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As Qualificaes e Responsabilidades Bblicas dos Diconos

Benjamin L. Merkle
- Liderana da Igreja
Quem deveria ser um dicono? O que a Bblia diz que os diconos
devem fazer?

Os Dois Ofcios Bblicos: Presbteros e Diconos

Comparar o ofcio de dicono ao de presbtero nos ajudar a


responder essas questes. Os lderes espirituais primrios de uma
congregao so os presbteros, os quais so tambm chamados
bispos ou pastores no Novo Testamento. Presbteros ensinam ou
pregam a Palavra e pastoreiam as almas daqueles que esto sob
seus cuidados (Ef 4.11; 1Tm 3.2; 5.17; Tt 1.9; Hb 13.17). Os
diconos tambm possuem uma funo crucial na vida e sade da
igreja local, mas a sua funo diferente daquela dos presbteros.
O papel bblico dos diconos cuidar das necessidades fsicas e
logsticas da igreja, de modo que os presbteros possam se
concentrar no seu chamado primrio.

Essa distino baseada no padro encontrado em Atos 6.1-6. Os


apstolos eram devotados orao e ao ministrio da palavra (v.
4). Uma vez que esse era o seu chamado primrio, sete homens
foram escolhidos para lidar com assuntos mais prticos, de modo a
dar aos apstolos a liberdade para continuarem a sua obra.

Essa diviso de trabalho semelhante que vemos com os ofcios


de presbtero e dicono. Como os apstolos, a funo primria dos
presbteros pregar a Palavra de Deus. Como os sete, os diconos
servem a congregao em todas as necessidades prticas que
possam surgir.

As Qualificaes dos Diconos

A nica passagem que menciona as qualificaes para os diconos


1Timteo 3.8-13. Nessa passagem, Paulo apresenta uma lista
oficial, porm no exaustiva, dos requerimentos para os diconos.

As similaridades entre as qualificaes para diconos e


presbteros/bispos em 1Timteo 3 so notveis. Assim como as
qualificaes para os presbteros, um dicono no pode ser dado
ao vinho (v. 3), avarento (v. 3), irrepreensvel (v. 2; Tt 1.6), marido
de uma s mulher (v. 2), e um hbil governante de seus filhos e de
sua casa (vv. 4-5). Alm disso, o foco das qualificaes o carter
moral da pessoa que h de preencher o ofcio: um dicono deve ser
maduro e acima de reprovao. A principal diferena entre um
presbtero e um dicono uma diferena de dons e chamado, no
de carter.

Paulo identifica nove qualificaes para os diconos em 1Timteo


3.8-12:

