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VEYNE, Paul. Os gregos acreditavam em seus mitos?

: ensaio
sobre a imaginao constituinte. So Paulo: Editora Unesp,
2014.

Janana da Silva Fonseca

Graduanda em Histria da Universidade de Campinas.

Deus criou os homens porque gostava de ouvir histrias

Elie Wiesel

As origens sempre nos atraem, tentamos ao mximo criar concepes de


comeo que so verossmeis em nossas mentes, assim nascem os mitos, que
de certa forma nos do a segurana de saber o suposto incio do nosso mundo
e das coisas que nele existem, acreditamos nestes mitos de maneiras
diferentes, aceitamos uns, rejeitamos outros e seguimos imaginando,
mudando, recomeando.

Paul Veyne1 nesse trabalho dialoga conosco a partir de suposies sobre o


significado dos mitos para os gregos e para ns mesmos, mostrando que a
verdade que procuramos, na realidade no existe e que h diversas formas de
se acreditar, formando uma multiplicidade de verdades que no se excluem e
tambm no permanecem imutveis ao longo do tempo. Com uma leitura fluida
e acessvel ao pblico geral facilita a constatao de que falar de mitos no
s falar de crenas, mas sobretudo de verdades, j que o conceito destas
muito amplo e pode abranger mitos e fico2.

Como argumento, ele utiliza a definio das verdades existentes como


modalidades de crenas, as quais dependem exclusivamente das relaes de

1
Historiador e Arquelogo francs, especialista em antiguidade romana.
2
VEYNE, Paul. Os gregos acreditavam em seus mitos?: ensaio sobre a imaginao
constituinte. So Paulo: Editora Unesp, 2014, p.11.
poder vigentes na sociedade em que so adotadas como reais, mesmo sendo,
muitas vezes, consideradas contraditrias, o que define a credibilidade que
atribumos a certos mitos vem do momento que estamos vivendo, da sociedade
em que estamos inseridos, de todos os fatores que nos influenciam em
determinado meio.

Sua obra gira em torno da pergunta que se impe logo no ttulo do livro:
Acreditavam os gregos nos seus mitos? , saberiam eles distinguir os fatos
reais das fantasias criadas pelos poetas? Dessa maneira, Veyne acrescenta
que para saber responder estes questionamentos seria necessrio saber se a
literatura ou a religio so mais fices do que a histria ou a fsica, e vice-
versa3. Para ele, a fico tambm possui sua verdade, quando estamos lendo
um livro acreditamos invariavelmente nos fatos e personagens presentes
nesses. Sendo assim:

O objeto no jamais inacreditvel em si mesmo e seu distanciamento em


relao realidade no poderia chocar-nos pois nem mesmo o percebemos,
uma vez que todas as verdades so analgicas4

Definir a verdade como plural e analgica, como colocado pelo autor, quer
dizer assumir que esta pode variar conforme a nossa viso de mundo, e saber
que suas variantes no podem ser classificadas em menos ou mais verdicas
pois cada uma fruto de seu prprio momento, como cita o autor impossvel
distinguir o imaginrio do real5, o fictcio do verdadeiro, sem que para isto
utilizemos conceitos do nosso cotidiano para analisar e diferenciar ambos.

Os gregos acreditavam nos mitos, mas no do mesmo modo que acreditavam


na realidade do tempo em que viviam, em outras palavras, eles no presumem
que os eventos maravilhosos que so relatados por estes possam ocorrer na
sua contemporaneidade. Para eles:

3
ibidem, p. 31

4
ibidem, p. 33
5
ibidem, p. 118
[os mitos] aconteciam "antes", na poca das geraes heroicas, onde os
deuses ainda: se misturavam aos humanos. O tempo e o espao da mitologia
eram secretamente heterogneos aos nossos; 6

Era uma maneira diferente de acreditar, eles sabiam que alguns feitos
relatados seriam impossveis de serem realizados no mundo deles mas
atribuam isso ao fato de os deuses viverem em uma poca distinta e
desconectada onde isto seria verossmil, no invalidando, portanto, os mitos.

A obra ressalta tambm que os gregos no viam motivo para duvidar das
tradies, sabiam que muito provavelmente o contedo dos mitos no era de
todo verdadeiro mas preferiam tentar absorver os ensinamentos vindos destes
em vez de tentar duvidar ou provar o que era falso. Pensamento esse, utilizado
at mesmo pelos historiadores antigos.

Em sua maioria, os historiadores gregos no faziam questo de apontar suas


fontes, para eles sua prpria palavra bastava e a menos que ele tenha
descoberto um novo texto ou autor, ele no ir contar como chegou as suas
constataes. Para compreender o porqu dessa maneira de pensar, devemos
decifrar como eles viam as fontes naquela poca e tambm o pblico para qual
os textos eram produzidos.

