de atividade ssmica. Na verdade, no
se passa um dia sem que a terra trema em algum ponto do territrio, pois
vrias falhas geolgicas cortam o territrio iraniano. A maior parte dos
tremores so imperceptveis, mas grandes sismos tambm acontecem.
Calcula-se que 126 mil pessoas tenham morrido em decorrncia de
terremotos no Ir desde 1900. Um dos maiores desastres na histria do
pas aconteceu em 2003, quando um sismo devastou a cidade histrica de
Bam, matando 31 mil pessoas. A tragdia foi de tal magnitude que o
governo iraniano autorizou o envio de ajuda humanitria e socorristas dos
Estados Unidos.
Desde ento, muitos iranianos se perguntam onde ser o prximo
grande terremoto. Metade da populao se concentra em reas
diretamente expostas, como o litoral sul, o noroeste e o sudeste. A
preocupao ainda maior em Teer, que at agora foi poupada de sismos,
apesar de estudos indicarem a existncia de duas falhas debaixo da
metrpole. H quem diga que a consistncia mole do tipo de solo na regio
da capital acaba absorvendo o impacto causado por eventuais movimentos
tectnicos. Mas faltam estudos para embasar essa tese.
O certo que um terremoto de fortes propores causaria destruio
numa escala pavorosa em Teer, cidade com forte densidade populacional
e a maioria das construes fora das normas de segurana.

CLIMA DIVERSO E EXTREMO

Quando me perguntam qual o clima no Ir, no consigo imaginar


resposta que no seja: depende. Depende da cidade e, principalmente, da
poca. Praticamente todos os tipos de condies meteorolgicas existem no
pas. H neves eternas nos mais altos picos das cordilheiras Alborz e
Zagros. Em Bandar Abbas, s margens do golfo Prsico, sol de chumbo e
umidade pegajosa castigam a populao o ano inteiro. A temperatura mais
alta no mundo foi registrada no Ir. Mais precisamente no deserto de
Dasht-e Lut, a sudeste: 70 C, segundo monitoramento por satlite da Nasa,
agncia espacial americana.
Mas nas maiores cidades iranianas predomina uma alternncia de
estaes nitidamente distintas. Teer tem inverno com neve, primavera
florida, vero sufocante e outono com vegetao avermelhada. Igual ao que
se aprende na escola nas primeiras aulas sobre o tempo. Em trs anos
morando na capital, passei de -8 C a 46 C. Variao semelhante ocorre em
Isfahan, Tabriz ou Mashhad. Chuva, porm, tende a ser escassa, mesmo no
outono. A diversidade de climas um dos traos nacionais dos quais os
iranianos mais se orgulham. Eles adoram contar que, enquanto Teer est
sob neve, o termmetro indica 35 C algumas centenas de quilmetros ao
sul. Perdi a conta do nmero de vezes em que iranianos zombaram do
Brasil pela falta de quatro estaes com caractersticas to nitidamente
distintas.
Samy Adghirni

Samy Adghirni

Acima, vista do parque Mellat, um dos mais bonitos de Teer, no incio


do outono. Abaixo, rua do norte da cidade coberta de neve durante o
inverno. A capital iraniana tem as quatro estaes bem definidas.

Em tese, a melhor poca para visitar o Ir na primavera, maro ou


abril. A vegetao explode em cores vivas, o cu fica mais lmpido e a neve
derretida nas montanhas enche os leitos de rios e crregos. O problema
que esse perodo coincide com as frias do Nowruz, o ano-novo persa.
Hotis, aeroportos e estradas tendem a ficar desagradavelmente
abarrotados. Minha dica visitar o pas em maio ou junho, quando o vero
ainda no amadureceu, ou entre setembro e outubro, tempo de dias mais
frescos e baixa temporada turstica.

LITORAIS CONTRASTANTES

As duas costas do Ir no poderiam ser mais diferentes. Ao norte, o mar


Cspio, com seu litoral de exuberantes florestas e clima ameno. l que se
encontram as casas de praia das famlias de classe mdia alta de Teer.
Conhecido como Shomal (norte), o lugar mais verdejante do Ir agradvel
e perfeito para festanas e outros crimes longe dos olhos da polcia moral.
A nota negativa que as praias do norte tendem a ser muito cheias e sujas.
Alm disso, preciso uma pacincia sem fim para enfrentar as horas de
engarrafamentos nos fins de semana, principalmente no vero, e no
Nowruz, no trecho entre Teer e as praias do mar Cspio.
No lado oposto do territrio iraniano encontra-se o litoral sul, que se
estende dos pntanos da fronteira com o Iraque at a divisa com o
Paquisto. As praias costeiam o golfo Prsico, com suas guas calmas e
quentes. altura da cidade de Bandar Abbas encontra-se o estratgico
estreito de Hormuz, por onde transita a cada dia um quarto da produo
mundial de petrleo. Em seu ponto mais apertado, o estreito tem apenas 40
km.
O Ir tem duas ilhas importantes em seu litoral sul: Kish, conhecida por
ser uma zona franca, e Qeshm, que tem algumas das melhores praias do
pas.

RIQUEZA DA VIDA SELVAGEM

Apesar da aridez predominante, o Ir abriga uma fauna variada e


abundante, cujas estrelas so os felinos. Nas plancies iranianas sobrevivem
os ltimos remanescentes da subespcie asitica de guepardo, animal
terrestre mais rpido do mundo, que foi exterminado da ndia por ter
servido dcadas a fio de objeto de caa dos colonos britnicos. O felino
alvo de um programa de proteo das autoridades iranianas, que querem
evitar o mesmo destino do tigre do Cspio e do leo asitico, extintos no
pas desde o incio do sculo XX.
A famlia dos grandes gatos locais inclui ainda o discretssimo leopardo
persa que se esconde principalmente nas montanhas ao norte do pas e
tambm est ameaado de extino e o lince eurasitico. Esses
predadores se alimentam de gazelas, javalis e ovelhas selvagens que vivem
espalhados por vrias regies.
A lista de mamferos selvagens iranianos tem, ainda, ursos nas
montanhas e alguns candeos, como lobos, raposas e chacais, presentes em
vrias regies.
Mais de 500 espcies de pssaros foram registradas no pas, que vem se
tornando destino para ornitlogos de vrias partes do mundo. Entre os
destaques da avifauna local encontram-se guias e falces.
No mar, o destaque fica por conta do esturjo do Cspio, fonte do to
famoso caviar iraniano. Vrias espcies de tubaro povoam as pacatas e
mornas guas do golfo Prsico.

PROVNCIAS E AGLOMERAES

O Ir um pas essencialmente urbano, com 70% da populao vivendo


em cidades. H aglomeraes espalhadas por todo o territrio nacional. A
maior e mais importante a Grande Teer, com cerca de 12 milhes de
habitantes, catica capital poltica e econmica, que no prima pela beleza,
mas fervilha de atividade, artstica inclusive. Com movimento constante dia
e noite, gente apressada nas ruas e relaes sociais mais distantes que no
interior, a capital tem astral de metrpole moderna. Uma das coisas que
mais me agradam em Teer a possibilidade de preservar o anonimato, de
ir a um cinema ou restaurante sem a incmoda certeza de encontrar algum
conhecido. A capital no somente permite o raro prazer de desaparecer,
como tambm oferece a excitao da descoberta. um desses lugares onde
possvel parar por acaso em uma festa underground num bairro cuja
existncia nem se suspeitava ou deparar-se numa esquina qualquer com
uma livraria empoeirada que continua vendendo os mesmos livros
ocidentais desde a poca do x. Tudo o que o dinheiro pode comprar existe
em Teer.

Apu Gomes

Vista de Teer. Ao fundo, a ultramoderna torre Milad, a sexta mais alta


do mundo para telecomunicaes.

Apesar do trnsito infernal e da poluio, a cidade vem sendo bem


administrada. H amplas reas verdes, parques, museus e ruas limpas. O
transporte pblico, metr e nibus com faixas exclusivas, barato e
eficiente. Os dois ltimos chefes municipais, Mahmoud Ahmadinejad
(2002-2005) e Mohammad Qalibaf (desde 2005), foram finalistas do
prmio de melhor prefeito do mundo. O visitante no pode perder o museu
das joias, que abriga alguns dos maiores e mais valiosos diamantes de que
se tem conhecimento, e os voluptuosos palcios Niavaran e Saad Abad, que
abrigaram a dinastia Pahlavi. Como em quase todas as cidades iranianas, o
ndice de criminalidade muito baixo se comparado com padres
brasileiros.
Com cerca de trs milhes de habitantes, Isfahan, cravada no centro do
territrio, a segunda maior aglomerao do pas. A mais bonita tambm,
na opinio quase unnime dos turistas estrangeiros. Vrias vezes capital
persa ao longo da histria, Isfahan conserva um esplendor majestoso, uma
beleza flagrante no estilo Paris ou Rio de Janeiro. A cidade tem tradio
industrial e religiosa. Moradores so conhecidos pela fama de pes-duros e
conservadores, mas a cidade tambm tem uma vibrante populao jovem e
liberal.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Marina Rodrigues Mesquita

Na primeira foto, cpula da mesquita Lotfollah em imagem


aproximada. A praa considerada uma das mais bonitas e
imponentes do mundo. Acima, vista geral da praa Im, em Isfahan.

No extremo oeste do Ir, encontra-se Mashhad, com populao um


pouco menor que a de Isfahan. A cidade conhecida por abrigar o
santurio do im Reza, figura central do isl xiita. A atividade econmica
local gira em torno do santurio, que atrai peregrinos do mundo inteiro. O
turismo religioso enriqueceu a cidade, hoje uma orgulhosa aglomerao
com hotis de luxo, aeroporto internacional e ruas com lojas de grifes
ocidentais. Mashhad tambm conhecida por abrigar alguns dos
restaurantes que servem a melhor comida no pas, como o Shandiz.

Marina Rodrigues Mesquita

Pastor conduz suas cabras para atravessar estrada nos arredores de


Shiraz, sul do Ir.

A quarta grande cidade iraniana Tabriz, no noroeste do pas, onde


predomina o dialeto azeri, derivado do turco. Com 1,6 milho de
moradores, Tabriz tem um dos bazares mais completos do Ir e uma
gastronomia rica e variada. Segundo o esteretipo, tabrizis so
provincianos e conservadores. A populao dessa rea do Ir tem conexo
mais forte com a vizinha Turquia do que com o restante do pas.
Quatro outras cidades merecem ser mencionadas: a milenar Yazd,
fascinante cidade turstica no meio do deserto; a pacata Shiraz, conhecida
pelos jardins delicados e pela populao liberal; a ultraconservadora Qom,
epicentro teolgico do Ir; e a lnguida Bandar Abbas, beira do golfo
Prsico, onde a influncia rabe faz iranianos persas se sentirem num outro
pas.

CATSTROFE AMBIENTAL

Durante um voo entre Teer e Doha, em 2013, tive o prazer de viajar ao


lado de um dos maiores militantes ambientalistas iranianos, um professor
universitrio cujo nome prometi preservar. Sua avaliao da situao no
pas no poderia ser pior. O Ir vive a mais grave catstrofe ambiental da
atualidade em todo o mundo. Na China, pelo menos se tem uma dimenso
da tragdia, enquanto as autoridades iranianas passaram as ltimas
dcadas impedindo a divulgao de dados sobre o que est acontecendo na
natureza.
O sinal mais visvel dessa crise a desertificao e o escasseamento das
fontes de gua numa regio constantemente povoada h 7 mil anos. O lago
de sal Urmia, no noroeste do pas, era um dos maiores do mundo at o
incio dos anos 2000. Barcos de cruzeiro passeavam por suas guas,
enquanto turistas lagarteavam em suas praias. Em 2013, restava apenas
uma imensido rida e poeirenta. Mais de 95% da gua evaporou-se,
segundo reportagem in loco do New York Times. Outros lagos secaram,
assim como rios que outrora cortavam o territrio nacional. O cenrio
resulta de uma convergncia de fatores: proliferao de barragens que
travam ou perturbam o curso natural das guas; esgotamento das guas
subterrneas por causa da produo agrcola intensificada; desperdcio; e
aquecimento global.
O quadro agravado por um crculo vicioso difcil de interromper. A
falta de gua nas reas rurais leva mais camponeses a migrar para as
cidades, o que pressiona ainda mais a capacidade de recursos hdricos para
abastecer as aglomeraes e acirra a escassez de gua nos campos. H
alguns anos, agricultores de duas das principais cidades iranianas, Isfahan
e Yazd, brigaram por um duto que leva gua pela regio central do pas.
Um raro grito de alarme oficial surgiu pouco aps a eleio do
presidente Hasan Rowhani, em junho de 2013. Um de seus assessores, Issa
Kalantari, foi a pblico para dizer que a ameaa ambiental no Ir mais
perigosa que Israel e Estados Unidos.
Todas as fontes de gua natural no Ir esto secando, como os lagos
Urumieh, Bakhtegan, Tashak, Parishan e outros. [...] Os desertos esto se
espalhando e alerto que [as reas] de Alborz Sul e Zagros Leste sero
inabitveis e isso forar as pessoas a migrarem. Mas para onde? Posso
afirmar com certeza que dos 75 milhes de pessoas no Ir, 45 milhes
sofrero as consequncias disso [...]. Estou falando de uma crise sria. A
vida das pessoas est ameaada, disse Kalantari, que foi ministro da
Agricultura entre 1989 e 1998 e possui PhD em estudos agrcolas pela
Universidade de Iowa, nos Estados Unidos. O planalto iraniano est se
tornando inabitvel [e] as guas subterrneas esto desaparecendo sem
que ningum esteja pensando nisso. [...] Se nada for feito, daqui a 30 anos o
pas inteiro se parecer com uma cidade fantasma.
A ausncia de gua nos leitos de rio contribui para a disseminao de
poeira pelos ares, o que agrava os ndices crnicos de poluio que afligem
a populao. Um estudo de 2013 feito pela ONU indicou que quatro das dez
cidades mais poludas do mundo esto no Ir: Ahvaz (lder do ranking),
Kermanshah, Sanandaj e Yasuj. A situao se deve, ao menos parcialmente,
s sanes econmicas, que encareceram a importao de gasolina, que o
Ir, tambm por causa das sanes, incapaz de produzir, apesar de ser um
dos maiores produtores mundiais de petrleo. Isso vem obrigando os
iranianos a recorrer a combustveis caseiros, mais baratos, mas tambm
muito mais nocivos. O crescimento exponencial da frota de automveis e a
fraca regulamentao na indstria contribuem tambm para a crosta
marrom que cobre Teer e tantas outras aglomeraes do pas. A cada ano,
picos de poluio levam autoridades a suspender as aulas e fechar
reparties pblicas. Qualquer mdico iraniano admite que a poluio no
Ir causa graves problemas de sade e leva com frequncia morte de
idosos e crianas, mais vulnerveis imundice do ar urbano. Doenas como
bronquite e cncer causam mais de 4 mil mortes por ano s em Teer,
segundo autoridades locais.
A esse quadro somam-se maus hbitos generalizados. O governo
praticamente no tem polticas de reciclagem nem promove campanhas de
educao para coleta seletiva de lixo. A falta de conscincia ambiental
tamanha que a delegao do Ir na conferncia mundial Rio+20, em 2012,
no tinha nenhuma proposta nem programa de discusso. A populao
tambm tem sua parcela de responsabilidade. A exemplo do que ocorre no
Brasil, muito comum ver pessoas jogando lixo na rua ou para fora do
carro, sem um pingo de constrangimento. Muitas famlias vo praia ou
montanha sem se preocupar em recolher sacos de plstico e embalagens de
alimentos, deixando um rastro de sujeira que macula as paisagens naturais
mais bonitas do pas.
MISCELNEA TNICA E LINGUSTICA

Apesar de ser conhecido como povo persa, os iranianos formam uma


grande miscelnea tnica quase metade da populao de 75 milhes de
outra etnia. O nmero varia de acordo com a fonte. O historiador iraniano-
americano Ali Gheissari, da Universidade de San Diego, diz que 51% da
populao persa. J dados da cia falam em 65%. H quem garanta, porm,
que esses dados so inflados artificialmente para preservar a narrativa da
exceo iraniana numa vizinhana de etnias e interesses fragmentados.
Partidrios dessa crena dizem que os persas so minoria se comparados
com a soma dos demais grupos tnicos. De todo modo, houve tanta
miscigenao ao longo dos sculos que difcil rotular cidados iranianos.
O mais recente censo populacional, feito em 2011, mostrou que 99,4%
dos iranianos so muulmanos e que 55% da populao tem menos de 30
anos. A taxa de analfabetismo entre pessoas de 10 a 49 anos de apenas
7%.

PERSAS

Os persas eram, originalmente, conquistadores indo-europeus


descendentes dos povos arianos. Vindas do centro asitico, tribos persas se
instalaram no sul do Ir, na atual regio de Fars, cerca de 1000 a.C.,
impondo seu idioma e integrando-se a outros grupos locais. No sculo VII
a.C., o rei de uma das tribos persas conseguiu fundar um Estado unificado,
que se tornaria em algumas dcadas o Imprio Aquemnida, o maior do
mundo. Membros da dinastia Aquemnida, como Ciro II, Dario I e Xerxes,
so vistos at hoje sob uma aura mitolgica.
Mesmo aps a invaso rabe-islmica no sculo VII, os persas
conseguiram preservar sua lngua e sua cultura. Eles so o grupo tnico
mais influente na identidade iraniana. O idioma farsi o mais praticado, e a
msica persa, a mais ouvida. As grandes cidades do pas so
predominantemente persas, com destaque para a regio ao redor de Shiraz,
no centro-sul, considerada o bero desse povo. No governo, os principais
cargos tendem a ser ocupados por persas.
Persas costumam ser xiitas, mas, para boa parte dos iranianos, a raiz
tnica representa um componente identitrio mais forte que o isl. Muitas
famlias fazem questo de escolher para os filhos nomes persas em vez dos
islmicos implicitamente encorajados pelo regime. Estes so alguns tpicos
prenomes persas masculinos: Behrooz (dia feliz), Navid (boa notcia) ou
Payam (mensageiro). Para as meninas, Simin (aquela que brilha como
prata), Yeganeh (nica no mundo) e Parisa (aquela que como uma fada).
Mas as clivagens enganam, e so comuns os casos de pais muulmanos
praticantes que no veem problema em dar nomes persas aos filhos.
A lista dos persas famosos inclui os grandes poetas Omar Khayyam e
Saadi, o premi deposto pelos Estados Unidos, Mohammad Mossadegh, e o
premiado diretor de cinema Asghar Farhadi.
O idioma oficial no Ir um derivado do persa moderno, conhecido
como farsi. Apesar de tomar emprestado alfabeto, nmeros e muitas
palavras do rabe, trata-se de uma lngua totalmente distinta. Enquanto o
rabe semtico, a exemplo do hebraico e do aramaico, o farsi tem razes
indo-europeias e, por isso, sua gramtica e seu vocabulrio ecoam lnguas
latinas ou anglo-saxs.
A conjugao apresenta os mesmos eu-tu-ele/ela-ns-vs-eles/elas,
com a ressalva de que no h gnero na terceira pessoa ele e ela so uma
mesma entidade, e isso se reflete na dificuldade de os iranianos usarem
corretamente o he ou she quando falam ingls. O alfabeto possui 32 letras,
quatro a mais que o rabe, de maneira a incluir consoantes de som P e V.
Enquanto no rabe o plural altera toda a estrutura da palavra, no farsi
basta acrescentar os sons h ou nn ao final da ltima letra. Sandali
(cadeira) vira sandali-h. A construo de frases razoavelmente simples.
Sujeito, adjetivos e complemento so inseridos, em ordem livre, no incio
da orao, enquanto o verbo conjugado deve sempre ser colocado no final.
Exemplos: Man khabar negar berezili hastmm eu jornalista brasileiro
sou; dostam azizam dar Iran doo saal zendegu kard meu querido amigo
dois anos no Ir morou.
A semelhana entre o vocabulrio do farsi moderno e idiomas europeus
surpreendente. Muitas palavras evidenciam a origem comum na
ramificao das lnguas proto-indo-europeias. Irmo baradar, como
brother, em ingls. Me modr, pai pedr e filha, dokhtar, como
daughter. Jangl deu origem ao termo jungle, selva. Jovem tem a mesma
origem que javn, em farsi. Quem se diz k, pronunciado da mesma forma
que o francs qui. Dois doh, oito hasht, nove noh e dez, dh. Esses so
exemplos de palavras que existiam nas lnguas iranianas da Antiguidade.
Mas o farsi moderno tambm incorporou milhares de expresses
europeias: coup dEtat, abat-jour, agence, dictatur, terrorism, telephone etc.
Disseminado em larga escala com a islamizao da Prsia por tribos da
pennsula arbica, no sculo VIII, o rabe tambm permeia o farsi em
profundidade. O vocabulrio religioso dos muulmanos iranianos quase
todo cornico portanto, arabfono , embora muita gente prefira se
referir a Deus usando o termo persa Khod em vez de Allah (Al). Alm
disso, termos rabes so onipresentes na fala que tange a atividades
socioeconmicas: eleio (entekhebat), economia (eqtesad), comrcio
(tejarat) etc. Iranianos tambm usam os nmeros rabes.
Minha impresso de que o farsi muito mais fcil para ocidentais do
que o rabe, o turco ou o mandarim. A maior parte dos expatriados em
misso de dois, trs anos saem do Ir falando ao menos o bsico necessrio
para encarar taxistas e comerciantes.

AZERIS

O segundo grande grupo tnico no Ir formado pelos azeris, que, de


acordo com estatsticas mais usadas, representam de 20% a 25% da
populao mais do que isso, segundo algumas verses. Azeris so parte
do mesmo povo que habita o vizinho Azerbaijo. Falam o idioma azeri,
prximo do turco, e costumam ser xiitas. H quem diga que descendem da
mesma linhagem indo-europeia que os persas e que teriam adotado o
idioma turco sem se misturar etnicamente nao vizinha. O mais
provvel, porm, que a origem dos azeris esteja vinculada s tribos turcas
oguzes que migraram da sia Central, no atual Cazaquisto, rumo ao
Cucaso e ao Ir no sculo XI.
Azeris concentram-se no noroeste do territrio iraniano,
principalmente na provncia do Azerbaijo Oriental, mas esto presentes
em todo o pas. Chamados de turcos por causa do idioma que utilizam,
dominam bazares e vendas de esquina nas grandes cidades. Alguns ncleos
azeris tendem a viver voltados para a prpria comunidade por se sentirem
discriminados pelos persas, que cultivam o esteretipo do turco caipira e
intelectualmente limitado. Mas a maioria dos azeris est assimilada aos
persas, e casais mistos so comuns.
H relatos de que inimigos do Ir, ao tentarem fomentar uma
insurgncia tnica no noroeste do pas, no obtiveram sucesso devido boa
integrao dos azeris sociedade iraniana.
Azeris lembram com orgulho que alguns dos iranianos mais famosos
so de sua etnia, a comear pelo lder supremo, aiatol Ali Khamenei.
Tambm esto na lista o lder reformista do Movimento Verde, Mir Hossein
Mousavi, o cineasta Jafar Panahi e Farah Diba, ex-mulher do x Mohammad
Reza Pahlavi.

CURDOS

Na miscelnea tnica iraniana, a questo curda uma das mais


sensveis politicamente. Os 6 milhes de curdos iranianos compartilham
em larga escala as aspiraes separatistas de seu povo, que forma a maior
nao sem ptria no Oriente Mdio. A causa curda tambm pressiona
governos na Turquia, na Sria e no Iraque. Curdos sonham em fundar um
grande Curdisto, que se espalhe pela rea montanhosa onde esses quatro
pases se encontram.
Historicamente, tm ascendncia indo-europeia, a exemplo dos persas.
Mas sua cultura diferente, assim como sua gama de dialetos. Ao contrrio
dos azeris, curdos sempre resistiram ao domnio poltico e cultural persa.
Houve frequentes revoltas curdas contra o poder central iraniano,
geralmente esmagadas mediante derramamento de sangue. A dinastia
Pahlavi proibia o ensino do idioma curdo.
Um dos episdios internos mais sombrios da histria do Ir
contemporneo foi a insurreio curda deflagrada semanas aps a
Revoluo de 1979 e que s terminou nos anos 1990, deixando milhares de
mortos. Houve novo surto de violncia em 2005, quando a polcia iraniana
foi acusada de matar um ativista curdo e de arrastar seu corpo amarrado a
um carro pelas ruas de uma cidade na regio curda, uma das mais pobres
do Ir.
Hoje em dia, curdos tm liberdade para expressar livremente seu
idioma e sua cultura, incluindo o uso de roupas tpicas, como calas
semelhantes bombacha gacha para os homens. Mas eles no podem ter
representao poltica nem formar partido. Jornais curdos so
seguidamente fechados, e ativistas, ameaados. Militantes se queixam de
uma presso velada para que se evite dar nomes curdos aos filhos.
O governo iraniano enxerga com preocupao o aumento de confiana
dos curdos aps a criao de algo muito prximo a um Estado na vizinha
regio autnoma do Curdisto iraquiano. H quem diga que a questo
curda representa um dos maiores problemas internos no Ir. Uma bomba-
relgio sobre a qual ningum ousa discutir abertamente.
Iranianos de outros grupos tnicos encaram os curdos com misto de
pavor e respeito. Correm histrias sobre a bravura guerreira desse povo
que vive principalmente em montanhas. Mas os curdos tambm so
conhecidos por ser hospitaleiros e trabalhadores dedicados.
Devido ao histrico de represso, existem poucos curdos iranianos
conhecidos. Merecem ser citados o cineasta Bahman Ghobadi e o cantor
Mohsen Namjoo, conhecido como Bob Dylan iraniano.

RABES

Muita gente no Ocidente acha que iranianos so rabes. Cabe a


jornalistas, diplomatas e acadmicos lembrar o tempo todo que o Ir a
grande nao do povo persa, enquanto os rabes so etnicamente semitas,
a exemplo dos judeus.
Dito isso, existem rabes iranianos. Formam uma parcela pequena da
populao, menos de 3%, segundo avaliao da CIA. Esto concentrados na
regio fronteiria do Iraque e no litoral sul, de frente para os pases rabes
que dominam a outra margem do golfo Prsico. Tambm compem tribos
nmades espalhadas pelos desertos iranianos.
A presena de tribos rabes no Ir remonta Antiguidade e
intensificou-se com a invaso islmica a partir do sculo VII. O contingente
foi reforado no sculo XX com a chegada de imigrantes xiitas sauditas e
iraquianos fugidos da represso em seus pases.
Hoje rabes tendem a formar um grupo economicamente mais pobre
que a mdia, vivendo principalmente de agricultura e pesca. Muitos dos
que moram em reas urbanas exercem trabalhos braais mal remunerados.
Queixam-se de discriminao e racismo, por ser vistos como membros de
povos historicamente inimigos dos persas.
Mas existem rabes iranianos influentes, como o ex-ministro das
Relaes Exteriores Ali Akbar Salehi e o chefe da milcia basij Mohammad
Reza Naqdi, ambos nascidos no Iraque.

LUROS

Compondo cerca de 2% a 6% da populao, de acordo com estimativas


mais usadas, os luros formam uma orgulhosa minoria de ascendncia indo-
europeia, a exemplo dos persas e curdos. Tribos luras so historicamente
lembradas pela produo de delicadas peas de metal durante a Idade do
Bronze, trs milnios antes de Cristo.
O Museu Nacional do Ir, em Teer, expe algumas dessas peas, cuja
decorao reflete a capacidade de figurao desse povo politesta que
percorria a cavalo montanhas e plancies.
Luros s deixaram de ser nmades na segunda metade do sculo XX, sob
presso da dinastia Pahlavi. Forados ao sedentarismo, passaram a
priorizar a agricultura em vez da pecuria. A maior parte deles vive na
regio do Luresto (terra dos luros), no oeste do Ir. Falam dois tipos de
dialeto, um assemelhado ao farsi, outro mais prximo do curdo.
Desde sua participao no movimento de tribos xiitas que apoiou a
chegada ao poder da dinastia Safvida ao poder, no sculo XIII, luros tm
tradio de engajamento poltico. Entre os mais ilustres expoentes desse
grupo tnico encontram-se Shapour Bakhtiar, ltimo primeiro-ministro sob
a dinastia Pahlavi, e o clrigo reformista Mehdi Karoubi, candidato
derrotado na conturbada eleio presidencial de 2009. Tambm era lura a
rainha Soraya Esfandiary-Bakhtiari, segunda das trs esposas do x
Mohammad Reza Pahlavi.

BALCHIS

H controvrsia sobre as origens desse grupo tnico, que rene ao


redor de 2% dos iranianos. Uma corrente de historiadores inclui os
balchis entre os povos persas, j que seu idioma tem clara origem indo-
europeia. Outros estudiosos afirmam que se trata de um grupo de nmades
caldeus que migraram da Babilnia (no atual Iraque) para a sia cinco
sculos antes de Cristo e aos poucos perdeu suas razes semticas ao
mesclar-se com povos persas.
Balchis vivem principalmente na regio do Sisto-Baluchisto, no
extremo sudeste do Ir. Do outro lado da fronteira, no Paquisto, encontra-
se a maioria dos 10 a 15 milhes de balchis no mundo. Por serem
predominantemente sunitas, balchis convivem mal com a teocracia xiita
de Teer.
O Sisto-Baluchisto a nica regio do Ir sujeita a ataques
insurgentes e sequestros. Por isso, fortemente desaconselhada a turistas
e vetada a jornalistas estrangeiros. A maior parte das aes violentas
atribuda ao Jundallah, grupo obscuro que diz lutar pelos direitos dos
sunitas iranianos. H abundantes relatos de que o Jundallah recebe apoio
tanto do Paquisto quanto dos eua e Israel, num suposto esforo para
desestabilizar o Ir.
Apesar do extremismo em alta na regio, balchis no so
necessariamente conservadores. Mulheres, que tm participao ativa na
sociedade, caracterizam-se por usar roupas largas e coloridas, s quais se
acrescentam joias e outros vistosos ornamentos. O traje tpico masculino
consiste em um conjunto branco que inclui camisa larga descendo at o
joelho, calas largas e turbante.
Existe no resto do Ir uma discriminao generalizada contra os
balchis, vistos como pouco civilizados.

Marina Rodrigues Mesquita

Iranianos da etnia balchi apresentam dana tradicional com espadas


em hotel de Yazd, regio central do Ir.

TURCOMANOS

A exemplo dos azeris, turcomanos descendem das tribos turcas oguzes


originrias da sia Central. Seu idioma derivado do turco. Esse grupo
tnico, que representa aproximadamente 2% da populao, fcil de
reconhecer pelos traos fsicos semelhantes aos dos mongis: rostos
proeminentes, pele clara e olhos pequenos e puxados. H, no entanto,
turcomanos com aspecto mais caucasiano. A maioria dos turcomanos vive
no Turcomenisto, pas que divide a fronteira norte do Ir.
Turcomanos so predominantemente sunitas e mantm viva sua
identidade cultural, causando estranhamento permanente com o restante
do pas.
So conhecidos tambm por venerar cavalos e por formar alguns dos
melhores montadores do mundo.

MICROCOMUNIDADES: ASSRIOS, ARMNIOS E PASHTUNS

O Ir tem tambm grupos tnicos minsculos, formados por, no


mximo, dezenas de milhares de pessoas. Essas comunidades seguem,
essencialmente, uma linha tnico-religiosa. Assrios e armnios compem a
minoria crist iraniana. Judeus mantm uma presena significativa no Ir,
apesar do xodo em massa rumo a Israel, Canad e eua aps a Revoluo de
1979. Minorias religiosas so tema central do captulo Mulheres e
minorias.
A populao iraniana tambm tem uma microparcela de pashtuns, povo
sunita que vive principalmente nos vizinhos Paquisto e Afeganisto.
A IMAGEM DE NAO RADICAL

Na poca do ltimo x, o Ir era um dos pases do Oriente Mdio mais


sintonizados com o Ocidente. Entre os Estados de maioria islmica,
nenhum tinha relaes to boas com Israel. A elite iraniana desfilava
sofisticao e elegncia na Europa e nos Estados Unidos, e a antiga Prsia
vivia cheia de gringos, entre os quais significativo nmero de jovens
alternativos em busca de pio e outros experimentos exticos. A partir da
chegada dos aiatols ao poder, em 1979, o Ir tornou-se para muita gente
sinnimo de fanatismo, intolerncia e represso.

AIATOL KHOMEINI, PRIMEIRO ROSTO DO ISL RADICAL

A partir da Revoluo de 1979, imagens glamorosas da realeza iraniana


na mdia internacional cederam espao a homens barbudos berrando dio
ao Ocidente e queimando bandeiras americanas. A metamorfose
personificou-se no rosto grave do aiatol Ruhollah Khomeini, primeiro
lder mundialmente associado ao extremismo islmico.
Nascido numa famlia conservadora do interior do Ir, Khomeini passou
a vida defendendo uma interpretao literal e ultraconservadora do Coro.
Seu primeiro ato pblico de relevncia nacional foi um protesto, em 1963,
contra uma lei promulgada pelo x Mohammad Reza Pahlavi garantindo s
mulheres o direito de votar e de se candidatar em eleies locais. No exlio,
Khomeini escreveu o livro Velayat-e faqih (Governo dos juristas islmicos),
no qual pregava a adoo de uma verso ultraconservadora da Sharia, a lei
islmica, na direo oposta do secularismo iluminista. O objetivo, afirmava
o aiatol, era estabelecer em todos os pases de maioria muulmana leis e
regras morais que regulassem cada aspecto da vida humana. Deixar
decises poltica nas mos de entidades que dizem representar a maioria
errado, segundo Khomeini. O aiatol acreditava que meninas poderiam se
casar a partir dos 9 anos e defendia a pena de morte para quem
abandonasse o isl. Khomeini passou boa parte de seu tempo no exterior
gravando discursos em fitas cassete, que eram copiadas e transmitidas at
ecoar em milhes de lares em dezenas de pases muulmanos.
Mas as opinies pblicas ocidentais s descobriram Khomeini quando
ele voltou do exlio em Paris para assumir as rdeas da revoluo
antimonarquista e fundar a Repblica Islmica. Televises do mundo
inteiro mostravam milhes de iranianos eletrizados pelos discursos de um
homem de turbante e capa que pregava a volta ao passado em vez dos
ideais progressistas que marcaram tantas outras revolues.
Fortalecido pelo apoio inicial das massas e pelo expurgo gradual de
toda e qualquer oposio, Khomeini conseguiu transformar sua retrica
incendiria em poltica de Estado alguns meses aps a queda do x. O
aiatol considerava o Ocidente fonte de todos os males do mundo, a
comear pelo que via como manipulao das instituies internacionais em
favor de Israel. O dio monarquia refletia, acima de tudo, a rejeio da
ocidentalizao com a qual o x pretendia enterrar a identidade islmica e
tradicional da sociedade iraniana. Em plena Guerra Fria, Khomeini se
referia aos Estados Unidos como grande sat e a Israel como pequeno
sat. Dizia liderar o governo de Deus e prometia exportar o que chamava
de Revoluo Islmica para o mundo inteiro. Sob o comando de Khomeini,
o Ir ajudou xiitas libaneses a fundar o Hezbollah, organizao paramilitar
e poltica criada para combater Israel.
Um dos fatos marcantes na trajetria de Khomeini foi seu decreto
religioso que colocava a prmio a cabea do escritor anglo-indiano Salman
Rushdie e de seus colaboradores, em represlia blasfmia contida no
livro Versos satnicos, publicado em 1988. A obra ressuscita a teoria de que
Maom teria inserido no Coro uma referncia a trs deusas, antes de
recuar da meno, alegando ter sido induzido heresia pelo demnio.
Rushdie deflagrou a fria de muulmanos no mundo inteiro ao sustentar
que as deusas constavam, em realidade, na verso original do Coro,
revelada pelo anjo Gabriel a Maom. A incitao de Khomeini foi levada a
srio. Houve reiteradas tentativas de assassinato ao escritor, em vo. Em
1991, porm, o tradutor de Rushdie no Japo, Hitoshi Igarashi, foi
espancado at a morte. Outros colaboradores do escritor, como o tradutor
italiano Ettore Capriolo e o editor noruegus William Nygaard, foram
gravemente feridos em ataques lanados por simpatizantes de Khomeini.
No plano domstico, Khomeini imps aos iranianos uma srie de
restries morais. lcool, msica e cinema ocidental foram banidos. O vu
se tornou obrigatrio para as mulheres, que tambm perderam o direito de
andar de bicicleta e de cantar, entre tantas outras coisas. Homens nunca
mais puderam andar nas ruas de short ou bermuda. Gravatas foram
abolidas em locais pblicos, sob o pretexto de que simbolizavam a
hegemonia cultural ocidental e que seu formato lembrava o da cruz crist.
Gravatas s voltaram a ser vistas anos depois da morte de Khomeini. Vozes
dissidentes foram esmagadas em larga escala, abrindo uma era de
perseguio e medo para milhes de iranianos. A lei passou a prever pena
de morte por apedrejamento contra adlteros e forca para muulmanos
que renunciassem religio, chamados de apstatas.

Samy Adghirni

Fachada do cmodo, no bairro Jamaran, norte de Teer, que serviu de


casa para o aiatol Khomeini aps seu regresso ao Ir para comandar
a Revoluo Islmica.
Apesar de sua expresso mais violenta e retrgada, a revoluo iraniana
amplamente vista como o primeiro grande xito do islamismo poltico na
era moderna.

O ATAQUE EMBAIXADA AMERICANA

A instaurao de um regime teocrtico gerou uma onda de choque


mundial, mas foram a invaso e o sequestro na embaixada americana em
Teer que abalaram de vez a relao entre o Ir e o Ocidente.
Na manh de 4 de novembro de 1979, centenas de estudantes
simpatizantes do ento recm-empossado regime islmico se reuniram em
frente embaixada e, sem esforo, pularam o porto e invadiram o
complexo. Ao perceber que os guardas no se atreviam a abrir fogo, os
invasores se espalharam pelo local. A operao foi inicialmente concebida
como ato de protesto contra a deciso do governo americano de Jimmy
Carter de dar abrigo ao x deposto Mohammad Reza Pahlavi, cujo cncer se
agravara. Mas, ao receber aprovao em xtase de boa parte da populao
e de Khomeini, aparentemente no informado anteriormente , os
estudantes se instalaram na embaixada e fizeram refns todos os
funcionrios.
Seis diplomatas conseguiram fugir por uma porta lateral e acabaram
retirados do pas graas operao imortalizada no filme Argo. O longa
romantiza, simplifica e distorce os fatos, mas a operao conjunta entre
Estados Unidos e Canad conseguiu, de fato, burlar a vigilncia iraniana
graas a agentes secretos disfarados de cineastas em misso de
prospeco em Teer.
Nas semanas seguintes invaso, os estudantes libertaram 13 refns
por razes humanitrias. Outros 52 americanos no tiveram a mesma
sorte e permaneceram em poder dos sequestradores por mais de um ano,
gerando uma onda de dio anti-Ir nos Estados Unidos, que romperam
relaes com a Repblica Islmica.
Alm de representar um atentado injustificvel contra as regras bsicas
da boa convivncia internacional, como respeito soberania e segurana
das representaes diplomticas, o sequestro tornou-se um calvrio para
os refns. Embora no tenham sofrido expressivas agresses fsicas, foram
expostos a todo tipo de situaes pavorosas e humilhantes. Alguns ficavam
com os olhos vendados por horas e, s vezes, dias. Passavam boa parte do
tempo sem poder falar uns com os outros. Refns relatam, porm, que o
pior eram as armas apontadas para a cabea e as simulaes de execuo. A
propaganda iraniana, transmitida aos correspondentes estrangeiros por
jovens religiosos fluentes em ingls, martelava que todos os sequestrados
eram tratados com dignidade. No Natal que passaram em cativeiro, o
regime divulgou imagens dos refns comendo uma farta ceia, dando a
entender que estavam felizes e bem acomodados.
Estudantes e autoridades iranianas descobriram na embaixada um
enorme aparato usado pela CIA para espionar o Ir, que pude observar na
nica vez em que consegui entrar na representao, no 34 aniversrio do
ataque, em novembro de 2013. O arsenal inclua equipamentos eletrnicos
para interceptar e gravar conversas telefnicas, uma sala para forjar
documentos de identidade e um cmodo prova de escutas para reunies
secretas. Milhares de relatrios de espionagem foram encontrados. Alguns
papis haviam sido destrudos na trituradora minutos antes da invaso,
como se v no filme Argo. Mas, graas mo gil de mulheres tecedoras de
tapetes, esses papis foram integralmente reconstitudos.

Vincent Girard
Vincent Girard

O braso dos EUA continua cravado no portal da antiga embaixada


americana em Teer, palco do sequestro de refns que selou a ruptura
entre EUA e Ir. O local hoje abriga instalaes da milcia
pr-regime basij.

