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O conto de Verglio Ferreira: entre a prosa e a poesia

Herick Martins Schaiblich (G/UFG)

Do conto pode-se dizer que , historicamente, gnero tardio, porque demora a


tomar conscincia de si como fenmeno de composio esttica, orientado por preceitos
formais particulares, isto , como acontecimento eminentemente literrio. evidente:
assim como a epopeia e o romance, o conto tem suas razes em manifestaes extra
literrias, no sentido de no surgir em funo dessa instituio chamada literatura; no
entanto, o seu arregimento para os domnios do literrio sempre foi, de um modo ou de
outro, colocado em prtica, mesmo que por um longo tempo esse processo de
apropriao no tenha posto a si prprio em questo. H um indcio muito forte de que o
motivo para esse apagamento se deva ao lugar na sociedade ocidental em que o conto
ganha seus contornos e se perpetua: diferente daqueles outros dois gneros em
comparao, a epopeia e o romance, um intrinsecamente relacionado aos valores
aristocrticos e o outro ascenso da burguesia, respectivamente, o conto em seu
cerne narrativa de carter popular, assim como modalizador da capacidade criativa
humana de lidar com a realidade que tem diante de si. Nesse ltimo sentido, na
realidade, antes de se consolidar como forma literria, qualquer gnero, de um modo ou
outro, comunga com o conto nessa grande massa narrativa que perpassa a formao
histrica do ser humano enquanto criatura que ficcionaliza para dar conta da sua relao
com a natureza, o outro e consigo mesmo. Acontece que a epopeia e o romance, na
medida mesmo em que so tornados gneros literrios, se afastam da realidade acessvel
ao povo, e o conto, definido em sntese como atividade de contar estrias, que lhes
sobra, ou melhor, o conto se torna precisamente aquilo que no lhes pode ser negado.
Cultivado na Europa durante toda a Idade Mdia pelas classes populares, o conto
se torna um campo onde atuam valores moralizantes e ensinamentos de cunho prtico
relacionados s atividades das pessoas que vivem no campo ou em vilas. Seu aspecto
est profundamente relacionado com o folclore, com essas pequenas fices de
atmosfera ferica que compem e organizam o universo de vida dessas comunidades.
Existindo como fenmeno substancialmente oral, apenas a partir do sculo XIV, com
Boccaccio, Chaucer e outros, que o conto passa a ser escrito no s como registro de
estrias folclricas, mas como prtica de evidente valor literrio.
Em Portugal, a transformao parece ainda mais lenta do que na maior parte do
restante da Europa. Tal como mostrado por Massaud Moiss, no texto O Conto na
Literatura Portuguesa, mesmo em pocas posteriores a escritores que revolucionaram o
conto, mostrando potencialidades criativas do gnero que antes eram ignoradas,
Portugal continua por sculos sem produzir uma voz nacional que de fato praticasse um
estilo de conto que conseguisse se desimpregnar dos vcios das lies de moral. Os
poucos autores que se fizeram valer desse gnero no produziram nada que o alasse
dimenso genuna de interesse literrio. somente quando do surgimento do
movimento realista que o conto lusitano assimilado por alguns escritores como
manifestao de potencialidades artsticas, e no apenas culturais ou folclricas:
Julgada em conjunto, a produo realista na rea do conto
revela, antes de mais nada, uma etapa aguda de literarizao da forma:
o conto, que na quadra romntica ainda manifestava forte
impregnao da narrativa oral ou folclrica, alcana agora a sua
maioridade literria. No mais objetivando moralidade, declarada ou
implcita, e no recorrendo aos motivos populares ou folclricos nem
aos histricos, o conto realista, mesmo quando subordinado aos
preceitos cientficos, em voga no tempo, mira a alvos nitidamente
estticos, quer nos temas, quer no estilo. Adquire, por assim dizer,
foros de expresso nobre de arte, a par do romance e da poesia, e
passa a ser encarado pelos escritores no como estgio para a criao
de obra mais complexa e volumosa, mas como fim em si. (MOISS,
1975, p. 19)
num universo literrio onde j se v ntidas consequncias dessa reviravolta
em torno da prtica do conto como gnero literrio, que surge Verglio Ferreira.
Nascido em 1916, numa pequena aldeia chamada Melo, no interior de Portugal, distante
e indiferente s novidades que movimentavam Lisboa1, seus primeiros e mais contnuos
deslumbramentos com o mundo se do muito mais intensamente na relao com a
natureza do que com aspectos de formao cultural. A msica do cosmos a dos
ventos, dos temporais, dos crregos, do farfalhar dos pinheiros deve ter sido a que
inicialmente ouviu., diz Paiva (2006, p. 21). Fundamentalmente prosador, em
especial no romance que o autor parece encontrar campo de atuao mais propcio para
explorar as nuances dos problemas e questes que mobilizavam sua escrita. Isso

