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Afro-sia

ISSN: 0002-0591
revista.afroasia@gmail.com
Universidade Federal da Bahia
Brasil

Reis, Joo Jos


Resea de "A queda do escravismo colonial, 1776-1848" de Robin Blackburn
Afro-sia, nm. 31, 2004, pp. 369-373
Universidade Federal da Bahia
Baha, Brasil

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O ABOLICIONISMO
EM PERSPECTIVA CONTINENTAL

Blackburn, Robin. A queda do escravismo colonial, 1776-1848. Tradu-


o de Maria Beatriz de Medina. Rio de Janeiro, Record, 2002. 599p.

Os temas da escravido e da eman- expresso dos embates de classe e da


cipao dos escravos figuram entre diplomacia entre as grandes e peque-
os mais estudados pela historiogra- nas potncias escravistas da poca.
fia nos ltimos trinta anos, e sob di- A geografia coberta no pequena,
versas perspectivas. A bibliografia dedicando-se individualmente a cada
enorme e no pra de crescer, so- uma das mais importantes regies
bretudo aquela escrita em ingls. H escravistas das Amricas e suas res-
cerca de quinze anos, quando acon- pectivas metrpoles. Blackburn pro-
tecia no Brasil a controvertida co- mete para um outro trabalho a anli-
memorao dos cem anos de aboli- se de trs dos mais vigorosos siste-
o, o historiador Robin Blackburn mas escravistas do hemisfrio o Sul
publicou o livro agora traduzido. dos Estados Unidos, Cuba e Brasil
Nele, ao sintetizar uma boa parte da , que s libertaram seus escravos
bibliografia sobre o processo de abo- ao longo da segunda metade do s-
lio da escravatura nas Amricas, culo XIX. Mas Brasil e Cuba ganham
ele oferece uma narrativa inteligen- um captulo da obra, tratados como
te de um fenmeno complexo, na boa casos que escaparam primeira gran-
tradio da historiografia marxista de onda abolicionista discutida pelo
inglesa. autor. Dessa onda fez parte a aboli-
Blackburn trafega entre grandes in- o do trfico de escravos, combati-
telectuais e abolicionistas, governo e do globalmente pela Inglaterra deste
sociedade, colnia e metrpole, es- o incio do Oitocentos, que trouxe im-
cravo e senhor; investiga os interes- portantes conseqncias para aque-
ses materiais e seus vnculos com o las duas regies. A abolio do trfi-
debate ideolgico; prope anlises so- co um dos assuntos relevantes do
fisticadas da ao poltica enquanto livro.
Blackburn cobre o perodo que vai Nesse perodo de retrica concentra-
da revoluo americana da indepen- da em torno do tema da liberdade, a
dncia, momento em que algumas escravido, como escreveu Davis, se
das colnias do norte adotaram t- tornaria um problema moral. Todos
mida legislao emancipacionista, os grandes movimentos reformistas
at a revoluo de 1848 na Europa, e revolucionrios nas colnias ou nas
ano em que a Frana aboliu a escra- metrpoles se viram obrigados a dis-
vido em suas colnias caribenhas. cuti-la, por insistncia de abolicio-
Esse o perodo que se convencionou nistas impertinentes, religiosos te-
chamar de Era das Revolues, mentes a Deus e escravos impacien-
quando o mundo atlntico foi sacu- tes. Todos de alguma forma aponta-
dido por polmicas ideolgicas, de- vam a hipocrisia dos belos discur-
bates polticos, lutas de classes, mo- sos libertrios recitados por patrio-
vimentos de descolonizao e outros tas, revolucionrios e reformistas, os
conflitos armados que tiveram como quais, ao mesmo tempo em que dis-
foco a conquista de liberdades pol- cursavam, no hesitavam em ter suas
ticas e civis, liberdades individuais senzalas bem abastecidas de escra-
e de povos inteiros, num Ocidente vos e severamente disciplinadas por
dominado por estruturas sociais e de feitores. Inclusive gente muito gran-
poder aristocrticas e que se encon- de, como Thomas Jefferson e George
trava atolado no trfico e na escra- Washington. Esta seria talvez a
vido de milhes de africanos e seus grande contradio moral da poca,
descendentes. Os aspectos polticos resolvida por muitos atravs da di-
e ideolgicos da escravido, princi- vulgao dos primeiros escritos mais
palmente no meio anglo-saxo, j foi sistemticos em defesa da tese de que
discutido por diversos autores, en- os negros pertenciam a uma outra