Os sequestradores exigiam que o governo Carter deportasse o x


Mohammad Reza Pahlavi e pedisse desculpas pblicas pela ingerncia no
Ir. Washington rejeitou as demandas com firmeza. Mas os estudantes
tinham tambm um objetivo interno: aniquilar setores do regime
contrrios linha dura seguida pelo aiatol Khomeini. A primeira vtima foi
o ento primeiro-ministro Mehdi Bazargan, que renunciou no incio da
tomada da embaixada. Todas as vozes de oposio ao sequestro acabaram
foradas ao silncio.
Pegos de surpresa com a brutalidade da ao, os Estados Unidos
seguiram uma estratgia que consistia em pressionar o Ir por meio de
sanes econmicas e ao mesmo tempo buscar caminhos de mediao. At
o lendrio boxeador Muhammad Ali, convertido ao isl, foi usado para
acenar aos iranianos, que deram de ombros. Americanos tambm
arriscaram uma misso mirabolante que visava infiltrar avies e
helicpteros de combate no Ir at chegar a Teer e resgatar os refns. A
operao fracassou devido a panes tcnicas e condies meteorolgicas
que derrubaram as aeronaves no meio do deserto iraniano, matando oito
soldados americanos. Carter ficou louco?, teria perguntado Khomeini a
assessores. Por pouco, o aiatol no ordenou a execuo dos refns em
retaliao. Ele atribuiu a humilhao americana a uma interveno divina, e
sua popularidade disparou.
No segundo semestre de 1980, dois acontecimentos favoreceram os
refns americanos. Em julho, o x Mohammad Reza Pahlavi morreu, aps
ser transferido para o Egito, o que esvaziou a principal reivindicao dos
sequestradores. Menos de trs meses depois, as tropas de Saddam Hussein
atacaram e invadiram o Ir, selando um duro golpe contra o governo de
Khomeini, que se viu pressionado a negociar. Um acordo mediado pela
Arglia ps fim a 444 dias de sequestro, e os refns desembarcaram em
Washington no dia 20 de janeiro de 1981, instantes depois do discurso de
posse de Ronald Reagan, que havia derrotado um Carter desmoralizado
pelo sequestro.

XIISMO, O ISL EM TRANSE

No Brasil, usa-se o termo xiita como sinnimo de radical. O senso


comum entre muitos brasileiros de que os xiitas representam a faco
mais fantica e intolerante entre as diferentes correntes do isl. Essa
percepo amplamente injustificada. As organizaes islamitas mais
extremistas so subprodutos do sunismo, que abraa cerca de 75% dos
muulmanos. O exemplo mais eloquente a Al-Qaeda de Osama bin Laden,
com suas ramificaes no Imen, no Iraque, na Sria e na frica. O Hamas,
responsvel pelos ataques mais sangrentos contra civis israelenses,
sunita. Como exemplo tem-se grupos ultrarradicais como Boko Haram, na
Nigria, e Abu Sayyaf, nas Filipinas, que cometem atrocidades em nome da
religio.
Existem organizaes xiitas violentas, como o libans Hezbollah, misto
de milcia, partido poltico e organizao de amparo social. Mas o Hezbollah
no adere estratgia de usar a morte indiscriminada de civis como
ferramenta vlida para atingir seus objetivos. Ao contrrio da Al-Qaeda ou
do Boko Haram, o Hezbollah pretende ser levado a srio como ator racional
e crvel no campo poltico.
O esteretipo negativo deriva principalmente da intensidade e do culto
dor que caracteriza a espiritualidade xiita. O xiismo, com sua liturgia
mrbida, nasceu de um sentimento de injustia.

Apu Gomes
Apu Gomes

Apu Gomes

Durante celebrao da Ashura, homens em mesquita de Teer fazem


ritual de autoflagelo para lembrar o martrio do im Hussein, morto
por inimigos de forma sanguinria.

Aps a morte de Maom, no ano 632, um grupo de discpulos escolheu


Abu Baker, sogro e homem de confiana do profeta, para assumir a
sucesso frente da comunidade islmica. Os clrigos justificaram a
indicao alegando que credenciais religiosas e de lealdade a Maom eram
preponderantes. Esses partidrios da sucesso pelo critrio do apego
tradio (sunna, em rabe) foram os primeiros sunitas.
Uma segunda corrente, formada por parentes e outros companheiros
do profeta, defendia que a liderana da comunidade fosse dada de
preferncia a quem tivesse laos de sangue com o profeta. Adeptos dessa
tese queriam designar Ali, genro e primo de Maom, como comandante dos
muulmanos, um cargo chamado de califa. A palavra xiita vem de
shiatAli, que significa partidrios da herana de Ali. A contragosto,
xiitas acataram a nomeao de Abu Baker.
Antes de ser derrotado por uma doena, Abu Baker nomeou um
sucessor, Omar Ibn Al Khattab, que acabou assassinado. O terceiro califa,
Otman bin Affan, tambm foi morto, abrindo caminho para que Ali pudesse
finalmente assumir a liderana da comunidade. Mas o genro de Maom
tinha dificuldade para exercer autoridade sobre o cada vez mais vasto
domnio islmico. Em meio a vrias rebelies, foi morto por um dissidente
em 661.
Quem se tornou califa aps Ali foi seu filho Hasan, neto de Maom. Mas
Hasan morreu envenenado. Foi substitudo por Hussein, seu irmo. O reino
de Hussein esbarrou na poderosa dinastia Umada, que no reconhecia sua
liderana. Para acabar com ele, os umadas cercaram Hussein e seus
companheiros nos arredores de Karbala, no atual Iraque, para deix-los
sem gua nem comida. Exaustos e desidratados, foram atacados e
dizimados pelos umadas, que no pouparam nem crianas e mulheres.
Hussein teve a garganta cortada, aps agonizar de sede.
Comemorada como uma das datas mais importantes do calendrio
islmico xiita, a Batalha de Karbala definiu os contornos da liturgia xiita. A
cada ano, na celebrao da Ashura, representaes do martrio de Hussein
so encenadas em todas as cidades iranianas. Numa procisso muito
parecida com a Paixo de Cristo, um escolhido caminha pelas ruas
carregando algo muito semelhante a uma cruz. O cortejo acompanhado
por multides de homens, que jogam os braos contra o peito ou a cabea
para encarnar a dor de Hussein. As batidas sincronizadas contra o prprio
corpo geram um bumbo regular e melanclico, ao mesmo tempo que algum
fiel narra, aos prantos, todos os detalhes das atrocidades cometidas contra
Hussein e seus parentes. Alguns vo alm da encenao e se autoflagelam
de verdade com faces ou chicotes at sangrar. No feriado da Ashura,
convm vestir-se de preto e abster-se de qualquer demonstrao de
alegria. Mesquitas se enchem de homens e mulheres que choram em voz
alta.
O xiismo encara Ali e Hussein como ims, cargo equivalente ao de santo
emissrio da palavra de Deus. A verso dominante entre xiitas estipula que
houve 12 ims aps o profeta Maom, mas o ltimo deles ainda h de
retornar Terra. o chamado im oculto, venerado pelos iranianos
religiosos, num reflexo do misticismo que desagrada sunitas, geralmente
mais puritanos. O aiatol Khomeini leva o ttulo de im, embora no esteja
includo na lista dos 12. Sunitas rejeitam a teoria dos ims e sustentam que
Maom foi o ltimo mensageiro. Na acepo sunita, im simplesmente
quem conduz as oraes na mesquita.
Muitos iranianos afirmam que a atual ideologia de resistncia ao
Ocidente ecoa a luta de Hussein contra inimigos mais poderosos.
Historiadores tambm dizem que os ensinamentos de Hussein se refletem
nos levantes histricos dos iranianos contra governos tidos como injustos
duas vezes contra monarcas no sculo XX e, em 2009, contra o presidente
Mahmoud Ahmadinejad. O im Hussein est do lado do povo
independentemente da poltica. No tem nada a ver com estar a favor ou
contra o governo, disse a dona de casa Fatemeh K.

O SACRIFCIO DA NAO PELA GUERRA IMPOSTA

O conflito Ir-Iraque, que se alastrou por quase toda a dcada de 1980,


lembrado como um dos mais atrozes da segunda metade do sculo XX.
Com trincheiras insalubres, combates homem a homem em terras
devastadas e mortes em massa, lembra a precariedade da Primeira Guerra
Mundial (1914-1918). Mais de um milho de pessoas morreram na disputa
entre iranianos e iraquianos.
A guerra foi especialmente traumtica para o Ir, que sofreu o ataque
inicial, registrou baixas e perdas maiores que o Iraque e enfrentou
praticamente sozinho um inimigo amparado pelas maiores potncias
mundiais.
No dia 22 de setembro de 1980, o ditador iraquiano Saddam Hussein
iniciou a invaso do Ir por terra e ar, aps dias de escaramuas entre
soldados na fronteira. Obceado pela dupla rivalidade histrica (rabes vs.
persas; xiitas vs. sunitas), Saddam tinha duas motivaes principais. A
primeira era anexar o Khuzesto, regio iraniana povoada por rabes, que
Bagd considerava sua rea de influncia natural. O Khuzesto
representava a mesma coisa que a Crimeia para a Rssia. A segunda
motivao de Saddam era impedir a recm-instalada teocracia iraniana de
exportar sua revoluo. O ditador, sunita, temia que Khomeini pudesse
insuflar um levante dos xiitas iraquianos, majoritrios no pas.
Saddam apostava que o rastro de caos deixado pela Revoluo de 1979
no Ir facilitaria a invaso e precipitaria a queda da teocracia. Mas a
estratgia ficou registrada como um colossal erro de clculo. Em vez de
enfraquecer o aiatol Khomeini, o ataque uniu a nao em torno dele.
Patriotas por natureza, iranianos de todos os meios e credos cerraram
fileiras para repelir o que ficaria conhecido no Ir como guerra imposta.
Essa mobilizao em massa tornou-se a maior arma da Repblica
Islmica diante de um inimigo mais forte e mais bem equipado. Multides
de iranianos eletrizados pela ideologia do martrio xiita inflingiram duros
golpes contra os invasores. Desde o incio do conflito, o Ir recorreu a
ataques com ondas humanas, formadas principalmente por adolescentes,
que se sacrificavam ao avanar s centenas sobre posies iraquianas para
surpreend-las ou sobre campos minados para explodir os artefatos,
permitindo o avano dos soldados mais maduros. Famlias de todo o pas
enviavam seus filhos ao front, alguns com menos de 10 anos de idade,
sabendo que provavelmente no recuperariam sequer os seus corpos.
Jornalistas que cobriram o conflito relatam ter visto bandos de jovens
alegres cantando martrio! martrio! enquanto caminhavam rumo ao
campo de batalha. Esse tipo de notcia causava espanto no Ocidente, onde o
sentimento anti-Ir j andava nas alturas por causa da invaso da
embaixada americana.
Mas o Ir tinha magros recursos. As foras armadas, por sua lealdade ao
x, haviam sido dilaceradas. Dezenas de oficiais ligados ao antigo regime
haviam sido executados. Os mais sortudos estavam presos. Sanes por
causa da tomada de refns americanos dificultavam a aquisio de armas e
solapavam uma economia j em frangalhos por causa da instabilidade
poltica. Alm de profundas divises internas, o governo de Khomeini sofria
oposio cada vez mais violenta do Mujahedin-e-Khalk, organizao
marxista-islamita adepta de tticas terroristas. Isolado e detestado por boa
parte do mundo, o Ir se contentava com o apoio limitado de outros
Estados marginalizados, como Sria, Coreia do Norte e Lbia. Curiosamente,
Israel tambm forneceu suporte limitado ao Ir, como veremos mais
adiante.
Saddam Hussein, por sua vez, era abertamente endossado pelo
Ocidente. Ao perceber a capacidade do Ir de resistir aos ataques
iraquianos, os Estados Unidos reataram com o Iraque, com quem estavam
rompidos por causa da hostilidade de Bagd a Israel. A frente anti-Ir
conseguiu a proeza de colocar do mesmo lado os antagonistas da Guerra
Fria. A Unio Sovitica foi a maior fornecedora de armas ao Iraque nos anos
1980.
O apoio diplomtico a Saddam era tamanho que a ONU, pressionada
pelas potncias, se absteve de responsabilizar o Iraque por ataques com
armas qumicas que dizimaram milhares de civis iranianos. Teer nunca
respondeu na mesma moeda, preferindo abster-se de recorrer aos seus
estoques de armas de destruio em massa.
Mas, aps anos de conflito, Saddam quis um cessar-fogo, que foi
rejeitado por Khomeini. Confiante, apesar das numerosas perdas, o lder
iraniano acreditava que Deus o ajudaria a retaliar a invaso com uma
vitria que levaria suas tropas a atravessar o Iraque at tomar Jerusalm. A
guerra s terminou em 1988, sob mediao da Arglia.
As feridas da guerra continuam abertas. Muitos iranianos se lembram
do pnico que sentiam, alguns ainda crianas, ao ouvir o som dos caas
iraquianos voando sobre suas casas. O regime cultiva a memria da guerra
imposta como um dos pilares da ideologia oficial. Teer e outras grandes
cidades tm museus com fotos horripilantes de crianas massacradas em
aes iraquianas. Desde os anos 1980, o regime alterou as grades
curriculares no primeiro e segundo grau das escolas, que at hoje tm aulas
de formao terica e prtica militar. A TV estatal divulga fartura de
documentrios e reportagens sobre o tema, que tambm retratado no
cinema. O Estado dispe de verbas especiais para incentivar cineastas a
tratar do assunto.
O discurso oficial orgulha-se por no ter capitulado diante do inimigo. O
Ir recuperou todos os territrios invadidos e ocupados pelo Iraque,
martela a retrica do regime. A guerra tambm forou a Repblica Islmica
a desenvolver a indstria nacional, blica principalmente, para sobreviver.

DIO A ISRAEL

Poucas vezes na histria contempornea um pas usou retrica to


agressiva contra outro como o Ir em relao a Israel. O aiatol Khomeini
qualificava o Estado judaico de pequeno sat. O pequeno demnio,
literalmente. Desde os primrdios da teocracia iraniana, Teer tem como
poltica oficial a rejeio total e absoluta de Israel, com quem rompeu
relaes ainda no calor da revoluo contra a monarquia Pahlavi.
Aos olhos do regime islmico revolucionrio, Israel foi criado como
parte de um compl para consolidar a estratgia neocolonialista ocidental
no Oriente Mdio e humilhar muulmanos ad eternum. A ocupao de
Jerusalm, cidade santa para as trs grandes religies monotestas, seria o
smbolo mais visvel desse estratagema. Tanto Khomeini quanto seu
sucessor na liderana suprema, aiatol Khamenei, se referiram a Israel
como cncer ou tumor que precisa ser removido. Mais uma vez, a ideia
de que o Estado judaico uma entidade maligna e detestvel.
O Ir considera, oficial e legalmente, que Israel no existe. A
nomenclatura oficial se refere ao pas como entidade sionista. Na mdia
estatal, a palavra Israel ocasionalmente pronunciada, mas quem falar em
Estado de Israel est sujeito demisso sumria. O grito morte a Israel
comum em quase todas as manifestaes de apoio ao regime. A queima
de bandeiras com a estrela de Davi outro clssico das celebraes oficiais.
Quem processado por espionagem em favor do governo israelense
dificilmente escapa da pena capital.
Cidados iranianos esto proibidos de visitar tanto Israel quanto
territrios palestinos. Esportistas iranianos no podem enfrentar
adversrios israelenses em competies internacionais. Artistas devem
evitar contato com colegas do Estado judaico. A equipe do filme A
separao foi advertida por ter se encontrado e conversado com os atores e
o diretor do filme israelense Footnote nos bastidores do Oscar 2012. O
puxo de orelha s no foi maior porque o longa iraniano acabara de
faturar uma estatueta. Mas eu soube, por fontes fidedignas, que o papo
entre os artistas foi timo. Todo mundo falando sobre cinema de forma
alegre e descontrada, sem qualquer sinal de atrito.
O pice da tenso com Israel se deu durante os oito anos do governo de
Mahmoud Ahmadinejad. O presidente martelou incontveis vezes que
Israel precisava ser varrido do mapa. H controvrsia sobre a traduo
exata das falas. O historiador americano Juan Cole alega que se trata de
uma metfora, no de uma ameaa de guerra. Em 2012, o ento
embaixador do Brasil em Teer, Antonio Salgado, afirmou durante palestra
no Rio de Janeiro, ao lado do ento chanceler britnico William Hague, que
Ahmadinejad mal compreendido. Na verdade, ele no queria dizer que
Israel deveria desaparecer do mapa, mas sim desaparecer da histria. Seria
mais uma analogia com o que aconteceu na Unio Sovitica ou na frica do
Sul do apartheid, disse o diplomata ao jornal Folha de S.Paulo do dia
20/01/2012.
Ressalvas parte, basta um pouco de bom senso para enxergar o bvio:
o Ir abomina e deseja o fim de um Estado membro da ONU. No se trata de
uma crtica contra um governo ou de resqucios de uma velha rixa. O sonho
de alguns dirigentes iranianos ver a eliminao, se possvel sofrida, de um
pas e de seu povo. Uma ideia assombrosa que ecoa outra semelhante,
implementada dcadas antes pela Alemanha nazista. O Fhrer alemo
Adolf Hitler tambm achava que judeus no mereciam existir e, por isso,
orquestrou o extermnio, coordenado e sistemtico, de seis milhes de
judeus durante a Segunda Guerra Mundial.
Para alguns dirigentes iranianos, o Holocausto uma realidade
questionvel. Campeo do negacionismo, Ahmadinejad sugeriu que quem
acredita no massacre de judeus pelos nazistas no deveria ter medo de
novos estudos independentes para checar o que realmente aconteceu.
Em 2006 e 2007, Teer acolheu neonazistas do mundo inteiro para
debater o Holocausto. Ahmadinejad costumava destilar seu veneno
revisionista com sorriso e em tom de humor, o que tornava ainda mais
ultrajante seu desprezo por um dos maiores e mais cruis crimes da
histria da humanidade. Para o lder supremo, Ali Khamenei, o Holocausto
um evento incerto que evidencia, segundo ele, os limites da liberdade de
expresso no Ocidente. Expressar dvida sobre o Holocausto um dos
maiores pecados no Ocidente. [Ocidentais] prendem e processam os
questionadores e ainda se dizem pases livres, disse Khamenei no discurso
pelo ano-novo persa de 1393 (2014).
compreensvel, portanto, que o Estado de Israel, surgido com o
propsito de ser um porto seguro para judeus do mundo inteiro, se alarme
com a possibilidade de o Ir adquirir a bomba atmica.
Apesar da retrica incendiria, a Repblica Islmica permite que sua
minoria judaica viva em relativa tranquilidade. Judeus iranianos tm
liberdade para manter escolas prprias e sinagogas em vrias cidades do
pas. Eles podem at tomar vinho em ambientes privados. Mas so vetados
de cargos pblicos e altas posies acadmicas. Tambm so pressionados
a participar de manifestaes de apoio ao regime e a jamais externar
qualquer sinal de simpatia por Israel.
A Repblica Islmica diz ter respeito e apreo pelos judeus por serem
um povo do Livro, que cr no mesmo Deus que os muulmanos. O
problema, martela a propaganda, o sionismo.
Numa operao de relaes pblicas que teve ampla repercusso
internacional, Ahmadinejad estendeu o tapete vermelho diversas vezes
para rabinos americanos e canadenses ultraortodoxos da seita Neturei
Karta, que consideram o sionismo em sua forma atual contrrio ao
judasmo. A imprensa oficial retratou as visitas como prova de que os
verdadeiros judeus so amigos do Ir. Mas a seita rene apenas alguns
milhares de simpatizantes e tem representatividade pfia dentro e fora de
Israel.
A poltica anti-Israel do Ir inclui ainda apoio militar, poltico e
financeiro aos inimigos do Estado judaico, como o governo da Sria e os
grupos armados Hamas, Jihad Islmica, ambos palestinos, e o Hezbollah, do
Lbano. Essas organizaes, responsveis pela morte de dezenas de
israelenses, possuem agenda prpria, mas atuam com frequncia a servio
de Teer.
Os sentimentos so recprocos. Israel considera o Ir um pas inimigo e,
desde os anos 1990, insinua que pode atacar a Repblica Islmica a
qualquer instante sob pretexto de que as centrais atmicas iranianas e as
eventuais armas atmicas produzidas a partir delas so uma ameaa
existencial para Israel. O Ir sofreu nos ltimos anos constantes atos de
sabotagem israelense, inclusive assassinatos de cientistas nucleares e
contaminao por supervrus de computador.
Antes da Revoluo de 1979, Ir e Israel cultivavam laos polticos,
comerciais e militares. O Estado judaico seguia a recomendao de seu
fundador, David Ben Gourion, que pregava proximidade com potncias
islmicas no rabes como forma de enfraquecer os inimigos Sria, Iraque e
Egito. Ir e Turquia faziam parte dessa doutrina, que ficou conhecida como
Aliana da periferia.
Mesmo aps a queda do x, iranianos e israelenses mantiveram agenda
comum contra Saddam Hussein. O Ir ajudou Israel a preparar o ataque
areo que destruiu o reator nuclear de Osirak, usado por Saddam para
construir uma bomba atmica. Nos anos 1980, o Estado judaico ajudou a
Repblica Islmica a adquirir armas dos Estados Unidos como parte de
negociaes para libertar refns americanos sequestrados pelo Hezbollah
no Lbano. Historiadores avaliam que o objetivo comum de acabar com o
ditador iraquiano levou Israel a fornecer ao Ir armas num valor
equivalente a meio bilho de dlares em venda direta.
O enfraquecimento do Iraque, aps a primeira Guerra do Golfo (1991),
esvaziou o interesse comum, deixando em evidncia a incompatibilidade
entre Ir e Israel. A relao se deteriorou de vez em 2003, quando os
Estados Unidos, ento governados por George W. Bush, rejeitaram uma
proposta pela qual Teer oferecia uma tolerncia com Israel em troca do
reconhecimento do Ir como potncia regional. O aiatol Khamenei cultiva
desde ento a certeza de que concesses aos inimigos so incuas.
Apesar da escalada que gerou fortes temores de guerra a partir de
2010, a imprensa israelense ainda publica ocasionalmente relatos de
negcios clandestinos entre empresrios dos dois pases.

O PROGRAMA NUCLEAR

Boa parte da tenso internacional acerca do Ir resulta de seu programa


nuclear. Potncias ocidentais, monarquias rabes e Israel acusam Teer de
usar atividades nucleares civis para acobertar a fabricao de um arsenal
atmico. Alegam que o regime iraniano belicoso e irracional e, caso
obtenha a bomba, estaria disposto a lan-la contra o Estado judaico ou
outros alvos inimigos.
O Ir rejeita categoricamente as acusaes e argumenta que, na
condio de signatrio do Tratado de No Proliferao Nuclear (TNP), tem
direito de enriquecer urnio para fins pacficos, desde que se submeta s
inspees da AIEA, a Agncia Internacional de Energia Atmica, ligada ONU.
Autoridades iranianas afirmam que o programa nuclear visa produo de
energia eltrica e de istopos mdicos usados em diagnstico e tratamento
de cncer. O lder supremo, aiatol Khamenei, declarou reiteradas vezes
que possuir armas de destruio em massa seria anti-islmico.

Vincent Girard
Vincent Girard

Vista area do complexo que abriga a sede da Agncia Atmica do Ir


e o reator nuclear de Teer, que movido a urnio enriquecido e serve
para fabricar istopos medicinais.

O Ir diz se ater a um enriquecimento de urnio a 20%, grau de pureza


necessrio para fins civis. O problema que esse nvel supe a superao
de todas as principais dificuldades tcnicas iniciais no caminho da bomba.
Quem enriquece urnio a 20% consegue saltar com relativa facilidade at
os 90% necessrios ao uso militar.
Alm de possuir centrais para enriquecer urnio, o Ir constri um
reator de gua pesada na cidade de Arak, no sul do pas, com o intuito de
ter disposio mais um equipamento para produzir istopos mdicos.
Mas reatores de gua pesada tambm podem ser usados para construir
outro tipo de bomba atmica, a de plutnio.
Ocidentais e israelenses justificam suas preocupaes por conta de dois
fatores. Primeiro, o Ir um dos maiores produtores mundiais de gs e
petrleo, com reservas colossais inexploradas, e no teria razo para
investir tanto em usinas nucleares para produo de energia. Segundo, os
adversrios do Ir o acusam de descumprir sistematicamente obrigaes
de transparncia.
A Repblica Islmica sustenta que centenas de inspees realizadas ao
longo de dez anos em todas as instalaes nucleares, at mesmo algumas
militares (em tese, vetadas a inspetores), no foram capazes de comprovar
as acusaes de Israel e aliados.
O desenvolvimento da tecnologia atmica tem amplo respaldo da
populao, que a considera um direito inalienvel e um sinal de grandeza
cientfica e geopoltica. Contrariando a linha de pensamento oficial, alguns
cidados defendem abertamente a necessidade de se munir da bomba
atmica para repelir inimigos poderosos.
O programa nuclear iraniano foi lanado nos anos 1950 pelo x
Mohammad Reza Pahlavi, com apoio tcnico e poltico de Estados Unidos,
Frana e Alemanha. O objetivo declarado era reduzir a dependncia do Ir
em relao ao petrleo no longo prazo. O programa foi interrompido aps a
Revoluo de 1979, quando engenheiros e tcnicos ocidentais debandaram.
Dois anos depois, o Ir comunicou AIEA a retomada do enriquecimento de
urnio. Surgiram rapidamente suspeitas de que a deciso de Teer havia
sido motivada pelo projeto de desenvolver secretamente uma bomba
atmica para defender o pas, ento em guerra contra o Iraque. Mas, nos
anos 1990, a normalizao das relaes diplomticas de Teer com as
potncias diluiu as suspeitas de atividades clandestinas. A Rssia
aproveitou a distenso e arrematou contratos para fornecer tcnicos e
equipamentos s centrais nucleares iranianas.
A crise atual estourou em agosto de 2002, quando membros exilados do
grupo dissidente iraniano Mujahedin-e-Khalk (MKO), autor de vrios
ataques terroristas nos anos 1980, convocaram uma entrevista coletiva em
Washington para denunciar a existncia de duas instalaes nucleares no
declaradas AIEA; a primeira era a central de enriquecimento de urnio em
Natanz (centro do pas), a segunda, uma obra para construir um reator de
gua pesada em Arak (leste). A informao foi, segundo todas as evidncias,
repassada ao MKO por agncias de espionagem de Israel ou pases
ocidentais. A AIEA exigiu acesso imediato s instalaes, dando incio a uma
era de embate sobre o acesso de inspetores e sobre a interpretao dos
acordos internacionais de no proliferao. Coube Unio Europeia, por
meio de suas trs potncias, Frana, Reino Unido e Alemanha, encabear
conversas em busca de uma soluo ao programa nuclear iraniano.
Comandados por Hasan Rowhani, que se tornaria presidente do Ir em
2013, negociadores de Teer suspenderam por dois anos as atividades
nucleares como gesto de boa vontade.
Mas os acenos iranianos esbarraram na fria vingativa que dominava os
Estados Unidos aps os atentados de 11 de setembro de 2001. O ento
presidente George W. Bush havia includo o Ir em seu eixo do mal, ao lado
de Iraque e Coreia do Norte. Aps a invaso que varreu do poder o regime
de Saddam Hussein, em 2003, Teer temeu ser o prximo da lista e enviou
a Washington uma oferta que ficou conhecida como Grande barganha. A
Repblica Islmica se comprometia a abrir totalmente seu programa
nuclear, a suspender o apoio aos grupos Hamas e Hezbollah e at a
reconhecer Israel. Em troca, esperava que o Ocidente reconhecesse o papel
do Ir como potncia regional e se comprometesse com uma espcie de
pacto de no agresso. Bush ignorou a oferta, o que acabou revigorando os
setores mais radicais do regime iraniano contrrios Grande barganha.
Na esteira desse episdio, Mahmoud Ahmadinejad foi eleito Presidncia,
e o dossi iraniano chegou ao Conselho de Segurana da ONU, que imps, em
2006, a primeira de trs rodadas de sanes multilaterais contra Teer.
Punies ainda mais severas foram adotadas por Unio Europeia e
Estados Unidos nos anos seguintes, sob pretexto de que o Ir deveria
suspender suas atividades nucleares at que as dvidas sobre a finalidade
do enriquecimento de urnio fossem esclarecidas.
Em 2010, o Brasil de Lula costurou, com apoio da Turquia, um acordo
pelo qual o Ir despacharia para o exterior seu estoque de urnio mais
enriquecido e receberia em troca combustvel nuclear para o reator de
Teer, usado para fins medicinais. Apesar de o acordo corresponder em
grande parte quilo que Obama havia prometido apoiar caso Lula
arrancasse um compromisso iraniano, os Estados Unidos e aliados
torpedearam a proposta. A partir de ento, o Ir no s endureceu sua
posio nas negociaes, como tambm acelerou drasticamente seu
programa nuclear. De 200 centrfugas em 2006, o pas saltou para 19 mil
em 2013. Para o aiatol Khamenei, a presso contra o programa nuclear
maquia um esforo coordenado das grandes potncias, que teria como
verdadeiro objetivo derrubar a teocracia em Teer e substitu-la por um
regime mais dcil.

VIOLAO DE DIREITOS HUMANOS

A pssima imagem do Ir resulta, em grande parte, de seu pavoroso


histrico de violao dos direitos humanos: pena de morte aplicada em
larga escala por acusaes do tipo inimizade contra Deus; assassinatos de
opositores, tortura, estupros, prises arbitrrias, violncia contra
manifestantes, imprensa cerceada, perseguio de minorias etc.
A reputao de regime violento e repressor anterior Repblica
Islmica. No incio de sculo XX, o x Reza Pahlavi j era conhecido pela mo
pesada na luta contra opositores, sindicatos e jornalistas. Seu filho e
sucessor Mohammad Reza Pahlavi manteve a brutal tradio. Ao menos
300 opositores foram mortos pelo ltimo x da Prsia, segundo a Anistia
Internacional. Esse nmero no inclui as centenas de manifestantes
massacrados durante protestos que culminaram com a Revoluo de 1979.
Torturas praticadas pela polcia secreta Savak nos anos 1970 incluam
estupros, pau de arara e choques eltricos nas partes genitais e no nus.
Mulheres eram torturadas com cobras vivas. Pai e filho da dinastia Pahlavi
perseguiam religiosos islmicos, privando-os de direitos bsicos, como
liberdade de usar o vu para quem quisesse.
Mas o governo revolucionrio do aiatol Khomeini no s descumpriu a
promessa de acabar com a opresso, como acentuou a escala das
atrocidades. Nos primeiros meses aps a revoluo, centenas de
integrantes do velho regime foram executados no paredo de fuzilamento.
Milhares acabaram atrs das grades sem direito a julgamento. A represso
acirrou-se depois que o MKO iniciou campanha terrorista que matou
centenas de civis e de membros do governo Khomeini, incluindo o
presidente Mohammad Ali Rajai e o primeiro-ministro Mohammad-Javad
Bahonar, num atentado em 1981. Segundo o historiador Ervand
Abrahamian, autor de A History of Modern Iran, o regime executou ao
menos 8 mil opositores entre 1985 e 1988. A maior parte era suspeita de
ligao com o MKO, mas entre os mortos havia tambm muitos comunistas,
curdos e nacionalistas seculares. Ao fim da guerra com o Iraque, houve
outra leva com centenas de execues polticas, numa espcie de varredura
para limpar prises.
A eleio do reformista Mohammad Khatami Presidncia, em 1997,
abriu uma era de maiores liberdades civis e individuais. Mas seus dois
mandatos foram maculados pela represso sangrenta de estudantes em
1999 e 2003 e por uma srie de assassinatos de figuras ligadas oposio.
Khatami assistiu, impotente, a aes repressoras ocasionais por parte do
Judicirio e do aparato de segurana, sobre os quais a Presidncia tem
tradicionalmente pouco poder na teocracia iraniana.
A chegada ao poder do linha-dura Mahmoud Ahmadinejad, em 2005,
pavimentou o caminho para uma guinada repressora, que culminou com as
cerca de 100 mortes de manifestantes no rastro dos protestos pela eleio
presidencial de 2009. Sob o governo Ahmadinejad, a polcia moral
fortaleceu-se, e o cerco internet foi apertado. Mesmo aps a chegada ao
poder do conciliador Hasan Rowhani, em 2013, dezenas de crticos do
regime continuavam atrs das grades. Entre eles estavam dois candidatos
derrotados no pleito de 2009, Mir Hossein Mousavi e Mehdi Karoubi, que
ajudaram a promover os megaprotestos contra a vitria supostamente
fraudulenta de Ahmadinejad.
Violaes de direitos humanos no Ir so constantemente denunciadas
por ONGs, governos e relatrios da ONU. Teer alega que as acusaes
servem apenas como pretexto das potncias ocidentais para enfraquecer e
desmoralizar a teocracia iraniana.
vlida a discusso acerca das motivaes anti-Ir, mas isso no
inviabiliza as crticas. O pas vice-campeo mundial em matria de pena
de morte, perdendo apenas para a China. O nmero de execues saltou de
menos de 100 em 2005 para 369 em 2013, segundo a Anistia Internacional.
E, s nos quatro primeiros meses de 2014, quase 200 iranianos haviam
sido executados, de acordo com a ONU. Opositores dizem que a cifra real
muito maior. A partir dos anos 1990, pelotes de fuzilamento foram
substitudos por enforcamentos, alguns dos quais ainda acontecem em
praa pblica, num espetculo macabro ao qual assistem at crianas.
Quase todas as condenaes morte so aplicadas contra homens
acusados de narcotrfico ou estupro. H casos, marginais, de execuo pelo
crime de inimizade contra Deus (moharebeh, em farsi), no qual se
encaixam alguns dissidentes do regime, incluindo nostlgicos da
monarquia. A execuo de mulheres rara. A morte por apedrejamento,
embora estipulada pela lei para casos de adultrio, foi aplicada poucas
vezes. A ltima de que se tem registro foi em 2009, segundo o Comit
Internacional contra o Apedrejamento, baseado na Europa. Deputados
adotaram nos ltimos anos uma lei para banir a prtica, mas no ficou claro
se o texto tem fora para se sobrepor interpretao dos juristas mais
conservadores e dos tribunais locais. Tambm so passveis de execuo os
crimes de apostasia (converso de um muulmano a outra religio) e
sodomia.
O Ir tambm um dos recordistas mundiais em quantidade de
jornalistas presos. Eram ao menos 45 em 2012, segundo a ONG Comit de
Proteo a Jornalistas. Apesar da flexibilidade editorial, que permite a
publicao de uma diversidade de opinies e inclusive algumas crticas, o
pas terreno hostil para o livre exerccio da profisso. Jornais de
orientao reformista vivem sob constante ameaa de ser fechados. A
liberdade de expresso no Ir hoje maior do que na maior parte do
Oriente Mdio, mas manifestaes foram banidas desde 2009, inclusive
durante campanhas eleitorais, restritas a ginsios e outros locais fechados.
Em matria religiosa, o pas passou de um extremo ao outro aps a
revoluo. Antes banido, o vu islmico tornou-se obrigatrio. No us-lo
em locais pblicos crime passvel de chibatadas, multa e priso. A religio
tambm serve de pretexto para perseguir mulheres com maquiagem
carregada ou roupas coloridas. Homens no podem usar camiseta, regata
nem short.
Judeus, zoroastras, catlicos, assrios e ortodoxos podem praticar sua f
em relativa liberdade, mas cristos protestantes so malvistos por sua
suposta propenso a tentar converter muulmanos. H vrios casos de
iranianos encarcerados por terem renunciado ao isl. Situao mais difcil,
porm, a dos bahas, cuja religio no reconhecida e que, portanto,
devem viver sua f na clandestinidade. Segundo a Anistia Internacional,
mais de 200 bahas foram executados desde a Revoluo de 1979.
O Ir padece, ainda, de uma clara desigualdade de gnero, mas a
questo ser detalhada no captulo Mulheres e minorias.
Apesar da adversidade, o Ir aplica regras de forma mais flexvel que
outros regimes autoritrios. Mulheres apanhadas com vu imprprio
dificilmente enfrentam processo. Msica ocidental, legalmente vetada, toca
em boa parte dos cafs e restaurantes de Teer sem preocupar ningum.
Apesar da condenao da homossexualidade, o Estado distribui camisinhas
nas prises. Ao contrrio do que ocorre em pases vizinhos, estrangeiros no
Ir so praticamente livres de serem incomodados pela justia, desde que
no se envolvam com questes polticas. (No Qatar ou em Dubai, h
abundantes casos de europeus e americanos presos por dirigir
embriagados.)
A presso das autoridades iranianas segue uma lgica cclica de morde
e assopra. O ambiente das ruas, o teor das reportagens de imprensa e as
conversas entre amigos podem mudar drasticamente de um ms para
outro. Quem mora no Ir ou viaja ao pas com frequncia sente no dia a dia
essa alternncia, que foi parcialmente explicitada por Mohammad Bagher
Khoramshad, ento diretor-geral do Ministrio da Cultura e da Orientao
Islmica, em entrevista Folha de S.Paulo do dia 11/02/2012: No incio da
revoluo, o Ir dizia no ao estilo de vida ocidental como um todo. Hoje
no to rgido, como se nota, por exemplo, no uso de calas jeans e no
consumo de pizzas. [...] Mas h um claro recuo em relao liberalizao de
alguns anos atrs, principalmente em relao s vestimentas femininas,
submetidas a regras cada vez mais conservadoras. Na poca de Khatami, as
mulheres podiam usar roupa colorida e vesturio mais livre. As famlias
estavam tranquilas em relao a isso. Mas, no final do governo de Khatami,
havia mulheres que chegavam a extremos, e essas mesmas famlias j no
achavam isso to legal. Muita gente queria que algo fosse feito, e essa
necessidade de voltar aos princpios necessrios da Revoluo Islmica
uma das razes que levaram eleio de Ahmadinejad. Havia uma
demanda das pessoas por mais espiritualidade e para deixar de lado essa
liberdade exagerada. Isso dito, se houve excessos no governo atual em
relao ao ambiente mais fechado, ento poderemos voltar a regras mais
moderadas.
A fala teve algo de proftico pois, no ano seguinte, a eleio presidencial
levou ao poder o conciliador e moderado Hasan Rowhani.
SOCIEDADE EM TRANSFORMAO

A realidade social iraniana vai na contramo dos esteretipos de pas


medieval e pobre, veiculados em parte do Ocidente. Aps profunda
metamorfose na segunda metade do sculo XX, acarretada tanto pela
dinastia Pahlavi como pelo Estado teocrtico, o Ir ostenta indicadores que
o assemelham em vrios aspectos a naes desenvolvidas.

PAS DE CLASSE MDIA

A evoluo da taxa de urbanizao expe com clareza a transio entre


uma era de misria rural at o perodo de relativo desenvolvimento na
segunda metade do sculo XX. Em 1960, um tero dos iranianos viviam em
cidades, segundo dados da ONU. Em 2011, a populao urbana era de quase
70%.
Um dos indicadores mais eloquentes do relativo avano social iraniano
a taxa de alfabetizao de 93% entre pessoas de 10 a 49 anos, de acordo
com dados oficiais do pas. Antes da Revoluo de 1979, o nmero era 42%.
Esse dado reflete a penetrao do Estado nas reas mais remotas do
territrio iraniano. At a aldeia de Shafiabad, com apenas 150 habitantes,
no corao do deserto de Dasht-e Lut, tem escola de ensino bsico. H
universidades pblicas e privadas em todas as regies.
O sistema de sade pblica superior ao padro brasileiro. A maior
parte dos hospitais iranianos fornece um servio digno, apesar da
dificuldade em adquirir alguns remdios e equipamentos por causa das
sanes econmicas. J a medicina privada tem preos irrisrios. Uma
consulta com clnico geral na emergncia de um hospital particular de
Teer custa em torno de US$ 7. Impressiona a quantidade de mdicos com
formao ou especializao na Europa ou nos Estados Unidos.
A relativa qualidade dos servios pblicos, incluindo escolas e
universidades gratuitas, ajuda a compensar os salrios muito baixos, se
comparados com a realidade ocidental. A mdia gira em torno de US$ 500
mensais. Dificuldades vm se acirrando devido ao misto de inflao, queda
do poder aquisitivo e desvalorizao da moeda que se consolidou a partir
do governo Ahmadinejad. Muitas famlias s conseguem sobreviver graas
s remessas mensais equivalentes a cerca de US$ 20, s quais todo cidado
tem direito, e aos subsdios para combustvel, po e transporte coletivo.
Desastre para os cofres pblicos, beno para a populao mais carente. No
incio de 2014, o presidente Rowhani iniciou um plano nacional para
reduzir subsdios. A primeira etapa dessa manobra politicamente arriscada
foi cortar o financiamento dos combustveis, o que levou disparada
imediata do preo da gasolina. Um nmero crescente de iranianos diz
sentir na pele o empobrecimento geral do pas, que contrasta com as
fortunas colossais acumuladas por quem consegue lucrar com as sanes.
Em tempos de isolamento, encontrar vias de acesso ao comrcio mundial
ou especular no ramo certo equivale a ganhar na loteria. Novos ricos fazem
rugir suas Ferraris e Maseratis nas ruas arborizadas do norte de Teer que
lembram o bairro paulistano Jardins. elite emergente somam-se velhas
famlias burguesas que atuam no comrcio ou em profisses liberais.
Alguns crculos da aristocracia tradicional impressionam pela erudio e
pelo gosto sofisticado.
Apesar do abismo que separa ricos e pobres, o Ir est longe da misria
que salta aos olhos em larga escala em pases como ndia ou Egito.
Pelas contas da ONU, o Ir entra na categoria dos pases com ndice de
Desenvolvimento Humano (IDH) alto, a exemplo do Brasil, abaixo de
muito alto e acima de mdio e baixo. Mas os iranianos (76 no ranking
mundial) esto frente dos brasileiros (85) na edio 2012 desse ranking,
que leva em conta expectativa de vida, educao (alfabetizao +
escolarizao) e renda. No Oriente Mdio, o Ir supera a Turquia (90), mas
fica muito atrs de Israel, lder absoluto em desenvolvimento humano na
regio (16).
O IDH do Ir teve um aumento duas vezes mais rpido que a mdia
mundial, crescendo 67% entre 1980 e 2012, o equivalente a 1,60% ao ano,
enquanto o restante do mundo evoluiu a uma mdia de 0,69% ao ano. Do
ponto de vista do desenvolvimento humano [no perodo de 1980 a 2012],
as polticas de interveno do Ir foram tanto significativas quanto
apropriadas para produzir a melhora no IDH, afirmou o representante da
ONU no Ir, Gary Lewis, numa cerimnia pblica em 2012.