1
Este trecho retoma algumas observaes que Jos Rodrigues de Paiva faz na introduo de sua tese de
doutorado para contextualizar a forma como se deu a relao de Verglio Ferreira com as
movimentaes culturais centrais de Portugal poca do crescimento do autor, em especial com a
revista Orpheu e todos os seus desencadeamentos para a literatura lusitana.
acontece quase espontaneamente por causa da peculiar cosmoviso que move a arte do
autor, cujo modo de se articular est intimamente relacionado com o raciocnio
filosfico. Nesse sentido, no mbito da literatura, ele se torna sobretudo um
experimentador de gneros, indo do romance ao ensaio, e desse ao dirio e ao conto.
Devido s suas tendncias particulares de pensamento, ele acaba desenvolvendo
relaes distintas com cada um desses gneros por que passa, encontrando maior ou
menor capacidade de se satisfazer artisticamente.
exatamente no seu envolvimento com o conto que alguns aspectos do seu
pensamento so colocados em evidncia. Numa coletnea publicada em 1976, nomeada
simplesmente Contos, para a qual ele escreve uma introduo, Verglio Ferreira
enuncia: Escrever contos foi-me sempre uma actividade marginal e eles relevam assim
um pouco da desocupao e do ludismo.2. Essa relegao do valor do conto como
manifestao literria diz respeito unicamente a sua prtica individual do autor, que a
faz especificamente em comparao ao romance, cuja estrutura, para ele, aberta para
maiores possibilidades artsticas e humanas. Embora o que se parea sugerir nessas
alegaes do autor de que seus contos devam ser lidos no em sua autonomia, mas
como fragmentos de processos de escritura que pressupem uma obra que ainda se est
a esboar, que no est pronta ou completa, essa percepo se realiza de modo distinto
para os leitores dos seus contos, que se mostram passes livres reflexo.
Me Genoveva, o conto que introduz seu primeiro livro de contos, A Face
Sangrenta, publicado em 1953, pontual e suficiente, no exatamente para sugerir que
o conto vergiliano se igualam em importncia aos romances, coisa que de fato no se
verifica no contexto da influncia que a obra dele exerce na literatura de lngua
portuguesa, mas para mostrar, simplesmente, que suas qualidades intrnsecas so
suscetveis de transmitir experincias humanas profundas.
Me Genoveva se torna exemplo ainda mais valoroso porque transparece, com
fora pungente e em suas poucas pginas, as duas correntes literrias a que Verglio
Ferreira tradicionalmente associado, o neorrealismo e o existencialismo. Se
manifestando, neste conto, mais como filosofias e vises de mundo que atravessam o
texto, essas duas linhas de foras fundem-se nesse conto para colocar em movimento o
que quer ser realizado artisticamente pelo autor.