1. Respeitveis (v. 8): Esse termo normalmente se refere a algo


que honorvel, digno, estimado, nobre, e est diretamente
relacionado a irrepreensvel, que dado como uma qualificao
para os presbteros (1 Tm 3.2).
2. De uma s palavra (v. 8): Aqueles que tm a lngua dobre dizem
uma coisa a certas pessoas, mas depois dizem algo diferente a
outras, ou dizem uma coisa, mas querem dizer outra. Eles tm
duas faces e so insinceros. As suas palavras no podem ser
confiadas, ento eles carecem de credibilidade.
3. No inclinados a muito vinho (v. 8): Um homem
desqualificado para o ofcio de dicono se for viciado em vinho ou
outra bebida forte. Tal pessoa carece de domnio prprio e
indisciplinada.
4. No cobiosos de srdida ganncia (v. 8): Se uma pessoa ama
o dinheiro, no est qualificado para ser um dicono,
especialmente porque os diconos com freqncia lidam com
questes financeiras da igreja.
5. Slidos na f e na vida (v. 9): Paulo tambm indica que um
dicono deve conservar o mistrio da f com a conscincia
limpa. A expresso o mistrio da f simplesmente um modo
de Paulo falar do evangelho (cf. 1Tm 3.16). Conseqentemente,
essa afirmao se refere necessidade de os diconos
manterem-se firmes no verdadeiro evangelho, e no oscilantes.
Contudo, essa qualificao no envolve apenas as crenas de
algum, pois o dicono tambm deve manter essas crenas com
a conscincia limpa. Isto , o comportamento de um dicono
deve ser consistente com suas crenas.
6. Irrepreensveis (v. 10): Paulo escreve que os diconos devem
ser primeiramente experimentados; e, se se mostrarem
irrepreensveis, exeram o diaconato (v. 10). Irrepreensveis
um termo genrico, que se refere ao carter geral de uma pessoa.
Embora Paulo no especifique que tipo de teste deve ser feito, no
mnimo, deve-se examinar a vida pessoal, a reputao e as
posies teolgicas do candidato. Mais do que isso, a
congregao no deveria examinar apenas a maturidade moral,
espiritual e doutrinria do dicono em potencial, mas deveria
tambm considerar o histrico de servio da pessoa na igreja.
7. Esposa piedosa (v. 11): discutvel se o versculo 11 se refere
esposa do dicono ou a uma diaconisa. No que interessa a esta
discusso, vamos assumir que o versculo esteja falando das
qualificaes da esposa de um dicono. De acordo com Paulo, as
esposas dos diconos devem ser respeitveis, no maldizentes,
temperantes e fiis em tudo (v. 11). Como o seu marido, a
esposa deve ser respeitvel ou honorvel. Em segundo lugar, ela
no deve ser maldizente, uma pessoa que espalha fofocas. A
esposa de um dicono deve tambm ser temperante ou sbria.
Isso , ela deve ser apta a fazer bons julgamentos e no deve
estar envolvidas em coisas que possam embaraar tal
julgamento. Por fim, ela deve ser fiel em todas as coisas (cf.
1Tm 5.10). Esse um requerimento genrico que funciona
semelhantemente ao requerimento para que os presbteros e
diconos sejam irrepreensveis (1Tm 3.2; Tt 1.6; 1Tm 3.10).
8. Marido de uma s mulher (v. 12): A melhor interpretao dessa
passagem difcil consiste em entend-la como a fidelidade do
marido para com sua esposa. Ele deve ser um homem de uma
nica mulher. Isso , no deve haver qualquer outra mulher em
sua vida com a qual ele se relacione em intimidade, seja
emocionalmente, seja fisicamente.
9. Governe bem seus filhos e a prpria casa (v. 12): Um dicono
deve ser o lder espiritual de sua esposa e filhos.
De modo geral, se uma qualificao moral listada para
presbteros, mas no para diconos, aquela qualificao ainda se
aplica a estes. O mesmo ocorre para aquelas qualificaes listadas
para diconos, mas no para presbteros. Por exemplo, um dicono
deve ser um homem de uma s palavra (v. 8). Paulo no afirma
explicitamente o mesmo acerca dos presbteros, mas no h dvida
de que tal se aplica a eles, uma vez que Paulo disse que os
presbteros devem ser irrepreensveis, o que incluiria essa
injuno.

Ainda assim, ns deveramos observar as diferenas nas


qualificaes, uma vez que ou elas significam um trao
peculiarmente adequado ao oficial para que cumpra seus deveres,
ou so algo que era problemtico no lugar para onde Paulo
escreveu (no caso, feso). Isso deve ficar mais claro medida que
passemos a considerar as responsabilidades de um dicono.

As Responsabilidades dos Diconos

Se o ofcio de presbtero freqentemente ignorado na igreja


moderna, o ofcio de dicono freqentemente mal-entendido.
Conforme o Novo Testamento, a funo do dicono ,
principalmente, ser um servo. A igreja precisa de diconos para
proverem suporte logstico e material, de modo que os presbteros
possam focar na Palavra de Deus e na orao.

O Novo Testamento no nos d muita informao acerca do papel


dos diconos. Os requerimentos dados em 1Timteo 3.8-12 focam
no carter e na vida familiar do dicono. Existem, contudo, algumas
dicas quanto funo dos diconos quando os requerimentos so
comparados queles dos presbteros. Embora muitas das
qualificaes sejam as mesmas ou muito similares, h algumas
notveis diferenas.