Samy Adghirni

Carros Porsche e Ferrari, modelos carssimos, estacionados em rua do


norte de Teer. O Ir tem muitas famlias milionrias. Uma grande
parcela delas enriqueceu graas s sanes, aproveitando-se de
brechas no comrcio exterior ou da especulao com ouro e dlar.

DEMOGRAFIA MODA EUROPEIA

A mesma ONU que elogia o Ir por suas polticas sociais toca o alarme no
quesito demografia. Se os iranianos no tiverem mais filhos, o pas corre o
risco de ver sua populao declinar a partir de 2030, o que poderia trazer
consequncias catastrficas para a economia, j que governos precisam de
crescimento populacional para garantir o financiamento de aposentadorias
e sade pblica.
O Ir tem uma taxa de crescimento da populao de apenas 1,3%. Cada
mulher iraniana tem em mdia 1,6 filho, contra 5,2 em 1986, o que
representa uma das quedas mais abruptas j registradas no mundo. Um
quinto dos casais iranianos no tm filhos, e 17,5% possuem apenas um. Os
dados, apontados pelo censo populacional de 2011, levaram o Ministrio da
Sade a incentivar mulheres a terem cinco ou seis crianas. O Estado,
desde ento, freou programas de planejamento familiar e reduziu
abruptamente a distribuio gratuita de contraceptivos.
'O nmero de filhos precisa atingir a todo custo a meta de dois por
famlia, mesmo que isso cause desemprego, porque desemprego melhor
do que extino, afirmou Mohammad-Javad Mahmoudi, pesquisador do
Ministrio da Cincia e Tecnologia, em declaraes imprensa, em 2012.

Apu Gomes

Idosos conversam em bazar de Teer. Com alta expectativa de vida e


baixa taxa de natalidade, o crescimento populacional iraniano est
ameaado.

Ao longo das ltimas dcadas, o Ir vem alternando perodos de


restrio e incentivo natalidade. Antes da Revoluo de 1979, sob o
regime Pahlavi, o Estado buscava um rigoroso controle da natalidade,
segundo o modelo europeu de transio demogrfica. Nos anos 1980, o
aiatol Khomeini inverteu essa tendncia ao pedir aos iranianos que
fizessem mais filhos para formar um Exrcito de 20 milhes de soldados
capaz de derrotar o arqui-inimigo Iraque de Saddam Hussein. Com o fim da
guerra, o controle populacional foi retomado como forma de minimizar o
desemprego e as demandas sociais num pas em runas. A gangorra voltou
a pender para o incentivo natalidade no governo de Ahmadinejad, que
passou a financiar a mensalidade escolar at os 18 anos de idade.
O Ir muitas vezes retratado na mdia ocidental como um pas
jovem, o que reforaria a expectativa de parte do Ocidente em ver a
sociedade explodir sob a presso autoritria do regime. Trata-se de uma
semiverdade. Iranianos com menos de 24 anos so 43% da populao,
segundo o banco de dados do governo americano. Taxa praticamente
idntica de Israel. Jovem mesmo o Egito, onde a faixa etria equivalente
compe mais de 50% da populao. Em Bangladesh, o nmero quase
52%.

TRADIES SOCIAIS EM CRISE

A juventude iraniana, principalmente a urbana e de classe mdia,


parece dilacerada entre os j mencionados hbitos liberais, por vezes
promscuos, e tradies profundamente ancoradas na vida familiar. O
dilema se reflete com vigor redobrado na vida amorosa, na qual os
referenciais so muitas vezes confusos e desconcertantes.
Dados compilados pelo acadmico americano Nicholas Eberstadt, do
American Enterprise Institute, e publicados em 2013, indicam uma
profunda mudana na maneira de viver relacionamentos sexuais e afetivos
no Ir. A idade mdia de casamento para os homens passou de 20 para 28
anos em trs dcadas. A maioria das mulheres se casam aps os 24 anos.
Dez anos atrs, elas se casavam predominantemente a partir dos 19 anos.
Cerca de 40% dos adultos em idade marital so solteiros, segundo o estudo
de Eberstadt, que tambm indica uma exploso dos divrcios 50 mil
separaes registradas em 2000; 150 mil dez anos depois. Em 2013, o
ento vice-ministro do Esporte e da Juventude, Mahmoud Golnari, disse
agncia de notcias ISNA que um tero dos casamentos nas grandes cidades
iranianas resulta em divrcio em menos de quatro anos. Nas aglomeraes
menores, a proporo equivalente um quarto. Em 2008, o mesmo
Ministrio do Esporte e da Juventude divulgou pesquisa na qual a maioria
dos homens iranianos admitia ter tido ao menos uma relao sexual antes
do casamento.
Antes de se casarem, noivos so obrigados por lei a seguir uma espcie
de curso de convivncia homens numa sala, mulheres em outra. Longe do
moralismo que se esperaria numa teocracia, o procedimento aborda sem
tabu vrios temas relacionados vida a dois, desde preveno de doenas
sexualmente transmissveis at prazer sexual, passando por fundamentos
de psicologia. Ao contrrio de muitos pases de maioria islmica, a
formalizao do casamento no Ir se d por um processo civil que consiste
essencialmente em burocracias de cartrio. A cerimnia religiosa
opcional.
O panorama atribudo em grande parte a um misto de urbanizao,
generalizao do acesso informao, inclusive via internet, e ao
surgimento de uma populao feminina instruda e independente. Como j
mencionado, polticas de controle populacional contriburam para
dissociar a mulher do papel de me, incentivando a emancipao de amplos
segmentos femininos, principalmente nos meios urbanos. No polmico
artigo Erotic Republic, publicado em 2012, na revista Foreign Policy, o
acadmico iraniano-americano Afshin Shahin, da Universidade Exeter,
falou em revoluo sexual iraniana. A teoria contestada por gente que
diz que os jovens no Ir tm a mesma aspirao por ousar e experimentar
que no resto do mundo. Plausvel. Mas quem morou em vrios pases do
Oriente Mdio constata no Ir uma liberdade sexual maior do que na
vizinhana.
A dinmica interna entre casais semelhante ocidental: sexo pr-
marital, traio ocasional, troca de parceiros etc. Mas a relao da entidade
namorado-namorada com as famlias ainda est atrelada a valores
tradicionais profundamente ancorados nas mentalidades. Parceiros s so
apresentados aos pais quando passam condio de noivo, mesmo em
famlias modernas. Para viver pblica e abertamente uma relao amorosa,
jovens geralmente precisam da beno dos pais, que exigem conhecer o(a)
escolhido(a). A tradutora Guita, por exemplo, j teve dezenas de
namorados. Mas a moa, de 20 e poucos anos, jamais apresentou nenhum
aos pais.
Num pas onde jovens s abandonam o lar quando casados, so
rarssimas as famlias que aceitam que o filho ou a filha traga o parceiro
para dormir em casa. Pedidos de casamento so de um formalismo
incompreensvel para padres ocidentais. Num claro sinal do modelo
patriarcal ainda em vigor, o pretendente, acompanhado do pai, deve
solicitar ao sogro em potencial a mo da filha dele. Em alguns casos, a me
do rapaz poder fazer a abordagem inicial. O pretendente ter de dizer
quanto ganha e quando planeja comprar carro e casa, alm de prometer
preservar os laos da moa com sua famlia. Na prtica, isso equivale com
frequncia a um juramento de que os recm-casados iro morar perto dos
pais da moa. At dcadas atrs, quando prdios de apartamentos eram
raridade, famlias inteiras compartilhavam a mesma casa ou, nos meios
aristocratas, o mesmo jardim com manses ao redor. Esse convvio
permanente entre tios, tias, primos e primas retratado com maestria no
divertidssimo Uncle Napoleon, de Iraj Pezeshkad, um clssico da literatura
iraniana do sculo XX.

Apu Gomes
Apu Gomes

Jovem moa alternativa em caf de Teer


decorado com retrato do escritor alemo Franz
Kafka. A cultura ocidental est por toda parte,
apesar da resistncia das autoridades morais.

Casamentos arranjados so cada vez mais raros, mas ainda existem


situaes como a de Pedram, um rapaz que mandou sua me bater porta
da famlia de Farnaz, sua vizinha de rua, para pedi-la em casamento. O pai
de Farnaz se empolgou com a ideia. Minha filha, este rapaz de boa
famlia, como a nossa. saudvel e trabalhador. Voc deveria considerar.
Farnaz enfureceu-se com a intromisso do pai. A me apoiou a filha, e
nunca mais se falou no pretendente.
Jovens adultos parecem ser os que mais sentem na pele as contradies
entre tradio e modernidade. Famlias ainda pensam de forma muito
tradicional, mas os jovens sabem tudo o que se passa no mundo por meio
da internet. O modelo familiar tradicional est em conflito com o que eles
veem l fora, diz Azadeh, engenheira informtica de 32 anos, divorciada.
A jornalista Afsaneh, solteira, de 33 anos, moderna e secular. Abomina
o machismo e diz que jamais usaria o vu se no fosse obrigatrio. Mas,
como muitos iranianos de sua gerao, ela deixa claro seu apego s
tradies. No gosto de casamento arranjado errado, mas acho muito
melhor quando duas pessoas so apresentadas moda antiga e levam em
conta a opinio dos pais. Casamentos assim duram mais.
Na ala masculina, o empresrio Mehron, de 29 anos, coleciona
namoradas e ocasionalmente recorre a prostitutas. Mas ele diz que a
escolhida para ser sua esposa dever ser moa direita e de boa famlia.
O fotgrafo Abbas, de 30 anos, paquerador assumido, dispensou Guita,
citada anteriormente, por ach-la moderna demais. J Salar, de 27 anos,
se diz moderno e no religioso, mas detesta mulheres que fumam e vo s
festas com roupas provocantes.

INSTRUDOS E CULTOS

Na metade do sculo XX, o Ir era um pas profundamente rural e


conservador. A taxa de alfabetizao em 1966 no chegava a 27%, segundo
banco de dados oficiais. O ndice mais do que triplicou em quatro dcadas.
Hoje, ao menos 93% dos iranianos sabem ler e escrever se includa
apenas a populao de 10 a 49 anos. O salto se deve aos enormes esforos
em direo universalizao do ensino, tanto da monarquia como da
teocracia. Alis, a obsesso pela educao uma das principais
similaridades entre os dois regimes. Ambos disseminaram o ensino bsico
at nas regies mais remotas e tentaram transformar universidades
nacionais em centros de excelncia com padro universal de qualidade.
No Ir no se brinca com estudos. Dedicar-se e formar-se obrigao de
todos os jovens. So muito malvistos aqueles que no se esforam nesse
sentido. O sistema de ensino iraniano extremamente competitivo e
elitizado. A exemplo da tradio francesa das grandes coles, que formam a
elite da nao, o pas tem cursos disputadssimos que praticamente
garantem emprego na sada. Alunos iranianos se destacam em muitas das
melhores universidades do mundo. O forte da Repblica Islmica so as
Cincias Exatas, verdadeira paixo nacional. No por acaso, as maiores
glrias do ensino no pas so duas universidades de Teer que se destacam
principalmente em Exatas. Uma a Shahid Beheshti, situada no norte da
capital. Outra a Sharif, no sudeste da capital, que encantou o americano
Burton Richter, prmio Nobel de Fsica (1976). Os estudantes aqui so
impressionantes, disse Richter ao visitar a universidade em 2007, segundo
relatado em reportagem in loco do Washington Post. Espero ouvir falar
muito de todos vocs no futuro.

Samy Adghirni

Obra para construo do viaduto Sadr, que foi inaugurado em 2013 e


ajudou a desafogar o trnsito a norte e leste de Teer. O Ir
conhecido como pas de engenheiros.

notvel a quantidade de jovens iranianos, homens e mulheres, que se


dedicam a estudar Engenharia na faculdade. Muitos aspirantes a
engenheiros trilharo outros rumos, como Paniz, de 28 anos, que se tornou
agente de viagens, ou Hamid, de 36 anos, jornalista. Pouco importa. Estudar
Exatas Aplicadas opo preferencial na hora de escolher um curso
superior.
Engenharia levada to a srio que a palavra mohands (literalmente,
engenheiro) usada como sinnimo de status social. Uma pessoa que
quiser agradar o interlocutor dever se referir a ele ou ela como mohands.
Num pas com estrutura social hierarquizada ao extremo, mohands s
perde em importncia para o ttulo mximo de doutor, usado para se
referir a titulares de doutorado, mas tambm a altos dirigentes ou
personalidades. Iranianos sentem necessidade de rotular pessoas em
funo de suas credenciais acadmicas, causando ocasionalmente situaes
embaraosas. Algum me contou que, durante visita de Lula ao Ir, em
2010, o aiatol Khamenei ficou perplexo ao saber que receberia
oficialmente algum sem diploma universitrio.

Marina Rodrigues Mesquita

Vista de uma torre de vento, em Yazd, regio central do Ir, usada para
refrescar as casas na Antiguidade. Essa tecnologia tida como
antecessora do ar-condicionado moderno.

Iranianos demonstram afinidade com tecnologia desde a Antiguidade.


Eram persas os inventores do qanat, espcie de canalizao subterrnea
para encaminhar gua das nascentes at reas de plantio. O qanat mais
velho do mundo, construdo h 2700 anos, irriga at hoje plantaes na
cidade de Gonabad, no leste do pas. H quem defenda que a primeira
bateria foi obra dos persas. A lista de heris da Histria iraniana inclui
grandes cientistas, como o astrnomo e matemtico Omar Khayyam, mais
conhecido no Ocidente por seus poemas, e o gnio Avicena, autor de uma
das mais importantes enciclopdias de Medicina da Idade Mdia.
A criatividade cientfica e tecnolgica se manteve ao longo da histria e
foi, com frequncia, incentivada pelos dirigentes. Os reis sassnidas eram
vidos admiradores de proezas cientficas. Os xs Pahlavi tinham a seu
servio batalhes de engenheiros para tocar as grandes obras urbanas de
infraestrutura destinadas a pavimentar o caminho do pas rumo
modernidade. Foi Mohammad Reza Pahlavi quem iniciou o programa
nuclear iraniano. O Estado islmico manteve as ambies tecnolgicas e
transformou a cincia atmica num instrumento de prestgio e projeo
internacional ou intimidao, segundo crticos. Aps anos de esforo e
investimento bilionrio, o Ir hoje domina todas as fases do ciclo nuclear. O
Estado iraniano, que detm o monoplio do setor, capaz de transformar
urnio natural em combustvel nuclear altamente enriquecido para fins
medicinais, agrcolas e energticos. Caso decidisse fabricar uma bomba
atmica (de urnio ou plutnio), s precisaria de alguns meses de trabalho
redobrado nas centrais nucleares. Um eventual ataque israelense ou
americano pode at destruir a infraestrutura fsica, mas a expertise
inapagvel. Por enquanto, o poderio blico est assegurado por uma srie
de armamentos de fabricao nacional, outro motivo de autoglorificao,
que inclui avies no tripulados, msseis de longo alcance e barcos de
combate.
Sob impulso do governo teocrtico, Teer tambm desenvolveu um
programa espacial que j colocou em rbita um satlite e alguns animais
vivos. O Ir a dcima potncia mundial em matria de nanotecnologia e
costuma fazer bonito em competies de cincia mundo afora. A cada ano,
Teer recebe a Robocup, misto de feira e competio internacional de
robs, que inclui partida de futebol entre humanos e mquinas. Em 2012, o
Ir foi o 17 com maior produo cientfica mundial, segundo o Scopus, um
banco de dados dedicado a trabalhos acadmicos. Nos ltimos anos, a
Repblica Islmica registrou a maior disparada mundial em termos de
publicao cientfica 736 artigos internacionais em 1996 contra mais de
13 mil em 2008. A contagem est publicada na revista americana New
Scientist.
O regime considera o desenvolvimento cientfico um motivo de orgulho
patritico. A propaganda oficial martela a ideia de que as conquistas
tecnolgicas provam a capacidade da nao iraniana de resistir presso
poltica e s sanes. Se voc busca a cincia, estar causando insatisfao
e incmodo ao inimigo, disse o aiatol Khamenei ao visitar um laboratrio
de clulas-tronco em 2006, segundo o Washington Post.
Difcil acreditar que tantos xitos sejam possveis quando o Estado
dedica um oramento irrisrio para pesquisa em cincia e tecnologia
(0,87% em 2009, contra uma mdia mundial de 1,4%). Devido ao mercado
saturado e aos salrios baixos, muitos estudantes e engenheiros formados
migram para a Europa ou os Estados Unidos. a chamada fuga de crebros,
fenmeno comum nos pases em desenvolvimento, que veremos no
captulo seguinte.
Tambm curioso constatar o surpreendente nvel mdio de
conhecimentos gerais da populao. Perdi a conta das vezes em que
taxistas dissertaram comigo sobre o colapso da Unio Sovitica ou
demonstraram saber que o Brasil era o nico pas da Amrica Latina a falar
portugus. Todo mundo parece saber que, no sistema poltico dos Estados
Unidos, o Executivo com frequncia enfrenta resistncia do Congresso. Meu
barbeiro adorava dissertar sobre o fundo de investimentos do bilionrio
hngaro-americano George Soros. Uma das conversas mais interessantes
no perodo em que morei no Ir foi com um professor de Geografia que
sabia tudo sobre Juscelino Kubitschek e a construo de Braslia sem nunca
ter pisado nas Amricas. A elite iraniana est cheia de pessoas poliglotas e
amantes de artes. Erudio plena, moda antiga.
Tudo isso se deve ao sistema de ensino, eficiente e abrangente, e ao
milenar protagonismo do pas no jogo internacional, que parece compelir
iranianos a interessar-se pelo mundo sua volta. Mas vejo outra explicao
preponderante: iranianos so vorazes consumidores de notcias.
Uma das cenas mais tpicas da paisagem de Teer a de homens e
mulheres amontoados diante de uma banca de revista observando as capas
de dezenas de jornais e revistas estendidos no cho. Apesar das restries
liberdade de expresso, existem publicaes para todos os gostos e
opinies. Os ultraconservadores adoram o Keyhan, dirio que atua como
porta-voz das faces mais duras do regime. O jornal oficial o Iran, cuja
orientao oscila conforme o ocupante da Presidncia. Reformistas e
liberais se identificam com o Shargh, jornal que insiste em testar as linhas
vermelhas oficiais em questes como direitos humanos. Em funo disso,
vive sob constante presso das autoridades, que j o censuraram vrias
vezes. Moradores de Teer interessados em noticirio local e informaes
prticas optam pelo Hamshahri, bancado pela prefeitura e pelos
classificados. Com 400 mil cpias por dia, o jornal de maior tiragem em
todo o pas. Anglfonos e expatriados geralmente leem publicaes em
ingls, como Tehran Times e Iran Daily, que ocupam metade de suas
pginas com temas internacionais. A imprensa iraniana tem tambm vrios
jornais esportivos e revistas especializadas em Cincia e Sociologia.
Publicaes estrangeiras, como Economist ou Le Monde, so encontradas
apenas em raras bancas e livrarias de Teer. Em 2012, a National
Geographic lanou uma verso em farsi, chamada Guita.

Apu Gomes
Apu Gomes

Homem observa jornais exibidos em banca de revista no centro de


Teer. O Ir tem fartura de publicaes peridicas, muitas das quais
so ligadas s autoridades, que as financiam e orientam seu contedo.
Tambm existem jornais independentes.

Em matria de informao na TV, o aparato estatal tem vrios canais de


notcias que, apesar de repetirem exausto a verso do regime, trazem
fartura de documentrios e reportagens sobre temas internacionais. No
so raros os casos de produo prpria, em que equipes so despachadas
mundo afora para reportar sobre temas no necessariamente ligados ao
interesse imediato do Estado. J vi produes sobre Mianmar ou sobre o
problema dos mineradores no Peru.
Mas iranianos no se atm aos canais estatais. Para amplos segmentos
da populao, emissoras estrangeiras em farsi so a principal fonte de
informao, como veremos a seguir.

INVASO CULTURAL OCIDENTAL

O Estado iraniano detm monoplio sobre as emissoras de TV e rdio.


No entanto, por mais que a colossal Islamic Republic of Iran Broadcast
(IRIB) se esforce para oferecer programas modernos e populares, difcil
achar um lar que se contente com o contedo nacional. Quase todas as
famlias no pas possuem antena parablica para receber canais
estrangeiros. O equipamento proibido e sujeito a apreenso e multa, sob
pretexto de veicular contedo moralmente corrupto usado pelos inimigos
do Ir para desestabilizar o regime. Mesmo assim, antenas podem ser
facilmente adquiridas e instaladas, levando para dentro das casas
emissoras to diversas como MTV Lbano, canais erticos europeus e redes
de notcias na linhagem de CNN e afins.
Mas quando algum adquire uma parablica, o objetivo principal
acessar canais em farsi que emitem a partir dos Estados Unidos, da Europa
ou de Dubai. So dezenas de estaes oferecendo aquilo que os iranianos
no veem na IRIB: filmes ocidentais com cenas sensuais, videoclipes,
jornalismo crtico do regime e debates sobre questes tabus no Ir, como
aborto e herana da era Pahlavi. Tudo em farsi, produzido por iranianos
para iranianos. Entre os canais mais populares esto Farsi 1 (Dubai) e BBC
Persian (Londres), voltados para a dispora, mas amplamente vistos dentro
do Ir, e emissoras com claro vis antirregime, como a Voice of America,
bancada pelos Estados Unidos.
Iranianos tambm so vidos consumidores de filmes ocidentais. Numa
tentativa de cativar audincia, a TV estatal rendeu-se ao inimigo e divulga
com frequncia produes hollywoodianas. A preferncia por filmes de
ao e moralmente incuos, como Duro de matar e Passageiro 57, dublados
em farsi e editados para eliminar cenas de beijos ou decotes generosos.
Mas iranianos tm acesso a todo tipo de longa-metragem, no s graas s
TVs estrangeiras, como tambm graas a sites para baixar filmes na internet
ou camels vendendo DVDs piratas de todo tipo. Se eu no tiver o que voc
procura, me avise que eu descolo, me disse um vendedor que ostentava
sua mercadoria em tese proibida no meio da rua. Nas salas de cinema,
filmes ocidentais so ocasionalmente projetados. Em 2012, vi Onde os
fracos no tm vez, dos americanos irmos Cohen, numa sala de cinema em
Teer. O padro, no entanto, a produo e comercializao de filmes
nacionais que jamais chegam ao exterior. Os maiores sucessos de bilheteria
no pas so comdias pastelo ou superprodues de ao com vis pr-
regime. Cineastas cultuados no Ocidente, como Abbas Kiarostami ou
Asghar Farhadi, atuam legalmente, e sua popularidade nacional se
restringe a meios artsticos e alternativos nas grandes cidades iranianas.
Em matria musical, cantos e instrumentos persas tradicionais enchem
muita gente de orgulho. Embora a produo nacional tenha entrado em
triste declnio aps a Revoluo de 1979, inclusive por causa do veto
imposto desde ento ao canto feminino, a cena ainda tem grandes artistas,
como Sharam Nazeri e Reza Shajarian. O que se percebe, contudo, que
parece haver no pas predileo cada vez maior por estilos de msica
ocidental adaptados ao gosto local. O que mais se ouve em festas privadas e
casamentos um pop persa moderno, que mistura vocais romnticos em
farsi com batidas eletrnicas aceleradas. Sempre achei um atentado aos
ouvidos, mas os iranianos adoram e decoram a letra dos principais hits,
entoados aos gritos quando est todo mundo danando. Teer tem uma
vibrante cena underground, com excelentes bandas de blues, como
Bomrani, ou rock, como os Muckers, disputadssimas no circuito
clandestino.
A invaso cultural ocidental tambm se d num outro grande mercado
local, o da literatura. Iranianos adoram ler autores estrangeiros, cujas obras
so encontradas sem dificuldade, nas inmeras livrarias espalhadas pelo
pas. Pelo fato de o pas no ter uma lei enquadrando direitos autorais,
obras de fora so traduzidas sem restries, numa briga anrquica entre
editoras. Um dos escritores mais populares no pas o brasileiro Paulo
Coelho, que, nos anos 1990, foi o primeiro autor ocidental oficialmente
convidado ao Ir. Um diplomata brasileiro que serviu em Teer me relatou
que sua professora de farsi era f de Machado de Assis, cujas obras havia
encontrado traduzidas para o farsi. Iranianos tambm adoram Gabriel
Garca Mrquez, Samuel Beckett e Antoine de Saint-Exupry.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

DVDs de filmes americanos, em tese proibidos, so vendidos em plena


luz do dia por camels de Teer.

Em tese, obras estrangeiras s podem ser traduzidas e comercializadas


com permisso do Ministrio da Cultura e da Orientao Islmica. Mas as
autoridades morais no parecem se importar muito com o mercado
literrio. A Feira do Livro de Teer convida sempre dezenas de autores
ocidentais.
Valores e ideias ocidentais tambm so veiculados em larga escala
graas internet, que foi abraada com entusiasmo pelos iranianos.

LOUCOS POR INTERNET

O Ir , em nmeros absolutos, o pas com a maior quantidade de


usurios regulares da internet em todo o Oriente Mdio. So quase 43
milhes de internautas, segundo o Internet World Stats, um site que
compila dados do mundo inteiro. A liderana do ranking decorre, em parte,
do maior volume populacional iraniano comparado com outros pases da
regio. Mas a Turquia, por exemplo, tem menos usurios que o Ir (36
milhes), apesar de ser mais populosa e mais prspera.
Nas cidades, a maioria dos lares dispe de conexo. Quem no pode se
dar ao luxo de comprar um computador pessoal passa horas em cibercafs,
espalhados por todo o pas. Boa parte dos rgos de governo tm sites
interativos, o que permite populao resolver pelo computador diversas
burocracias, desde assuntos de cartrio at pagamento de contas e multas.
Ingressos de cinema e eventos culturais so facilmente disponveis on-line.
A internet est plenamente incorporada ao dia a dia. Iranianos tambm
adoram ter blogs e costumam ser hiperativos nas redes sociais, em tese
bloqueadas pelos filtros onipresentes que caracterizam a navegao na
rede iraniana. Existem vrios sites de paquera, alguns dos quais so
legalmente autorizados.
O cerceamento on-line um dos pilares do aparato nacional de
represso poltica e moral, transformando o Ir num dos piores pases do
mundo em matria de liberdade na internet. H milhares de sites
bloqueados, desde Facebook e Twitter, passando por pginas de notcias,
como BBC e os principais jornais brasileiros. Obviamente, todos os
endereos israelenses so vetados, assim como URLs que contenham a
palavra sex. Quem tenta acessar sites proibidos recebido com uma
pgina em farsi que, em nome de Deus, o Clemente, o Misericordioso,
avisa que o contedo islamicamente imprprio e sugere uma lista de sites
nacionais relacionados a esporte e temas familiares.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Esta a pgina que aparece na tela toda vez que um internauta dentro
do Ir tenta acessar sites bloqueados. O site de redirecionamento lista
tpicos lcitos que renem sugestes de sites agrupados por temas.

As autoridades apertaram o cerco contra os internautas aps a


conturbada reeleio de Mahmoud Ahmadinejad, em 2009, quando
ativistas da oposio usaram as redes sociais para mobilizar multides em
todo o pas contra supostas fraudes na contagem dos votos. Desde ento, o
nmero de sites bloqueados disparou, e o governo criou unidades de
polcia ciberntica para caar postagens dissidentes e seus autores. Em
2012, o blogueiro Sattar Beheshti, um pobre desconhecido morador da
periferia de Teer, foi preso e torturado at a morte por criticar o regime. O
caso chocou o pas.
Apesar dos incansveis esforos do regime contra a internet, iranianos
contornam as barreiras graas a softwares especiais. Disponveis a baixo
custo em muitas lojas de eletrnicos ou baixados gratuitamente em sites
especializados, os programas antifiltro conectam o computador do usurio
internet fora do Ir. Difcil achar algum que no tenha instalado algum
desses programas. Eu mesmo j testei uma dezena, alguns conhecidos no
Ocidente, como VPN e Tor, outros mais confidenciais, como APJP. Costumam
tornar a navegao mais lenta, mas permitem acessar qualquer site. O uso
to banalizado que os cafs descolados de Teer vivem cheios de jovens
com laptop navegando abertamente em sites proibidos identificveis de
longe, como Facebook e Instagram. Ningum parece se importar.
O mais absurdo que at o lder supremo, aiatol Khamenei, tem conta
no Twitter, inclusive com postagens em ingls. Mahdi Ahmadinejad, filho
do ex-presidente, usa o Facebook para tietar o pai. J o governo do
presidente Hasan Rowhani, que assumiu em agosto de 2013, incluiu as
redes sociais na sua poltica de relaes pblicas, revelia dos
ultraconservadores. Foi pelo Twitter que o chanceler Mohammad Javad
Zarif anunciou a assinatura de um histrico acordo nuclear com as
potncias mundiais.
PAS EMPERRADO

Com colossais recursos naturais e nveis honrosos de desenvolvimento


social, o Ir tinha tudo para ser um exemplo de prosperidade e sucesso.
Mas a constante tenso geopoltica entre a Repblica Islmica e o Ocidente
impede o pas de transformar seu potencial em realidade.
O cenrio iraniano repleto de contradies. No ranking 2012 da CIA, o
pas aparece como a 18 maior economia do mundo. O Fundo Monetrio
Internacional (FMI) situa a Repblica Islmica na 22 posio. Em paridade
de poder de compra, o mesmo FMI coloca o Ir na 17 colocao, acima de
Sua e Holanda. O economista americano Jim ONeill, que cunhou o apelido
BRIC para o grupo de potncias emergentes reunindo Brasil, Rssia, ndia e
China, incluiu o Ir entre os pases do Next Eleven, que tero papel central
na economia global ao longo do sculo XXI.
A riqueza foi amplamente pavimentada pelas reformas e pelos
investimentos do regime Pahlavi, que iniciou a transio de um pas rural
miservel rumo a uma potncia regional. O processo atravancou-se com a
revoluo e a guerra contra o Iraque, mas voltou a disparar nos anos 1990,
graas ao grande desenvolvimento da indstria nacional (minrios,
alimentos, automveis), exportao de hidrocarbonetos e consolidao
de um grande mercado de consumo interno. Em contrapartida, o pas
permanece vulnervel s flutuaes de preos no mercado internacional.
A partir da segunda metade dos anos 2000, o acirramento das sanes
ocidentais em represlia ao programa nuclear esfriaram a atividade
econmica e marginalizaram o intercmbio com boa parte do mundo.
Populao e indstria sofrem as consequncias da presso internacional.

COLOSSAIS RESERVAS DE PETRLEO E GS


A relevncia geopoltica do Ir no mundo contemporneo deriva, em
grande parte, de suas reservas de hidrocarbonetos. A Repblica Islmica
forma, ao lado de pases como Rssia e Arbia Saudita, o restrito clube das
chamadas superpotncias energticas.
O petrleo explorado no pas desde 1908, quando ingleses se
apropriaram do setor, abrindo dcadas de perturbaes polticas e sociais
que culminaram com o golpe anglo-americano contra o ento primeiro-
ministro Mohammad Mossadegh, em 1953.
O Ir detm hoje a quarta maior reserva mundial de petrleo, de acordo
com a Energy Information Administration (EIA), agncia estatstica do
governo americano. Isso representa cerca de 10% das reservas mundiais.
Teer garante poder produzir petrleo pelos prximos 100 anos.
Concentrada no litoral sul e a oeste, a produo est em queda livre por
causa de sanes internacionais que afugentam investimento estrangeiro e
impedem o Ir de modernizar sua sucateada infraestrutura de extrao e
refino. Em 2005, o pas extraa em mdia 4,2 milhes de barris por dia. Na
segunda metade de 2013, o nmero caiu para 2,6 milhes.
A exportao tambm vive um declnio. A venda do produto bruto,
responsvel por mais da metade da renda do Estado e de dois teros das
entradas de divisa externa, esbarra em medidas americanas e europeias
que visam punir eventuais compradores de petrleo iraniano. A queda das
exportaes acirrada pelo aumento da demanda interna, que abrange
necessidades de fabricao de gasolina. H cada vez menos petrleo sendo
carregado nos petroleiros que partem do litoral sul da Repblica Islmica.
Em 2010, eram 2,6 milhes de barris exportados a cada dia. Trs anos
depois, o Ir mal chegava a vender um milho de barris por dia. Trata-se do
ndice mais baixo desde os anos 1980, quando o Ir estava em guerra
contra o Iraque. No primeiro semestre de 2014, aps a chegada ao poder de
um governo mais conciliador com o Ocidente, o nvel estabilizou-se pouco
acima de 1 milho de barris exportados a cada dia.
Embora seja menos lembrada no exterior, a indstria iraniana de gs
tambm constitui um setor de suma importncia estratgica para o pas,
que abriga a maior reserva mundial de gs, segundo a British Petroleum.
consenso entre especialistas do setor que 15% de todo o gs natural no
mundo encontra-se na Repblica Islmica, amplamente inexplorado por
falta de investimento. A produo se concentra no litoral sul do pas, em
particular no golfo Prsico, onde existe o maior campo de gs do mundo.
Conhecido no Ir como South Pars, explorado e compartilhado com o
Qatar, que possui instalaes muito mais modernas que as iranianas.
Ao contrrio do petrleo, a produo de gs est em alta. Em 2013, o Ir
produzia ao menos 650 milhes de metros cbicos de gs natural, contra
505 milhes de metros cbicos cinco anos antes. A rentabilidade, contudo,
mais modesta, j que o preo da commodity mais baixo. Alm disso,
metade da produo iraniana dedicada exclusivamente demanda
interna, que atinge picos no inverno devido aos aparelhos de calefao
domstica.
A indstria de hidrocarbonetos capitaneada pela National Iranian Oil
Company (NIOC), terceira maior empresa do mundo no ramo, aps a saudita
Aramco e a russa Gazprom. Criada sob a monarquia Pahlavi e mantida pelo
Estado teocrtico, a NIOC tem ao menos 40 mil funcionrios e ocupa um
papel central na economia da Repblica Islmica. A empresa diz ter tido
receita de US$ 110 bilhes em 2012.

ECONOMIA ESTATAL E SEMIPRIVADA

O vasto setor privado existente sob a dinastia Pahlavi acabou engolido


pelo governo revolucionrio. O novo Estado nacionalizou indstrias e
bancos em seu esforo para impor uma economia centralizada. Alm disso,
expropriou e confiscou empresas, terras agrcolas e prdios comerciais de
milhares de iranianos ligados s minorias ou acusados de apoiar a
monarquia.
Eficincia e crescimento nunca foram prioridade para o aiatol
Khomeini, famoso por resmungar aos descontentes que a Revoluo no
havia sido feita por causa do preo do melo. Para Khomeini, o
importante era preservar o controle do Estado sobre os grandes negcios.
O aiatol considerava que os empresrios favorecidos pelo regime do x
haviam enriquecido de forma imoral s custas do povo. A invaso do Ir
pelas tropas iraquianas, no rastro da Revoluo, incentivou o regime de
Teer a apertar ainda mais o controle da economia, em nome do esforo e
da mobilizao nacional pela guerra.
Mesmo aps o fim da guerra e a morte de Khomeini, o regime continuou
enxergando a economia como algo importante demais para ser deixado ao
setor privado. A Constituio iraniana adotada em 1989 estipula que
setores-chave, como hidrocarbonetos, minerao e indstrias, esto
atrelados ao controle estatal. A livre iniciativa, diz a Carta Magna, deve se
restringir a agricultura, comrcio e servios.
A preocupao com o setor privado comum em regimes autoritrios.
Teme-se que o empresariado se torne poderoso a ponto de ajudar a
dissidncia ou de favorecer a ingerncia estrangeira.
O Estado domina a economia. Controla preos, regula o cmbio e
fornece subsdios aos setores de energia e transporte. Ahmadinejad
instaurou remessas equivalentes a cerca de US$ 20 na conta bancria de
cada cidado. Bancos estatais tambm so os maiores provedores dos
crditos com juros baixos, relativamente fceis de conseguir. O governo
tambm comanda a atividade produtiva e os servios. As maiores empresas
do pas, como NIOC (petrleo e gs) e Iran Khodro (automveis), e os
principais bancos esto sob superviso das autoridades.
Aps vrios ensaios, o governo finalmente abriu o capital de algumas
estatais a partir de 2006, num ambicioso programa destinado a aliviar as
contas pblicas, aumentar a produtividade e atrair investimento, externo
inclusive. Sucessor de Khomeini, o lder supremo Ali Khamenei usou sua
autoridade de representante de Deus na Terra para contornar os entraves
legais economia de mercado e abenoou as privatizaes. Autoridades
garantem que a participao do Estado no PIB caiu de 80% em 2005 para
40% em 2009. O objetivo declarado fazer com que 80% da economia
esteja nas mos do setor privado at 2015.
Mas, em realidade, quem se beneficiou com as privatizaes foram
agentes semiestatais, empresas ou organizaes que gravitam na rbita
do regime. A estatal de telefonia, por exemplo, foi arrematada num
consrcio ligado Guarda Revolucionria, faco militar de elite. Empresas
ou indivduos ligados ao regime tambm adquiriram bancos, fbricas de
alumnio e seguradoras, entre outros. O programa de privatizao do Ir
precisa de outro programa de privatizao, ironizou Hamid Hosseini, da
Cmara de Comrcio de Teer, em entrevista ao Financial Times, em 2012.
Agentes semiestatais tambm incluem poderosas instituies de
caridade, que, na verdade, so holdings com bilhes de dlares investidos
em turismo, mineradoras, bancos e construtoras. Entre elas est a Bonyad
Mostazafan (fundao para os oprimidos e deficientes). A fundao
criticada pela opacidade de suas finanas e de seu funcionamento. Devido
ao seu status de rgo de caridade, est isenta de impostos, apesar de ter
gerado lucros gigantescos. O vnculo direto com o lder supremo a blinda
contra investigaes e cobranas. Alm disso, a Bonyad Mostazafan, com
seus quase 40 mil funcionrios, vista como o maior cabide de empregos
do pas. Crticos dizem que essas fundaes refletem os vcios de uma
economia iraniana corrupta e ineficiente.
Na prtica, agentes do Estado at hoje fabricam e vendem desde carros
at latas de refrigerante. Se voc visitar o Ir, provvel que seu voo
domstico e seu hotel sejam parte do aparato oficial.

O EFEITO DAS SANES

Poucos pases na histria sofreram sanes internacionais to duras


quanto o Ir. O acmulo de medidas que dezenas de pases e organismos
impem formam um cerco que sufoca a economia e a populao do pas.
As primeiras punies por atritos com o Ocidente so anteriores
Repblica Islmica. Em meados dos anos 1950, o Ir do ento premi
Mossadegh sofreu embargo comercial e teve seus bens bloqueados na
Europa por presso britnica. Londres estava furiosa com a cobrana de
Mossadegh por uma repartio mais justa das receitas petroleiras
controladas por ocidentais.

Apu Gomes
Apu Gomes

Mul caminha ao lado de banco em Teer. Sanes impostas em 2012


baniram o Ir do sistema financeiro global, mas os bancos iranianos
continuam fortes.

