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MICHEL TOURNIER SEXTA FEIRA ou a vida selvagem

Ttulo original: Vendredi ou la Vie Sauvage

Autor: Michel Tournier

CAP.I

Ao fim da tarde de 29 de Setembro de 1759, o cu obscureceu-se de repente na


regio do arquiplago Juan Fernandez, a cerca de seiscentos quilmetros ao largo das
costas do Chile. A tripulao do Virgnia reuniu-se no convs para ver as pequenas
chamas que apareciam no cimo dos mastros e vergas do navio. Eram fogos de Santelmo,
fenmeno devido electricidade atmosfrica e que anuncia uma violenta tempestade. O
Virgnia, a bordo do qual viajava Robinson, nada tinha felizmente a temer, nem mesmo
do mais violento temporal. Era uma galeota holandesa, um barco de formas
arredondadas e com mastros baixos, portanto, pesado e pouco rpido, mas de
extraordinria estabilidade mesmo em circunstncias de mau tempo. Assim, noite,
quando o capito Van Dayssel viu que uma rabanada de vento rebentara uma das velas
como se fosse um balo, deu ordens aos seus homens para arriarem as outras e se
fecharem com ele no interior, espera que a tempestade passasse. O nico perigo a
recear vinha dos recifes ou bancos de areia, mas o mapa no indicava nada do gnero, e
tudo levava a crer que o Virgnia poderia navegar durante centenas de quilmetros,
debaixo da tempestade, sem encontrar obstculos. Por isso, o capito jogava
tranquilamente s cartas com Robinson, enquanto o temporal rugia l fora. Estava-se em
meados do sculo XVIII, na poca em que muitos europeus principalmente ingleses -
iam radicar-se na Amrica, na mira de fazerem fortuna. Robinson deixara em York a
mulher e dois filhos, com o objectivo de explorar a Amrica do Sul e ver se conseguia
organizar trocas comerciais proveitosas entre o seu pas e o Chile. Algumas semanas
antes, o Virgnia contornava o continente americano dobrando heroicamente
o terrvel cabo Horn, e rumava agora para Valparaso, onde Robinson queria
desembarcar.
- No vos parece que esta tempestade vai atrasar muito a nossa chegada ao Chile? -
perguntou ele ao capito, enquanto baralhava as cartas. O capito olhou para ele com
um sorrisinho irnico, ao mesmo tempo que afagava um clice de genebra, sua bebida
preferida. Tinha muito mais experincia que Robinson e troava frequentemente da
sua impacincia juvenil.
- Quando se empreende uma viagem como esta que estais fazendo,- respondeu-lhe
ele depois de tirar uma fumaa do cachimbo- parte-se quando se quer, mas chega-se
quando Deus quer. - Tirou depois a tampa a um pequeno barril de madeira onde
guardava o tabaco, e mergulhou nele o comprido cachimbo de porcelana.
- Desta maneira, fica protegido dos choques e impregna-se com o odor adocicado
do tabaco.
Voltou a fechar o pequeno barril e encostou-se preguiosamente para trs.
- Como estais vendo - disse ele - a vantagem das tempestades est em que nos libertam
de preocupaes. No h nada a fazer contra os elementos enfurecidos. Portanto, nada
fazemos. Entregamo-nos nas mos do destino.
Nesse mesmo momento, a lanterna suspensa de uma corrente que iluminava a cabina
descreveu um arco de crculo, indo estilhaar-se de encontro ao tecto. Antes de tudo
mergulhar em completa escurido, Robinson ainda teve tempo de ver o capito deslizar
de cabea por cima da mesa. Levantou-se e dirigiu-se para a porta. Uma forte corrente
de ar fez-lhe compreender que j no havia porta. O mais aterrador de tudo era que,
depois do constante balano e vaivm do navio, que duravam havia vrios dias, aquele
ficara completamente imvel. Devia estar encalhado num banco de areia, ou em cima de
rochedos. Ao claro difuso da lua cheia, Robinson avistou no convs um grupo de
homens esforando-se por lanar gua um escaler de salvamento. Dirigia-se para junto
deles, com o objectivo de os ajudar, quando um choque formidvel abalou todo o navio.
Logo a seguir, uma vaga gigantesca despenhou-se sobre o convs e varreu tudo o que
nele se encontrava, homens e material.