tre eles David Brion Davis em obra espcie de humanidade, quando no
exaustiva e clssica, The Problem of eram simplesmente excludos do
Slavery in the Age of Revolution, gnero humano, da justificar-se que
1770-1823 (Ithaca & Londres, fossem mantidos sob cativeiro.
Cornell University Press, 1975). A tarefa de Blackburn no fcil,
Blackburn percorrer muito do ter- porque no fcil controlar a bibli-
reno coberto por Davis, mas alm de ografia a respeito de tema to vasto,
ampliar o escopo geogrfico, sua escrita em diversas lnguas, cobrin-
abordagem mais integrada por ele- do tantas regies. Da que seu livro
mentos da histria social e econ- tem altos e baixos. muito detalha-
mica. uma discusso mais do, por exemplo, quanto ao abolici-
abrangente. onismo ingls, um tema cuja litera-
tura j era enorme na dcada de monstrao emprica, talvez porque
1980, e no parou de crescer desde baseada numa bibliografia rala. Por
ento. A trajetria desse abolicionis- exemplo, as diversas e bem conhe-
mo explicada, em quase cada lan- cidas memrias proto-abolicionistas
ce e personagem, desde os anos de das dcadas de 1820 a 1840 no so
1770 at 1838, quando terminou examinadas, exceto a representao
antes da hora prevista, por presso de Jos Bonifcio Assemblia Cons-
dos libertos, o regime de aprendi- tituinte de 1823. Nada sobre Maciel
zado estabelecido para eles no da Costa, Muniz Barreto, Frederico
Caribe britnico por uma lei Burlamanque e outros. Alis, no caso
emancipacionista passada cinco da Amrica ibrica como um todo, o
anos antes. O abolicionismo euro- autor oferece uma viso para l de
peu, sobretudo o ingls, em geral panormica, embora til, sobre as leis
tratou o problema da escravido abolicionistas feitas e s vezes
como parte de reformas democrti- desfeitas no calor dos movimen-
cas mais amplas da sociedade me- tos de descolonizao e formao de
tropolitana. Apesar de decidir suas estados nacionais. A explicao
vitrias principalmente atravs de esboada por Blackburn a respeito
jogos de poder na cpula de gover- da pouca tinta gasta sobre a regio
no, o movimento tambm teve seu a menor importncia da escravi-
lado popular. Na Gr Bretanha as do aqui, exceto Cuba e Brasil no
campanhas de rua mobilizaram muito convincente, e ele prprio
trabalhadores, religiosos dissidentes desconfia dela. Afinal, afora Cuba
do anglicanismo, marinheiros, mu- com seus mais de duzentos mil es-
lheres e outros grupos em esforos cravos, havia cerca de trezentos mil
memorveis para a obteno de mi- escravos na Amrica espanhola no
lhares de assinaturas firmadas sobre incio do sculo XIX.
peties enviadas aos parlamentares. Em termos da poltica do cotidiano
Blackburn desce a detalhes dessas foram os escravos que desde sempre
duas frentes da luta antiescravista, a atuaram na linha de frente da luta
parlamentar e a popular, inscreven- pela liberdade, e isso Blackburn ad-
do-as de maneira compreensvel e mite, embora no aprofunde. As for-
convincente na dinmica da histria tes relaes entre a poltica escrava
social e poltica inglesa da poca. mida e seu contedo cultural in-
J em relao ao Brasil, a regio que clusive o papel da religio africana
mais importou escravos da frica, a com os movimentos de maior
discusso sugestiva em muitos as- porte podem ser verificadas na re-
pectos mas superficial na sua de- voluo do Haiti, como esclarece
Carolyn Fick em estudo inovador, Amricas no seria a mesma depois
The Making of Haiti: The Saint disso. O chamado haitianismo
Domingue Revolution from Below a idia de que escravos pudessem
(Knoxville, The University of destruir a escravido e at tomar o
Tennessee Press, 1990). Este livro poder circulou pelo Atlntico
ainda no estava disponvel quando negro durante muitas dcadas, le-
Blackburn escreveu o seu, que ape- vando esperana aos escravos e te-
nas tangencia o tema. Mesmo assim mor aos senhores.
este autor proporciona uma discus- A narrativa de Blackburn vincula a
so esclarecedora sobre o mais com- resistncia explcita e coletiva dos
plexo e empolgante captulo da li- escravos s lutas abolicionistas nas
bertao dos escravos nas Amricas, colnias e, sobretudo, nas metrpo-