As medidas mais severas e duradouras, contudo, tomaram forma aps a


Revoluo de 1979. Nas primeiras sanes modernas contra o regime
revolucionrio, Washington bloqueou bilhes de dlares iranianos
depositados em bancos americanos, em represlia tomada de refns da
embaixada dos Estados Unidos em Teer. A Casa Branca apertou o cerco
financeiro nos anos 1980 para retaliar a cumplicidade iraniana em ataques
do Hezbollah que mataram centenas de americanos no Lbano. As sanes
tambm tinham o intuito de favorecer a ditadura secular de Saddam
Hussein contra a teocracia do aiatol Khomeini. Em 1987, a Casa Branca
sob Ronald Reagan imps embargo comercial total contra o Ir.
Durante a presidncia de Bill Clinton, nos anos 1990, os Estados Unidos
iniciaram uma era de morde e assopra. Algumas sanes foram
reforadas, e outras, aliviadas. Foi nessa poca que o Tesouro americano
proibiu empresas de aviao de exportar para o Ir. Desde ento,
companhias iranianas so obrigadas a recorrer ao mercado negro para
abastecer-se com avies de segunda mo e peas de reposio muitas vezes
falsificadas. Na dcada seguinte, quando estourou a crise gerada pelo
programa nuclear iraniano, Washington no s aumentou as punies,
como tambm pressionou aliados europeus e o Conselho de Segurana da
ONU a igualmente adotar medidas para prejudicar o Ir.
Teer se orgulha de ter resistido s presses e, por muito tempo,
minimizou o impacto das medidas. Mas dois eventos obrigaram
governantes a admitir o inexorvel. O primeiro foi o pouso de emergncia,
registrado em vdeo e visto milhes de vezes no Youtube, de um vetusto
avio da Iran Air que chegava a Teer vindo de Moscou, em 2011. Com o
trem de pouso dianteiro emperrado, a velharia s no se espatifou na pista
do aeroporto porque o piloto fez uma manobra milagrosa e conseguiu uma
aterrissagem controlada usando apenas as rodas traseiras. Em vez de ter
sido agradecido por ter salvado todos a bordo, o comandante Hooshang
Shahbazi foi aposentado de maneira compulsria em represlia
campanha que iniciou contra as sanes que fazem do Ir um dos
recordistas mundiais em acidentes areos. O segundo evento que invalidou
a narrativa oficial sobre sanes foi a entrada em vigor concomitante de
novas e durssimas medidas na Europa e nos Estados Unidos a partir de
2012. As punies atingiram a espinha dorsal da economia iraniana
ao impor um embargo europeu total ao petrleo iraniano e ao Banco
Central, receptor dos pagamentos em divisa estrangeira. Na mesma leva,
bancos iranianos foram excludos do Swift, o sistema padro que interliga
instituies do mundo inteiro. Na prtica, remessas bancrias diretas ao Ir
se tornaram praticamente impossveis. Vrias outras punies foram
adotadas desde ento, entre as quais medidas para impedir Teer de
repatriar dinheiro depositado em bancos no exterior por compradores de
petrleo. Isso obrigou a Repblica Islmica, ao menos at a publicao
deste livro, em 2014, a receber com frequncia pagamentos em
mercadorias, commodities e muamba barata em vez de dinheiro vivo. China
e ndia se beneficiam desse comrcio injusto.
Vendendo menos petrleo, a preo mais baixo (por causa da procura
reduzida) e sem conseguir arrecadar dlares e euros, o Ir viu sua entrada
de divisas fortes despencar. A escassez levou disparada do valor das
moedas estrangeiras a partir de 2011. O dlar em meados de 2014 valia 30
mil rials (moeda oficial iraniana), contra 15 mil um ano antes. As reservas
do Estado em divisas estrangeiras, avaliadas em quase US$ 100 bilhes em
2013, foram usadas para injetar dlar no mercado e conter a
desvalorizao da moeda nacional. Menos divisas significa tambm
dificuldade para reabastecer os cofres pblicos.
Atraindo cada vez menos capital, o Estado foi obrigado a iniciar uma
dolorosa poltica de reduo de subsdios a transportes e servios,
agravando ainda mais a inflao. Em meados de 2014, a taxa real de
inflao era prxima de 40%. Como se no bastasse a queda de poder
aquisitivo, os iranianos tambm se depararam com desemprego em alta,
fruto das dificuldades que assolam as empresas desde desabastecimento
at problemas financeiros. O Ir tinha 13% de desempregados em 2013.
Essa taxa, contudo, no levada a srio, j que o Estado considera
empregado quem trabalha algumas horas por semana.
As sanes tiveram efeito sobre minha vida de expatriado. Meu salrio
em moeda estrangeira vivia na gangorra devido s oscilaes do cambio.
Havia meses em que eu ficava at 20% mais rico, outros em que voltava ao
padro mdio. Por causa do bloqueio aos bancos, sempre precisei sair do
Ir para receber pagamento. A exemplo da maioria dos iranianos de classe
mdia, eu tambm reclamei da alta desenfreada dos preos e da dificuldade
ocasional em satisfazer pequenos caprichos, como comprar molho de
tomate importado.

Apu Gomes
Apu Gomes

Corretor da Bolsa de Valores de Teer, que j registrou uma das


maiores altas anuais do mundo antes de 2012, quando as sanes se
tornaram mais agressivas.

O cerco imposto pelo Ocidente tambm afeta a sade. Um das razes


por trs da poluio pavorosa nas grandes cidades iranianas o uso em
larga escala de gasolina de pssima qualidade fabricada em fundo do
quintal em resposta aos preos cada vez mais elevados do combustvel
importado. Por incrvel que parea, o Ir, megaprodutor de petrleo, no
tem capacidade de refino suficiente para atender demanda domstica.
Isso tambm se deve s sanes, que impedem a indstria de
hidrocarbonetos de modernizar as refinarias.
Ainda mais urgente do que as nuvens de poluio que s vezes obrigam
a prefeitura de Teer a decretar feriado a escassez de alguns remdios e
equipamentos que importadores no conseguem trazer devido s sanes.
Sem conseguir a tempo um medicamento do qual precisava com urgncia,
um adolescente hemoflico de 15 anos foi o primeiro paciente iraniano a
morrer por causa do embargo, segundo informou em 2013 o site libans Al
Monitor, especializado em temas do Oriente Mdio.

Apu Gomes
Apu Gomes

Vendedor de nozes em rua no sul de Teer. Precariedade e pobreza


cresceram no Ir por causa de um misto de sanes econmicas e m
gesto por parte do governo Ahmadinejad.

Situaes bizarras, s vezes ridculas, decorrem das sanes. Em 2011,


uma loja Apple nos Estados Unidos se recusou a vender um iPad para uma
adolescente porque ela era iraniana. Em vez de pedir desculpas, a empresa
defendeu o vendedor que impedia a venda. Em 2013, o governo americano
avalizou a exportao de produtos Apple para a Repblica Islmica. Caso
semelhante ocorreu na mesma poca, quando um livro italiano de
fotografias foi banido do site de pagamentos on-line PayPal simplesmente
por ter a palavra Iranian no ttulo.
O caso mais absurdo que ouvi o de uma jovem advogada iraniana,
formada em Harvard, impedida de abrir conta em um grande banco
europeu para o qual ela trabalha como executiva.

O DECLNIO DOS BAZARES

Com seu labirinto de ruas apertadas, movimento fervilhante e


infinidade de produtos venda, bazares esto entre as atraes mais
interessantes para quem visita o Ir. Geralmente situados nos centros
antigos das principais aglomeraes, esses mercades cobertos funcionam
como cidade dentro da cidade.
Embora estejam sob constante influncia das polticas oficiais, os
bazares funcionam como bolses de iniciativa privada num mar de gesto
centralizada. Alm de lojas de todos os tamanhos e para todas as
necessidades, cada bazar tem mesquitas, restaurantes, casas de ch e
bancos. O maior de todos, em Teer, tem at seu prprio corpo de
bombeiros.
Os comerciantes desse setor, chamados de bazaris, so conhecidos pela
riqueza acumulada ao longo de geraes de negcios familiares e pelo
modo de vida tradicional. Num pas cada vez mais moderno, o mercado
continua sendo um lugar onde mulheres usam o chador, vu integral, e os
homens, barba.
Ponto-chave nos grandes fluxos de comrcio entre naes, inclusive a
lendria Rota da Seda, o bazar persa se assemelha ao souk rabe e s
antigas feiras de comrcio da Europa. Em funo de seu peso econmico e
de sua posio central na circulao de pessoas e ideias, o bazar teve
importante papel social e poltico na histria do Ir.
No incio do sculo XX, ficaram famosas as famlias bazaris de Tabriz e
Isfahan, que participaram da Revoluo. Em 1951, os protagonistas da vez
foram os comerciantes de Teer, que apoiaram o ento premi Mossadegh
em sua luta para retomar dos ocidentais o controle sobre a indstria
petroleira.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Marina Rodrigues Mesquita

Na primeira foto, temperos, ervas e chs exibidos em loja no bazar de


Tajrish, norte de Teer. Mercados tradicionais perdem fora, mas
ainda so fundamentais para a economia iraniana. Acima, vendedor de
beterraba cozida.

Na segunda metade do sculo XX, os bazaris se beneficiaram da alta do


poder aquisitivo iraniano decorrente das polticas modernistas do x
Mohammad Reza Pahlavi. Mas essa mesma modernizao contrariou
frontalmente os bazaris ao favorecer o modelo ocidental de shoppings e
supermercados em detrimento do comrcio tradicional. Ao alienar o
universo do bazar, o x Pahlavi atraiu no somente a inimizade dos
comerciantes, mas tambm da vasta populao conservadora, apegada
vida provinciana. A fria do bazar acabou se tornando uma das matrizes da
Revoluo de 1979. Agradecido, o aiatol Khomeini apontou bazaris para
importantes cargos no governo revolucionrio e facilitou a obteno de
licenas de importao.

Apu Gomes

Vista do vo central do shopping Paytakht, em Teer, onde lojas de


eletrnicos vendem produtos de ltima gerao. O modelo de
comrcio tradicional est em declnio no Ir.

Trs dcadas e meia aps a Revoluo, o bazar dominado por


sentimentos de desnimo e desconforto. A escalada das tenses globais
envolvendo o Ir criou enormes dificuldades para o setor. Sanes e
isolamento diplomtico contra Teer dificultaram tanto a importao de
bens de consumo como a exportao de produtos iranianos, entre os quais
os famosos tapetes persas. Com a queda dos tradicionais laos com a
Europa, o Ir aproximou-se da China, que aproveita a fragilidade iraniana
no comrcio exterior para inundar o mercado da Repblica Islmica com
produtos de m qualidade. comum ouvir queixas da populao contra a
onipresena de muamba chinesa nas lojas dos bazares.
Consultas informais mostram que a maioria dos bazaris votou em
candidatos reformistas nas eleies presidenciais de 1997 e 2009.
Comerciantes tradicionais tendem a evitar manifestaes pblicas, mas o
bazar entrou em greve ao final da presidncia Ahmadinejad para protestar
contra planos de aumentar impostos. Pressionado, o governo recuou e
cancelou a medida. Em 2012, o centro de Teer foi palco de confrontos
entre a polcia e bazaris furiosos com a disparada do dlar.
O modelo de comrcio tradicional tambm sofre os efeitos da
ocidentalizao dos hbitos de consumo. Cada vez mais, iranianos preferem
fazer compras em shoppings e hipermercados. Alm disso, populaes
abastadas nas grandes cidades tendem a morar em reas distantes do
centro e optam por lojas da vizinhana em vez de enfrentar o trnsito at
os bairros antigos.

CORRUPO E INEFICINCIA

A corrupo problema crnico no Ir. Para arrematar contratos


pblicos, amplamente sabido que empresas forram o caixa dois de quem
tem o poder de decidir. Nos postos de controle da polcia moral e da milcia
pr-regime basij, quem for pego com cerveja escondida no porta-malas do
carro pode escapar ileso dando um trocado ou at mesmo uma garrafa de
bebida alcolica aos soldados. Em algumas agncias ou escritrios
governamentais, comum cidados aparecerem com chocolates ou
lembrancinhas para garantir a boa vontade dos funcionrios.
No entanto, o Ir no sofre da mesma corrupo pequena que corri
tantos pases, como Egito e Paquisto, onde tudo (de um teste de direo
emisso de passaporte) supe molhar a mo de algum, muitas vezes com
quantias irrisrias. Orgulhosos e bem alimentados, iranianos no se
rebaixam a miudezas.
Corrupo , por natureza, algo difcil de enquadrar e quantificar. Mas o
respeitado ndice da Transparency International, ONG inglesa que mede a
percepo da corrupo pelo mundo, colocou a Repblica Islmica na 133
posio no ranking mundial da transparncia em 2013, atrs da Repblica
Centro Africana e de Honduras. Autoridades, incluindo o lder supremo,
vivem prometendo combater esse mal. At hoje em vo.
O maior escndalo da histria do Ir ocorreu em 2011 e foi
protagonizado por banqueiros ligados ao ento presidente Mahmoud
Ahmadinejad. A fraude, que chocou o pas, foi estimada em ao menos US$
2,6 bilhes e envolveu um esquema em que documentos eram forjados com
a ajuda de altos funcionrios do regime para obter crdito junto a bancos
nacionais. O dinheiro era usado para comprar empresas estatais no
programa de privatizaes, o que permitiu rpido enriquecimento dos
envolvidos. Um dos poucos nomes divulgados o do banqueiro Mahmoud
Reza Khavari, que fugiu para o Canad e escapou do julgamento. Diz a lenda
que ele hoje mora numa casa vizinha da cantora Cline Dion.
Ahmadinejad negou tudo. Para se vingar daquilo que enxergava como
golpe de seus inimigos internos, Ahmadinejad apareceu de surpresa no
Parlamento e projetou num telo, diante do plenrio cheio, uma filmagem
secreta na qual o membro de uma influente famlia poltica aparece
tentando comprar o apoio de um assessor do presidente.
A corrupo indissocivel da ineficincia crnica que mina o pas. Do
pssimo servio aos clientes em restaurantes ou lojas at o desrespeito
generalizado a prazos, passando pela incompreensvel lentido das
burocracias administrativas, a impresso de um pas amarrado e catico.
Em 2013, o ndice do Banco Mundial que mede a qualidade do ambiente
para negcios colocou o Ir na 145 posio num ranking de 184 pases.
Essa percepo se acirra num setor estatal livre de presso por
resultados e para o qual funcionrios so geralmente escolhidos por
indicao.

FUGA DE CREBROS

A cada ano, milhares de iranianos com alto nvel de instruo decidem


abandonar o pas para iniciar nova vida no exterior. Muitos abandonam de
vez a nao, outros voltam apenas para visitar parentes e amigos. Esse
movimento que priva o Ir de alguns de seus maiores talentos cientficos,
tcnicos ou intelectuais conhecido como fuga de crebros. As perdas em
termos de recursos humanos e desenvolvimento econmico so
considerveis.
Ao menos 150 mil iranianos com qualificao universitria saem do
pas a cada ano, segundo disse, no incio de 2014, o ministro da Cincia,
Pesquisa e Tecnologia, Reza Faraji, em declaraes amplamente divulgadas
pela mdia iraniana. O alarme mostra que a situao no melhorou desde
2009, quando o FMI divulgou um relatrio apontando volume idntico de
sadas. Um levantamento mais antigo, feito no final dos anos 1990 pela
Organizao pela Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE),
calculou que um quarto dos crebros iranianos colocavam seu
conhecimento a servio de outros pases. Isso representa uma perda
econmica anual mdia de US$ 50 bilhes, segundo revelou o Banco
Mundial em 2010.
A tendncia comeou sob o regime do x Mohammad Reza Pahlavi, nos
anos 1970, quando intelectuais buscavam abrigo no exterior para escapar
das garras da Savak, a polcia poltica mais temida daquela gerao. A
Revoluo Islmica abriu caminho para um fluxo de mo dupla. Alguns
crebros iranianos retornaram ao pas (principalmente religiosos e
empresrios contrrios ao x), enquanto outros (seculares e minorias)
iniciaram uma corrente de partidas em massa.
A presidncia reformista de Mohammad Khatami, ao final dos anos
1990, incentivou muitas famlias expatriadas a migrar de volta ao Ir,
atradas pela prosperidade econmica e pelo aumento significativo das
liberdades individuais. O fluxo de retorno manteve-se durante o primeiro
mandato do presidente Ahmadinejad, cujo governo chegou a fundar um
Alto Conselho para Iranianos no Exterior. O rgo foi criado com o intuito
de convencer iranianos da dispora a participar da modernizao e do
crescimento do pas. Muito associado a Ahmadinejad, o conselho perdeu
flego aps a onda de represso contra supostas fraudes na reeleio do
presidente, em 2009. Desde ento, o ritmo de retornos ao pas desacelerou
abruptamente, segundo escreveu o consultor econmico Bijan Khajehpour
no site libans Al Monitor, em 2014.
O ambiente de opresso poltica e moral , evidentemente, um dos
principais motivos de quem sai do pas. Isso ainda mais visvel na classe
mdia secular. Famlias de universitrios ou profissionais liberais agarram
qualquer oportunidade para garantir aos filhos uma vida livre do vu
obrigatrio e da polcia moral. Mas existem outras razes por trs do
fenmeno. Uma delas a falta de oportunidades no Ir, um pas onde
mritos prprios de dedicao e perseverana muitas vezes no bastam
para subir na vida. Alm da combinao de nepotismo, clientelismo e
corrupo que gangrena as atividades empresarial e acadmica, o pas tem
realidade salarial muito inferior aos padres ocidentais. Some-se a isso o
acmulo de inflao e perda do poder aquisitivo. Difcil convencer um
engenheiro formado na excelente Universidade Sharif a ficar no Ir, se ele
pode fazer ps-graduao e encontrar emprego nos Estados Unidos ou na
Alemanha.
Outro fator que estimula a fuga de crebros so as limitaes do ensino
superior no Ir. Apesar de alguns centros de excelncia j mencionados,
universidades sofrem com carncia de recursos e equipamentos por causa
das sanes econmicas. Iranianos que tm grandes ambies acadmicas
esto inclinados a bater na porta dos consulados ocidentais em busca de
visto de estudo. O sistema de ensino iraniano bom o suficiente para
produzir bacharis de alta qualidade (ou empresrios inteligentes); mas,
quando se formam, no h oportunidades para eles. Alm disso, existe a
opresso do governo e tudo mais. Iranianos no saem [do pas] pelo
dinheiro voc pode ganhar dinheiro no Ir. Eles saem em busca de
conquistas sociais e intelectuais, isso que causa a fuga de crebros, disse
o bilogo Sam Sinai, inscrito num programa de Cincia da Computao do
MIT, em depoimento revista americana Slate, em maro de 2014.

TRANSPORTE PRECRIO

Iranianos so loucos por carros. No necessariamente no sentido


brasileiro, de paixo por modelos de luxo. O poder aquisitivo no Ir baixo
demais para esses sonhos, reservados aos milionrios. Mas automvel um
elemento central da vida no pas. Todo pretexto vale para pegar o volante
ir at a esquina comprar po ou levar a famlia para um piquenique na
natureza. comum ver gente dormindo ou comendo dentro do automvel.
A frota se concentra nas reas urbanas, onde difcil achar um lar que no
tenha ao menos um carro. Na classe mdia, cada membro ativo da famlia
costuma possuir veculo prprio, inclusive esposas e filhas. Ter carro to
comum que quem poderia ter, mas anda de transporte coletivo ou txi,
olhado com espanto. Rapazes a p tm muito mais dificuldade em
conseguir a ateno das moas. A frota total era de 8,14 milhes de carros
em 2014, segundo a imprensa local, o equivalente a um para cada nove
habitantes. No Brasil, a proporo era de um para cinco, em 2012.
Dois fatores contribuem para a abundncia de veculos. O primeiro a
gasolina subsidiada, que sai por cerca de US$ 0,14 o litro. Quem no possui
o carto que d acesso ao preo de governo paga US$ 0,45 o litro. O
segundo fator o baixo preo dos modelos. O mais barato do mercado sai
por cerca US$ 6.000, com facilidade de crdito para financiamento.
O problema que a grande maioria dos carros em circulao no Ir so
modelos de fabricao nacional de baixa qualidade, sados das fbricas das
estatais Iran Khodro e Saipa. Apesar de sua preponderncia (10% do PIB,
segundo maior setor da economia, aps petrleo e gs), a indstria
automobilstica malvista. Seus veculos mais vendidos, como o Pride, se
parecem com uns caixotes de lata e plstico, com motor fraqussimo, sem
airbag nem freio ABS. No preciso ser um especialista para perceber que o
padro de segurana est aqum de todas as normas internacionais. A falta
de qualidade um dos fatores que fazem do Ir um dos recordistas
mundiais em mortes no trnsito, ao lado de pases como ndia e Etipia. Em
2014, o fabricante Iran Khodro pediu desculpas pblicas pela m qualidade
de seus carros e prometeu melhorar a segurana dos modelos. Mas a
empresa deu a entender que a culpa era dos fornecedores, que deveriam se
empenhar mais. Faz sentido. Mas a indstria do automvel, dominada pelo
Estado, reflete j mencionados problemas inerentes ao aparato produtivo
iraniano ineficincia, pouca concorrncia, desmotivao dos funcionrios
etc.
Apu Gomes

Apu Gomes

Apu Gomes

Apesar das ruas impecveis e bem sinalizadas, dirigir em Teer pode


ser aterrador. Alm do trnsito catico, preciso ficar atento a
motocicletas que levam famlias inteiras sem capacete e evitar bater
em carros vetustos que, s vezes, param no meio do caminho.
Graas a uma boa dose de presso poltica, o Ir consegue escoar parte
da produo para alguns pases aliados. Mas, no Iraque, a m reputao dos
carros iranianos tamanha que eles so conhecidos como qaber (caixo,
em rabe).
A malha de estradas e rodovias tende a ser honrosa. Muitas das pistas
remontam ao tempo dos xs, mas a manuteno correta, e buracos so
raros. Bem melhor que no Brasil, em geral, mas abaixo de Turquia e Israel.
Outra faceta perigosa do transporte no Ir o setor areo, um dos mais
letais do mundo. Foram 900 mortos desde o incio dos anos 2000. A
explicao por trs de tanta tragdia simples. Sanes americanas
implantadas sob a presidncia de Bill Clinton impedem empresas
ocidentais de vender Repblica Islmica avies e peas de reposio.
Iranianos so ento obrigados a recorrer ao jeitinho para manter
funcionando sua densa malha area, que cobre todo o pas e agrupa
dezenas (isso mesmo, dezenas) de companhias. O Ir passou a adquirir
avies russos, de m qualidade, ou aparelhos de segunda mo que
companhias ocidentais revendem por meio de intermedirios, de maneira a
no se sujeitar s punies americanas. Apesar do esforo para no deixar
rastros, basta entrar em um dos Airbus A340 da empresa privada Mahan
para perceber que o avio foi comprado da Lufthansa. Todas as instrues
e marcas nos assentos esto escritas em alemo. O problema mais srio
no que diz respeito s peas de reposio. Por quase 20 anos, as
companhias iranianas foram compelidas a se abastecer no mercado negro,
comprando equipamentos de origem duvidosa e at mesmo falsificados,
especialidade da China. O resultado disso que ainda se voa no Ir com
velharias como Boeing 727 e Airbus A300, alguns dos quais tm 40 anos de
uso. Os modelos mais novos so usados para as linhas em direo Europa,
que probe aparelhos em mau estado de entrar em seu espao areo. Voar
dentro do Ir muito barato, em grande parte graas a subsdios. Uma ida e
volta entre Teer e Isfahan, num trajeto que leva cerca de uma hora, pode
sair por menos de US$ 70.
Iranianos tambm andam bastante de trem. As linhas e os vages so
muito antigos, mas funcionam com eficincia.
Usar transporte pblico, de maneira geral, visto como hbito de gente
de baixa renda, a exemplo do que acontece em muitas cidades brasileiras.
Uma pena, pois o meio de locomoo mais eficiente do Ir. Linhas de
nibus so abundantes e cobrem todas as reas urbanas. O metr de Teer
moderno e limpo. Tudo baratssimo para os nossos padres: US$ 0,15 por
uma passagem.
DA ANTIGUIDADE ERA MODERNA

Bero de uma das mais antigas naes do mundo, o territrio que


abriga o Ir moderno foi muitas vezes invadido, ocupado e disputado. Alm
da ingerncia externa, trauma que atormenta at hoje o imaginrio
coletivo, a histria iraniana se caracteriza pela onipresena da religio e
pela ascenso e queda de autocratas carismticos, de Ciro aos xs Pahlavi.

AQUEMNIDAS E O MAIOR IMPRIO DA HISTRIA

Rastros de presena humana na rea que abrange o Ir moderno


remontam ao Perodo Neoltico, quando tribos de caadores viviam nas
montanhas Alborz e Zagros e numa regio prxima do atual Paquisto. Mas
a nao iraniana comeou a construir-se h 4 mil anos, a partir de um
grupo de povos da sia Central conhecido como indo-europeus, que
compartilhavam idioma semelhante. Os indo-europeus conseguiram ampla
superioridade militar e logstica sobre outros povos depois de domesticar o
cavalo, o que lhes permitiu desbravar horizontes cada vez mais distantes.
Atribui-se a essas populaes centro-asiticas outra faanha decisiva na
histria da humanidade: a inveno da carruagem. Graas a esse
pioneirismo no transporte, espalharam-se por todas as direes,
literalmente. medida que se moviam, [indo-europeus] interagiam com
populaes locais, participando da formao de diversos povos, como
gregos, romanos, germnicos, eslavos, indianos e persas. Muito tempo
depois, medida que surgiram outras ondas [migratrias indo-europeias],
eles se tornaram ancestrais dos franceses, espanhis, escandinavos e
ingleses. Ou seja, eles so parte da linhagem sangunea da qual descende a
maior parte de ns, escreveu o americano William Polk no livro
Understanding Iran, um clssico da introduo aos estudos da histria
iraniana.
No sculo IX a.C., dois grupos de tribos indo-europeias de ascendncia
persa se sedentarizaram e formaram, no territrio do atual Ir, reinos que
se beneficiaram do colapso do arquirrival vizinho Imprio Assrio. A
noroeste, os medos formaram o primeiro Imprio Persa, rico e poderoso.
No sul, os parsis estabeleceram uma srie de pequenos Estados autnomos,
mas vulnerveis supremacia meda. No sculo VII a.C., um rei parsi
mitolgico chamado Aqumenes, cuja existncia contestada, uniu as
tribos parsis em torno dele e fundou a dinastia Aquemnida. Aqumenes
foi sucedido por um de seus netos, um jovem de 21 anos chamado Ciro,
que, aps agregar o adjetivo Grande ao prenome, se tornaria um dos
homens mais influentes na histria da humanidade.
Ambicioso e visionrio, Ciro, o Grande, lanou um bem-sucedido ataque
contra o Imprio Medo, que acabou subjugado. A unio das monarquias
parsi e meda selou o incio da epopeia conquistadora do jovem lder. Uma
dcada depois de sua fundao, o Imprio Persa-Aquemnida j abrangia as
reas hoje cobertas por Turquia, Iraque e Paquisto.

Marina Rodrigues Mesquita

O tmulo do rei Ciro ponto alto de qualquer visita s runas de


Pasrgada, que antecedeu Perspolis como sede do Imprio
Aquemnida.
O poder de Ciro vinha tanto de seu gnio militar como de sua
capacidade de despertar respeito e admirao. Ao contrrio de outros
grandes lderes da Antiguidade, no procurava aniquilar os povos que
subjugava. Embora devoto zoroastra, defendia direitos para minorias
tnicas e religiosas. Judeus cultivam gratido eterna a Ciro por terem sido
libertados por ele do cativeiro babilnico em 539 a.C., permitindo que
retornassem a Jerusalm para construir o Templo. Ciro o nico rei no
judeu a ser mencionado nos Tanach, onde aparece com status de messias.
Iranianos at hoje consideram que o cilindro de Ciro, objeto de argila com
inscries legais e histricas em grafia cuneiforme acadiana, representa a
primeira declarao de direitos humanos.

Marina Rodrigues Mesquita

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Nos arredores de Shiraz, sul do Ir, encontram-se as magnficas runas


de Perspolis, complexo que abrigou a sede do Imprio Aquemnida,
um dos maiores na histria do mundo.

Ciro foi decapitado por inimigos em 530 a.C. A sucesso coube ao seu
primognito, Cambises I, rei tirnico e impopular que expandiu as
fronteiras do imprio at a atual Lbia. Aps ofensivas errticas pelo
continente africano, Cambises I morreu no Egito, sem que se saiba ao certo
at hoje se por suicdio ou assassinato. Foi sucedido por um primo distante
chamado Dario, que herdou um reino persa dilacerado entre focos de
rebelio. Dario no s conseguiu debelar as revoltas, como tambm
consolidou seu poder sobre o maior imprio que o mundo j viu. No sculo
V a.C., auge de seu poder, os persas dominavam uma rea que se estendia
desde as ilhas gregas do Mediterrneo at o Afeganisto. A grandeza ficou
imortalizada em Perspolis, suntuosa capital que Dario mandou erguer no
sul do Ir e cujas runas so ponto incontornvel em qualquer visita ao pas.
Apesar da dificuldade em controlar tamanha rea numa era de transportes
e meios de comunicao primitivos, Dario conseguiu manter a coeso e
modernizar o Imprio Aquemnida.
A supremacia aquemnida terminou em 490 a.C. Naquele ano, uma
megaofensiva de Dario para aniquilar uma rebelio na Grcia acabou
repelida, selando a primeira grande derrota das tropas aquemnidas. Dario
morreu quatro anos depois, cedendo lugar ao filho Xerxes, que tambm
lanou colossal operao militar com dezenas de milhares de soldados
contra a insurgncia grega. Em 480 a.C., Xerxes perdeu a batalha contra os
rebeldes e bateu em retirada.
Para muitos historiadores, a resistncia dos gregos ao ataque persa foi o
primeiro choque entre Ocidente e Oriente. No livro Persian Fire: The First
World Empire and the Battle for the West, o britnico Tom Holland
argumenta que a vitria grega garantiu a sobrevivncia de valores e
culturas ocidentais que at hoje norteiam nossa sociedade.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Paredes rochosas abrigam as tumbas dos reis


Dario II, Artaxerxes I, Dario I e Xerxes I. O stio
arqueolgico, nas proximidades de Shiraz,
conhecido como Naqsh-e-Rostam.

QUEDA E RECONQUISTA PERSA

No sculo IV a.C., o desgastado Imprio Aquemnida era palco de


crescentes disputas internas. Enquanto lideranas se digladiavam, um
jovem rei macednio se destacava ao expandir com rapidez a rea sob seu
controle. Era Alexandre, o Grande, um dos maiores lderes militares da
histria. Aps derrotar gregos e egpcios, ele atacou o Imprio Aquemnida
em 334 a.C., tomando dos persas um territrio aps o outro. Seu domnio se
estendia do Egito at a ndia. Alexandre derrubou o regime de Dario III e se
instalou no palcio de Perspolis durantes alguns meses, at que a cidade
foi devastada por um incndio. No se sabe at hoje se a destruio foi fruto
de um acidente deflagrado por uma colossal bebedeira palaciana ou de um
ato deliberado de Alexandre para vingar a destruio de Atenas pelos
persas.
Alexandre tinha uma relao mal resolvida com os persas. Ao mesmo
tempo que se esforou para subjugar o Imprio Aquemnida, demonstrou
profundo fascnio pela cultura dos rivais. Ele usava roupas persas, casou-se
moda persa e pressionou milhares de seus soldados a fazerem o mesmo.
O imprio no resistiu morte de Alexandre, em 332 a.C., e se dividiu
em trs dinastias. A rea do atual Ir ficou sob comando dos reis selucidas,
de ascendncia grega, que governavam uma srie de provncias. Uma
dessas provncias, povoada por persas conhecidos como partas, proclamou
sua independncia por volta de 230 a.C. Apoiados por outras tribos persas,
os rebeldes conseguiram tomar o poder dos selucidas um sculo depois,
estabelecendo controle efetivo sobre o Ir. O Imprio Parta prosperou at
esbarrar no surgimento de um temvel rival a oeste: o Imprio Romano. A
cavalaria iraniana enfrentou a infantaria romana em batalhas to picas
quanto sangrentas, com alternncia de vitrias e derrotas.
No ano 224 depois de Cristo, o governador de uma provncia parta
situada na atual regio de Fars (sul do Ir) aproveitou o desgaste gerado
por rachas internos e incessantes guerras contra os romanos para
proclamar independncia e anexar reas sua volta. Assim nascia o
Imprio Sassnida, terceira grande dinastia iraniana.

SASSNIDAS E A TEOCRACIA ZOROASTRA

O reino sassnida se expandiu sobre os escombros do Imprio Parta e


prosperou cultivando a memria da grandeza aquemnida, primeira
dinastia iraniana. O Imprio Sassnida, considerado a era de ouro para os
persas, teve papel determinante na consolidao da identidade nacional
iraniana.
Os sassnidas falavam o idioma pahlavi, ancestral do farsi moderno, e
promoveram um modelo de governo baseado na religio zoroastra, o
zoroastrismo. Imperadores usaram seu poder absoluto para criar uma
hierarquia clerical a servio do Estado, num modelo semelhante ao da atual
Repblica Islmica. Esse sistema teocrtico foi em grande parte pensado e
executado por Kartir Hangirpe, influente lder zoroastra que assessorou
trs imperadores sassnidas ao longo do sculo III. Kartir tinha plenos
poderes para controlar a educao, implementar leis e perseguir minorias.
Judeus, budistas, hindus e mesmo seguidores do at ento embrionrio
cristianismo foram ora caados com violncia, ora submetidos a restries.
Apesar da obsesso religiosa, o Imprio Sassnida era invejado por sua
sofisticao e seu nvel de desenvolvimento. O comrcio prosperava num
ambiente de grandes avanos artsticos e cientficos, inclusive em matria
de arquitetura e urbanismo. Intelectuais e pensadores de imprios vizinhos
encontravam um porto seguro no Imprio Sassnida, que, no seu auge, no
incio do sculo VII, se estendia do Egito at o atual Uzbequisto.
As relaes com os vizinhos eram civilizadas, graas convergncia de
interesses econmicos. O Imprio Sassnida era ponto de passagem da
lendria Rota da Seda, malha de vias terrestres pela qual circularam,
sculos a fio, caravanas do comrcio entre Oriente e Ocidente.
Apesar de tenses ocasionais, os laos com o arquirrival Imprio
Bizantino (domnio grego erguido sobre as fundaes do Imprio Romano)
tambm se guiavam pela cordialidade e pelo pragmatismo. Em 387,
sassnidas e bizantinos firmaram um pacto diplomtico para encerrar
disputas sobre o controle da Armnia, que acabou dividida entre os dois.
Mas o antagonismo prevaleceu. Nos sculos seguintes, sassnidas e
bizantinos se enfrentaram at a exausto. Alm dos gregos a oeste, os
persas enfrentavam inimigos cada vez mais perigosos na fronteira leste:
hunos e turcos. A maior ameaa, porm, viria do sul, onde tribos rabes
unidas sob a bandeira da recm-revelada religio islmica se lanavam
conquista de toda a regio.

ISLAMIZAO DA PRSIA

No ano 610, um comerciante chamado Maom meditava numa gruta no


deserto da atual Arbia Saudita quando recebeu a visita do anjo Gabriel,
que lhe revelou o Coro e o incumbiu de disseminar essa nova palavra
divina. Era o incio do isl, uma religio monotesta nascida com o
propsito de corrigir e atualizar os ensinamentos do judasmo e do
cristianismo. Maom conseguiu agregar multides de fiis antes de morrer,
em 632. O sucessor de Maom frente da embrionria comunidade
islmica foi Abu Baker, que se lanou imediatamente conquista de novos
territrios, determinado a fundar um imprio muulmano.
O primeiro obstculo empreitada de Abu Baker foi o Imprio
Sassnida. Persas resistiram com vigor invaso rabe, mas acabaram
subjugados a partir de 635, aps um banho de sangue que selou o domnio
rabe sobre a Mesopotmia, atual Iraque. Mais uma vez, o Ir era invadido
e controlado por vizinhos.
A ocupao da Prsia revelou-se uma misso extremamente difcil para
os invasores. rabes sentiam-se deslocados e vulnerveis num vasto
territrio cuja geografia e clima estranhavam. Alm disso, os muulmanos
(na poca, sinnimo de rabes) esbarraram numa populao autctone que
j cultivava um sentido de identidade nacional. O idioma, os modos e as
crenas dos persas formavam um universo ao qual os guerreiros islmicos
no tinham acesso.
Os rabes, contudo, conseguiram impor seu domnio. Como qualquer
fora ocupante, transformaram ocupados em cidados de segunda
categoria. Persas eram proibidos at mesmo de andar a cavalo. No entanto,
tinham liberdade para recusar a converso ao isl. Quem quisesse poderia
continuar praticando a ancestral f iraniana, o zoroastrismo, desde que se
abstivesse de proselitismo. Zoroastras, por ser monotestas e acreditarem
no dualismo bem versus mal, eram tolerados, mas pagavam mais impostos.
A reao dos nativos ocupao foi ambgua, num trao caracterstico
dos povos iranianos. Por um lado, muitos persas abraaram o isl. Uns para
se beneficiar de privilgios econmicos e fiscais, outros por convico
espiritual sincera. A populao urbana, ao contrrio da classe rural mais
conservadora, aderiu em massa religio dos ocupantes. De converso em
converso, muulmanos passaram a ser maioria entre os persas a partir do
sculo IX. Por tabela, o idioma rabe, indissocivel do Coro, tambm
disseminou-se em larga escala.
Em contrapartida, os rabes absorveram vrios elementos da cultura
persa, a comear pelo sistema de governo sassnida, com seu padro fiscal
eficiente e seu moderno modelo de gabinete de vizires (ministros). Foi
nessa mesma poca que o isl integrou padres arquitetnicos e artsticos
persas.
Apesar do enriquecimento mtuo, a ocupao continuou gerando
tenses. Houve vrios levantes contra os rabes. Governadores foram
assassinados. Atentados multiplicaram-se. Persas sentiam-se ultrajados
por viver sob o jugo de um povo que sempre enxergaram com desconfiana
e desprezo.
A hostilidade era agravada pelo fato de muitos persas sofrerem
discriminao mesmo aps se converterem ao isl. Foi esse ressentimento
que levou iranianos a se aliarem a outros muulmanos no rabes, como
turcos e curdos, contra o poderoso Califado Umada, formado por oligarcas
de Meca instalados em Damasco.
O Ir foi, de fato, islamizado, mas no foi arabizado. Persas
continuaram sendo persas. E, aps um intervalo de silncio, o Ir ressurgiu
como elemento separado, diferente e distinto dentro do isl, que acabaria
agregando um novo elemento ao prprio isl, escreveu o eminente
historiador ingls Bernard Lewis em seu livro Iran in History.
No sculo VIII, um general chamado Abu Muslim, persa convertido ao
isl, partidrio de Ali, rebelou-se sob pretexto de defender Ali, genro e
primo do profeta Maom. Era uma revitalizao do movimento pelos
shiatAli, mencionados no primeiro captulo, que pavimentou o caminho
para a fundao do xiismo.
O apoio dos combatentes leais a Ali ao insurgente Abu Muslim ajudou a
derrubar o Califado Umada, que foi substitudo pela dinastia Absida,
formada por parentes de Maom. Mas, em vez de demonstrar gratido pelo
apoio militar e religioso, absidas executaram Abu Muslim, num ato que
acentuou ainda mais o sentimento de injustia no imaginrio iraniano.
O domnio absida sobre o Ir durou apenas um sculo. Em 946, a
dinastia iraniana Buyida se sobreps aos rabes, resgatando a identidade e
a cultura persas. Foi nessa poca que surgiu a escrita farsi, misto de letras e
gramtica rabes com resqucios do milenar idioma pahlavi. Da deriva o
atual alfabeto usado no Ir.
No incio do sculo XI, a Prsia foi novamente tomada por foras
estrangeiras. Dessa vez, os invasores eram guerreiros sunitas de etnia
turca, os seljcidas, que vinham da sia Central. A expanso seljcida
chegou at a Anatlia, transformando de fato a Turquia numa rea islmica
e fincando razes daquilo que acabaria se tornando o colossal Imprio
Turco-Otomano. Alm dos modos refinados, os seljcidas so lembrados
como pilar da resistncia contra as cruzadas crists. Mas os guerreiros
turcos terminaram aniquilados pelas invases mongis, a partir do sculo
XIII. Sob comando do lendrio Gengis Khan, um dos maiores lderes
militares da histria, soldados mongis destruram boa parte das cidades
iranianas e amontoaram uns sobre os outros os crnios dos civis
massacrados, at erguer pirmides. O grande viajante e mercador Marco
Polo, que passou pelo Ir dcadas aps os ataques, relatou ter se deparado
com um pas reduzido a runas e escombros.