Talvez a distino mais perceptvel entre presbteros e diconos


seja que os diconos no precisam ser aptos a ensinar (1Tm 3.2).
Diconos so chamados a conservar a f com uma conscincia
limpa, mas no so chamados a ensinar aquela f (1Tm 3.9). Isso
sugere que os diconos no tm um papel de ensino oficial na
igreja.

Como os presbteros, os diconos devem governar bem sua casa e


seus filhos (1Tm 3.4, 12). Porm, ao referir-se aos diconos, Paulo
omite a seo na qual compara governar a prpria casa a cuidar da
igreja de Deus (1Tm 3.5). O motivo dessa omisso , mais
provavelmente, devido ao fato de que aos diconos no dada
uma posio de liderana ou governo na igreja essa funo
pertence aos presbteros.

Embora Paulo indique que um indivduo deva ser testado antes de


poder exercer o ofcio de dicono (1Tm 3.10), o requerimento de
que ele no seja um nefito no est incluso. Paulo observa que, se
um dicono for um recm convertido, pode ocorrer que ele se
ensorbebea e incorra na condenao do diabo (1Tm 3.6). Uma
implicao dessa diferena poderia ser que aqueles que exercem o
ofcio de presbtero so mais suscetveis ao orgulho porque
possuem liderana sobre a igreja. Ao contrrio, no to provvel
que um dicono, o qual se acha mais em um papel de servo, caia
no mesmo pecado. Finalmente, o ttulo de bispo (1Tm 3.2) implica
a superviso geral do bem-estar espiritual da congregao, ao
passo que o ttulo dicono implica algum que possui um
ministrio orientado para o servio.

Alm do que podemos vislumbrar dessas diferenas nas


qualificaes, a Bblia no indica claramente a funo dos diconos.
Contudo, baseado no padro estabelecido em Atos 6, com os
apstolos e os Sete, parece melhor enxergar os diconos como
servos que fazem o que for necessrio para permitir que os
presbteros cumpram o seu chamado divino de pastorear e ensinar
a igreja. Assim como os apstolos delegaram responsabilidades
administrativas aos Sete, tambm os presbteros devem delegar
certas responsabilidades aos diconos, de modo que os presbteros
possam focar os seus esforos em outras atividades. Como
resultado, cada igreja local livre para definir as tarefas dos
diconos conforme as suas necessidades particulares.

Quais so alguns deveres pelos quais os diconos devem ser


responsveis hoje? Eles poderiam ser responsveis por qualquer
coisa que no seja relacionada ao ensino e ao pastoreio da igreja.
Tais deveres poderiam incluir:

Instalaes: Os diconos poderiam ser responsveis por


administrar a propriedade da igreja. Isso incluiria assegurar que o
lugar de culto esteja preparado para a reunio de adorao,
limp-lo, ou administrar o sistema de som.
Benevolncia: Semelhante ao que ocorreu em Atos 6.1-6 com a
distribuio diria em favor das vivas, os diconos podem estar
envolvidos em administrar fundos ou outras formas de assistncia
aos necessitados.
Finanas: Enquanto os presbteros deveriam, provavelmente,
supervisionar as questes financeiras da igreja (At 11.30), pode-
se deixar apropriadamente que os diconos lidem com as
questes cotidianas. Isso incluiria coletar e contar as ofertas,
manter registros, e assim por diante.
Introdues: Os diconos poderiam ser responsveis por distribuir
boletins, acomodar a congregao nos assentos ou preparar os
elementos para a comunho.
Logstica: Os diconos deveriam estar prontos a ajudar em uma
variedade de modos, de modo que os presbteros possam se
concentrar no ensino e no pastoreio da igreja.
Concluso

Ao passo que a Bblia encarrega os presbteros das tarefas de


ensinar e liderar a igreja, o papel dos diconos mais orientado ao
servio. Isso , eles devem cuidar das preocupaes fsicas ou
temporais da igreja. Ao lidarem com tais questes, os diconos
liberam os presbteros para que foquem no pastoreio das
necessidades espirituais da congregao.

Contudo, embora os diconos no sejam os lderes espirituais da


congregao, o seu carter da maior importncia, motivo pelo
qual deveriam ser examinados e apresentar as qualificaes
bblicas arroladas em 1Timteo 3.