2
Como no consegui acesso ao livro Contos em si, para citar este trecho fao uso de um artigo da
professora Isabel Cristina Rodrigues, Verglio Ferreira ou a negao do conto. A referncia completa
est na bibliografia.
O aspecto neorrealista diz respeito a um pequeno acontecimento no incio do
conto que, no entanto, se torna um dos geradores centrais da tenso que conduz o drama
ntimo e existencial que prepondera em Me Genoveva inteiro, desde a linguagem at os
questionamentos explcitos. a sbita morte do marido, em funo de ser um operrio
de algum tipo de fbrica ou indstria que no possui estrutura para resguardar a vida dos
trabalhadores dos riscos que os maquinrios oferecem, que tudo na vida de Genoveva
desmorona. Percebe-se que essa questo social, alis, solapa a vida das personagens
durante todo o conto, quando, por exemplo, ela se resigna necessidade inescapvel de
que seu filho se coloque na mesma posio de risco que levou a morte do pai; mas isso
se torna implcito. O que central, de fato, est na dimenso do que se coloca acerca da
relao entre mulher e marido, no comeo, e em seguida, ao longo de todo o conto,
entre me e filho. A crise de amor que Genoveva vive devido a morte ter ocorrido quase
em sucesso ao nascimento do filho um problema que se coloca. Ela, de incio, no
capaz de am-lo; ao contrrio, o odeia, no seu ntimo associa os dois acontecimentos.
s depois, com o passar do tempo, com o aprendizado e a convivncia mutua dos dois,
que a situao se modifica, no processo em que o beb comea a tomar conscincia de
si como criatura autnoma que renomeia o mundo na medida em que o descobre:
Com uma voz que j no era a dela nem a do silncio
indefeso da criana, surgiu um dia, ali, diante de si, na certeza
irrevogvel dos muros negros da casa, a enorme verdade de um ser
que falava, que pedia, que pensava. De si at ao filho, ia agora um
milagre de uma fraternidade nova, ia quase uma surpresa de dois
ausentes que se encontram, como aquela que Genoveva sentira em
face do marido, quando reconheceu que o amava. Com um espanto
que nunca supusera, ela via crescer, sua face, o prodgio de um deus
que impetuosamente recriava a terra e os cus. O pequeno dizia
<<me>>, <<po>>, <<lua>>, e a lua e o po e ela prpria existiam
realmente, levantavam-se para a vida pela primeira vez, ou surgiam
to diferentes e to novos que era como se s ento tivessem sido
criados. Porque a lua era o apelo de uma inocncia inteira, e no um
cansao do fim; o po, apenas uma forma que se cumpre, e no um
dio necessrio; e to nova era agora nela a verdade de ser me,
porque to-s ela e to a medo at agora o soubera, que Genoveva se
curvou de humildade e gratido, diante de si e do filho, como um
mistrio de uma vontade divina anunciada. (lvaro (org.), 1984, p.
130)
O poder da linguagem de recriar o mundo a partir de uma experincia
renovadora o que faz Genoveva se redescobrir. Esse lirismo, esse potico de que
Verglio Ferreira se vale caracterstico da sua obra. Essa mesclagem de neorrealismo
com uma linguagem e uma conduo narrativa marcadamente potica, pouco realista no
sentido do termo dado pelos precursores do movimento, cheia de entrecortes, espaos
temporais em suspenso, etc. Tem relao, alis, com o recorte do conto na prpria
literatura portuguesa:
Na verdade, se buscssemos discernir o ingrediente
narrativo que singulariza o conto portugus no decurso de sua histria,
diramos que se trata precisamente da tendncia para a expectao
lrica. Com efeito, em meio a todas as mutaes processadas desde o
sculo XVI, o conto portugus se mantm fiel a essa caracterstica
bsica: mesmo quando uma plataforma literria mais cientfica
prope uma viso objetiva da realidade (como o Realismo ou o Neo-
Realismo), percebe-se por detrs da superfcie aparente a pulsao do
lirismo original, no raro patenteando uma compreenso idealista da
realidade. Em suma: no decurso da histria do conto portugus, o
aspecto microscpico, que congenial forma, se identifica com o
aspecto potico, inato ao povo e sua literatura. Pendendo, assim,
para um dos extremos em meio aos quais oscila, a narrativa curta em
Portugal reflete uma viso do mundo essencialmente lrica. (Moiss,
1975, p. 30)
Finalizar com a questo do carter potico, que neste caso pode se confundir
mesmo com uma prosa potica,

Referncias bibliogrficas
Moiss, Massaud. O Conto na Literatura Portuguesa. In: O conto portugus. So
Paulo: Cultrix, 1975.
Paiva, Jos Rodrigues de. O lugar de Verglio Ferreira na literatura portuguesa do
sculo XX. In: Verglio Ferreira: Para-sempre, romance-sntese e ltima fronteira
de um territrio ficcional. 663 f. Tese (Doutorado) Centro de Artes e Comunicao,
Universidade Federal de Pernambuco, 2006.
Rodrigues, Isabel Cristina. Verglio Ferreira ou a negao do conto. Nome da revista,
cidade, editora, volume, n. 4, Out., 2000.
Salema, lvaro (org.). Antologia do Conto Portugus Contemporneo. Lisboa:
Oficinas Grficas de Veiga & Antunes, Lda., 1984.