GLRIA SAFVIDA

Ao final do sculo XV, o territrio iraniano estava fragmentado entre


pequenos Estados, cujos lderes eram quase todos da dinastia sunita
Timrida, remanescente dos mongis. Numa rea ainda traumatizada pelo
rastro de barbrie deixado por Gengis Khan e seus sucessores, confrarias
religiosas traziam amparo e esperana populao. Uma dessas ordens,
chamada Safaviya, seguia o isl sufi, corrente mstica que enfatiza a
elevao espiritual. O bero da ordem Safaviya era a cidade de Ardabil, no
noroeste do atual Ir. Seu fundador era Safi Al Din Ardabili, um curdo com
aura de guru, cuja popularidade disparou no vcuo de poder e legitimidade
deixado pela incapacidade dos dirigentes timridas.
A ordem Safaviya comeou a mudar de rumo aps a morte de Ardabili,
quando um carismtico adolescente chamado Ismail fundiu a ideologia da
confraria com o isl xiita. Em 1499, Ismail angariou o apoio de diversas
tribos turcas-azeris e formou um exrcito para atacar uma pequena
dinastia que havia assassinado seu pai. Saciada a vingana, Ismail e suas
tropas se lanaram conquista dos pequenos Estados da vizinhana,
rapidamente subjugados. Em 1501, o jovem, com apenas 14 anos de idade,
foi coroado rei do Azerbaijo. Era o ato fundador da dinastia Safvida,
ltimo e talvez mais glorioso grande imprio iraniano. Quatro anos depois,
Ismail ergueu-se ao ttulo absoluto de x dos xs.
Ismail se via, acima de tudo, como um grande guia religioso. Dizia-se
apontado por Deus e propagava a tese, falsa, de que descendia de Maom. A
reivindicao da linhagem visava atender o pr-requisito xiita de que os
principais lderes possuam legitimidade extrada de seus laos de sangue
com o profeta. Embora fosse de etnia turca-azeri ou curda, no se sabe ao
certo, Ismail falava persa e enaltecia a cultura iraniana. Enxergava-se como
parte da linhagem, iniciada com Ciro, o Grande, de grandes homens frente
do Ir.
O projeto central de Ismail consistia em estabelecer um governo xiita
sobre bases nacionalistas persas. Na primeira dcada do sculo XVI, ele
controlava quase toda a Prsia. Seus soldados o tinham como santo.
Obcecado pelo martrio do im Hussein, o x dos xs conseguiu eletrizar
seus soldados com a ideia de que a disposio para o sofrimento era uma
arma poderosa. O martrio no campo de batalha prometia acesso direto ao
Paraso, num preldio do que ocorreria quatro sculos depois, quando
iranianos lutaram para repelir a invaso do pas pelas tropas iraquianas de
Saddam Hussein.
Ismail levava to a srio o culto ao martrio de Hussein que passou a
ordenar encenaes pblicas da morte do im para comemorar grandes
celebraes xiitas. Era o incio das cerimnias, comuns at hoje, de
teatralizao da morte de Hussein, muito semelhantes Paixo de Cristo.
Foi assim que surgiram os rituais de autoflagelo, simblico ou real.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Vista interna dos vitrais do palcio de Bagh-e


Dolat Abad, em Yazd, regio central do Ir. O local
serviu de residncia para o regente Karim Khan
Zand, no sculo XVIII.

Sob impulso dos reis safvidas, o xiismo duodecimano (que cr no


retorno do oculto 12 im) prevaleceu sobre outras vertentes xiitas, como
ismailistas ou zaidistas, relegadas desde ento a comunidades minsculas.
Embora j houvesse existido Estados xiitas na Prsia, como a dinastia
Buyida no sculo x, nenhum chegou perto do que foi a teocracia safvida. A
lei sob o reino de Ismail era amplamente inspirada nas escrituras sagradas.
Os clrigos formavam uma hierarquia e uma elite intimamente ligada ao
poder central. Sunitas, que eram maioria antes da ascenso de Ismail,
foram obrigados a se converter, sob pena de ser executados. Houve caa e
extermnio de clrigos sunitas.
Alm do culto ao martrio e da perseguio aos sunitas, a dinastia
Safvida lembrada pela importncia que deu s artes e arquitetura
persas. Aps ser transformada em capital, no sculo XVI, Isfahan se tornou
epicentro dessa renascena, que motivou a construo do palcio das 40
colunas e da praa real Naqsh-e Jahan, at hoje um dos lugares mais
sublimes do Oriente Mdio.
As ambies de grandeza eram financiadas em grande parte pelo
comrcio com a Europa e pela Rota da Seda. O imprio viveu seu auge sob o
x Abbas, no sculo XVII, quando se estendia do Iraque ao Uzbequisto
atuais. Foi Abbas quem expulsou os portugueses que ocupavam ilhas do
golfo Prsico, em 1622.
Como toda potncia, a Prsia safvida acumulava inimigos, desde tribos
curdas at exrcitos centro-asiticos. A maior ameaa, porm, vinha do
poderoso vizinho Imprio Turco-Otomano, arquirrival regional e base mais
poderosa do isl sunita. Alm do antagonismo ideolgico, safvidas e
otomanos disputavam o controle da Mesopotmia, rea frtil e de valiosa
importncia estratgica. Sob o comando de Ismail, os safvidas
conquistaram Bagd. Mas a cidade foi recuperada dcadas depois e
permaneceu sob domnio turco at o colapso do Imprio Otomano, ao fim
da Primeira Guerra Mundial (1914-1918).
O declnio safvida comeou ao final do sculo XVII, em meio a negcios
em queda e reis mais interessados em harns e bebedeiras do que em
governar. Lideranas xiitas passaram a considerar ilegtimos esses
dirigentes impuros e incompetentes, o que ajudou a minar as fundaes
ideolgicas da teocracia safvida. Clssico exemplo da queda de brao entre
religiosos e polticos caracterstica da histria iraniana.
Em 1722, tropas sunitas afegs invadiram o Imprio e tomaram Isfahan
sem dificuldade. O trono safvida foi resgatado por um valente soldado
turcomano chamado Nader, que repeliu os invasores em 1729. No
satisfeito em salvar a monarquia, o soldado heri julgou-se mais
qualificado que os ento dirigentes e tomou o poder. Declarou-se x sete
anos depois. Inspirado pela megalomania sanguinria de Gengis Khan,
Nader atacou vrios vizinhos, incluindo a ndia, onde se apoderou de
algumas das joias mais valiosas do mundo, formando uma coleo hoje
exposta no Museu das Joias de Teer. O x, cujos surtos psicticos
aterrorizavam a corte, acabou assassinado por um soldado, abrindo uma
era de anarquia na corte e no pas. Aps anos de instabilidade, quem
assumiu o poder foi um descendente de Nader chamado Karim Khan,
fundador da dinastia Zand, que ficou conhecida pela generosidade e
liberdade com a populao e por ter transferido a capital para Shiraz, no sul
do pas.

QAJAR, REIS QUE AFUNDARAM A PRSIA

A dinastia Zand entrou em declnio a partir de 1779, aps rebelio


liderada pelos Qajar, influente famlia de etnia turca conhecida por ter
ocupado posies importantes no governo safvida. O primeiro rei Qajar foi
Agha Mohammad, que havia sido castrado e preso durante 16 anos pelo j
extinto cl do x Nader. Agha Mohammad estendeu seu poder sobre a
Prsia e recebeu formalmente o ttulo de x em 1796. Foi sob suas ordens
que a corte instalou-se em Teer, at ento um vilarejo sem importncia.
Morreu assassinado no ano seguinte, abrindo caminho para uma sucesso
de reis que acabaram por afundar o Ir economicamente, colocando o pas
merc de potncias estrangeiras.
Antes de se render supremacia estrangeira, a dinastia Qajar tentou
enfrent-la. Em 1804, o x Fatah Ali atacou o Imprio Russo com o intuito
de impedir que dominasse o Cucaso e parte do acesso ao mar Cspio. O
resultado da empreitada, aps uma dcada de conflito, foi catastrfico para
os iranianos, obrigados a assinar um tratado reconhecendo a soberania
russa sobre reas historicamente controladas pela Prsia, como os atuais
Azerbaijo e Gergia. Em 1820, uma segunda guerra contra os czares
resultou em mais perdas territoriais.
O x seguinte, Naser-u Din, lanou um plano destinado a modernizar e
ocidentalizar a Prsia, inclusive em matria de educao e tecnologia. Para
financiar essa ambio, tomou emprstimos colossais no exterior, o que
fragilizou as finanas do regime. A situao complicou-se por causa do
modo de vida da corte. Reis Qajar eram dados a luxo e pompa e torravam
fortunas com obras de arte. Em viagens pela Europa, levavam comitivas
com centenas de pessoas, incluindo harns inteiros. A famlia Qajar
afundou ento numa espiral autodestrutiva, na qual era obrigada a vender
seu patrimnio e recursos econmicos nacionais a russos e britnicos para
ressarcir dvidas contradas com os mesmos estrangeiros. Ao mesmo
tempo, a casa real aumentava impostos, acirrando a insatisfao tanto do
povo como das elites.
Aproveitando-se da vulnerabilidade da famlia real, as potncias se
apropriam de territrios at ento controlados por Teer. A Rssia tomou
parte do Uzbequisto e do Turcomenisto, enquanto a rival Gr-Bretanha
expulsou os iranianos que ocupavam Herat, no atual Afeganisto. No
entanto, as relaes dos Qajar com os vizinhos turco-otomanos eram
cordiais, ao contrrio das dinastias iranianas anteriores.
Alimentada em grande parte pelos clrigos, a ojeriza da populao
contra os Qajar culminou com a Revoluo Constitucional de 1906, quando
a presso das ruas obrigou o palcio a aceitar a elaborao de uma Carta
Magna para frear o despotismo real. Assim surgiu a primeira Constituio
iraniana, que previa regime secular e liberdade de imprensa. Temendo
perder seus interesses na Prsia, a Rssia apoiou vrias tentativas de
contrarrevoluo, mas os constitucionalistas prevaleceram.
As aspiraes por independncia e liberdade, contudo, foram por gua
abaixo com a partilha efetiva do Ir, em 1907, entre russos, que tomaram o
norte, e britnicos, que ocuparam o litoral do golfo Prsico. Apesar dos
esforos para manter a cordialidade, as duas potncias acabaram travando
disputa implacvel, no mbito do Grande Jogo, pelo estratgico territrio
iraniano. Durante a Primeira Guerra Mundial, a Prsia tornou-se campo de
batalha entre russos, ingleses, alemes e turcos.
Em 1917, a queda do czar Nicolau II, com a Revoluo Russa, aliviou o
jugo russo sobre os iranianos. Ideologicamente comprometido com a
bandeira do anti-imperialismo, o novo regime bolchevique cancelou o
tratado de partio da Prsia assinado com os britnicos, retirou suas
tropas do pas e perdoou a dvida iraniana. Mas ainda assim os soviticos
mantiveram forte influncia sobre o Ir. Por um lado, sonhavam em
fomentar uma revoluo socialista para conter a expanso colonial
britnica e usar a Prsia como plataforma de exportao do bolchevismo
para o subcontinente indiano. Por outro, apoiavam movimentos
nacionalistas regionais nas zonas fronteirias com o territrio iraniano.
Atiado pelos russos, o anti-imperialismo fervilhava em Teer e nas demais
cidades. A Gr-Bretanha, de olho no potencial gigantesco da ento jovem
indstria petroleira iraniana, manobrava para garantir presena local.
A vantagem ttica dos soviticos ruiu em 1921, depois que os britnicos
fomentaram um golpe que derrubou o regime constitucional da Prsia e
instalou em seu lugar um comando militar sob as ordens de um oficial de
implacvel inteligncia: o general Reza Khan. Ocupando o cargo de ministro
da Guerra e, em seguida, o de primeiro-ministro, o novo lder conseguiu
reagrupar as foras armadas e trouxe estabilidade de volta ao pas. Quatro
anos depois, ele formalizou o fim da dinastia Qajar e ordenou ao
Parlamento que o elegesse monarca. Adotando um sobrenome fictcio,
que visava associ-lo tradio persa ancestral, transformou-se no x Reza
Pahlavi. Tinha 48 anos de idade.

SOB REINO PAHLAVI, O CHOQUE DE MODERNIDADE

Reza Pahlavi era um homem austero e sem instruo. Seus hbitos de


vida simples incluam dormir no cho, sobre tapetes. Mesmo assim, fez da
ocidentalizao do pas a marca registrada de seu governo.
O x admirava a fora visionria do contemporneo vizinho turco
Mustaf Kemal Ataturk, que construiu um pujante Estado secular sobre os
escombros do islmico Imprio Otomano, aps a Primeira Guerra Mundial.
No af para apagar da Turquia todo rastro do passado religioso, Ataturk
aboliu at o alfabeto rabe do idioma turco, substituindo-o por caracteres
latinos. Inspirado pelo exemplo turco, Reza Pahlavi declarou guerra aos
clrigos e vida tradicional.
O vu islmico foi banido em locais pblicos, assim como as roupas
tradicionais para homens, doravante obrigados a se vestir moda
ocidental. Soldados patrulhavam as ruas das cidades e arrancavam fora
vestimentas julgadas retrgadas. Tribunais de sbios islmicos foram
dizimados por um novo sistema jurdico ocidentalizado. O ensino passou a
ter manuais escolares para acabar com o monoplio do Coro como fonte
de conhecimento. Escolas particulares e laicas proliferaram. Procisses
xiitas e at a peregrinao a Meca passaram a ser desestimuladas. O x
obrigou a populao rural a abandonar ttulos tradicionais e a substitu-los
por sobrenomes devidamente registrados em cartrio.

Marina Rodrigues Mesquita

Vista da praa Azadi com, ao fundo, a torre que leva o mesmo nome. O
local, construdo pelo x Mohammad Reza Pahlavi a sudoeste de
Teer, um dos cartes postais mais conhecidos da capital.

Uma das iniciativas que mais enfureceram os religiosos foi um plano de


emancipao feminina que ficou conhecido como Despertar da Mulher,
implantado em 1936. Alm de vender a ideia do vu e da tradio islmica
como barreiras evoluo social, a campanha serviu para incentivar a
participao das mulheres nos negcios, na academia, na cultura e nos
esportes. Naquela poca, o pas j tinha ministras e juzas. Nveis de
alfabetizao e educao sexual deram um salto. Muitos iranianos at hoje
acreditam que o Despertar da Mulher sedimentou as bases do
protagonismo feminino que diferencia o Ir da maior parte dos pases de
maioria islmica. Nem a chegada ao poder dos aiatols, dcadas depois, foi
capaz de reverter as conquistas.
Protestos contra a modernizao da sociedade foram silenciados bala,
num reflexo da brutalidade do x contra toda dissidncia ou contestao.
Num dos episdios mais sangrentos, o regime esmagou uma manifestao
pacfica de religiosos no santurio de Mashhad, em 1935, deixando
centenas de mortos.
No caminho rumo a um Estado moderno, Reza Pahlavi tambm atacou o
modelo de sociedade rural, forando nmades a se tornarem sedentrios e
prendendo ou assassinando lderes tribais. Como outras ditaduras, o
regime usava o exrcito como pilar das polticas pblicas. As foras
armadas serviam como porta de entrada modernidade para multides de
jovens rurais.
Num evento marcante na histria do Ir, Reza Pahlavi foi o primeiro
monarca iraniano a visitar oficialmente a comunidade judaica, em 1935.
Sob suas ordens, judeus puderam construir casas fora dos guetos.
A metamorfose social foi amparada por profundas reformas no
funcionamento do Estado e da economia. Sob o reino de Reza Pahlavi,
saneamento bsico e rodovias foram estendidos at as reas mais remotas
do pas. Um dos grandes orgulhos do x era a construo da ferrovia que
ligou o golfo Prsico, no litoral sul, ao mar Cspio, no extremo norte. Foi
Reza Pahlavi quem fundou o Banco Nacional do Ir e a Universidade de
Teer, majestosamente erguida no centro da capital e at hoje uma das
melhores do pas.
Foi tambm Reza Pahlavi quem decidiu mudar o nome oficial do pas. O
termo Prsia, pelo qual era internacionalmente conhecido, foi trocado por
Ir, usado em larga escala pela populao. A deciso foi comunicada em
carta Liga das Naes, antecessora da ONU, em 1935. Reza Pahlavi alegou
necessidade de adotar um nome que melhor traduzisse a realidade
multitnica da nao. Afinal, muitos iranianos no so persas.
Mestre absoluto no cenrio domstico, Reza Pahlavi era vulnervel
presso externa. Britnicos, que o haviam levado ao poder, incomodavam-
se com suas queixas acerca da repartio dos lucros petroleiros. Russos o
enxergavam como ameaa constante. A tenso com as duas potncias levou
o x a se aproximar da Alemanha nazista nos anos 1930. Reza Pahlavi se
manteve neutro durante a Segunda Guerra Mundial e recusou o pedido
para que o Ir fosse usado como base logstica americana na luta contra as
tropas de Hitler. O posicionamento custou caro. Em 1941, Gr-Bretanha e
Unio Sovitica se uniram para depor o x e colocar em seu lugar seu
primognito, Mohammad Reza Pahlavi, que prosseguiu com afinco as
polticas modernizantes do pai.
Educado num internato suo e com traos de personalidade
melanclica, Mohammad Reza Pahlavi ainda no tinha completado 22 anos
quando assumiu o poder, em pleno calor da Segunda Guerra Mundial.
Ele passou os primeiros dois anos de mandato sob tutela dos pases que
lutavam contra a Alemanha nazista: Rssia e Gr-Bretanha, que ocupavam
o territrio iraniano, e, em menor escala, os eua. Em 1943, as potncias
reconheceram a independncia do Ir, e o segundo x da dinastia Pahlavi
assumiu plenos poderes. Optou, contudo, por manter o pas na rbita
ocidental quando a Guerra Fria tomou forma.
No final dos anos 1940, o Ir era um paraso para a Anglo-Iranian Oil
Company, que, apesar do nome, era propriedade exclusiva dos britnicos.
Os contratos eram descaradamente injustos para os iranianos, que nem
sequer podiam acessar instalaes de extrao. Esse modelo ficou
estremecido quando o nacionalista Mohammad Mossadegh ganhou a
eleio parlamentar de 1951.
Mossadegh formou uma poderosa frente parlamentar anti-imperialista,
que conseguiu nacionalizar a indstria petroleira. A manobra custou caro
ao primeiro-ministro. Mossadegh acabou derrubado dois anos depois, num
golpe orquestrado por Gr-Bretanha e Estados Unidos. Mohammad Reza
Pahlavi recuperou plenos poderes e prosseguiu a agenda de alinhamento
poltico e moral ao Ocidente que enfurecia tanto clrigos quanto
comunistas e intelectuais. Numa ironia do destino, os britnicos acabaram
aceitando, meses aps o golpe contra Mossadegh, uma repartio mais
igualitria dos lucros petroleiros com os iranianos. Doente e trancado em
priso domiciliar, o ex-primeiro-ministro no pde desfrutar da vitria
nacionalista lanada por ele.
Livre dos nacionalistas e comunistas, o x tornou-se um lder mais
confiante. Em 1963, convocou um referendo popular para legitimar seu
projeto de implantar uma Revoluo Branca, que consistia em acelerar a
modernizao do pas de forma pacfica e ordenada. Sem surpresa, o sim
obteve vitria avassaladora. Uma das ideias centrais do plano consistia
numa reforma agrria destinada a acabar com os grandes latifndios para
beneficiar pequenos produtores. O x apostava que o fim do feudalismo
geraria uma nova base de apoio nos meios rurais. Mas o resultado foi o
oposto do esperado. As parcelas de terra cultivvel ficaram pequenas
demais. Crdito era difcil de obter. Poucos camponeses tinham instruo
suficiente para administrar seu plantio de maneira eficiente. Dois milhes
de famlias iranianas perceberam rapidamente que a promessa de
independncia financeira no sairia do papel.
Outras iniciativas decorrentes da Revoluo Branca tiveram mais xito.
O ensino universal compulsrio fez disparar as taxas de alfabetizao. Nas
reas mais remotas, adultos iletrados recebiam visitas gratuitas das
Brigadas da Alfabetizao, formadas por jovens em servio militar.
Programas de assistncia social aliviaram o sofrimento dos mais carentes.
Seguindo os passos do pai, Mohammad Reza Pahlavi continuou
minando a influncia dos clrigos, embora tenha liberado o uso do vu em
pblico. Clrigos tinham cada vez menos poder e reconhecimento. Como
um tapa na cara dos religiosos, o regime permitiu s mulheres que
votassem e se candidatassem em eleies locais. As leis da famlia
implantadas pelo x dificultaram a poligamia e deram s mulheres o direito
de pedir divrcio e disputar a guarda dos filhos. Homens perderam a
possibilidade de declarar divrcio unilateralmente. A idade mnima de
casamento para mulheres subiu de 13 para 18 anos. Mulheres iranianas se
destacavam em todas as profisses.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

Modelo Mercedes conversvel que pertencia coleo de carros do x


Mohammad Reza Pahlavi exibido no Museu Sad Abad, norte de
Teer. A vida nababesca do monarca contribuiu para a Revoluo.

O protagonismo feminino era acompanhado da liberalizao dos modos


nos meios urbanos. Em alguns bairros de Teer, mulheres andavam de
minissaia e frequentavam bares. A internet est cheia de fotos nostlgicas
dessa poca em que o Ir era um dos lugares mais abertos e tolerantes do
Oriente Mdio.
Acirrando ainda mais a contrariedade dos conservadores, o x vivia
numa corte cercada por ocidentais assessores, consultores, diplomatas e
amigos. Ao menos 50 mil americanos viviam em Teer ao fim dos anos
1970. A maioria deles era ligada a empresas de defesa e engenharia.
Tinham condomnios, escolas e igrejas prprios. Pastores evangelistas
atuavam livremente no pas.
percepo de corrupo moral somava-se uma fria silenciosa pela
brutalidade do regime, que disparou a partir da segunda tentativa de
assassinato contra o x, em 1965.
A insatisfao comeou a ganhar voz no santurio de Qom, ao sul de
Teer, onde um certo aiatol Ruhollah Khomeini pregava abertamente uma
revoluo contra o ditador ocidentalizado.
O ESTADO TEOCRTICO ISLMICO

No inverno de 1979, um regime rico, estvel e protegido por um


Exrcito leal e bem equipado foi varrido do poder por um dos maiores
levantes populares da histria contempornea. Mas o apoio quase unnime
Revoluo Iraniana esvaiu-se to logo a populao percebeu que o aiatol
Khomeini no queria acelerar, mas recuar do caminho em direo ao
progresso. Na contramo da ideologia iluminista que marcou
revolucionrios franceses, russos e at egpcios, o novo regime no Ir
enterrou a modernidade e ressuscitou o idlio de um governo divino. Criou-
se um regime atpico, autoritrio com elementos republicanos. Um modelo
impossvel de exportar, mas que nasceu com a ideia de ser exportado.
Embora mais conhecido pelas atrocidades cometidas ao longo de trs
dcadas e meia no poder, o regime iraniano obteve vrios xitos,
principalmente no plano social.

A QUEDA DA MONARQUIA

Ruhollah Khomeini era um carismtico telogo xiita que militava desde


os anos 1940 contra a monarquia. A Revoluo Branca, promovida por
Mohammad Reza Pahlavi, foi um divisor de guas na trajetria militante de
Khomeini. Em 1963, o aiatol foi detido e jogado numa priso de Teer por
acusar publicamente o x de ser inimigo do isl. Imediatamente,
simpatizantes do clrigo foram s ruas para exigir sua libertao. Tropas
abriram fogo, matando centenas e gerando ainda mais protestos. Para
prevenir uma exploso social, Pahlavi libertou o aiatol, que partiu ento
para seu longo perodo de exlio no exterior.
Aps breve estadia na Turquia, Khomeini migrou para o santurio xiita
de Najaf, no Iraque. Foi l que escreveu, em 1969, o livro Velayat-e Faqih
(governo dos juristas islmicos), no qual expressou sua viso do Estado
islmico ideal, que deveria, segundo ele, ser implantado no Ir.
Khomeini estava em Najaf quando ocorreu um dos atos mais marcantes
da escalada de dio popular contra o x: a colossal festa de luxo e
ostentao para comemorar os 2.500 anos de fundao do Imprio Persa,
nas runas de Perspolis, no sul do Ir. Regada a quantidades colossais de
lcool, a balada durou trs dias e reuniu centenas de reis e governantes do
mundo todo. Foi registrada no Livro dos recordes como o mais longo
banquete da Era Moderna. Os hspedes dormiam em suntuosas tendas no
estilo persa tradicional, construdas ao lado das runas. Exibindo imagens
do ambiente repleto de mulheres sem vu, a TV estatal descrevia o evento
como uma grande festa da nao iraniana. Mas o povo foi proibido at de
chegar perto do local. Na mesma poca, uma misria aterradora ainda
assolava o Ir. Khomeini chamou a celebrao de festival do demnio.
Cinco anos depois, Pahlavi aboliu o calendrio islmico, substituindo-o
pelo persa. Continuava a corrida frentica para tentar transformar o Ir
num pas secular e com modos ocidentais.
A economia comeou a dar os primeiros sinais de hiperaquecimento na
metade dos anos 1970. A profuso de divisas causava inflao. Carncias de
infraestrutura resultavam em gargalos na cadeia produtiva. Paralelamente,
o x endividava-se para saciar suas frenticas aquisies de equipamento
militar americano. Os Estados Unidos achavam timo. Vendiam armas
caras e ao mesmo tempo blindavam o aliado contra a influncia sovitica.
Havia, contudo, uma voz dissonante no Departamento de Estado. Era o
diplomata William R. Polk, que servia em Teer na poca. No livro
Understanding Iran, ele diz ter alertado seu governo para os excessos
armamentistas do Ir. Entre os riscos, escreveu Polk, estava o de
americanos e iranianos parecerem provocar o Exrcito russo.
Esses excessos irritavam os meios instrudos, principalmente
esquerdistas anti-imperialistas e intelectuais, j alvejados pela represso
cada vez mais dura por parte dos agentes da Savak, a polcia poltica. Em
seu exlio, Khomeini continuava defendendo a necessidade de derrubar o
regime. Sua mensagem alcanava a populao iraniana graas s
transmisses da BBC em farsi e circulao clandestina de fitas cassete
contendo gravao de pregaes. O aiatol estava se transformando numa
espcie de lder espiritual da oposio.
O evento considerado a gota dgua na escalada contra o x foi a deciso
do governo de emplacar no jornal Ettemaad, em janeiro de 1978, uma
reportagem destinada a difamar Khomeini. O texto questionava as
credenciais religiosas do aiatol ao afirmar que ele havia tido juventude
libidinosa, consumia lcool e era, em realidade, um mago indiano. O
ataque enfureceu estudantes religiosos e clrigos em Qom, que iniciaram
protestos virulentos. A polcia reagiu brutalmente, matando dezenas de
pessoas. Por um efeito bola de neve, protestos se espalharam pelo pas.
Quanto mais manifestantes morriam, maior o movimento ficava. Algumas
marchas, no final de 1978, reuniram milhes de pessoas em Teer.
Khomeini acompanhava em sua casa na periferia de Paris, onde vivia com
outros clrigos desde que havia sido expulso do Iraque, meses antes, pelo
ento vice-presidente Saddam Hussein.
Convencido de que era amado e respeitado por colocar a nao no
caminho do progresso, o x no conseguia acreditar em tamanha fria
popular contra ele. Talvez por isso tenha se mostrado inseguro e hesitante.
Na TV, disse que a revolta era em boa parte justificvel e pediu desculpas
pelos erros passados. Nas ruas, mantinha a mo pesada contra os
manifestantes. Acossado, buscou amparo dos americanos. Mas os Estados
Unidos preferiram no se envolver, talvez por querer distanciar-se da
imagem de golpistas que carregavam desde a operao contra Mossadegh,
em 1953.
Sentindo-se trado pelo Ocidente, Mohammad Reza Pahlavi deixou o Ir
no dia 16 de janeiro de 1979, acompanhado de sua terceira esposa, Farah
Diba, e dos filhos, incluindo o prncipe herdeiro. Simpatizantes do x
alegam que, se tivesse estmago para reprimir os protestos com mo mais
pesada, talvez no tivesse sido obrigado a bater em retirada. A famlia
imperial passou por vrios pases em busca de abrigo, incluindo Egito,
Marrocos e Panam. Minado por um cncer, Mohammad Reza Pahlavi
recebeu relutante permisso do ento presidente Jimmy Carter para ser
tratado nos Estados Unidos. Pressionado a encurtar a estadia americana, o
x retornou ao Egito, onde morreu em 1980.
Duas semanas aps a fuga do x, Khomeini voltou a Teer a bordo de
um Jumbo fretado da Air France. A triunfal chegada ao aeroporto Mehrabad
eletrizou uma multido incontrolvel de milhes de pessoas em transe.
Questionado por um jornalista sobre o que sentia naquele momento,
Khomeini respondeu: Nada. At hoje existe uma controvrsia para saber
se a indiferena do aiatol refletia desprezo pela acolhida popular ou se era
uma maneira de dizer que a dimenso pessoal era irrelevante diante da
misso supostamente divina de comandar a revoluo.
Embora o perodo seja frequentemente chamado de Revoluo Islmica,
a revolta em si s foi possvel graas interao espontnea de uma ampla
gama de foras polticas, algumas com ideologias antagnicas.

TEOCRACIA OU REPBLICA?

Khomeini deu o tom de sua viso poltica logo aps retornar ao Ir: Eu
escolho o governo. O aiatol deixou claro que pretendia montar um
governo de Deus e alertou que qualquer oposio seria considerada
heresia. A advertncia estava direcionada a Shapur Bakhtiar, primeiro-
ministro que o x, ao voar para o exterior, havia apontado s pressas para
administrar o Ir at o sonhado retorno, que nunca aconteceu. Bakhtiar
renunciou dias depois e fugiu para Paris, onde acabou assassinado em
1991, aparentemente sob ordens de Teer.
Em abril de 1979, Khomeini submeteu os iranianos a um referendo no
qual tiveram de responder se aceitavam substituir a monarquia por uma
repblica islmica. O sim ganhou por 99%. quela altura, derrubar o
velho regime era a prioridade das massas. No havia espao, nem coragem
talvez, para discutir os contornos do novo Estado proposto pelos religiosos
revolucionrios.
Enquanto preparava as fundaes do novo regime, Khomeini indicou
Mehdi Bazargan para administrar o governo interino. A escolha de
Bazargan, engenheiro com formao europeia, era um aceno aos setores
seculares e liberais da sociedade iraniana que haviam batalhado ao lado
dos clrigos para derrubar a monarquia. Mas o sofisticado professor
universitrio assistiu, impotente, caa s bruxas que foras
ultraconservadoras deflagraram somente dias aps a revoluo. Membros
do alto escalo do regime deposto eram julgados s pressas e executados s
dezenas. Muitas pessoas desapareceram, num ambiente de caos e terror
acirrado pelo colapso das instituies. Bastava a denncia de um vizinho
para se decretar a priso de algum. Alm da violncia vingativa
descontrolada, o Ir tornou-se um pas totalmente disfuncional.
Esse cenrio favoreceu os religiosos, que se apresentavam como a
salvao necessria e definitiva para restaurar a ordem. Aos poucos,
Khomeini e seus aliados se sobrepuseram s demais foras do espectro
revolucionrio.
No incio no se tratava de uma revoluo islmica, mas de um
movimento que abraava todo tipo de correntes nacionalistas,
esquerdistas, sindicalistas, religiosas etc. , unidas contra o regime
repressor e cruel do x. Era uma revolta profunda contra a injustia e pela
liberdade, tpica dos movimentos anti-imperialistas e terceiro-mundistas
dos anos 1970. Mas a desordem e o caos se instalaram aps a revoluo, e
esse cenrio acabou beneficiando os clrigos, que eram vistos com uma
espcie de referncia segura num contexto de incertezas e disputas ps-
revolucionrias. [...] Khomeini era parte de uma corrente muito ampla, mas
acabou beneficiando-se da imagem de velhinho religioso alheio s disputas
partidrias. Ele era o nico vestgio da unanimidade revolucionria que se
rompeu aps a queda do regime do x. E ele acreditava em sua prpria
soberba, o que lhe dava mais fora, disse, em entrevista Folha de S.Paulo,
a antroploga e analista iraniana Fariba Adelkhah, do Centro de Estudos e
Pesquisas Internacionais de Paris (1 fev. 2009).
O fato que simboliza a apropriao definitiva da revoluo por foras
islmicas ultraconservadoras a renncia do ento primeiro-ministro
Mehdi Bazargan, no dia 6 de novembro de 1979, em protesto contra a
tomada da embaixada dos Estados Unidos em Teer.
Antes de deixar o cargo, Bazargan havia se juntado aos que tentavam
impedir que a nova Constituio transformasse o Ir numa teocracia
totalitria. Aconteceu exatamente o que primeiro-ministro temia. Em
dezembro de 1979, a nova Carta Magna entrou em vigor, semanas aps ser
aprovada por quase 99% dos iranianos, numa atmosfera de presso pelo
sim.
Assim nascia um Estado com caractersticas nicas no mundo. A
Repblica Islmica do Ir ostenta no ttulo suas razes concomitantemente
republicanas (inspiradas pela tradio revolucionria e antimonrquica
europeia) e religiosas. O modelo pretendia ser, ao mesmo tempo,
democrtico, com cargos eletivos, e absolutista, pela suposta conexo com
Deus. Khomeini batizou o sistema de Velayat-e Faqih, mesmo nome do livro
que havia escrito em 1969, antecipando seu ideal de governo. Khomeini
assumia o papel de faqih, jurista mximo cuja funo era a de
representante de Deus na terra. O aiatol estava legalmente autoincumbido
de governar os muulmanos enquanto esperassem o retorno do Mahdi, o
im oculto que Deus h de enviar Terra para restaurar a ordem e a
justia. No papel, o cargo levava o nome de rahbar, lder supremo, em farsi.
Meses aps a morte de Khomeini, em junho de 1989, foram
introduzidas algumas emendas, como a eliminao do cargo de primeiro-
ministro, que compem o sistema atualmente em vigor.
Em tese, o sistema inspirado no modelo republicano ocidental da
separao dos poderes em Executivo, Legislativo e Judicirio. Mas a palavra
final sobre todos os assuntos cabe nica e exclusivamente ao lder
supremo. frente de um posto vitalcio, ele aponta clrigos e juristas nos
cargos mais importantes do regime e orienta as polticas externa, militar e
de inteligncia. Tem o poder de demitir qualquer servidor, inclusive o
presidente, e orienta a mquina de propaganda oficial. O lder supremo
escolhido em votao pela Assembleia dos Peritos, formada por cerca de 80
juristas eleitos em voto popular a cada oito anos. A assembleia possui, em
tese, o direito de supervisionar o desempenho do lder e ca-lo caso no
honre sua misso.
Legalmente considerado o segundo homem mais poderoso do Estado, o
presidente da Repblica eleito por voto popular direto a cada quatro
anos, com direito a uma reeleio consecutiva. Na prtica, a funo equivale
de primeiro-ministro. Sua lista de prerrogativas inclui apontar vice-
presidentes, ministros (que precisam de aprovao parlamentar) e
governadores. Cabe ao presidente conduzir a poltica econmica,
administrar a infraestrutura e receber credenciais de embaixadores
estrangeiros. Chamado de chefe de governo, o presidente tambm tem
poder de direcionar parte da poltica externa e incumbido de representar
o Ir na Assembleia Geral da ONU.
Candidaturas presidncia precisam passar pelo crivo do mais
poderoso rgo no eleito: o Conselho de Guardies da Revoluo. Trata-se
de um grupo formado por seis telogos (apontados pelo lder supremo) e
seis juristas (indicados pelo Judicirio e aprovados pelo Parlamento) que
atuam como fiscais ideolgicos do regime. Eles so encarregados de avaliar
a conformidade dos presidenciveis com os ideais islmicos da Revoluo
de 1979.
O Conselho de Guardies tambm monitora o Parlamento Unicameral,
cujos 290 membros so eleitos a cada quatro anos. O conselho filtra
candidaturas para pleitos parlamentares e veta projetos de lei que
considera incompatveis com o regime revolucionrio.
J as prerrogativas incluem, alm da elaborao das leis, a misso de
fiscalizar a atuao do presidente da Repblica. Em caso de m gesto, o
Legislativo tem direito de intim-lo a se explicar no Parlamento e at de
cass-lo. Deputados formam grupos com forte influncia nas questes de
poltica externa, energia nuclear e segurana nacional. Minorias tm direito
de representao no Parlamento. Cristos armnios tm duas cadeiras
reservadas, enquanto assrios, judeus e zoroastras possuem um assento
cada. No sistema iraniano, partidos polticos tm pouca relevncia. Mas
disputas ferozes so constantemente travadas entre diferentes rgos do
Estado ou entre correntes formadas por polticos aliados.
A complexa estrutura do poder central inclui ainda um rgo consultivo
chamado Conselho de Discernimento, com nmero indefinido de membros,
geralmente entre 20 e 40, apontados pelo lder supremo. O conselho rene
polticos, juristas e telogos encarregados de assessorar o lder supremo
em questes legais e de arbitrar eventuais desacordos entre o Legislativo e
o Conselho de Guardies da Revoluo.

O sistema de governo complexo tenta integrar


elementos democrticos a um modelo autoritrio.

No plano local, governadores so, como j vimos, apontados pelo


gabinete presidencial. J vereadores, escolhidos pelo voto direto a cada
quatro anos, tm a prerrogativa de eleger prefeitos.
A lei garante que mulheres podem se candidatar e ocupar todos os
cargos. Na prtica, porm, o Conselho de Guardies sempre alegou
qualificao insuficiente para barrar candidaturas femininas Presidncia
e Assembleia dos Peritos. At a publicao deste livro, mulheres s
haviam chegado a cargos de vice-presidente, governadora, ministra e
deputada.

Samy Adghirni

Cartazes colados em rua de Semnan, cidade a leste de Teer, durante


campanha para as eleies municipais, em 2013, que teve vrias
candidatas mulheres. Lideranas femininas participam ativamente das
speras disputas polticas entre faces rivais no Ir.

O Ir tem cerca de 50 milhes de pessoas aptas a votar, o equivalente a


toda a populao acima de 18 anos, homens e mulheres de qualquer grupo
tnico ou religioso. O voto facultativo, mas o comparecimento costuma
ser elevado para padres ocidentais. A participao popular nas urnas tem
duas motivaes principais: o gosto dos iranianos pela poltica, que
ressurge com fora a cada eleio; e a presso das autoridades para que
servidores, religiosos e estudantes compaream s urnas em grande
nmero para reforar a legitimidade popular do Estado teocrtico.

O PODEROSO APARATO DE SEGURANA


O Estado iraniano funciona com base num abrangente e sofisticado
aparato de segurana nacional, que emprega em tempo integral quase um
milho de pessoas, se includa a polcia, e possui forte influncia na
economia e na poltica.
O elemento mais importante desse sistema a Guarda Revolucionria,
fora de 120 mil homens que compem a elite militar e de inteligncia na
Repblica Islmica. A guarda foi fundada por decreto de Khomeini, meses
aps a Revoluo de 1979. O aiatol queria uma fora que atendesse a dois
objetivos principais: blindar o novo regime contra ameaas internas e
externas e formar contingente prprio para se contrapor ao Exrcito
regular, ainda repleto de homens ligados ao x e que haviam recebido
treinamento nos Estados Unidos e em Israel. Hoje em dia, a Guarda
Revolucionria, conhecida em farsi como Sep-e pasdarn enghelab islam,
uma das foras mais temidas do Oriente Mdio, com unidades terrestres,
martimas e areas. Seu brao externo, conhecido como Qods (Jerusalm,
para os muulmanos), planeja e executa operaes clandestinas para
preservar e estender a influncia geopoltica de Teer. A fora Qods atua do
Lbano Sria, do Imen ao Afeganisto, financiando insurgncias xiitas ou
at mesmo combatendo ao lado dos aliados. O comandante da Qods,
general Qasem Soleimani, um personagem to poderoso quanto discreto,
que desperta um misto de temor e admirao em seus maiores inimigos,
Estados Unidos e Israel, conforme relatado em extensa investigao da
revista New Yorker publicada em 2013.
No plano interno, a Guarda Revolucionria controla fronteiras e
participa de temas estratgicos, como o programa nuclear e os msseis de
longo alcance. A elite militar tambm tem forte envolvimento em
atividades de inteligncia, principalmente no monitoramento dos
dissidentes mais relevantes. Uma ala da notria priso de Evin, no norte de
Teer, reservada aos presos polticos sob sua custdia. Um deles me
contou, enquanto esteve em regime aberto, que a guarda costuma ser
menos conservadora que o restante do regime. Por serem militares,
muitos com experincia em operaes no exterior, tendem a ser mais
pragmticos e menos ideolgicos que outras faces, disse.
A partir dos anos 2000, a guarda expandiu suas atividades para a esfera
econmica, investindo bilhes em bancos, empresas de construo,
telecomunicaes e hidrocarbonetos. A elite militar tambm apostou
pesado nas privatizaes. Hoje em dia, a guarda um pilar da economia
nacional, com participao em praticamente todos os setores produtivos.
Isso se deu, em grande parte, pelo fato de o Ir estar marginalizado do
comrcio e da finana globais. Sem um setor privado aberto e competitivo,
a guarda imps-se sem dificuldade no mercado interno. Essa posio
privilegiada, prxima do monoplio em alguns setores, como o de
telecomunicaes, ficaria comprometida caso o pas se abrisse de vez ao
capital estrangeiro. O temor de perder a primazia explica em grande parte a
relutncia da Guarda Revolucionria em apoiar tentativas de normalizao
com as potncias ocidentais.
As foras armadas regulares Exrcito, Marinha e Aeronutica
formam um contingente parte, bem treinado, mas mal equipado, devido
dificuldade de adquirir armas por causa das sanes. Apesar de algumas
compras russas e chinesas, boa parte dos arsenais so os mesmos da poca
do x. Muitos dos avies de combate disposio do Ir so velharias dos
anos 1970. Para contornar o problema, o Ir desenvolveu uma indstria
armamentista nacional, mas a qualidade de sua produo questionada
por especialistas ocidentais.
Apesar da importncia e do prestgio dos militares, o Ir tem oramento
militar relativamente modesto. Foram US$ 17,7 bilhes em 2013, contra
US$ 34,7 bilhes do Brasil, segundo o International Institute for Strategic
Studies, especializado no tema.
O Estado iraniano comporta ainda vrias foras policiais. Entre as mais
relevantes esto o servio secreto conhecido como Etelaat, acusado de
matar dissidentes; a patrulha ciberntica criada sob a presidncia
Ahmadinejad para caar oposio e pornografia on-line; e a Gasht-e Ershad,
unidade de guarda moral encarregada de reprimir comportamentos
imprprios em locais pblicos. Qualquer iraniano sabe que ligaes
telefnicas e e-mails so constantemente monitorados pelas autoridades. O
alvo no so namoros nem conversas sobre cerveja, mas articulaes
polticas por parte dos dissidentes ou das minorias. Estrangeiros atraem
ateno especial das agncias de inteligncia. O cerco, porm, quase
sempre invisvel.
A maior peculiaridade do aparato iraniano talvez seja o basij, formao
paramilitar capaz de reunir, em circunstncias de mobilizao excepcional,
mais de um milho de pessoas, segundo estimativas. H cerca de 90 mil
basijis profissionais. O restante so voluntrios ou reservistas, parte de um
verdadeiro sistema de segurana paralelo, que no entra na conta do
contingente oficial das foras armadas militares e policiais. O basij surgiu
em 1979, por ordem de Khomeini, que queria uma organizao de jovens
voluntrios capazes de amparar o grande esforo social e securitrio
inerente revoluo. A milcia ficou conhecida durante a guerra com o
Iraque, quando muitos de seus membros sacrificaram a prpria vida ao
avanar, em ondas humanas, sobre os campos minados, explodindo os
artefatos e permitindo o avano dos soldados profissionais.