Primeiramente, os estudiosos da histria na Grcia no utilizavam as fontes e


documentos como os fazemos, eles copiavam os trabalhos dos outros
historiadores posteriores a eles e reescreviam algumas partes.

Esta concepo mostrada por Paul Veyne no trecho abaixo:

Como podemos ver, um historiador antigo no utiliza fontes e documentos: ele


prprio fonte e documento; ou antes, a histria no se elabora a partir de
fontes: ela consiste em reproduzir o que os historiadores disseram dela,
corrigindo ou completando eventualmente o que eles nos ensinam. 7

6
VEYNE, PAUL. Le Pain et le Cirque, 1976 apud VEYNE, Paul. Os gregos acreditavam em seus
mitos?: ensaio sobre a imaginao constituinte. So Paulo: Editora Unesp, 2014, p.28.

7
ibidem, p. 24
Essa conduta talvez se deva, como citado no livro, ao fato que de eles viam as
fontes como tradies, e as verses concebidas deveriam ser mantidas e
transmitidas ao longo do tempo, o que era valido para eles eram apenas
algumas modificaes como por exemplo detalhes descobertos a posteriore da
produo do manuscrito original.

Esta noo difere da nossa por no ter o conceito de autenticidade, por


exemplo, ns atribumos um texto a um autor e no so feitas modificaes a
esse documento, as copias que se tem dele so fidedignas a edio original,
mas para os gregos comum as pessoas fazerem copias dos manuscritos e
alterarem detalhes para que a obra dialogue com as descobertas da poca,
tornando o texto mais completo e atual.

Mesmo sabendo que seus antecessores nem sempre falavam a verdade e que
tambm o primeiro deles no era contemporneo ao acontecimento descrito,
os historiadores antigos no a questionavam, porque a maior importncia da
tradio o seu contedo e sua autoridade, os quais ningum tem a audcia
de questionar, pelo menos no entre eles.

Portanto, o autor conclui que O historiador antigo acredita acima de tudo, e s


dvida dos detalhes quando no pode mais acreditar.8

Essa viso da autoridade das tradies era compartilhada por todos os grupos
da sociedade grega, por isso, um historiador que resolver estudar as
sociedades antigas deve se ater a isso para conseguir compreender a viso
que eles tinham de seus prprios mitos. Deve saber que existem diversas
verdades e que crenas contraditrias no se excluam na maioria das vezes,
como o autor descreve, enquanto nos agarrarmos ao conceito de verdade
nica:

no compreenderemos nada da cultura e no conseguiremos ter a respeito da


nossa poca o mesmo distanciamento que temos a respeito dos sculos
passados, nos quais se falou de mitos e deuses.9

8
ibidem, p. 24
9
Ibidem, p.130
Nas 205 pginas divididas em 10 captulos, Paul Veyne desenvolve conceitos da
mentalidade grega que so muito importantes para se compreender os mitos e a
verdade grega. Um bom historiador interessado em estudar mais sobre esses mitos
deve com certeza, ler o livro atentamente para no cair nas armadilhas e acabar se
perguntando se os gregos realmente acreditavam na sua mitologia.

Ento dessa maneira, voltamos a pergunta inicial e tambm ao propsito do livro que o
autor define na seguinte passagem:

O propsito deste livro era pois muito simples. Apenas com a leitura do ttulo,
qualquer um com a menor cultura histrica teria respondido antecipadamente:
"Mas claro que eles acreditavam em seus mitos! " Ns quisemos
simplesmente fazer com que o que era evidente para "eles" o fosse tambm
para ns e extrair as implicaes desta verdade primeira.

Em outras palavras, o que Veyne queria era muito mais do que saber como os
gregos viam o conceito de crena, mas tambm definir o quanto este conceito
interfere nas nossas vidas at hoje, fazendo um paralelo, a nova edio da
Unesp traz na capa um enigmtico minotauro que sorrateiramente olha na
direo inversa da nossa, procurando respostas no que j aconteceu, no
passado, essa a ideia do livro, tentar analisar o que os mitos foram para os
gregos e dessa forma expandir a nossa viso sobre o conceito de verdade para
que deixemos de procurar por uma exatido que no existe na Histria e mais
que isto, para que tomemos conscincia de que quando olhamos para o
passado nunca estamos ss, levamos conosco todas as nossas crenas e
verdades pr-concebidas.

O livro , portanto, recomendado a todos que tenham interesse em modificar


sua viso dos mitos, o autor rene com maestria conceitos e autores para
defender sua tese sobre a maneira que os antigos enxergavam seus mitos,
bem dividido, cada capitulo acrescenta, de maneira entusiasmante, fatos e
exemplos que confirmam o quanto nossas verdades so variadas e diferentes
entre si.