a Revoluo do Haiti, equilibrando les. Argumenta que os lderes escra-
sua narrativa entre o abolicionismo vos souberam avaliar as conjunturas
metropolitano no contexto da revo- polticas em seu redor, explorando em
luo francesa e o movimento escra- benefcio de suas causas os debates
vo naquela que era a colnia euro- relacionados com as reformas da ins-
pia mais prspera do Caribe. Ape- tituio escravista, alm dos confli-
sar de alguma hesitao, os rebeldes tos abertos e armados entre os ho-
muitos deles ex-escravos, como o mens livres. Durante a guerra da in-
grande Toussaint Louverture ter- dependncia americana exploraram
minaram por destruir a escravido na vantagens aliando-se ao lado que ace-
prtica, entre 1791 e 1793, e forar a nasse com a liberdade mais convin-
Conveno Nacional da Frana revo- centemente. No caso do Haiti, apro-
lucionria a aboli-la de direito, em veitaram-se dos conflitos intensos
1794. Ao longo de dez anos os entre republicanos e monarquistas,
jacobinos negros enfrentaram e brancos e mulatos, petits blancs e
superaram divises em seu prprio grands blancs, e as diversas faces
meio, combateram e venceram for- polticas no interior da Frana revo-
as enviadas pela Inglaterra, Espanha lucionria. Nas colnias britnicas
e Frana, as grandes potncias euro- Barbados, em 1816, Demerara, em
pias da poca. Aps a derrota das 1823, e Jamaica, em 1831-32 mi-
foras napolenicas, encarregadas de lhares de escravos participaram de in-
restabelecer a escravido e a ordem surreies cujos lderes os havia con-
colonial, eles proclamaram a inde- vencido de que notcias a respeito de
pendncia da ilha de Saint discusses parlamentares e atos go-
Domingue em 1804, s ento bati- vernamentais visando reformar as-
zada como Haiti. A escravido nas pectos mais cruentos da escravido
eram na verdade decretos emancipa- drivers and skilled slaves foi tra-
cionistas emitidos pela metrpole e duzido, espantosamente, como mo-
desobedecidos pelos senhores e go- toristas [!] e hbeis escravos, onde
vernos coloniais. deveria ser feitores e escravos
Blackburn no resolve de maneira especializados (ou com ocupao es-
simplista qualquer debate historio- pecializada). A palavra maroon (p.
grfico em torno do fim do trfico e 32) foi mantida no original, quando
da escravido. Um dos debates mais poderia ter sido traduzida por
importantes e caros tradicional in- quilombola, termo vigente na litera-
terpretao marxista foi provocado tura brasileira sobre escravido. Em
por Eric Williams em Capitalism diversas passagens que se referem
and Slavery publicado em 1944 agricultura aucareira, melhor teria
e reeditado muitas vezes e diz res- sido usar os termos engenho e se-
peito ao fim do regime nas colnias nhor de engenho e no plantation
britnicas do Caribe. Segundo (mantido no original) e dono de
Williams os capitalistas primeiro plantation. No prprio ttulo a ex-
encorajaram a escravido nas ndi- presso do seu original, colonial
as Ocidentais e depois ajudaram a slavery, ao ser traduzida por
destru-la. Blackburn no d uma escravismo colonial remete a uma
rasteira em Williams, mas sobe so- perspectiva especfica de interpretao
bre seus ombros para ver mais lon- que no a do autor, sendo por isso
ge, demonstrando que os capitalis- mais apropriado traduzi-la por escra-
tas no formavam um bloco unifi- vido colonial, como alis aparece em
cado e que a abolio foi decidida vrios momentos do texto.
num processo complexo de lutas po- Nenhum dos problemas apontados
lticas e de classe nas colnias e na diminui a importncia deste livro,
metrpole. pelo valor de suas anlises sutis e
A traduo do livro, embora em ge- em certos momentos brilhantes. Sua
ral fluente, tem problemas s vezes publicao, apesar de atrasada mais
curiosos, talvez por falta de uma re- de dez anos, deve ainda ser aplaudi-
viso tcnica mais cuidadosa com o da porque h pouca coisa escrita ou
vocabulrio especializado. A certa traduzida no Brasil sobre a escravi-
altura (nota 17 do Captulo XI), do de uma perspectiva continental.
Joo Jos Reis
Professor do Departamento de His-
tria da UFBA

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