Apu Gomes

Policial observa celebrao religiosa em Teer. O aparato de


segurana tem influncia na poltica, economia, cultura e sociedade.

Em sua verso moderna, os integrantes do basij, chamados de basijis,


participam de atividades comunitrias, como aulas de reforo escolar e
programas de frias para crianas carentes. Mas sua principal funo
apoiar as foras de segurana. Onipresentes em universidades e mesquitas,
moas e rapazes do basij formam um poderoso instrumento de inteligncia
disposio do aparato repressor. Nos protestos estudantis de 1999 e
2003, basijis foram mobilizados em massa para caar manifestantes a
golpes de marreta e barras de metal at dentro dos alojamentos
universitrios. Violncia ainda maior foi registrada na eleio presidencial
de 2009, quando basijis vestiram uniforme militar e receberam armas de
fogo e motocicletas para esmagar manifestantes que acusavam o governo
de ter orquestrado a vitria de Ahmadinejad. Indcios apontam que a morte
da jovem Neda Agha Soltan, durante um dos protestos em Teer, foi
causada pelo disparo de um basij. A agonia da moa foi filmada por
cmeras de celular e publicada no Youtube, tornando-se uma das cenas de
morte mais vistas na internet. Basijis so acusados de ter depredado o
tmulo da moa.
So os milicianos que tambm formam barragens nas ruas de Teer
durante os fins de semana, revistando carros em busca de bebida alcolica
e comportamentos imprprios. Por isso, so detestados pela maioria da
classe mdia urbana. Muitos iranianos dizem que prefervel ser parado
pela polcia moral, com quem se pode tentar argumentar, do que pelos
basijis, geralmente mais intransigentes.
Embora se declarem voluntrios a servio do Estado, recebem uma
srie de benefcios, como iseno do servio militar, pagamentos ocasionais
em espcie e acesso privilegiado a cargos no governo, especialmente nas
reas de polcia e inteligncia. Homens basijis so reconhecveis pela
combinao de barba, cabelo penteado de lado, anis de orao nos dedos e
camisas de manga comprida. Mulheres usam chador preto, o vu que cobre
o corpo inteiro, e geralmente se abstm de usar maquiagem e sapatos de
salto.

GENEROSAS POLTICAS SOCIAIS


Nem s de represso vive a Repblica Islmica. Khomeini implantou
polticas sociais e sanitrias que ajudaram a criar uma eficiente rede de
amparo aos iranianos mais necessitados. Bem antes da revoluo, o aiatol
defendia que um dos principais objetivos do isl era promover a justia
social. Num de seus primeiros discursos aps voltar do exlio na Frana,
prometeu que os iranianos teriam telefone, calefao, gasolina e transporte
de graa. Obviamente nada disso aconteceu, e o discurso se tornou motivo
de piada nos meios mais modernos. Mas a ideia de igualdade e
protagonismo das massas foi uma das matrizes da revoluo liderada por
Khomeini. O historiador Ervand Abrahamian, em seu livro Khomeinism,
traa um paralelo entre o populismo de Khomeini e o de lderes latino-
americanos como Getlio Vargas e Juan Pern. Abrahamian argumenta que
o discurso ideolgico da revoluo iraniana foi compatvel com atitudes
pragmticas que beneficiaram a populao. O direito propriedade
privada, por exemplo, nunca foi ameaado, apesar de numerosas
expropriaes de terras e imveis de pessoas ligadas ao antigo regime ou
s minorias.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Mahmoud Ahmadinejad, que deixou a Presidncia em 2013, chega a


evento poltico em Teer. Seu governo foi marcado por polticas
sociais populistas, guinada conservadora e acirramento da tenso com
o Ocidente e Israel.

O Estado iraniano prov educao e sade gratuitos em cada recanto do


pas. O transporte pblico subsidiado, assim como gasolina, gs
domstico e passagens areas para voos domsticos. O pas no oferece
cobertura universal nos moldes do sus brasileiro, mas praticamente todo
trabalhador, no setor pblico ou privado, tem acesso a seguridade social.
Aposentadorias e penses para veteranos de guerra e deficientes so
distribudas em larga escala.
Parte da ajuda financiada diretamente pelo governo. Mas a poltica
social da Repblica Islmica funciona em grande escala com base nas
megafundaes de caridade que gravitam na rbita estatal. A maior de
todas a Bonyad Mostazafan (fundao dos oprimidos, em farsi), erguida
sobre os escombros da finda Fundao Pahlavi. A Mostazafan multiplicou
seu patrimnio bilionrio por meio de agressivos investimentos na
economia domstica e no exterior, inclusive nas reas de petrleo, turismo
e construo. A entidade oferece desde bolsas de estudos at programas
pr-natal em comunidades carentes, passando por acampamentos de vero
para crianas e cuidados com veteranos de guerra. As fundaes garantem
ao Estado o apoio perene de parcela significativa da populao.
Propaladas pela bonana petroleira dos anos 2000, polticas sociais
aumentaram no governo Ahmadinejad. Mas a poltica de crdito fcil sofreu
com a forte inadimplncia, que esvaziou e enfraqueceu grandes bancos.
Alm disso, os subsdios pesaram cada vez mais nas contas pblicas aps a
adoo de sanes que derrubaram os lucros petroleiros, a partir de 2010.
Ao tentar substituir gradualmente os subsdios por remessas mensais
diretas (de cerca de US$ 20) na conta de praticamente todo cidado, o
governo Ahmadinejad acabou acirrando a inflao.
Iranianos se queixam com frequncia do empobrecimento geral do pas
a partir do segundo mandato de Ahmadinejad, devido a um misto de
sanes e polticas governamentais errticas. Num fenmeno relativamente
novo, hoje se veem ocasionalmente pedintes nas ruas de Teer. Milhares de
famlias no tm renda suficiente para uma vida digna. Mas a misria assola
o Ir em proporo incomparavelmente menor do que na maior parte dos
pases da vizinhana.

FORMIDVEL MQUINA DE PROPAGANDA

Como todo governo autoritrio, o Ir opera uma estratgia de


comunicao pblica destinada a manter viva a ideologia oficial e
promover a viso dos dirigentes sobre os mais variados temas. Mas a
propaganda oficial de Teer evita o modelo de culto personalidade de
ditaduras como a Coreia do Norte ou a Sria de Bashar Al Assad. Na
Repblica Islmica, o sistema prevalece sobre os indivduos. Isso talvez seja
uma maneira de garantir a perenidade dos ideais revolucionrios para
alm do vai e vem de lderes.
A pea central da mquina ideolgica do regime a Islamic Republic of
Iran Broadcasting (IRIB), cujo diretor escolhido a dedo pelo lder supremo
em pessoa. A lei determina com clareza que a IRIB detenha o monoplio das
emissoras de rdio e TV: Todas as difusoras devem ser operadas pelo
governo. Com uma constelao de canais e programas, a IRIB
multifacetada e, s vezes, surpreendentemente liberal. Veem-se desde
superprodues hollywoodianas (dubladas e devidamente editadas para
limar cenas de beijo ou corpos mostra) at programas de auditrio que
tm homens e mulheres dividindo o palco e a plateia, alm de reportagens
sobre teatro e cinema. Sries e novelas internacionais, asiticas de praxe,
tambm so editadas. Esportes tm grande destaque na programao,
inclusive a NBA, a liga americana de basquete. H, ainda, abundncia de
programas religiosos, entre os quais um modelo semelhante ao Fala que eu
te escuto, da Rede Record.
A propaganda ideolgica propriamente dita veiculada em duas
frentes. Na grade de notcias, atividades do governo so divulgadas
exausto, sempre sob aspecto positivo. Israel chamado de regime
sionista e posies iranianas, como o apoio ao governo srio de Bashar Al
Assad, so marteladas a cada boletim. O programa nuclear pacfico
retratado como direito inalienvel. A propaganda tambm se manifesta
nos frequentes filmes e documentrios sobre acontecimentos histricos. A
Guerra Ir-Iraque retrada com tanta frequncia que existe um estdio ao
ar livre, perto de Teer, dedicado a encenaes do conflito.
O sistema IRIB tem um batalho de funcionrios e tradutores a servio
do World Service, brao externo da emissora que propaga a agenda
ideolgica do Ir no mundo inteiro. H transmisses de rdio e TV em
ingls, francs, rabe e at urdu e mandarim. A menina dos olhos da IRIB, no
entanto, a Press TV, emissora internacional de notcias em lngua inglesa
que pretende rivalizar com CNN e BBC. Criada em 2007, a Press TV tem
recursos tcnicos sofisticados, jornalistas anglfonos nativos e
correspondentes em dezenas de pases. Em 2011, o Ir fundou a Hispan TV,
primeira emissora do Oriente Mdio em lngua espanhola. Muito associada
ao governo Ahmadinejad, entusiasta da Amrica Latina, a Hispan TV entrou
em declnio com a chegada ao poder do presidente Rowhani, em 2013. H
quem garanta que o novo governo, pouco interessado em audincias
hispanfonas, no faz questo de prover fundos emissora.
Na mdia impressa, a influncia direta do Estado menor, j que muitos
veculos, alguns importantes, so ligados a polticos e grupos fora da esfera
oficial. Mas os jornais mais poderosos so o ultrarradical Keyhan,
amplamente visto como porta-voz do lder supremo, e o Iran, geralmente
alinhado presidncia, assim como a agncia de notcias oficial IRNA. Outros
centros de poder possuem seus prprios veculos de comunicao, como a
agncia Fars, ligada Guarda Revolucionria, e a Mehr, vinculada a
religiosos conservadores.

Vincent Girard

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Na primeira foto, guarda do museu Sad Abad, no


norte de Teer, observa destroos de caa
iraquiano derrubado durante a Guerra Ir-Iraque.
Acima, mural mostra rostos de iranianos judeus e
armnios supostamente mortos durante a mesma
guerra. Regime cultiva por todos os meios a
lembrana do conflito, conhecido como guerra
imposta, e do herosmo dos mrtires sacrificados.

H casos de coberturas conflitantes at mesmo dentro das organizaes


de mdia estatal. Durante o terremoto que devastou vrios vilarejos no
noroeste do pas, em agosto de 2012, a IRIB minimizou a gravidade dos
fatos, enquanto outros veculos traziam narrativa alarmista.
A propaganda vai alm dos meios de comunicao. O Estado iraniano
promove a cada ano conferncias de todos os tipos para servir de
plataforma sua agenda ideolgica. Convidados do mundo inteiro viajam a
Teer com todas as despesas pagas. Alm dos j mencionados encontros
com rabinos ultraortodoxos anti-Israel, o governo iraniano tambm j
organizou conferncias sobre o hollywoodismo, nome dado ao que Teer
enxerga como ideologia poltica imperialista embutida na indstria de
cinema americana. So frequentes os simpsios para discutir revoltas
rabes ou finanas islmicas. Sempre sob a perspectiva do Ir,
evidentemente.
A cada ano, jornalistas estrangeiros so convidados a uma cerimnia no
mar que marca o aniversrio do disparo do mssil americano que derrubou
um Airbus da Iran Air em 1988, matando 290 pessoas.
Nas grandes cidades iranianas, outdoors e murais exibem rostos graves
dos mrtires do conflito contra o Iraque. Tambm h, por toda parte,
inscries em ingls com mensagens antiamericanas, entre elas a famosa
Down with usa, que na verdade significa Morte aos eua na verso
original em farsi (Marg bar amrik). Nas escolas, crianas decoram desde
cedo a narrativa da revoluo e da resistncia aos inimigos.
Propaganda tambm acontece quando as vivas dos cientistas
nucleares assassinados, presumivelmente por Israel, aparecem em eventos
oficiais para repetir exausto o relato detalhado do dia que devastou suas
vidas. Ou quando o governo distribui gratuitamente livros sobre os
ensinamentos de Khomeini, muitas vezes com verso em ingls. Um dos
maiores smbolos da propaganda oficial iraniana talvez seja a conservao
da embaixada dos eua no centro de Ir, em condies quase idnticas s da
tomada de refns de 1979. A guia do braso americano continua cravada
no porto do prdio, que hoje abriga um Museu de Espionagem, aberto
apenas em ocasies especiais.
PROJEO INTERNACIONAL DE PODER

Enraizados numa posio geogrfica mpar, ponto de encontro de


civilizaes e palco de disputas estratgicas, iranianos acostumaram-se a
ver seu destino atrelado ao de outros povos. Subjugaram com astcia e
foram dominados de forma humilhante, numa dinmica que lhes talhou
arguto senso de contato com o mundo externo. O Ir sempre constituiu
pea-chave do grande tabuleiro geopoltico.

UM LUGAR ENTRE OS GRANDES

Desde a Antiguidade, iranianos buscam estender sua rea de poder e


influncia. Ora pela fora das armas, ora por meio de parcerias econmicas
ou ideolgicas. Sempre movidos pela convico de sua suposta
superioridade moral, matriz de toda aspirao hegemnica.
Os aquemnidas formaram um dos maiores imprios que o mundo j
viu. Grandes reis persas, como Ciro e Dario, respeitavam as tradies e a f
dos povos subjugados, mas preferiam quem se convertesse ao
zoroastrismo. Rastros de influncia zoroastra matizam at hoje a cultura e
o idioma swahili, comuns a vrios povos do sudeste africano. Dinastias ps-
aquemnidas, partas e sassnidas, teceram sofisticados laos diplomticos
com lderes vizinhos, chineses principalmente. Embaixadores e polticos
trocavam visitas, e artistas eram usados para propalar vnculos culturais. A
poltica externa em direo ao leste consolidou-se, a partir dos ltimos dois
sculos antes de Cristo, graas rota da seda, pela qual circularam
mercadorias e ideias entre Ocidente e Extremo Oriente. Paralelamente
agenda comercial que os enriqueceu, sassnidas copiaram os aquemnidas
e disseminaram a religio zoroastra por todos os cantos do Imprio.
Sob domnio rabe-islmico, iranianos perderam as rdeas de seu
destino. Elas foram recuperadas na gloriosa teocracia safvida, no sculo
XVI, que selou as bases do que acabaria se tornando o Estado iraniano
moderno. No livro Iran and the World in the Safavid Age, o autor holands
Willem Floor desmonta a tese de que o xiismo levou os iranianos ao
autoisolamento e narra agitadas interaes comerciais, culturais e polticas
dos sfavidas com outros governos, do Japo Escandinvia.
No sculo XIX, a Prsia da era Qajar fracassou no ataque Rssia. O x
Fatah Ali aceitou, ento, a mo estendida por Napoleo Bonaparte, que
buscava aliar-se aos iranianos para abrir caminhos do seu imprio rumo
ndia. A parceria com os franceses durou pouco, e os sucessores do x
curvaram-se no somente aos britnicos, mas tambm aos russos.
Ao estourar a Primeira Guerra Mundial (1914-1918), a dinastia Qajar
tentou manter-se neutra devido preocupao com a supremacia do
vizinho Imprio Otomano e a agitao domstica. Apesar do esforo dos
Qajar para mant-lo a distncia, o conflito chegou Prsia. O pas foi
transformado em campo de batalha entre potncias beligerantes,
precipitando a queda da casa real, que acabou substituda por nova
ditadura, sob comando do general Reza Khan, futuro x Reza Pahlavi.
Reza Pahlavi tambm tentou manter equidistncia em relao aos polos
de poder mundiais, inclusive a Alemanha nazista, com quem cultivou
estreitos laos econmicos. A inteno era preservar a soberania do Ir,
embora dependesse da expertise tcnica ocidental na explorao dos
recursos petroleiros. Na mais pura tradio megalmana persa, Reza
Pahlavi queria uma nao forte e soberana. Nessa conta entrava um qu de
inveja em relao modernidade galopante da vizinha Turquia kemalista.
Boa parte da poltica externa de Reza Pahlavi consistia em jogar Gr-
Bretanha e Unio Sovitica uma contra a outra. Essa estratgia ruiu na
Segunda Guerra Mundial, quando britnicos e soviticos se uniram contra o
x para evitar que o regime de Adolf Hitler se beneficiasse da empatia com
o Ir, que acabou ocupado pelos Aliados. Assim como a Primeira Guerra
Mundial custou o trono dinastia Qajar, a Segunda Guerra Mundial selou o
fim do governo de Reza Pahlavi. Por suas tentativas de resistir ao domnio
externo, Reza Pahlavi mencionado at na narrativa oficial com mais
respeito e reverncia que seu primognito e sucessor, Mohammad Reza
Pahlavi. comum ouvir simpatizantes do regime islmico argumentando
que Reza trabalhou pelo pas, enquanto Mohammad Reza era um fantoche
do Ocidente.
Mohammad Reza Pahlavi acreditava com fervor na ideia de que o lugar
natural do Ir era entre as grandes naes desenvolvidas do Ocidente. Na
Guerra Fria, o x alinhou-se sem ambiguidade ao bloco capitalista
ocidental. Esperava, em troca, ser reconhecido como pea indispensvel da
dinmica pr-americana global. Foi por temor influncia da Unio
Sovitica que Mohammad Reza Pahlavi perseguiu comunistas e
nacionalistas iranianos. Em 1953, aliados ocidentais garantiram a
sobrevivncia poltica do x ao derrubar o ento primeiro-ministro
Mohammad Mossadegh, cuja fora parlamentar havia levado ao
esvaziamento do poder da monarquia. Mesmo assim, Mohammad Reza
Pahlavi sempre manteve laos cordiais com o vizinho sovitico.
A prioridade, contudo, era intensificar relaes com americanos e
britnicos. Sob o regime Pahlavi, o Ir tornou-se, em 1950, o segundo pas
de maioria islmica a reconhecer Israel, aps a Turquia. O dilogo entre
iranianos e israelenses floresceu como parte da Aliana da Periferia,
doutrina lanada pelo ento primeiro-ministro David Ben Gurion para
aproximar-se de pases muulmanos no rabes, com o intuito de fazer
frente hostilidade da Liga rabe. Mohammad Reza Pahlavi tambm
buscou relaes cordiais com lderes rabes, principalmente Hassan II, do
Marrocos, e Anuar Al Sadat, do Egito. Fiel estratgia de manter a ordem
dominante, o x acudiu reis de Om e do Imen s voltas com rebelies.
Mas o contato com os rabes tambm gerava atritos. O apoio do x a Israel
e sua consequente insensibilidade causa palestina ia na contramo das
opinies pblicas rabes. O dilogo com a arquirrival Arbia Saudita era
corts, mas prevalecia a desconfiana histrica. Foi ainda na era Pahlavi
que se iniciou, no rastro do fim da colonizao britnica, a disputa com os
Emirados rabes Unidos acerca de trs ilhas do golfo Prsico.

MORTE AOS EUA: A DIPLOMACIA REVOLUCIONRIA


A Revoluo de 1979 gerou um tsunami geopoltico que alterou
profundamente os rumos do sculo XX. De repente, um dos pases mais
importantes no apoio agenda dos Estados Unidos e aliados no Oriente
Mdio passava a ser governado por um lder messinico de turbante e capa,
que prometia acabar com a influncia ocidental. Nossa agenda o isl,
dizia o aiatol Khomeini.
A embaixada americana em Teer continuou funcionando por nove
meses aps a queda do x, apesar de o grito de Morte Amrica ser
abenoado pelo regime revolucionrio. Relaes bilaterais foram cortadas
com a tomada dos 52 refns por jovens pr-regime. Khomeini no s
endossou o ataque como passou a considerar antirrevolucionrio quem se
opusesse a ele. O antiamericanismo tornou-se poltica oficial.
Na linguagem revolucionria, os Estados Unidos eram o grande sat e
Israel, o pequeno sat. A embaixada israelense foi fechada e entregue
Organizao pela Libertao da Palestina (OLP), de Yasser Arafat, um dos
primeiros lderes estrangeiros a visitar o Ir aps a revoluo.
O Ir de Khomeini, porm, deixou claro que o afastamento da rbita
capitalista no implicaria um deslizamento rumo ao bloco sovitico. Um
dos principais gritos revolucionrios era Nem Oriente, nem Ocidente,
Repblica Islmica!.
Uma das primeiras decises diplomticas do governo revolucionrio,
em 1979, foi juntar-se ao Movimento de Pases No Alinhados, foro criado
por lderes nacionalistas do mundo em desenvolvimento, como o iugoslavo
Tito e o egpcio Gamal Abdel Nasser, que se diziam independentes tanto do
bloco capitalista como do comunista. Aps a queda do Muro de Berlim, em
1989, o Movimento de Pases No Alinhados perdeu relevncia, mas alguns
chefes de Estado, como o venezuelano Hugo Chvez, ajudaram a manter o
flego do grupo em nome da luta anti-imperialista. Em 2012, Teer recebeu
a cpula dos No Alinhados, na qual assumiu a liderana do foro pelos trs
anos seguintes. Foi o maior comparecimento de delegaes estrangeiras ao
Ir desde a instaurao da teocracia.
Mas Khomeini tinha planos mais importantes do que a simples
reorientao das alianas diplomticas do Ir. A meta das metas em
matria de poltica externa, nas palavras do prprio aiatol, era exportar a
revoluo at que se formasse um Estado islmico mundial, no qual
deveria ecoar por toda parte o grito de No h Deus alm de Al.
Por mais que Khomeini tenha se apresentado ao mundo como lder de
todos os muulmanos, a prioridade era apoiar os xiitas e seu eterno
complexo de injustia.
A tentativa de exportar a revoluo comeou com apoio a organizaes
xiitas na vizinhana. No Iraque, o Ir aliou-se, ainda em 1979, ao partido
Dawa, que fazia oposio a Saddam Hussein. O respaldo a ativistas xiitas
iraquianos foi um dos motivos que levaram o ditador de Bagd a atacar o
Ir. A guerra isolou e empobreceu o regime de Khomeini, mas o
pragmatismo levou os iranianos a abastecerem-se em armas junto a Israel,
com quem compartilhavam a ojeriza ao nacionalismo rabe fantico de
Saddam. No livro Treacherous Alliance: The Secret Dealings of Israel, Iran,
and the United States, o autor iraniano-americano Trita Parsi lembra que
Israel foi um dos nicos pases a apoiar o Ir na guerra contra o Iraque.
Outro aliado de Teer foi o ditador srio Hafez Al Assad, adepto de uma
virulenta ideologia antiamericana. Embora fosse um militar sem qualquer
inclinao religiosa, Assad era membro da seita alauta, ramo mstico
derivado do isl xiita, o que ajudou a consolidar laos com o Ir. Desde
ento, a Sria o mais fiel parceiro do Ir no Oriente Mdio.
O proselitismo regional iraniano nos anos 1980 tambm estendeu seus
tentculos em direo a movimentos xiitas na Arbia Saudita e no Bahrein.
Mas o maior investimento externo iraniano ocorreu no Lbano, pas
pequeno onde a minoria xiita abraou com entusiasmo a causa
revolucionria de Khomeini. Aps a invaso do territrio libans por Israel
em 1982, uma rede de milcias xiitas se uniu para centralizar a captao
das armas e dos recursos vindos de Teer. Essa aglomerao de faces foi
o ato fundador do Hezbollah (partido de Deus, em rabe), que se
transformou ao longo dos anos numa das organizaes paramilitares mais
poderosas do mundo. Alm de grupo armado, o Hezbollah atua como
organizao de assistncia social e como partido relevante na arena
poltica. A aliana com os combatentes libaneses, treinados e armados pela
Guarda Revolucionria iraniana, permitiu estender o alcance da Repblica
Islmica at o Mediterrneo. Graas ao Hezbollah, o Ir chegou fronteira
de Israel.

Vincent Girard

Pintura no muro da antiga embaixada americana em Teer, palco do


sequestro de refns que selou a ruptura entre EUA e Ir. O local hoje
abriga instalaes da milcia pr-regime basij.

O poder letal do Hezbollah veio tona em 1983. Naquele ano, o partido


de Deus delegou a um grupelho xiita chamado Jihad Islmica a execuo
de um dos maiores atentados registrados at ento contra ocidentais. Dois
caminhes abarrotados de explosivos foram jogados contra um
contingente de manuteno de paz da ONU em Beirute, dizimando mais de
300 soldados, a maioria americanos e franceses. Foi um dos primeiros
ataques suicidas da Era Moderna. Desde ento, o disciplinado e bem
equipado Hezbollah considerado um dos mais temidos adversrios do
mundo ocidental e israelense na regio.
O xito militar do Hezbollah inspirou a criao de uma nova
organizao paramilitar islamita destinada a combater Israel: o Hamas,
surgido em 1987 nos territrios palestinos. Ao contrrio do grupo libans,
xiita, o Hamas surgiu com ideologia baseada numa interpretao
ultraconservadora do isl sunita. Isso no impediu o Ir de abraar
rapidamente a nova faco palestina para enfraquecer a secular OLP, vista
como frouxa demais na resistncia ocupao israelense. Nesse perodo
consolidou-se uma aliana entre Ir, Sria, Hezbollah e Hamas, que ficaria
conhecida, anos depois, como eixo de resistncia. O pacto consistia em
unir foras para se contrapor ao Ocidente e a Israel.
A obsesso em exportar a revoluo refluiu com o fim da guerra ao
Iraque e a morte de Khomeini, no final dos anos 1980. Sob a presidncia do
pragmtico Ali Akbar Hashemi Rafsanjani (1989-1997) e do reformista
Mohammad Khatami (1997-2005), o Ir passou a trilhar caminhos menos
conflituosos. Relaes com a Europa floresceram, especialmente com
Frana, Alemanha, ustria e Itlia, que ajudaram Teer a modernizar seu
aparato econmico e produtivo. Khatami foi recebido com tapete vermelho
pelo presidente Jacques Chirac no Palcio do Eliseu, em 1999.
Mas a dcada de 1990 foi manchada por acusaes de envolvimento
iraniano nos dois atentados contra alvos judaicos em Buenos Aires, em
1992 e 1994, que deixaram mais de 100 mortos. Israel diz no ter dvidas
de que Teer est por trs dos banhos de sangue. O Ir rejeita
categoricamente as alegaes e argumenta que anos de investigao no
foram capazes de gerar uma nica prova cabal sobre a suposta participao
iraniana.
Na virada do milnio, a Repblica Islmica se mostrava confiante de sua
reinsero no cenrio internacional. O ento presidente Khatami corria os
foros multilaterais para tentar emplacar seu projeto de Dilogo entre
Civilizaes. A ideia era aproximar pensadores islmicos, judeus e cristos.
O plano foi aniquilado pela fria blica americana deflagrada aps os
ataques de 11 de setembro de 2001.
O Ir condenou a matana e expressou solidariedade aos americanos.
Teer tambm forneceu importante ajuda de inteligncia s tropas da OTAN,
que atacaram as bases da Al-Qaeda no Afeganisto em represlia aos
atentados. Mas os acenos iranianos foram ignorados por George W. Bush.
Em seu histrico discurso do Estado da Unio de 2002, o presidente
decretou que o Ir era parte de um eixo do mal, ao lado de Iraque e Coreia
do Norte. A fala equivalia a uma pr-declarao de guerra.
A ironia do destino que as ofensivas militares de Bush terminaram
por livrar o Ir dos dois inimigos que o cercavam: o iraquiano Saddam
Hussein, a leste, e o regime afego Taleb, a oeste.
As revoltas rabes, em 2011, trouxeram novos desafios ao Ir. De incio,
a insurgncia popular contra ditaduras na vizinhana foi vista em Teer
como maneira de ressuscitar o sonho de exportar a Revoluo Islmica. Na
imprensa estatal iraniana, os levantes eram retratados como despertar
islmico. A tese reforou-se com a chegada ao poder de ex-dissidentes
islamitas no Egito, na Tunsia e na Lbia. Mas a narrativa foi abandonada
por causa da guerra sria, na qual os rebeldes islamitas no eram mais os
bonzinhos, mas os viles. Afinal, eram combatentes sunitas os que
buscaram varrer do poder o principal aliado de Teer na regio, o srio
Bashar Al Assad. O Ir jogou todo seu peso em favor do governo srio,
despachando para Damasco dinheiro, armas e instrutores da Guarda
Revolucionria. Aos olhos de Teer, perder Assad seria um desastre
estratgico.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Multido reunida na praa Azadi, a sudoeste de Teer, ostenta


cartazes anti-EUA durante comemorao do aniversrio da Revoluo
de 1979. O evento o ponto culminante do calendrio ideolgico do
regime, que produz e distribui aos simpatizantes cartazes com
mensagens polticas.

A guerra sria estremeceu as bases do eixo de resistncia anti-


Ocidente. Enquanto os xiitas Ir e Hezbollah cerraram fileiras em torno do
governo, o Hamas, sunita, preferiu abandonar seu escritrio em Damasco
para alinhar-se aos rebeldes srios, igualmente sunitas. Mas o grupo
palestino ficou rapidamente sem dinheiro e, incapaz de encontrar fonte
alternativa de recursos, reaproximou-se de Teer ao fim de 2013.
A poltica externa iraniana ps-Khomeini pode ser resumida em torno
das seguintes prioridades: sobrevivncia do regime; defesa de apostas
estratgicas, incluindo o programa nuclear; promoo do xiismo no mundo
inteiro; fortalecimento do eixo de resistncia, ao lado de Sria e Hezbollah,
ao mundo ocidental no Oriente Mdio; busca de reconhecimento pelo
protagonismo regional; integridade territorial; e proteo dos recursos
naturais.

PROBLEMAS COM OS VIZINHOS


Cravado no meio da regio mais conturbada do mundo, o Ir no
escaparia de ter relaes conflituosas com seus vizinhos. Os iranianos
vivem cercados por pases com quem tm pouco em comum, o que acirra
ainda mais a dificuldade de apaziguar tenses em momentos de crise.
A maior parte dos atritos surge do contato com os rabes, rivais
histricos dos persas. Antes mesmo da imposio do isl, no sculo VIII, os
dois povos viviam se estranhando. O convvio forado decorrente da
ocupao rabe na Prsia lanou as bases do choque cultural que resiste
at hoje. H quem diga que o prprio xiismo no passa de uma criao
persa em resposta ao jugo dos califas rabes umadas.
Para alm das rixas teolgicas e culturais, persas e rabes tambm
travaram ao longo da histria uma importante disputa econmica, que
culminou com a descoberta de petrleo no territrio no incio do sculo XX.
Ao firmar-se como Estado, graas ao apoio britnico, em 1932, a Arbia
Saudita se tornou rapidamente o maior concorrente regional do Ir
imperial. Em jogo estavam a supremacia petroleira e, poca, a preferncia
dos ocidentais. Os dois pases sempre seguiram direes opostas.
Embora estrategicamente atrelados s potncias ocidentais, sauditas
preservaram a sua verso do isl, chamada wahabismo. Trata-se de uma
corrente ultrapuritana e conservadora, que acabaria inspirando, no final do
sculo XX, a criao da Al-Qaeda, por iniciativa do saudita Osama bin Laden.
Os reis de Riad rejeitaram com vigor a criao do Estado de Israel, em
1947, e desconfiavam da Turquia secular, que substituiu o islmico Imprio
Otomano.
Na direo oposta, a dinastia Pahlavi sonhava em transformar o Ir
numa potncia secular e ocidentalizada. Como j mencionado, Teer foi um
dos primeiros governos de pas muulmano a reconhecer Israel. Eram
outros tempos...
Um curioso incidente na relao entre as duas monarquias daquela
poca foi relatado ao New York Times, em 2001, pelo ento embaixador
saudita em Washington, prncipe Bandar bin Sultan. O x Mohammad Reza
Pahlavi mandou uma carta ao rei Faissal no final dos anos 1960, exortando
o colega a implantar reformas. Por favor, meu irmo, modernize-se. Abra
seu pas. Faa escolas onde haja meninas e meninos. Deixe as mulheres
usarem minissaias. Tenha discotecas. Seja moderno. Caso contrrio, no
posso garantir que voc permanecer no trono, teria escrito o x. Ainda
segundo relato do prncipe Bin Sultan, o rei saudita respondeu o seguinte:
Majestade, aprecio seu conselho. Permita-me lembr-lo de que voc no
o x da Frana. Voc no est no Eliseu. Voc est no Ir. Sua populao
90% muulmana. Por favor, no se esquea disso. Uma dcada depois, o x
acabaria derrubado pela Revoluo Islmica.
Ao invs de melhorarem, as relaes bilaterais passaram hostilidade
aberta com a ascenso da teocracia xiita em Teer. Khomeini se opunha
no somente ao x, mas a toda forma de monarquia. Para o aiatol, o
regime saudita era uma aberrao. Para os sauditas, aberrao era
Khomeini, com sua obsesso em exportar a revoluo e fortalecer o xiismo.
As relaes azedaram de vez quando os sauditas apoiaram abertamente o
Iraque na guerra contra o Ir, nos anos 1980.
Iranianos e sauditas continuam se detestando com cordialidade. Tudo
os separa: religio, estilo de governo, relao com o Ocidente e gesto do
dossi petroleiro. Em Teer, a casa real de Riad vista como um regime
retrgrado que financia o terrorismo islmico. Para os sauditas, os
iranianos so msticos hereges que s pensam em desestabilizar o Oriente
Mdio. Em 2010, o Wikileaks divulgou correspondncia secreta na qual o
rei Abdullah cobrava dos Estados Unidos um ataque ao Ir para cortar a
cabea da serpente. A guerra sria elevou ainda mais a tenso. Sauditas
jogaram todo seu peso em favor dos grupos rebeldes mais extremistas,
enquanto os iranianos apoiaram o regime.
Por ironia do destino, a Arbia Saudita tornou-se o pas mais
sintonizado com Israel na articulao que pressiona o Ocidente a no
assinar um acordo nuclear com a Repblica Islmica. consenso entre
analistas e diplomatas que a resistncia dos sauditas a um acordo atmico
esconde o temor de o Ir tomar seu lugar como principal parceiro
estratgico do Ocidente entre pases islmicos no Oriente Mdio.
O Ir tambm tem atritos com outros vizinhos rabes, a comear por
Bahrein, uma minscula pennsula que era territrio iraniano at o final do
sculo XIX. Teer apoia os xiitas bahreinitas, que formam a maioria da
populao, mas so dominados por uma ditadura sunita. Salvo momentos
pontuais de abertura, a regra na relao bilateral o estranhamento.
As relaes so mais complexas com os sunitas Emirados rabes
Unidos, que tm pavor da hegemonia do Ir e travam com o incmodo
vizinho persa uma disputa pelo controle de trs ilhotas no meio do golfo
Prsico. Alis, a disputa tambm se d pelo nome das guas verdejantes
que separam os dois pases. Para os Emirados, trata-se do golfo rabe, no
persa. Numa clara provocao, a federao de futebol batizou seu
campeonato profissional de Liga do golfo rabe, em 2013. A federao do
Ir ficou to furiosa que proibiu jogadores iranianos de atuar no pas
vizinho. Apesar dos atritos, os Emirados rabes Unidos veem-se obrigados
a compactuar com a Repblica Islmica devido enorme influncia dos
iranianos, que usam Dubai como importante plataforma comercial e
financeira.
Laos com o Qatar so de natureza semelhante. A princpio, o pequeno e
riqussimo emirado um bastio sunita ultraconservador que aposta na
relao com os Estados Unidos para garantir sua sobrevivncia. Mas os
qatarianos mantm, desde os anos 1990, relaes cordiais com os
iranianos. Primeiro, porque Doha se diferencia das demais monarquias
rabes graas a sua poltica externa abrangente e pragmtica. O Qatar um
dos raros pases que conseguem o respeito tanto de Israel quanto do
Hamas. Segundo, porque os qatarianos operam em parceria com os
iranianos o maior campo de gs natural do mundo. A guerra sria, contudo,
azedou a relao, j que o Qatar foi um dos primeiros apoiadores do levante
anti-Assad.
Entre os vizinhos rabes, as relaes mais calorosas e estveis se do
com o pacato sultanato de Om, onde impera o isl da escola ibadi, nem
xiita, nem sunita. Om tem laos econmicos modestos com o Ir, mas
cultiva uma poltica de boa vizinhana que cativou a confiana da Repblica
Islmica. O sultanato j articulou vrias mediaes secretas entre iranianos
e americanos.
A queda do presidente sunita Saddam Hussein, em 2003, permitiu a
ascenso de um governo iraquiano xiita, mais sintonizado com o Ir. O
novo Estado iraquiano, independentemente de seu ocupante, necessita
preservar bons contatos com Teer para evitar uma animosidade que pode
sair cara. Afinal, o Ir tem influncia sobre milcias xiitas com forte
capacidade de mobilizao, como o Exrcito Mahdi, constante dor de
cabea para o poder central de Bagd.
Fora da rbita rabe, as relaes tambm so marcadas pela
desconfiana. A Turquia, remanescente do Imprio Otomano e hoje
membro da OTAN, um constante rival geopoltico do Ir, como ficou
demonstrado na guerra sria. Mas os laos econmicos bilaterais beiram a
interdependncia turcos necessitam do gs iraniano; iranianos
necessitam importar dos turcos todo tipo de produtos.
Na fronteira norte, a diplomacia iraniana atua com tranquilidade, com
exceo do Azerbaijo, que preocupa o Ir por ter estreita cooperao
militar e de inteligncia com Israel.
A oeste, h dois eternos focos de instabilidade: Afeganisto e Paquisto.
Com os afegos, o Ir construiu uma relao amigvel desde a queda do
Taleb, em 2001. Crticos dizem que Teer manipula as foras polticas
afegs com o intuito de impedir tanto a volta do Taleb como um excessivo
poderio americano. J os paquistaneses representam um incmodo e
poderoso vizinho, dotado da bomba atmica e suspeito de fomentar
insurgncia sunita no Ir.

CONTRA O ISOLAMENTO, NOVAS ALIANAS

As relaes entre o Ir e o Ocidente sofreram duros golpes no incio dos


anos 2000, como o discurso de Bush sobre eixo do mal e a revelao de
uma faceta oculta do programa nuclear iraniano.
A situao deteriorou-se com a chegada ao poder de Ahmadinejad, em
2005. Em seus primeiros meses no cargo, o presidente populista atraiu a
indignao internacional ao questionar o Holocausto e defender o
desaparecimento de Israel. Ahmadinejad tambm resgatou a ultrapassada
retrica incendiria anti-imperialista, numa orientao contrria brutal em
relao ao discurso polido e conciliador de seu antecessor, Mohammad
Khatami. A hostilidade mtua contaminou negociaes nucleares,
deixando-as cada vez mais tensas e difceis. Em 2006, a ONU adotou as
primeiras sanes multilaterais contra o Ir. A Unio Europeia tambm
imps punies, que restringiram drasticamente o alcance internacional de
Teer.
Marginalizado, o Ir de Ahmadinejad buscou ento expandir os contatos
com pases emergentes e em desenvolvimento. O objetivo era costurar uma
base de apoio nos foros multilaterais (um pas, um voto) e diversificar a
rede de parceiros econmicos.
A iniciativa comeou priorizando os vizinhos. Relaes com a Sria de
Bashar Al Assad foram revigoradas, culminando com a assinatura de um
pacto de defesa comum, em 2006. O Ir ainda atraiu para sua rbita os
governos do Iraque e do Afeganisto, instalados graas interveno
americana.
Contatos com a Rssia tambm foram ampliados, inclusive na rea
nuclear. Os russos assinaram contrato com Teer pelo qual se
comprometiam a terminar a construo da central atmica de Bushehr, no
litoral sul, que havia sido abandonada por engenheiros europeus.
No setor do petrleo, o vcuo deixado por empresas como Shell e Total
foi preenchido por sul-coreanos e, principalmente, chineses. Aos olhos da
China, o Ir um parceiro econmico ideal. Fornece petrleo e gs baratos,
necessrios para sustentar o crescimento de Pequim, e ao mesmo tempo
compra grandes quantidades de produtos chineses de todo tipo.
Ahmadinejad no se contentou com os pases do continente asitico e,
para surpresa de muita gente, mirou a frica. O Sudo tornou-se um dos
maiores aliados militares e estratgicos do Ir. A fabricante estatal de
automveis Iran Khodro estabeleceu uma fbrica de carros no Senegal. Os
dois pases receberam visita do presidente iraniano, que tambm passou
por Zimbbue, Uganda, Mali, Comores, Gmbia, Qunia, Nger, Benin, entre
outros.
A Amrica Latina, em pleno crescimento econmico e dominada por
governos de esquerda, tambm entrou no radar iraniano. Em 2006,
Ahmadinejad participou da cerimnia de posse do presidente Rafael
Correa, no Equador. O Ir investiu bilhes em programas de infraestrutura
na Bolvia, cujas reservas de urnio (material usado em centrais nucleares)
muito interessavam a Teer. Apesar do esforo, a Repblica Islmica nunca
concretizou planos de explorar em larga escala o urnio boliviano.
O maior e mais entusiasta aliado do Ir na regio era o venezuelano
Hugo Chvez, cujo pas recebeu investimentos diversos, incluindo uma
fbrica de bicicletas. Uma rota de voo da Iran Air foi estabelecida em 2007
entre Teer e Caracas, com escala em Damasco. Fracasso comercial, a linha
foi fechada trs anos depois. Tambm foram expandidos laos com
Nicargua, Cuba e Brasil. Em 2005, o Ir tinha cinco embaixadas na
Amrica Latina. Sete anos depois, o nmero havia dobrado.
Setores da mdia brasileira acusaram o Ir de plantar clulas terroristas
e recrutar agentes na Amrica Latina. Teer diz que suas atividades fora
das embaixadas consistem apenas em promover o isl.

OSCILANTE RELAO COM O BRASIL

Brasil e Ir estabeleceram relaes diplomticas em 1903, mas a


interao bilateral s ganhou forma nos anos 1950, sob o governo de
Juscelino Kubitschek, quando os dois pases assinaram os primeiros
acordos de cooperao cultural. Na dcada seguinte, o Ir foi um dos
primeiros pases a abrir uma embaixada em Braslia, enquanto muitos
governos relutavam em transferir suas representaes do Rio de Janeiro
para a nova capital. Em 1961, a legao brasileira em Teer foi alada ao
status de embaixada. Quatro anos depois, o x Mohammad Reza Pahlavi,
acompanhado de sua esposa, Farah Diba, protagonizou a primeira viagem
de um chefe de Estado iraniano ao Brasil. A visita do casal imperial foi
fartamente coberta pela mdia brasileira.
Braslia e Teer afastaram-se aps a revoluo iraniana. O governo
brasileiro, temendo propagao do islamismo messinico khomeinista no
Oriente Mdio, manteve-se prximo da posio americana em relao a
Khomeini. Na guerra Ir-Iraque, o Brasil declarou-se neutro, mas vendeu
grandes quantidades de armas para o ditador Saddam Hussein, com quem
cultivava estreita relao. O governo brasileiro, contudo, tambm
despachou material blico aos iranianos por meio de vendas, usando pases
e empresrios indiretos, conforme revelado pela Folha de S.Paulo (4 mar.
2013). O sistema de venda triangular irritou Teer, que esperava assinar
com Braslia um pacto para trocar petrleo por armas. A frustrao
contribuiu para incluir o Brasil na lista de pases que se alinharam a
Saddam Hussein, segundo a narrativa histrica iraniana. Muitos dos
nossos jovens, em oito anos de guerra com o Iraque, morreram por armas
vendidas pelo Brasil a Saddam Hussein, queixou-se, em entrevista ao site
Inforel (jan. 2012), o ento embaixador do Ir em Braslia, Mohsen
Shaterzadeh.
Relaes bilaterais foram revigoradas no governo de Fernando Collor,
que, embora tenha priorizado laos com potncias tradicionais,
demonstrou arrojo na busca por novos parceiros econmicos. Em 1991, o
ento chanceler Francisco Rezek liderou uma comitiva de empresrios em
viagem oficial a Teer. O impeachment contra Collor, no ano seguinte,
interrompeu o que prometia ser intensa cooperao bilateral. Apesar do
esfriamento geral que sucedeu a queda de Collor, o chanceler iraniano Ali
Akbar Velayati, um dos mais prximos colaboradores do aiatol Khamenei,
visitou Braslia e So Paulo, em 1994.
Foi na dcada seguinte, durante o governo Lula (2002-2010), que Brasil
e Ir viveram os melhores anos da relao bilateral. Em 2003, a Petrobras
arrematou um contrato para prospeco no mar Cspio. No mesmo ano, a
Volkswagen Brasil instalou no Ir uma linha de montagem do modelo Gol.
Em 2005, logo aps a eleio de Ahmadinejad, o ento embaixador iraniano
em Braslia, Seyed Jafar Hashemi, disse ao jornal Correio Braziliense que o
novo presidente gostaria de visitar o Brasil. No ano seguinte, Lula reeleito e
Ahmadinejad se encontraram pela primeira vez, em Quito, no Equador, na
posse do presidente Rafael Correa. A qumica foi imediata, segundo relato
de quem acompanhou a conversa entre os dois presidentes. Para o
iraniano, interessava o contato com uma potncia regional respeitada e
crvel. Para Lula, o Ir representava, alm de um grande mercado potencial
para exportaes brasileiras, um atalho para incluir o Brasil nos debates
mais importantes da agenda geopoltica.
Relaes polticas e econmicas deram um salto, mas levaram dois anos
at se traduzir em visitas de alto nvel. Em 2007, Ahmadinejad quis fazer
escala em Braslia aps participar da Assembleia Geral da ONU, em Nova
York, mas o Itamaraty alegou falta de espao na agenda do Planalto. Por
trs da dificuldade em concretizar um encontro com Lula estava a
resistncia de alguns setores do Itamaraty em receber um presidente que
contestava o Holocausto e queria o fim de Israel.
A visita do iraniano passou a ser seriamente cogitada pelo Itamaraty em
2008, quando o ento chanceler Celso Amorim viajou a Teer. Agendada
para maio de 2009, a ida de Ahmadinejad a Braslia foi cancelada no ltimo
instante devido a tenses pr-eleitorais no Ir. O cancelamento da visita
prenunciou a crise que marcou a reeleio de Ahmadinejad, em meio a
acusaes de fraude em larga escala. A viagem do iraniano ao Brasil
finalmente aconteceu em novembro de 2009. Ele foi recebido em Braslia
com efusivo abrao de Lula, para ultraje de militantes judaicos, gays e
bahas, que se manifestavam do lado de fora do Palcio do Itamaraty.
Lula devolveu a visita em maio de 2010. Contrariando todas as apostas,
o presidente petista conseguiu arrancar do Ir a promessa de que Teer,
como gesto de boa vontade, despacharia para o exterior 1.200 kg de urnio
levemente enriquecido. Em troca, os iranianos receberiam das potncias
um carregamento de combustvel nuclear, necessrio para alimentar o
reator que Teer usa para fabricar istopos mdicos. A medida, em tese,
atenderia a exigncia ocidental de impedir que o Ir usasse seu estoque de
urnio para fabricar a bomba atmica. O compromisso iraniano, obtido
com a ajuda da Turquia, correspondia exatamente ao que Barack Obama
pedira a Lula quatro semanas antes da ida do petista ao Ir. Mas os Estados
Unidos mudaram de ideia. Em vez de dar o prometido respaldo iniciativa
turco-brasileira, rejeitaram o acordo. H quem diga que Obama nunca
imaginou que Teer aceitaria desfazer-se de seu estoque de urnio. Para
coroar a humilhao brasileira, o governo americano articulou com os
aliados uma nova rodada de sanes contra o Ir no Conselho de Segurana
da ONU. O episdio azedou de vez as relaes do governo Lula com as
potncias ocidentais. Fontes diplomticas me garantiram que a Frana
perdeu o contrato da venda de caas Rafale ao Brasil por causa da
campanha do ento presidente Nicolas Sarkozy contra a Declarao de
Teer, estabelecida entre Brasil, Ir e Turquia.
A relao Brasil-Ir arrefeceu to logo Dilma Rousseff se instalou no
Palcio do Planalto, em 2011. Nas primeiras semanas do novo governo, o
Brasil apoiou o envio de uma misso da ONU ao Ir para investigar violaes
de direitos humanos, algo que Lula sempre havia rejeitado.
Em declaraes imprensa, o chanceler de Dilma, Antnio Patriota,
destacou a necessidade de restaurar laos com Washington, desgastados
pelo dossi nuclear. O Ir ficou ofendidssimo. A presidente brasileira
golpeou tudo que Lula havia feito. Ela destruiu anos de bom
relacionamento. [...] Lula est fazendo muita falta, disse Ali Akbar
Javanfekr, ento porta-voz pessoal de Ahmadinejad e chefe da agncia de
notcias estatal IRNA, em entrevista Folha de S.Paulo (23 jan. 2012). Na
mesma poca, carregamentos de carne brasileira foram barrados em
portos iranianos sem justificativa, num gesto que foi visto por profissionais
do setor como retaliao ao distanciamento imposto por Dilma. A corrente
comercial, que havia saltado de US$ 500 milhes na era pr-Lula para mais
de US$ 2,3 bilhes em 2011, despencou para US$ 1,6 bilho em 2013.
A chegada ao poder de Hasan Rowhani ampliou o distanciamento.
Rowhani priorizou a diplomacia com pases vizinhos e lanou esforos para
restaurar laos com potncias ocidentais, relegando a segundo plano as
relaes com a Amrica Latina, rea geogrfica associada era
Ahmadinejad.

O SOFT POWER IRANIANO

Na cidade de Herat, no extremo leste do Afeganisto, existem hospitais,


mesquitas, escolas e at uma fundao de caridade financiados pelo Ir.
Cada um desses prdios tem uma bandeirinha iraniana cravada na porta. A
estrada que liga Herat fronteira do Ir foi inteiramente bancada por
Teer, que tambm fornece ajuda financeira a dezenas de jornais, revistas,
rdios e TVs afegs. Esse investimento parte do constante esforo do
governo iraniano para usar seus petrodlares com fins de relaes
pblicas. Seguindo os passos de potncias como Estados Unidos e Frana, o
Ir tenta expandir sua rea de influncia internacional usando outros
meios que no a fora. o chamado soft power, mtodo pelo qual um pas
coopta aliados por meio da empatia e da persuaso.
O soft power iraniano ambicioso e abrangente. Sua manifestao mais
visvel o apoio financeiro e poltico a xiitas no mundo inteiro, desde
insurgentes em Bahrein at a minoria hazara no Afeganisto, passando por
mesquitas de Londres. A comunidade xiita no Brasil, concentrada
principalmente em So Paulo e Foz do Iguau, tambm recebe ajuda
(fundos, envio de livros e DVDs em portugus, visitas de clrigos), que
coordenada pela embaixada do Ir em Braslia.
No esforo para cooptar simpatizantes, o Ir construiu no santurio de
Qom, no sul de Teer, a Universidade Internacional Al Mustaf, escola de
teologia xiita voltada para estrangeiros. As aulas so gratuitas, e os alunos
recebem ajuda de custo para manter-se no Ir. A universidade tem
estudantes canadenses, alemes, turcos, colombianos, hondurenhos etc. Em
2013, o paulistano Rodrigo Jalloul, de 27 anos, tornou-se o primeiro mul
brasileiro, depois de receber o ttulo de hojatoleslam, que garante o direito
de usar capa e turbante. A universidade tem outros estudantes brasileiros
que tentam fazer carreira como clrigos xiitas.
O soft power iraniano vai muito alm da pregao religiosa. Vrios
manuais escolares usados no Tajiquisto so impressos no Ir. Teer
construiu uma srie de obras de infraestrutura que ajudaram o Iraque a se
reerguer aps a guerra. Com sua respeitada expertise em terremotos e
enchentes, o brao iraniano do Crescente Vermelho, estreitamente ligado
ao governo, despachou equipes at Somlia, Lbia e Haiti para acudir
populaes em apuros.
Embaixadas iranianas pelo mundo dispem de verba para convidar
jornalistas estrangeiros a visitar a Repblica Islmica com todas as
despesas pagas.
O soft power iraniano tambm inclui a organizao de competies
esportivas e eventos culturais, como o Festival Fajr de Cinema, alm das j
mencionadas emissoras de rdio e TV em vrios idiomas.
A vertente mais controversa do soft power iraniano a questo dos
refugiados afegos e iraquianos que vivem no Ir. Ao fim de 2013, o pas
abrigava mais de um milho de cidados fugidos dos conflitos nos pases
vizinhos, segundo o Alto Comissariado das Naes Unidas para Refugiados
(Acnur), que elogia Teer por lhes fornecer vida digna. Os refugiados
recebem das autoridades iranianas assistncia mdica e sanitria, alm de
educao. Mas crticos acusam Teer de manipular essas populaes
estrangeiras, principalmente os afegos, com objetivos polticos. Segundo
os cticos, o Ir usa os refugiados como instrumento para pressionar o
Afeganisto a resistir s decises e recomendaes americanas. Caso Cabul
adote polticas que contrariem o Ir em matria militar, por exemplo,
autoridades iranianas ameaam deportar os refugiados de volta ao
Afeganisto, o que poderia ter graves consequncias sociais e econmicas.
Apesar do esforo e investimento, muita gente minimiza o soft power
iraniano. Prova disso seria o irrisrio capital de simpatia ao Ir. Que soft
power? Ningum admira nem inveja os iranianos. Eles vivem sob um
regime repressor e antiptico. So ufanistas e se acham o centro do mundo.
Alm disso, falam um idioma que ningum entende. Soft power tem o Egito,
que muito popular na regio graas profuso de novelas, cantores e
jogadores de futebol, me disse um diplomata.

Rodrigo Provazi Mesquita


Rodrigo Provazi Mesquita

Fachada de escola islmica financiada pelo Ir em


Herat, no Afeganisto.
MULHERES E MINORIAS

Como quase tudo no Ir, a situao das minorias ambgua e cheia de


nuances. Mulheres andam na parte de trs dos nibus, mas comandam
tribunais para aplicar a lei islmica em questes familiares. Judeus tm
dezenas de sinagogas disposio, mas sunitas so proibidos de construir
mesquitas. Ateus oficialmente no existem, j que todo cidado obrigado
a se declarar membro de uma religio monotesta. Valem todas as fs
monotestas, menos o bahasmo, cujos adeptos so perseguidos.
Homossexualidade passvel de pena de morte, mas o Estado aprova e
financia operaes para troca de sexo.

FORA E RESISTNCIA FEMININA

A situao das mulheres no Ir muito mais complexa do que se


imagina no Ocidente. Por trs das restries impostas pelo aparato jurdico
ps-revoluo, existem um protagonismo e um processo de emancipao
que destoam da maior parte dos pases do Oriente Mdio.

Apu Gomes
Apu Gomes

Iraniana a bordo de nibus de transporte urbano sorri para a cmera


em Teer.

Ao contrrio das qatarianas ou sauditas, as iranianas so seres


visveis. O tipo de vus que usam, salvo raras excees, sempre deixa o
rosto mostra. Elas consideram insulto dignidade o uso da burca e do
niqab, muito comuns no golfo Prsico, que cobrem o rosto e tornam
mulheres praticamente irreconhecveis. Iranianas atuam e trabalham em
todas as reas. Votam e so eleitas. Dirigem livremente, pilotam avies
comerciais, elegem-se ao Parlamento e brilham em competies esportivas
nacionais e internacionais. Em cargos de chefia, destacam-se comandando
ministrios, tribunais, empresas e organizaes da sociedade civil. frente
da Bazar Negaar, maior empresa de marketing do Ir, encontra-se Parissa
Prouchani. Com apenas 18 anos de idade, Samira Makhmalbaf filmou The
Apple (1998) e tornou-se cone entre diretores de cinema nacionais. Duas
das mais concorridas galerias de arte de Teer so comandadas por
mulheres: Afarin Neyssari e Shahnaz Khonsari. Uma das artistas de Teer
mais prestigiadas no exterior a fotgrafa Newsha Tavakolian. Nas
universidades, h mais alunas do que alunos. Nas entrevistas coletivas
flagrante a maior quantidade de reprteres mulheres. So elas, como pude
comprovar reiteradas vezes, que costumam interpelar membros do
governo com as perguntas mais incmodas. Em lojas, hotis, cafs e
restaurantes das grandes cidades, o atendimento das moas quase
sempre mais eficiente que o dos rapazes. Mulheres namoram, tm relaes
sexuais antes do casamento e dispem da possibilidade legal de pedir
divrcio, embora tudo isso seja malvisto nos meios conservadores. O
Estado permite e incentiva a contracepo e autoriza pacientes femininas a
serem atendidas por mdicos homens, e vice-versa. Quase 90% das
mulheres adultas so alfabetizadas. O mais simblico, talvez, seja o fato de
ser considerado perfeitamente normal no Ir uma mulher dirigir a palavra
a um homem desconhecido. Nas cidades, turistas podem, quase sempre,
fotografar mulheres sem que isso seja visto como atentado. Enquanto isso,
residncias no Qatar possuem sala de convidados proibida s mulheres. Na
Arbia Saudita e no Afeganisto, muitos homens consideram que a esposa,
filha ou irm sair de casa sozinhas fere a honra da famlia.

Apu Gomes
Apu Gomes

Parissa Prouchani, fundadora e presidente da


principal empresa de marketing em Teer.
Mulheres iranianas se destacam em vrias reas
da sociedade, mas ainda so discriminadas pela
lei.

Apu Gomes
Apu Gomes

Apu Gomes
Aps a Revoluo Islmica, o transporte urbano no Ir foi dividido em
reas separadas para homens e mulheres. Nos nibus, elas costumam
ficar na parte traseira. Alguns pontos tm at entrada separada. O
metr tem vages de uso exclusivo feminino.

O cenrio amplamente menos reluzente na esfera legal. No tribunal, o


depoimento feminino vale metade do masculino. Quando a famlia de um
assassino legalmente compelida a indenizar parentes da vtima, o preo
do sangue cobrado tambm metade do valor se a pessoa morta for
mulher. Somente o adultrio feminino passvel de execuo. A morte por
apedrejamento, em tese abolida, visa principalmente s mulheres. A idade
legal para casamento de 13 anos para as meninas e 15 para os meninos.
Iranianas podem viajar sozinhas ao exterior sem empecilho, mas precisam
de permisso do marido ou responsvel para obter passaporte. Elas no
tm acesso a posies religiosas e tampouco podem aspirar aos mais altos
cargos eletivos do regime (presidncia, conselhos, assembleias consultivas
etc.). No transporte pblico segregado, mulheres sentam-se na parte
traseira.
Por lei, a mulher deve cobrir o corpo com casaco para no deixar
formas mostra. O Ir o nico pas do mundo onde as mulheres so
obrigadas por lei a esconder o cabelo. Somente mos e rosto podem ser
exibidos em pblico. Sem maquiagem nem unhas pintadas. Quem no
cumprir as regras se expe ao da polcia moral. Num dos aspectos mais
chocantes do Ir para padres ocidentais, agentes femininas cobertas com
chador preto intimidam, interpelam e prendem qualquer moa que
julguem no estar apropriadamente vestida. Jovens, por usarem
maquiagem e vus mais brandos, so alvo preferencial das investidas, que
terminam na delegacia, onde, segundo relatos, se expem ocasionalmente a
abuso de policiais. Interpelaes das agentes femininas da polcia moral so
supervisionadas por homens uniformizados carregando armas para
impedir eventuais tentativas de transeuntes de libertar as presas.
Operaes da polcia moral, porm, esto ocorrendo com frequncia cada
vez menor nas grandes cidades.
A presso contra a mulher, carregada do rano dos islamitas mais
conservadores, se manifesta de vrias outras maneiras. O sigheh uma
espcie de casamento temporrio que permite aos homens ter relao
sexual religiosamente lcita com parceiras ocasionais. Um homem pode
acumular sighehs, enquanto a mulher fica atrelada a apenas um contrato. A
prtica acoberta a prostituio nos meios populares.
Em 2012, a Federao Iraniana de Natao recusou-se a registrar o
recorde nacional de Elham Asghari no percurso de 20 km mesmo ela
tendo nadado com o corpo coberto. Autoridades alegaram que seu corpo
ficou exposto na chegada. O governo tem medo de que, se reconhecer meu
recorde, estar aceitando o traje que eu uso para nadar, e isso incentivaria
outras mulheres a fazer como eu, disse a nadadora ao jornal The Guardian
(5 jul. 2013).
Em 2008, autoridades baniram a revista Zanan, nica publicao
feminina do pas, sob pretexto de que representava ameaa segurana
psicolgica da sociedade.
Em 2014, o lder supremo, aiatol Ali Khamenei, deixou clara sua
posio em relao mulher: Um dos maiores erros do Ocidente em
relao s mulheres a igualdade de gnero. [...] por que um emprego
masculino deveria ser dado a uma mulher? Que orgulho uma mulher pode
ter ao exercer um emprego masculino? [...] O isl no faz distino entre
gneros, mas [...] mulheres dentro de casa trazem paz. Paz para o homem,
paz para as crianas. Se uma mulher no tem paz mental e espiritual, ela
no pode dar paz famlia. Uma mulher que humilhada, xingada,
pressionada pelo trabalho, no pode ser uma boa dona de casa, uma boa
administradora do lar.
No dia seguinte, o presidente Rowhani, que tambm clrigo xiita, teve
coragem de discordar pblica e frontalmente do seu chefe: Mulheres
devem ter oportunidades iguais, benefcios iguais e direitos sociais iguais.
[...] Ser possvel marginalizar metade da sociedade? [...] queles que tm
medo da presena e da excelncia das mulheres, por favor, abstenham-se
de atribuir essas vises erradas religio, ao isl e ao Coro.
Os paradoxos da situao feminina iraniana refletem uma histria de
altos e baixos. A mulher ocupa papel central na mitologia persa. A figura de
Anahita, deusa da gua, da abundncia e do amor, povoou imaginrios no
Imprio Aquemnida, inclusive de seus reis. Escavaes arqueolgicas
evidenciaram posies de poder poltico e econmico das persas na
Antiguidade. H, contudo, relatos de que foi um rei aquemnida, Ciro, o
Grande, que ordenou s mulheres que se cobrissem para preservar sua
castidade. A islamizao da Prsia imps o modelo social rabe patriarcal e
espalhou a poligamia. Mulheres s recuperariam direitos igualitrios sob o
reino dos Pahlavi, que reformaram as leis da famlia nos moldes ocidentais.
O uso do vu em praa pblica foi banido, o que gerou efeito
contraproducente na emancipao feminina, j que mulheres nos meios
rurais e religiosos deixaram de sair de casa para estudar e trabalhar por se
recusarem a mostrar os cabelos. As mulheres tiveram papel central na
Revoluo de 1979, em grande parte graas militncia feminista islmica,
que pregava maior participao na sociedade desde que os espaos de
segregao fossem assegurados. Tentativas do governo Khomeini de impor
o uso do vu e restries indumentrias foram inicialmente combatidas.
Mas o Estado levou a melhor no incio dos anos 1980, aps eliminar a
oposio secular e obter apoio da nao contra invasores iraquianos
apoiados pelo Ocidente. A morte de Khomeini e o fim da guerra abriram
caminho para a liberalizao dos modos, que teve auge na presidncia
Khatami (1997-2005), durante a qual disseminaram-se roupas coloridas e
vus mais brandos. Ahmadinejad orquestrou a guinada conservadora. A
polcia moral voltou s ruas em massa, mas o presidente no conseguiu
implantar sua reforma, que visava facilitar a poligamia e reduzir ainda mais
os direitos das mulheres.

Apu Gomes

Estudantes colegiais uniformizadas, acompanhadas de mulher usando


o chador, atravessam rua no sul de Teer. Escolas no Ir so
segregadas por gnero, mas universidade so mistas.

Apesar da adversidade, a maior parte das iranianas hoje em dia recusa a


vitimizao alardeada pela viso orientalista. Na coletnea francesa de
artigos acadmicos Les femmes en Iran: Pressions sociales et stratgies
identitaires, a pesquisadora Danielle Combes destaca a irritao das
iranianas, muitas vezes colocadas diante de uma viso ocidental
estereotipada, engessada e um tanto maniquesta do Ir. Tese corroborada
por uma empresria de Teer que me disse o seguinte: Sejamos francos, a
obrigao de usar vu um incmodo sem tamanho. Mas isso obsesso
ocidental. H tantas coisas mais urgentes no pas em termos de economia,
direitos humanos, justia etc. No sofro mais por ser mulher. Aqui no o
Afeganisto nem a Arbia Saudita. Temos outra histria, outra cultura. Os
problemas que enfrento so os mesmos que os dos outros cidados
iranianos, independentemente de serem homens ou mulheres.
JUDEUS

A relao da Repblica Islmica com os judeus iranianos ambivalente


e complexa. O mesmo Estado que contesta o Holocausto e defende o fim de
Israel abriga a maior e talvez mais livre comunidade judaica em todo o
Oriente Mdio fora de Israel.
Estimativas do nmero de judeus no Ir variam de 9 mil a 25 mil. A
comunidade, que se concentra principalmente entre Teer, Isfahan, Shiraz,
Yazd e Kerman, goza de relativa liberdade de culto e detm o privilgio de
poder beber vinho e promover festas mistas, crimes passveis de priso
para muulmanos. Judeus iranianos no esto sujeitos lei islmica, mas
legislao de rabinos oficialmente credenciados. Crianas estudam em
escolas israelitas. Uma cadeira do Parlamento reservada comunidade.
Judeus no Ir, entre os quais predomina uma corrente ortodoxa, tendem a
ter importantes atividades empresariais. Um mural no norte de Teer
ostenta com orgulho o rosto de mrtires judeus que sacrificaram a vida
pela Repblica Islmica durante a guerra contra o Iraque.
Uma foto no museu Khomeini, em Teer, mostra um cartaz erguido
sobre a mar humana que recebeu o aiatol na volta do exlio, no qual
judeus escreveram em letras garrafais seu apoio Revoluo de 1979. Logo
que se reinstalou no Ir, Khomeini recebeu lideranas judaicas e lhes
prometeu proteo, dizendo que os considerava cidados iranianos com
plenos direitos e que sua religio era legtima aos olhos do isl. Desde
ento, o respeito comunidade judaica tornou-se um trunfo da propaganda
oficial iraniana.
Mas essa harmonia aparente esconde uma dinmica complexa e mal
resolvida, parecida com uma estratgia de sobrevivncia. Para permanecer
em paz numa terra onde vivem h milnios, judeus ao longo da histria no
tiveram outra opo a no ser compactuar com o poder da vez.
A regra nmero um jamais externar qualquer simpatia por Israel.
Sempre que possvel, membros da comunidade devem condenar o regime
sionista e defender os palestinos.
A comunidade judaica costuma votar em peso nas eleies, sempre
diante das cmeras de TV. A mensagem clara: os judeus reconhecem e
apoiam o regime. Judeus iranianos tambm so estimulados a participar
das grandes celebraes glria da Repblica Islmica, como o aniversrio
da revoluo. Em 2013, uma centena de judeus se manifestou em frente ao
escritrio da ONU em Teer para apoiar os direitos nucleares legtimos da
nao iraniana. Ambiente alegre e descontrado. Mas todos ali haviam sido
solicitados a comparecer. Nosso representante no Parlamento telefonou l
em casa dizendo que seria bom se eu aparecesse na manifestao com a
minha famlia, me confidenciou uma elegante senhora.
A maior parte dos judeus evita se pronunciar sobre discriminaes. Mas
alguns admitem, em conversa reservada, viver contrariados por no poder
se tornar servidores pblicos ou destacar-se em carreiras universitrias.
O pacto de silncio ficou estremecido quando judeus iranianos
externaram sua revolta contra mpetos antissemitas, principalmente por
parte de Ahmadinejad o lder supremo inquestionvel. Em entrevista
Folha de S.Paulo (10 jun. 2012), o representante judeu no Parlamento,
Siamak Moreh Sedgh, deixou clara sua oposio s contestaes do ento
presidente. J falei com ele pessoalmente sobre esse tema. Eu sei que 6
milhes de judeus foram exterminados na Segunda Guerra Mundial. Outro
lder da comunidade, Haroun Yashayaei, atacou de frente o presidente
Ahmadinejad em artigo publicado num jornal local em julho de 2013. []
O presidente tripudia e chama o Holocausto de mito. algo presunoso
[movido por intenes] de politicagem. Curioso notar, entretanto, que o
mesmo Ahmadinejad fez uma doao financeira que salvou da falncia o
hospital de caridade israelita de Teer, em 2008.
Num reflexo da relativa tranquilidade dos judeus no Ir e do seu apego
ao pas, vrias famlias rejeitaram ofertas, inclusive com promessa de
retribuio financeira, para migrar para Israel. Mas muitas outras foram
embora. Antes da revoluo, havia 80 mil judeus no Ir. Hoje, como j dito,
o nmero estimado entre 9 mil e 25 mil. Alm de Israel, Estados Unidos e
Canad foram os outros destinos preferenciais.
Apesar do relativo bem-estar dos que ficaram, no faltam histrias de
sofrimento e dificuldade. Houve ao menos 13 casos de judeus executados
sob acusao de trabalhar para o Mossad. Em 2014, investigadores
israelenses revelaram que oito judeus iranianos haviam sido capturados e
mortos ao tentar sair clandestinamente do Ir, em 1994. Outros judeus
foram presos por um simples telefonema a parentes em Jerusalm ou Tel
Aviv. Viagens ao Estado judaico, mesmo camufladas graas a itinerrios
complexos para no deixar rastro, sempre implicaram risco de retaliao
no regresso ao Ir. A partir dos anos 2000, contudo, autoridades passaram
a fazer vista grossa para viagens ocasionais de judeus iranianos a Israel.
Tambm foram criados mecanismos para que israelenses persas pudessem,
por meio de consulados em pases terceiros, obter passaporte iraniano
para visitar parentes na Repblica Islmica. O consulado da Repblica
Islmica em Istambul foi colocado disposio de quem quisesse
reaproximar-se das origens. No est claro quantos israelenses persas
abraaram a oferta.
Importantes figuras israelenses, como a cantora Rita, o ex-ministro da
Defesa Shaul Mofaz e o ex-presidente Moshe Katzav, so judeus nascidos no
Ir. Durante a cerimnia fnebre do papa Joo Paulo II, em 2005, no
Vaticano, Katzav e o ento colega iraniano Khatami, ambos originrios de
Yazd, se cumprimentaram e conversaram amigavelmente em farsi. Diante
da reao hostil em seus respectivos pases, foram obrigados a negar ter se
encontrado.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Judeus iranianos manifestam diante de escritrio da ONU em Teer


para defender direitos nucleares do Ir, em 2013. A comunidade
judaica local vive em relativa tranquilidade, mas pressionada a
atender interesses de propaganda do regime.

ZOROASTRAS

A primeira f monotesta do mundo nasceu na Prsia e l se mantm at


hoje, ainda que em propores modestas. Segundo dados oficiais,
praticantes do zoroastrismo no passam de 28 mil no Ir, a maior parte
espalhada entre Yazd e Teer. Estimativas do total de zoroastras no mundo
no chegam a 3 milhes.
Zoroastras so reconhecidos pelo Estado xiita teocrtico e possuem
uma cadeira reservada no Parlamento. So ativos nos negcios e nos meios
intelectuais e, como toda minoria no Ir, evitam envolver-se com atividades
polticas. Desfrutam de uma imagem cool, que atrai a simpatia e o respeito
de muitos iranianos.

Marina Rodrigues Mesquita


Marina Rodrigues Mesquita

ltimo zoroastra a trabalhar como guardio do


cemitrio da comunidade em Yazd, centro do Ir.
O zoroastrismo a religio ancestral dos persas e
at hoje tem seguidores.

O zoroastrismo foi religio de Estado no Ir pr-islmico e, por isso,


muito associado ao nacionalismo persa. comum iranianos de classe
mdia, principalmente jovens, usarem pingentes ou camisetas com a efgie
do Faravahar, espcie de anjo da guarda zoroastra. O homem alado
tambm aparece em fachadas de lojas e adesivos em para-brisas. Setores
islmicos mais conservadores incomodam-se com isso. Logo aps a
Revoluo de 1979, houve um movimento exigindo a destruio das runas
de Perspolis, antiga capital dos reis aquemnidas zoroastras, sob pretexto
de que eram construes anti-islmicas. Mas o pas est to impregnado de
reminiscncias zoroastras que qualquer esforo para lim-las seria incuo.
Do calendrio em vigor aos rituais de casamento, passando pela profuso
de nomes como Babak ou Anahita, a influncia zoroastra onipresente.
O zoroastrismo foi revelado pelo profeta Zaratustra, portador da
mensagem de um Deus nico e todo-poderoso. Historiadores divergem
sobre quando isso aconteceu. Uns dizem que foi h milnios, outros situam
a revelao num passado mais recente, ao redor do ano 700 a.C. A
mensagem, imortalizada no livro Assim falou Zaratustra, de Nietzsche,
pregava venerao a Ahura Mazda, fonte suprema de luz e sabedoria.
Zaratustra sustentava que o mundo palco de uma luta constante entre, de
um lado, a ordem e a verdade que emanam de Ahura Mazda e, do outro, o
caos e a mentira que tentam arrastar a virtude para as profundezas do
inferno. Essa dicotomia fundamental acabou impregnando a teologia das
religies abramicas.
Zoroastras viveram seu auge sob os dois maiores imprios persas, o
Aquemnida e, principalmente, o Sassnida, quando a teocracia zoroastra
perseguia outros grupos. De opressores, os seguidores de Ahura Mazda
passaram a oprimidos sob o jugo de outras dinastias, inclusive num
passado recente, sob o reino Qajar, no sculo XIX. Seu ltimo grande perodo
foi sob o reino de Mohammad Reza Pahlavi, cuja obsesso pela grandeza
persa histrica revitalizou a herana cultural zoroastra.

CRISTOS

A presena dos cristos na Prsia remonta aos primeiros sculos depois


de Cristo, mas eles sempre foram minoria perseguidos por zoroastras e
sujeitos a relao oscilante com muulmanos. O atual Estado xiita
reconhece o cristianismo como uma das religies monotestas legtimas e
garante amplos direitos minoria, inclusive o de beber vinho, manter
clubes e escolas mistos (vetados para muulmanos) e resolver problemas
jurdicos em tribunais especiais. Estimativas sobre o tamanho da
comunidade variam entre 117 mil e 250 mil pessoas, que frequentam cerca
de 600 igrejas em todo o pas. As maiores ficam em Teer. A capital ostenta
vrias esttuas e murais representando a Virgem Maria.
De acordo com a proporcionalidade oficial, armnios, por ser mais
numerosos que judeus e zoroastras, tm direito a duas cadeiras no
Parlamento. Soma-se a isso o assento reservado aos assrios, e se chega a
um total de trs vagas para cristos. Trata-se, portanto, da minoria com
maior representao no Legislativo. Catlicos caldeus so tolerados, mas
no dispem de representatividade.
Reconhecveis pela aparncia caucasiana e pelos nomes ocidentais,
cristos vivem principalmente em Teer e no norte do pas. A exemplo dos
judeus, cultivam um forte sentido de comunidade, priorizando laos sociais
e econmicos dentro do grupo. So vistos pelos muulmanos como pessoas
srias e trabalhadoras.
A tolerncia das autoridades, contudo, no se aplica aos cristos
protestantes, acusados de proselitismo. A Repblica Islmica implacvel
contra quem tenta cooptar muulmanos. Trata-se de crime gravssimo,
passvel de pena de morte tanto para quem converte como para o
convertido. A lei nunca foi aplicada, mas existem vrios iranianos na cadeia
pelo crime de apostasia nome dado deciso de um muulmano nato de
abraar outra religio. Apesar do cerco, organizaes de evangelizao,
como a ONG americana Portas Abertas, comemoram o fato de haver uma
exploso no nmero de iranianos convertidos ao cristianismo.
Converses de cidados muulmanos na Repblica Islmica so difceis
de quantificar, mas as reiteradas campanhas de igrejas americanas pela
libertao de pastores iranianos indicam que a tendncia existe.
Converses ocorrem por meio de operaes secretas que infiltram no
Ir missionrios acobertados por atividades de fachada, como trabalho
humanitrio e esportivo. Conheci, em 2009, um brasileiro que se orgulhava
de ter convertido duas famlias muulmanas, a quem havia entregue Bblias
introduzidas no pas clandestinamente. O pessoal chorou de emoo ao
receber as Bblias, recorda o rapaz, que vivia no Ir como tcnico de
futebol para crianas carentes, com salrio pago por uma ONG europeia.
Conheci ao menos dois outros missionrios brasileiros acobertados por
trabalho humanitrio.

SUNITAS
Teer tem igrejas e sinagogas, mas nenhuma mesquita sunita. Para os
iranianos sunitas, que compem 9% da populao e formam a minoria
religiosa mais significativa do pas, essa discrepncia expe uma
discriminao institucionalizada contra o sunismo. Os fiis veem-se
obrigados a rezar em reas alugadas, cujo acesso frequentemente
barrado pela polcia. comum polticos e clrigos se referirem a figuras
importantes do isl sunita em tom de desprezo. Considerados hereges e
carrascos da famlia do im Hussein, sunitas no tm direito a vagas
reservadas no Parlamento.
Ao racha teolgico sobrepem-se questes tnicas, j que a maior parte
dos sunitas so membros de grupos com reivindicaes nacionalistas ou
sociais, como rabes, curdos, turcomanos e balchis. ONGs relataram vrios
casos de dissidentes sunitas condenados morte por acusaes vagas,
como crime contra Deus ou corrupo na Terra. A Human Rights Watch
e a Anistia Internacional cobraram do governo iraniano o fim da
perseguio aos sunitas. Ao eleger-se presidncia, em 2013, o clrigo xiita
Hasan Rowhani prometeu mais liberdade para as minorias.

BAHAS

De todas as minorias tnicas ou religiosas, os bahas so, de longe, os


mais perseguidos e discriminados. O Estado teocrtico no reconhece o
bahaismo como religio e nega aos seguidores direitos assegurados a
outras minorias, como leis familiares prprias e representao no
Parlamento. Como carecem de existncia legal, seu nmero difcil de
calcular. Em 1986, os bahas avaliavam em 350 mil a quantidade de fiis
ainda no Ir.
Denunciada de forma sistemtica por vrios governos e ONGs de direitos
humanos, a represso contra bahas se manifesta em todas as reas do
pas. Enquanto no se declaram muulmanos, fiis so barrados de
empregos pblicos, universidades e atividades acadmicas. A mdia linha
dura publica regularmente contedo antibahas. Em 2009, o jornal
Hamshahri foi momentaneamente banido por ter publicado um anncio
publicitrio que mostrava um templo baha na ndia. Empresrios bahas
vivem sob ameaa constante de ter licenas revogadas. Templos e
cemitrios foram quase todos demolidos. Com frequncia, residncias de
bahas so invadidas pela polcia, sem mandado nem justificativa. Em
alguns casos, propriedades sofrem depredaes. Fiis bahas s vezes
tornam-se alvo de agresses fsicas. Vistos como ameaa nacional, bahas
so vtimas de prises arbitrrias sob pretextos vagos, sem direito a
julgamento. Ao menos 200 seguidores foram executados desde 1979,
segundo a Anistia Internacional. Um dos ltimos casos de que se tem
notcias ocorreu em 1998, quando o empresrio Ruhollah Rowhani foi
enforcado em Mashhad sob acusao de ter convertido uma muulmana ao
bahaismo. Famlias bahas estiveram entre as principais vtimas da
expropriao de terras e prdios imposta pelo governo revolucionrio nos
anos 1980.
A hostilidade abrandou-se na segunda metade dos anos 2000 ou, ao
menos, tornou-se menos explcita. Mas bahas no Ir ainda vivem num
clima de medo e presso.
O sentimento antibaha anterior Repblica Islmica. Perseguio
existe desde que a f foi fundada, na Prsia do sculo XIX, por Bahullh,
dissidente xiita acusado de heresia por se dizer profeta e sucessor de
Abrao, Moiss, Cristo e Maom. O bahasmo mescla at hoje elementos
judaicos, cristos e islmicos. A represso diminuiu sob o regime laico de
Mohammad Reza Pahlavi. Mesmo assim, o x manipulou, caou e mandou
espancar bahas quando quis agradar os ultraconservadores xiitas.
Em 1979, s vsperas de seu retorno ao Ir, o aiatol Khomeini deixou
clara sua viso dos bahas: Eles so uma faco poltica. Eles so nocivos.
Eles no sero aceitos [pelo governo revolucionrio]. A declarao ecoa
at hoje nos meios do regime, que consideram a f baha uma criao do
Ocidente para dividir e enfraquecer muulmanos. Prova disso, argumentam
os inimigos do bahaismo, que o principal templo da religio encontra-se
em Israel, na cidade de Haifa. Bahas negam ser pr-Israel e afirmam que
sua presena na Terra Santa anterior em um sculo criao do Estado
judaico. Foi essa hostilidade aberta por parte da teocracia iraniana que
obrigou a maior parte dos bahas a fugir do pas nos anos 1980, formando
uma dispora prspera e organizada que milita pela queda do atual sistema
iraniano. Uma das mais ativas comunidades baha se encontra no Brasil.

GAYS, LSBICAS E TRANSEXUAIS

Durante palestra na Universidade Columbia, em 2007, o presidente


Mahmoud Ahmadinejad foi questionado por estudantes sobre o fato de a
homossexualidade ser passvel de pena de morte pela lei iraniana.
Resposta: No Ir no temos homossexuais, ao contrrio do seu pas. No Ir,
no temos esse fenmeno. No sei quem lhe contou que temos. O
jornalista Siamak Ghaderi, da agncia oficial IRNA, respondeu publicando na
internet depoimentos de vrios gays iranianos. Acabou preso e submetido a
chibatadas, sob acusao de insulto presidncia, ameaa segurana
nacional e propaganda contra o regime. No incio de 2014, Ghaderi
continuava encarcerado.
O Ir apresenta um dos aparatos legais mais repressores contra gays.
Relaes homossexuais so passveis de castigo fsico e, no caso de sodomia
entre homens, de execuo. Apesar de a lei exigir provas teoricamente
difceis de conseguir, como testemunho de quatro homens, a pena foi
aplicada reiteradas vezes desde a implementao do Estado teocrtico.
Num dos casos mais conhecidos, os adolescentes Mahmoud Asgari, de 16
anos, e Ayaz Marhoni, de 18 anos, foram enforcados em praa pblica em
Mashhad sob acusao de terem estuprado um garoto de 13 anos.
Blogueiros e ativistas garantem que o processo foi forjado para incriminar
o casal, que era conhecido nos meios homossexuais da cidade. Fotos dos
rapazes pendurados pelo pescoo nos guinchos da morte geraram uma
onda de comoo no Ocidente. Segundo levantamento de grupos gays,
cerca de 120 pessoas foram executadas no Ir desde 1979, sob pretextos
variados. Outras avaliaes dizem que homossexuais mortos pelo Estado se
contam s centenas. Mulheres so punidas com chibatadas e se expem
pena de morte na terceira reincidncia. Relatos de perseguio e tortura
so comuns. Militantes afirmam que a presso da polcia moral vem
diminuindo, mas ressaltam que milicianos basijis continuam a caa.
A homossexualidade ainda malvista pela maior parte da sociedade
iraniana, inclusive em meios urbanos e instrudos.
Apesar da represso, h conhecidos pontos gays em Teer, como o
parque Laleh, no centro da capital, e alguns shoppings. Nas grandes
cidades, homossexuais usam a internet para flertar e marcar encontros, nos
quais se reconhecem por meio de cdigos, como pulseiras de determinada
cor.
Tambm curioso constatar que demonstraes de afeto entre pessoas
do mesmo sexo no tm a mesma conotao que no Brasil. Dois amigos
homens podem perfeitamente andar abraados ou de mos dadas sem ser
parceiros homoafetivos. Outra situao comum o fato de conhecidos
dormirem no colo uns dos outros nos transportes pblicos.
Por uma das maiores bizarrices da lei iraniana, o mesmo Estado que
condena homossexuais morte permite, incentiva e financia operaes
de troca de sexo. A Repblica Islmica o segundo pas do mundo com
maior nmero de cirurgias desse tipo. So cerca de 50 por ano, nmero
inferior apenas ao da Tailndia. A lei considera que transexuais so
heterossexuais vtimas de uma doena curvel mediante cirurgia. Quem
conseguir provar s autoridades ter nascido no corpo errado, mediante
certificado mdico e psicolgico, ganha permisso para trocar de sexo e
conseguir rapidamente novo documento de identidade. O Estado se dispe
a subsidiar um tero do valor da cirurgia. Homens e mulheres se
candidatam operao em proporo semelhante.
A prtica comeou em 1984, quando o aiatol Khomeini emitiu decreto
tornando o procedimento lcito. Khomeini havia ficado comovido com o
caso de Feyreddun Molkara, um devoto xiita que o convencera de que era
mulher presa em corpo de homem. O caso gerou discusso entre
muulmanos do mundo inteiro. Sunitas consideraram uma heresia grave.
Alguns xiitas disseram que o episdio foi a prova definitiva da maior
tolerncia do isl xiita.
A prtica, contudo, ocorre na maioria das vezes por presso social e
legal. Em entrevista Folha de S.Paulo, uma transexual operada revelou um
sentimento silencioso amplamente difundido: No teria mutilado meu
corpo se a sociedade tivesse me aceitado do jeito que eu nasci.
DO IR PARA O MUNDO

Para a maior parte da opinio pblica mundial, o Ir sinnimo de


programa nuclear e de religiosos fanticos. Mas quem se debrua de perto
sobre o pas enxerga a diversidade de gnios e talentos que a cultura
iraniana irradia pela mundo. Da Repblica Islmica saem at hoje os
tapetes mais preciosos, um cinema de extrema sofisticao, uma
gastronomia surpreendente e uma dispora pacata e bem integrada.

TAPETES PERSAS

Tapetes so a expresso mxima e absoluta da cultura persa. A relao


dos iranianos com eles inimaginvel. Em reas remotas, tapetes so
usados como cama e at mesmo como sala de estar mvel de tribos
nmades. Em meios abastados, tornam-se cobiadas e valiosas peas de
coleo. Para muitas famlias de classe mdia, vender um tapete o que
permitir financiar os estudos do filho no exterior. Alguns iranianos juram
que contemplar em silncio a beleza transcendental de certas peas ajuda a
apaziguar a alma. Todo mundo, desde criana, tem ao menos algumas
noes sobre essa arte. Difcil encontrar uma residncia sem tapete. Valem
at os fabricados por mquina, heresia para entendidos. Tapetes
industriais so o equivalente dos relgios a bateria para apreciadores de
alta relojoaria artesanal.
A exemplo do que ocorre com pinturas ou esculturas, tapetes se
valorizam com o tempo. Muitas das peas mais valiosas foram fabricadas
h dcadas. Um verdadeiro tapete deve ser passado de gerao em gerao.
Poucas experincias no Ir so to interessantes quanto ouvir algum
vendedor apaixonado descrever em detalhes as particularidades de suas
peas. medida que o profissional disserta, aquilo que era visto como
vagas diferenas de cores e formatos aos poucos vai se mostrando um
universo de riquezas e mincias dificilmente perceptvel para olhos leigos.
Tal pea tem um relevo de seda sobre camada de l de ovelha pintada com
aafro. Outra ostenta simetria de motivos e afrescos to perfeita que custa
acreditar que foi feita mo. Com tamanha variedade de opes, seguro
dizer que o turista sempre achar algo que o agrade.

Marina Rodrigues Mesquita

Apu Gomes

Samy Adghirni
Apu Gomes

Reflexos de uma expertise milenar, tapetes persas so o smbolo


mximo da sofisticao cultural iraniana e podem custar at dezenas
de milhares de dlares. Para os locais, tapetes so parte do patrimnio
familiar.

Tapetes podem ser feitos com seda ou l de camelo, cabra ou ovelha


e pintados em cores berrantes ou tons plidos. Alguns cabem numa
mochila, outros so feitos para cobrir o cho em gigantes sales da realeza
no exterior. Tapetes de Qom so delicados e possuem motivos geomtricos
rigorosamente executados em oficinas. J os modelos Bakhtiari so rsticos
e feitos de improviso em funo da criatividade de artistas avessos a
padres. Todo tapete persa que se preze fabricado apenas com elementos
naturais. Alguns modelos so carregados de religiosidade, com inscries
cornicas e figuras entrelaadas em espiral que remetem unidade
fundamental do universo criado por Deus, ideia central do isl. Outros so
monocromticos e minimalistas. Os que se encontram nas lojas so, na
maioria das vezes, peas nicas, cuja fabricao exigiu o trabalho paciente e
dedicado de uma mesma pessoa durante meses, at anos.
No est claro onde foram fabricados os primeiros tapetes da histria;
mas, h 9 mil anos, humanos j se sentavam sobre peles de animais. Na
Prsia, tapetes remontam ao Imprio Aquemnida, segundo pesquisas
arqueolgicas. Existem relatos de que o tmulo de Ciro, o Grande, era
coberto de tapetes preciosos. Naquela poca, artistas privilegiavam
motivos florais e simtricos que remetessem ao idlio do jardim persa, em
voga at hoje. Nos sculos seguintes, multiplicaram-se representaes de
figuras vivas, animais e humanos. Com a chegada do isl, no sculo VII, as
figuras se diversificaram e a produo disparou, j que a orao
muulmana feita sobre tapetes. A dinastia Safvida elevou o status da
indstria e deu ttulo de nobreza aos mestres artesos. O x Abbas I
lembrado como o maior e mais poderoso incentivador dos tapetes persas,
que se tornaram, sob seu reino, marca registrada do gnio cultural
iraniano. Foi nessa poca que cresceu o interesse dos ricos europeus,
incluindo cabeas coroadas, pelas obras-primas iranianas. Mas foi tambm
nesse perodo que a produo em larga escala abriu caminho para a queda
dos nveis de qualidade.
O apego cultural aos tapetes transcende questes polticas e religiosas.
A indstria sobreviveu a golpes e revolues e hoje representa, em valores
absolutos, a maior fonte de renda do Ir depois dos hidrocarbonetos. O Ir
ainda lder mundial no setor. Seu padro de qualidade continua
inigualvel. Tapetes costumam ser a opo preferencial do Estado iraniano
na hora de presentear pases amigos ou organizaes internacionais.
Mesmo assim, a indstria est em declnio. A receita com as exportaes
despencou cerca de 80% ao longo da primeira dcada dos anos 2000. Aps
ligeira recuperao, o ano de 2012 fechou com US$ 560 milhes em
receitas. Em 2010, tapetes persas abasteciam um tero da demanda global.
Trs anos depois, a proporo havia cado para um quinto.
A queda se deve a dois fatores principais. O primeiro a concorrncia
implacvel. Iranianos enfrentam produtores e exportadores de tapetes
turcos, afegos, marroquinos etc. So tapetes artesanais vistosos e bem-
feitos, mas de qualidade inferior, que se vendem com mais facilidade por
duas razes: so mais baratos e circulam mais facilmente, pois seu
comrcio no est sujeito a sanes, que, por complicar e elevar o custo das
transaes de compra e venda, travam consideravelmente o acesso dos
tapetes persas aos mercados ocidentais. A concorrncia tambm vem dos
tapetes industriais e das imitaes de tapetes persas feitas na China,
algumas das quais so vendidas at com certificados de origem e garantia
idnticos aos fornecidos no Ir.
A segunda razo por trs do declnio mais profunda e reflete
mudanas na sociedade iraniana. Com estilos de vida e consumo cada vez
mais ocidentalizados, famlias tendem a substituir investimentos em
tapetes por compras de imveis, dlares ou ouro. H menos iranianos
dispostos a gastar as economias de uma vida para adquirir um tapete. A
modernizao tambm se reflete no xodo rural, que leva populaes
camponesas a buscar melhores condies econmicas nas cidades. Esse
movimento inclui artesos e tecedores de tapetes, esgotados com uma
atividade mal paga, que acaba com a vista e destri as costas devido
posio do corpo na hora de tecer. Mesmo para os que ficam no campo,
trabalhar na agricultura s vezes acaba sendo mais rentvel. Os filhos de
teceles no querem saber de perpetuar esse negcio ancestral.
Autoridades vm buscando maneiras, at agora sem sucesso, de amparar o
ramo, que gerava dois milhes de empregos diretos e indiretos em 2012.

ADMIRADA ESCOLA DE CINEMA

O cinema iraniano est submetido, desde seu surgimento, no incio do


sculo XX, a presses polticas e censura. O x Mohammad Reza Pahlavi
proibiu no pas o filme A Vaca (1969) por mostrar um Ir rural e
conservador incompatvel com a imagem de modernidade que norteava
sua ditadura secular. Diz a lenda que o aiatol Khomeini, ento simples
opositor ao regime, adorou o filme, e isso evitou que o cinema
desaparecesse por completo aps a Revoluo de 1979.
Apesar da censura redobrada sob o governo revolucionrio, foi a partir
dos anos 1980, principalmente aps a guerra com o Iraque, que o cinema
nacional floresceu. O Ir tem hoje uma das maiores e mais respeitadas
indstrias cinematogrficas do mundo. Exportados e prestigiados no
Ocidente, filmes autorais so reconhecidos por veicularem estilo e
linguagem prpria, numa ampla gama de nuances.
Atores e atrizes, diretores e diretoras tm status de superastros no pas,
que palco de vrios festivais anuais. Em 12 de setembro festejado o Dia
do Cinema Iraniano.
A mxima consagrao do cinema iraniano no exterior aconteceu em
2012, com a entrega do Oscar de Melhor Filme Estrangeiro para A
Separao, de Asghar Farhadi. Nas semanas anteriores, o longa havia
arrematado diversos outros prmios. Jurados, crticos e pblico no
Ocidente acostumaram-se a ver grandes filmes produzidos no Ir. Em
1997, Gosto de Cereja, de Abbas Kiarostami, faturou a Palma de Ouro em
Cannes. Trs anos depois, no mesmo festival, Samira Makhmalbaf levou o
prmio especial do jri com The Blackboard. Surgiram dezenas de outros
prmios para outros diretores, incluindo Jafar Panahi, Majid Majidi, Mohsen
Makhmalbaf e Mohammad Rasoulof. Em todo o mundo, o cinema iraniano
elogiado pela delicadeza com que trata dramas humanos e transtornos
existenciais. O apego dos iranianos poesia visvel em seu cinema
autoral. H quem diga que se trata de uma escola inspirada na linhagem
neorrealista italiana.
Os grandes diretores iranianos quase sempre negam mesclar arte e
poltica, mas difcil no enxergar manifestos e crticas em seus filmes,
mesmo que isso ocorra s vezes de forma to subliminar que aos olhos
leigos passa batido. A Separao, por exemplo, retrata, por trs do divrcio
de um casal, o absurdo sistema judicirio iraniano e o desamparo moral
gerado pela pobreza. Mas tudo narrado de forma to sutil que o longa
passou com facilidade pelas autoridades de censura. Aps o estrondoso
sucesso no exterior, o filme foi atacado por setores ultraconservadores sob
pretexto de veicular imagem negativa do Ir.
O Estado domina a indstria cinematogrfica. Nada filmado no pas
sem a permisso do Ministrio da Cultura e da Orientao Islmica. Aps
ser rodada e editada, toda obra precisa ser avalizada pelos censores
primeiro, os do Ministrio, mais lenientes; em seguida, os
ultraconservadores, implacveis, mas tambm carentes dos referenciais
simblicos e intelectuais para detectar eventuais crticas subliminares ao
governo. Alguns longas cuja filmagem foi autorizada acabam vetados na
hora da divulgao, como aconteceu com The Circle (2000), de Jafar Panahi,
que critica o tratamento s mulheres no Ir. Posicionamentos polticos por
mais abertura e contra o autoritarismo do governo levaram Panahi a ser
condenado, em 2010, a seis anos de priso. Boa parte da pena foi cumprida
em regime aberto. J encontrei Panahi em vrias recepes de
embaixadores ocidentais em Teer.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Fachada do cinema Azadi, em Teer, dominada


por filmes iranianos. O pas tem uma das mais
respeitadas escolas cinematogrficas do mundo.

Para alm das imposies legais, cineastas iranianos tambm sofrem


formas de presso mais veladas. Exemplo mais claro o fato de o Estado
usar subsdios indstria cinematogrfica como forma de orientar
ideologicamente as produes. Roteiros sobre temticas religiosas ou sobre
a guerra contra o Iraque recebem farto financiamento. por isso que os
protagonistas do cinema iraniano domstico no so os filmes que chegam
a festivais no exterior, mas produes comerciais do tipo blockbuster
focadas em temticas populares e geralmente atreladas ao universo
ideolgico do Estado. Em realidade, so essas superprodues, das quais
nunca se ouve falar no Ocidente, que lotam as salas e fazem girar a
indstria de cinema nacional. Projetos focados em histrias humanas tm
oramento muito mais limitado, porque sua capacidade de captar recursos
nfima. No s interessam menos ao governo, como tambm so
submetidos ao crivo mais rigoroso da censura. Isso leva alguns cineastas,
como Jafar Panahi, a se dedicar exclusivamente ao pblico estrangeiro,
gerando crticas de muitos iranianos, que o acusam de distorcer a realidade
nacional para agradar o gosto ocidental.
Autoridades tambm controlam a distribuio de filmes estrangeiros,
raramente exibidos nas salas de cinema iranianas. O cenrio diferente na
TV estatal, que est repleta de longas estrangeiros, americanos
principalmente. Alheia s proibies, a populao acessa filmes de outros
pases graas internet ou a emissoras internacionais disponveis via
parablica, alm de DVDs piratas encontrados em qualquer bazar.
As instituies pblicas da rea de cinema tm interesses polticos que,
em ltima anlise, determinam quais filmes sero feitos ou, ainda, quais
sero vistos, escreve a brasileira Alessandra Meleiro em O novo cinema
iraniano: arte e interveno social. No livro, ela enumera algumas das
diretrizes estipuladas num texto regulatrio oficial batizado de The
Principles and Operational Procedures of Iranian Cinema. Restries
incluem proibio de mostrar agentes do Estado em situao desfavorvel,
veto a palavras estrangeiras e a contato fsico entre homens e mulheres,
entre outros. Por atingir um pblico de massa, o cinema a forma de
expresso cultural mais sujeita a monitoramento e presso da censura. J
as artes plsticas, atreladas aos restritos crculo de frequentadores das
galerias contemporneas, evoluem num ambiente muito mais permissivo.
Reiteradas vezes me deparei com quadros ou esculturas de mulheres nuas
expostos em Teer.
Esse acmulo de restries legais, morais e econmicas incomoda
profundamente os cineastas, mas a maioria escolhe continuar morando no
Ir, geralmente em Teer.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Fachada do Museu do Cinema Iraniano, no norte de Teer, que passou


anos fechado pelas autoridades morais. O prdio da poca Qajar e
rodeado por jardins e cafs entre os mais agradveis e modernos da
capital, que tem meio artstico fervilhante.

DESTAQUES NO ESPORTE

Futebol , de longe, o esporte mais popular no Ir. Mas poucos


jogadores conseguiram destaque em ligas profissionais no exterior. O
maior craque do pas foi o centroavante Ali Daei, que detm o recorde
mundial, reconhecido pela Fifa, de gols marcados em partidas
internacionais. Daei teve passagem marcante por grandes times alemes
nos anos 2000, como Bayern de Munique e Hertha Berlim. Tambm se
destacaram na Europa, ainda que em menor escala, o atacante Ali Karimi,
ex-Bayern de Munique, e o meia Javad Nekounam, ex-Osasuna, da Espanha.
Em 2014, o goleiro Daniel Davari era titular no time alemo Eintracht
Braunschweig, da primeira diviso.

Samy Adghirni
Samy Adghirni

Em cruzamento no norte de Teer, jovens festejam a classificao do


Ir para a Copa do Mundo no Brasil. Iranianos so apaixonados por
futebol.

A seleo iraniana j faturou trs Copas da sia (1968, 1972, 1976),


mas seu pice de visibilidade foi no Mundial da Frana, em 1998, quando
derrotou os Estados Unidos por 2 a 1. No foi suficiente para classificar o
Ir para a fase seguinte, mas o resultado lembrado como um dos grandes
feitos nacionais na arena esportiva. O Ir obteve vaga em outras trs Copas
do Mundo: 1978, 2006 e 2014. Nas duas primeiras foi eliminado na
primeira fase. Os dois grandes clubes de Teer, os arquirrivais Perspolis e
Esteghlal, constam todo ano na lista de favoritos dos torneios asiticos.
Apesar da paixo dos torcedores, assistir ao superclssico de Teer uma
experincia pacata e bem-humorada. Em 2014, assisti ao derby no meio da
torcida do Perspolis, cuja hostilidade contra simpatizantes do time rival se
limitava a xingamentos. No fim do jogo, todos saram juntos, sem qualquer
sinal de tenso. No futsal, a seleo iraniana amplamente respeitada.
Outros esportes coletivos nos quais iranianos conseguiram algum
respeito so vlei e, principalmente, basquete. Em 2008, Hamed Haddadi
foi contratado pelo Memphis Grizzlies, tornando-se o primeiro iraniano a
atuar em um time da NBA.
Mas o forte dos iranianos so os esportes individuais, especialmente
modalidades olmpicas, como levantamento de peso e artes marciais,
responsveis por praticamente todas as medalhas na histria do Ir em
competies internacionais. Entre os maiores orgulhos da nao,
encontram-se os campees de luta greco-romana Abbas Jadidi, que
colecionou medalhas nos anos 1990, e Abdollah Movahed, superastro nos
anos 1960. Yousef Karami foi um dos maiores nomes do tae kwon do
mundial nos anos 2000.
Os iranianos inventaram o polo, h mais de dois milnios, mas no
conseguem brilhar no exterior.

Samy Adghirni

Estdio Azadi, lotado com 90 mil pessoas para ver o clssico local
Esteghlal x Perspolis, numa tarde de 2014. O futebol o esporte mais
popular no pas.

GASTRONOMIA RICA E SAUDVEL

Sucesso de pblico e crtica nas grandes cidades americanas e


europeias, a culinria persa desconhecida no Brasil. Em 2013, o
restaurante Amigo do Rei, em So Paulo, era o nico lugar no pas onde se
podia degustar gastronomia iraniana.
A comida persa consiste principalmente em kebabs (espetos grelhados
de carneiro, boi ou frango) e ensopados (de espinafre, berinjela, ervas).
Tudo sempre acompanhado de arroz, que pode ser branco, com aafro ou
misturado com favas e ervas verdes. A aparncia s vezes de uma
maaroca pouco apetitosa. Mas os sabores so incrivelmente pronunciados
e variados. Alm disso, so suaves e de fcil iniciao. Tambm existem
dezenas de outros pratos que refletem a diversidade de culturas, etnias e
climas. A gastronomia do norte famosa pelos delicados peixes de gua
doce e pats base de iogurte. Do mar Cspio provm aquele que alguns
consideram o melhor caviar do mundo. No noroeste, a influncia da
culinria turca se faz sentir. s margens do golfo Prsico, camares e
calamares em abundncia. A riqueza dos pratos quentes contrasta com a
falta de apego aos doces. So rarssimos os restaurantes que oferecem
sobremesa. Nas casas, o mais comum uma bandeja de frutas. As refeies
costumam terminar com um ch quente, bebida nacional suprema, servida
a toda hora e em todo lugar. Confeitarias no apenas so raras, como
tambm dificilmente oferecem produtos originais de qualidade.
Destoando de pases vizinhos, pratos iranianos so pouco temperados,
deixando a predominncia gustativa ao sabor natural dos ingredientes.
uma culinria com pouqussima fritura e gordura, norteada pela filosofia de
que os alimentos constituem a base de uma vida saudvel. Muitos pratos
so feitos base de nozes ou frutas. E toda refeio tradicional segue o
princpio elementar da alternncia quente-frio, que vai muito alm da
simples temperatura e visa equilibrar sabores e atenuar a digesto. Um
ensopado com gosto muito forte (quente) ser compensado com arroz
neutro (frio). Entre pratos quentes, uma colher ocasional de iogurte faz
bem para o estmago, garante a sabedoria popular iraniana. Outra prtica
comum ingerir pedaos de cebola crua em momentos intercalados da
refeio. No por acaso, iranianos tendem a ser esbeltos.

Vincent Girard
Vincent Girard

Vincent Girard
Vincent Girard

A gastronomia persa nem sempre tem aparncia apetitosa, mas


repleta de sabores nicos. A comida preferida do autor deste livro o
Ab Gusht (primeira foto), que mistura ingredientes bastante variados
como feijo branco, carne, gordura, legumes, e ervas. Abaixo temos o
Beryouni, prato tpico de Isfahan feito base de carne e po. A regio
de Mashhad conhecida por ter o melhor Mahich (terceira foto),
carne de cordeiro cozida no osso com cebola caramelizada. A refeio
tpica nacional, entretanto o espeto de carne conhecido como Kebab
(ltima foto).

Iranianos do tanta importncia comida quanto franceses ou


marroquinos. No Ir, alimentar-se significa sentar-se mesa ou no cho
e saborear pratos que foram cozidos. Congelados e fast food existem em
larga escala, mas muita gente no gosta. Difcil encontrar um iraniano que
no tenha ao menos algumas noes de cozinha, tanto mulheres quanto
homens. Em qualquer evento social, inclusive enterros, comida deve ser
servida em abundncia. Nas entrevistas coletivas do governo, jornalistas
recebem pacotes de biscoito, suco em caixinha e pepinos inteiros crus, que
so considerados frutas. O cmulo da grosseria receber convidados com
comida parca ou ruim. Quando viajam ou migram para o exterior, so dos
pratos persas que os iranianos, mesmos os ocidentalizados ao extremo,
sentem mais falta.

DISPORA HETEROGNEA

Os iranianos protagonizaram diversas ondas de xodo externo ao longo


da histria. No sculo IX, zoroastras migraram para a ndia para fugir da
presso exercida pelos ocupantes rabes islmicos. Mil anos depois, foi a
vez dos bahas deixarem para trs o Ir em busca de abrigo. Acabaram
acolhidos pelo Imprio Otomano. Em tempos mais recentes, houve duas
ondas migratrias significativas. A primeira, nos anos 1960 e 1970, foi
acarretada por polticos, religiosos e intelectuais perseguidos pelos xs
Pahlavi, pai e filho. Mas os monarcas tambm favoreceram outro tipo de
migrao, a dos estudantes universitrios, que eram incentivados,
mediante bolsa, a seguir programas de graduao nos Estados Unidos e na
Europa. O plano previa que retornassem ao Ir uma vez completada sua
formao no exterior.
A segunda onda migratria recente, muito mais ampla que a anterior,
ocorreu com a chegada ao poder do governo teocrtico. A partir de 1979,
os alunos inscritos em universidades ocidentais no somente abandonaram
planos de voltar ao Ir, como tambm acolheram parentes fugindo do caos
revolucionrio. Multides de funcionrios pblicos, judeus, cristos, bahas
e simpatizantes do x engrossaram o fluxo. A traumtica dcada de 1980,
marcada pela crise econmica decorrente da guerra contra o Iraque e pela
implacvel represso do governo khomeinista, contribuiu para manter o
xodo dos iranianos. Pelo fato de filhos de pai iraniano herdarem
automaticamente a nacionalidade, muitos rapazes iranianos criados no
exterior jamais visitaram o pas de origem por temer o servio militar
obrigatrio.
O movimento de evaso desacelerou nos anos 1990, mas candidatos
emigrao at hoje formam filas diante dos consulados estrangeiros em
Teer. Averso ao ambiente poltico e busca por melhores condies
continuam sendo as principais razes por trs das migraes. Muitos
entram no Ocidente com visto de turista e l permanecem em situao
irregular. Alguns conseguem status de asilados polticos.
A era Ahmadinejad levou retomada do movimento de evaso,
principalmente aps a violenta represso aos protestos decorrentes do
pleito de 2009, no qual o polmico presidente foi reeleito.
Entre os iranianos que migram existe at hoje uma alta parcela de
empresrios, mdicos, dentistas, engenheiros, professores e pesquisadores,
no que constitui uma das mais acentuadas fugas de crebro no mundo,
como abordamos no captulo Pas emperrado.
difcil avaliar o nmero exato de iranianos e descendentes radicados
no exterior. Estimativas variam entre um milho e cinco milhes. Em
virtude dos fortes laos bilaterais nas dcadas que antecederam a
revoluo, a maior concentrao encontra-se nos Estados Unidos,
principalmente na Califrnia. Los Angeles conhecida entre iranianos
como Tehrangeles. O Canad, destino mais recente, tem a segunda maior
comunidade da dispora iraniana. Alemanha, Sucia e Israel completam o
ranking dos pases com presena significativa de imigrantes iranianos. No
Brasil, a comunidade iraniana estimada em algumas centenas.
A diversidade tnica e religiosa dos iranianos se reflete na dispora.
Persas muulmanos so majoritrios, mas azeris, curdos e judeus tambm
compem a comunidade no exterior, muitas vezes associada a movimentos
de oposio ao Estado teocrtico. Os adversrios da repblica islmica no
exterior se dividem em duas categorias principais: simpatizantes do MKO,
uma seita armada com histrico de atos terroristas e apoio quase
inexistente no pas; e militantes bahas, organizados e muito ativos,
inclusive no Brasil, que tentam no envolver fiis residentes no Ir para
no exp-los perseguio. A dissidncia no exterior tambm tem
reformistas, nacionalistas, monarquistas e intelectuais.
Sob uma tica social e econmica, a dispora iraniana forma um grupo
heterogneo. Mas, na Europa e, principalmente, nos eua, predomina um
perfil de classe mdia alta, com abundncia de empresrios, intelectuais e
profissionais liberais. Iranianos formam uma das minorias mais prsperas
e instrudas na sociedade americana. A longa lista de iranianos-americanos
famosos inclui o tenista Andr Aggasi, o diretor da Nasa Firouz Naderi e os
DJs de msica eletrnica Sharam e Ali Dubfire. Tambm existem
empresrios de sucesso, como Pierre Omidyar, fundador e presidente do
eBay. A filha do secretrio de Estado americano, John Kerry, casada com
um iraniano conhecido por ser uma sumidade em matria de
neurocirurgia.
Nas capitais ocidentais, comum encontrar iranianos inseridos na alta
sociedade ou inscritos nas melhores universidades, de Harvard Escola
Politcnica de Paris.
Apesar dos esteretipos negativos associados ao suposto extremismo,
comunidades iranianas costumam ser vistas como bem integradas e
pacatas, sem propenso para o proselitismo.
CRONOLOGIA

3900 a.C. Sialk, perto da atual Kashan, a primeira cidade


construda no planalto iraniano.

3000 a.C. Elamitas se instalam no oeste do atual Ir.

1500 a.C. Tribos arianas vindas da sia Central chegam ao


sul do Ir.

1000 a.C. (aprox.) O zoroastrismo se consolida como a


primeira religio monotesta.

550-330 a.C. Imprio Aquemnida, o primeiro e at hoje o


maior da histria. Seu auge se deu sob o reino de Dario.

492-479 a.C. Persas tentam conquistar a Grcia, mas


acabam repelidos.

334 a.C. O lder macednio Alexandre, o Grande, derrota


os aquemnidas e toma o Imprio Persa.

323 a.C. Alexandre morre, e seu imprio se fragmenta. Um


de seus generais funda a dinastia Selucida.

230 a.C. Tribos partas derrotam gradualmente os


selucidas e assumem o controle da Prsia.

224 Imprio Sassnida se instala e inaugura a teocracia


zoroastra.
632 Aps receber revelao do Coro, Maom morre na
atual Arbia Saudita. Seus partidrios se lanam conquista
dos territrios vizinhos.

633 rabes invadem o territrio sassnida e iniciam a


islamizao da Prsia.

661 Ali, neto e genro de Maom, assassinado. Seguidores


de Ali formam dissidncia que sela o incio do xiismo.

680 Hussein, filho de Ali, assassinado pela dinastia


Umada, dominante na regio.

696 O rabe se torna lngua oficial das terras


conquistadas pelo isl.

750 Com apoio de tribos persas, a dinastia Absida


derrota os umadas.

820 A proliferao de pequenos Estados persas restringe


o domnio rabe sobre a Prsia. Surge o idioma farsi
moderno, que usa escrita calcada no alfabeto rabe.

Sculo x Incio do colapso do califado islmico, que cede


espao a diversas dinastias persas e turcas, como a dos
seljcidas.

1220 Exrcito mongol, sob o comando de Gengis Khan,


invade, arrasa e ocupa boa parte da Prsia.

1227 Gengis Khan morre. Seus filhos repartem o Imprio.


1271 Marco Polo atravessa a Prsia e relata os horrores
da destruio causada pelos mongis.

1405 Timur, comandante turco-mongol, conquista a


Prsia, que novamente devastada por invasores.

1501 X Ismail I reunifica a Prsia e funda a dinastia


Safvida. O isl xiita declarado religio oficial.

1571-1629 Sob o reino do x Abbas I, o Imprio Safvida


vive seu apogeu e estabelece relaes diplomticas com a
Europa Ocidental.

1639 Imprio Safvida assina tratado de paz que pe fim


a 150 anos de guerra com o Imprio Otomano.

1722 O lder afego Mahmoud Khan invade a Prsia e pe


fim era safvida.

1729 X Nader, militar safvida, expulsa afegos, reunifica


a Prsia e cria sua prpria dinastia, a Afshrida. O x ataca
russos, otomanos e indianos.

1747 X Nader morre e seu imprio afunda, inaugurando


uma era de caos e conflitos internos.

1750 Karim Khan, ex-general do x Nader, conquista a


maior parte da Prsia e restaura a estabilidade.

1794 Mohammad Khan Qajar mata o ltimo rei Zand e


funda a dinastia Qajar, encerrando meio sculo de
instabilidade.
1828 Ao fim de uma guerra com a Rssia, Ir perde o
controle de Gergia, Armnia e Azerbaijo.

1890 Protestos populares irrompem contra concesso


Gr-Bretanha do monoplio sobre a indstria de tabaco.
Sob presso, a monarquia recua.

1906 Revoluo Constitucional culmina com a criao de


um Parlamento que limita os poderes da monarquia.

1914-1918 Prsia se declara neutra na Primeira Guerra


Mundial, mas seu territrio palco de intensos combates.
Rssia e Gr-Bretanha ocupam partes do pas.

1921 O oficial do Exrcito Reza Khan toma o poder e, dois


anos depois, se torna primeiro-ministro.

1925 Parlamento obrigado a votar pela transformao


de Reza Khan em chefe de Estado, enterrando de vez a
dinastia Qajar.

1926 Reza Khan coroado imperador e adota o


sobrenome Pahlavi. Seu primognito, Mohammad Reza
Pahlavi, apontado prncipe herdeiro.

1935 Governo muda o nome do pas de Prsia para Ir.

1936 Reza Pahlavi lana campanha em favor da


emancipao das mulheres e veta smbolos religiosos,
inclusive o vu islmico.

1941 Durante a Segunda Guerra Mundial, britnicos e


russos ocupam a Prsia e depem Reza Pahlavi em
represlia aos seus laos com a Alemanha nazista.
Mohammad Reza Pahlavi assume o trono.

1943 Reunidos em Teer, Franklin Roosevelt, Winston


Churchill e Josef Stalin assinam a Declarao de Teer, que
promete reconhecer a independncia do Ir ao fim da
guerra. Soviticos descumprem o acordo e ocupam partes
do pas aps trmino do conflito.

1946 Unio Sovitica se retira do Ir.

1950 Ali Razmara se torna primeiro-ministro e


assassinado meses depois por um extremista islmico. Seu
substituto o nacionalista Mohammad Mossadegh.

1951 Sob o comando de Mossadegh, Parlamento aprova


lei para nacionalizar o petrleo, at ento dominado por
britnicos. Londres impe embargo ao Ir.

1953 Furioso com a perda das concesses e preocupado


com possvel avano comunista, Reino Unido orquestra
golpe de Estado com apoio americano e derruba
Mossadegh. O x retorna ao pas aps breve autoexlio e
recupera plenos poderes.

1957 Ir intensifica laos polticos, econmicos e militares


com eua.

1963 Mohammad Reza Pahlavi lana a Revoluo


Branca, que visa reformar o sistema agrrio e ocidentalizar
a sociedade. A ditadura se acirra.
1964 Lder do movimento antimodernizao, aiatol
Khomeini parte para o exlio no exterior.

1971 Luxo e ostentao na celebrao dos 2.500 anos do


Imprio Persa acirram o dio ao x.

1973 Durante choque petroleiro, Ir rejeita aderir a


embargo contra pases ocidentais e aumenta exportaes
de petrleo.

1978 Ondas de greves, protestos e revoltas contra


ocidentalizao e autoritarismo se alastram pelo Ir.

1979 Ir afunda no caos, e famlia imperial foge para o


exterior. Aiatol Khomeini retorna ao pas para comandar a
Revoluo Islmica; estudantes tomam a embaixada
americana em Teer e exigem que os eua extraditem o x.

1980 Abolhasan Bani Sadr eleito primeiro presidente do


novo Estado islmico. O x morre de cncer no Egito. Iraque
ataca Ir.

1981 Aps 444 dias de cativeiro, 52 refns americanos


so libertados. Bani Sadr foge para a Frana.

1983 Atentado mata centenas de soldados franceses e


americanos no Lbano; Ocidente culpa Ir.

1984 eua admitem ter vendido armas ao Ir para levantar


fundos em favor de foras anticomunistas na Nicargua.

1988 Mssil americano derruba Airbus iraniano com 290 a


bordo. Cessar-fogo com Iraque mediado pela ONU.
1989 Khomeini emite decreto religioso pedindo a cabea
do escritor indiano Salman Rushdie por suposta blasfmia
contra o Isl. Khomeini morre meses depois e substitudo
pelo aiatol Ali Khamenei. Ali Akbar Hashem Rafsanjani se
torna presidente.

1990 Terremoto mata 40 mil pessoas no norte do pas.

1995 eua impem sanes petroleiras e comerciais contra


o Ir por suposto apoio ao terrorismo.

1997 Mohammad Khatami ganha eleio e se torna o


primeiro presidente reformista.

1998 Governo afego Taleb executa nove iranianos em


Mazar-e Sharif, e Ir por pouco no ataca o Afeganisto para
retaliar o massacre.

1999 Estudantes iniciam onda de protestos contra


fechamento de jornal reformista. A polcia responde com
violncia.

2001 Apesar da oposio agressiva dos conservadores, o


presidente Khatami reeleito. Ir se solidariza com eua
aps ataques de 11 de setembro.

2002 George W. Bush inclui Ir no eixo do mal.


Dissidentes iranianos revelam existncia de centrais
nucleares no declaradas ONU.

2003 Advogada e ativista de direitos humanos Shirin


Ebadi ganha Nobel da Paz. Ir suspende enriquecimento de
urnio e oferece concesses aos eua, que rejeitam proposta
de pacto. Terremoto no sudeste mata 40 mil pessoas.

2005 Ir retoma enriquecimento de urnio. O prefeito de


Teer, Mahmoud Ahmadinejad, ganha eleio presidencial e
inicia guinada conservadora.

2006 Ahmadinejad passa a questionar Holocausto e


apelar pelo fim de Israel. ONU impe primeiras sanes
multilaterais para retaliar programa nuclear do Ir.

2007 Capacidade do programa nuclear iraniano dispara,


mas relatrio de inteligncia dos eua minimiza risco de o
Ir ter a bomba.

2008 Ir testa msseis de fabricao nacional capazes de


atingir Israel. ONU adota novas sanes contra Teer.
Ahmadinejad parabeniza Barack Obama por chegada Casa
Branca.

2009 Ahmadinejad reeleito em meio a suspeitas de


fraude que geraram megaprotestos esmagados pelo regime.
O presidente recebido por Lula em Braslia.

2010 Lula vai a Teer e, com ajuda turca, costura acordo


pelo qual Ir despacharia urnio enriquecido para o
exterior. Ocidente rejeita concesses iranianas e pressiona
ONU a adotar novas sanes contra o Ir.

2011 Protestos eclodem pelo pas em apoio a revoltas nos


pases rabes. Ahmadinejad entra em confronto aberto com
Khamenei. Estudantes invadem embaixada britnica em
Teer.
2012 Em meio a crescente ameaa de ataque israelense,
Ir sofre imposio das sanes mais duras de sua histria.
O rial, moeda nacional, degringola; crise econmica assola
populao.

2013 Hasan Rowhani eleito presidente graas


promessa de maiores liberdades e de buscar acordo para
aliviar sanes. O presidente conversa ao telefone com
Obama, no primeiro contato entre dirigentes dos dois
pases desde 1979.

2014 Entra em vigor histrico acordo nuclear preliminar


pelo qual o Ir freia seu programa nuclear em troca de um
alvio parcial das sanes.
O AUTOR

Samy Adghirni, filho de pai marroquino e me brasileira, formou-se em


Jornalismo pela Universidade Stendhal de Grenoble, Frana, em 2001. Mas
sua primeira experincia profissional ocorreu trs anos antes, quando foi
estagirio da equipe da Rdio Guaba de Porto Alegre, que cobriu a Copa do
Mundo de 1998. Em Paris, foi reprter freelancer da rdio BFM e apresentou
boletins no servio em portugus da Radio France Internationale. Voltou
para o Brasil em 2002 e passou a trabalhar para o Correio Braziliense. Entre
2005 e 2007, foi colaborador do escritrio da Agence France Presse em
Braslia. Desde 2008, reprter da Folha de S.Paulo. Cobriu revoltas rabes
no Egito, na Tunsia, na Lbia e na Sria. Em 2011, abriu o posto de
correspondente da Folha em Teer, tornando-se o primeiro jornalista
brasileiro a morar no Ir.