CAP.II

Quando Robinson voltou a si, encontrava-se deitado, o rosto na areia. Uma onda rolou
pelo areal molhado e veio lamber-lhe os ps. Girando sobre si, deixou-se ficar de costas.
Gaivotas negras e brancas volteavam no cu, de novo azul aps a tempestade. Robinson
sentou-se com dificuldade e sentiu uma dor aguda no ombro esquerdo. A praia estava
juncada de peixes mortos, conchas quebradas e algas negras, para ali lanadas pelas
vagas. A ocidente, uma falsia rochosa entrava pelo mar dentro e prolongava-se numa
srie de recifes. A se erguia a silhueta do Virgnia, com os mastros arrancados e os
cordames flutuando ao vento. Robinson levantou-se e deu alguns passos. No estava
ferido, mas o ombro magoado continuava a doer-lhe. Como o sol comeava a queimar,
fez uma espcie de chapu, enrolando algumas das grandes folhas que cresciam junto
praia. Depois, apanhou um ramo, do qual se serviu como bengala, e embrenhou-se na
floresta. Os troncos das rvores cadas formavam, com a mata e as lianas que pendiam
dos ramos mais altos, um emaranhado denso onde era difcil penetrar, e
frequentemente Robinson via-se obrigado a rastejar para poder avanar. No se ouvia o
menor rudo, nem aparecia animal algum. Robinson ficou, portanto, muito admirado
quando viu, a uma centena de passos, a silhueta de um bode selvagem de plo muito
comprido que, imvel, parecia observ-lo. Deitando fora a sua bengala, demasiado leve,
Robinson apanhou um tronco mais grosso, que poderia servir-lhe de cacete. Quando
chegou perto do bode, o animal baixou a cabea e bodejou num tom surdo. Pensando
que ia atac-lo, Robinson ergueu a moca e vibrou com toda a fora uma violenta
pancada entre os chavelhos do bode. O animal caiu de joelhos e, depois, tombou sobre
o flanco.
Aps vrias horas de penosa marcha, Robinson chegou ao sop de um macio de
rochedos amontoados irregularmente. Descobriu a entrada de uma gruta, sombra de
um cedro gigante; s deu, porm, alguns passos dentro dela, porque era demasiado
profunda para poder explor-la nesse dia. Preferiu escalar os rochedos, para abarcar
com os olhos uma vasta extenso. Assim, de p no cume do rochedo mais alto, pde
constatar que o mar rodeava por todos os lados a terra em que se encontrava, onde no
havia vestgios de qualquer habitao. Estava, portanto, numa ilha deserta.
Compreendeu ento a imobilidade do bode que matara. Os animais selvagens que
nunca viram o homem no fogem sua aproximao. Pelo contrrio, observam-no com
curiosidade. Robinson sentia-se acabrunhado de tristeza e fadiga. Andando ao acaso em
torno da base do enorme penhasco, descobriu uma espcie de anans selvagem, que
cortou com o seu canivete e comeu. Depois, deslizou para debaixo de uma pedra e
adormeceu.
CAP.III

Despertado pelos
primeiros raios de sol
nascente, Robinson voltou a
descer para a praia de onde
partira na vspera. Saltava de
rochedo em rochedo, de
tronco em tronco, de declive
em declive e tirava disso um
certo prazer, porque se sentia
fresco e bem-disposto,
depois de uma noite bem
dormida. Em resumo, a sua
situao estava longe de ser
desesperada. certo que
aparentemente aquela ilha
era deserta. Mas no era
melhor do que estar cheia de
canibais? Alm disso, parecia
bastante acolhedora, com a
sua bela praia ao norte, prados muito hmidos e certamente pantanosos a leste, uma
grande floresta a ocidente e, no centro, aquele macio rochoso perfurado por uma gruta
misteriosa, do cimo do qual se desfrutava um panorama magnfico que abarcava todo o
horizonte. Estava nesse ponto das suas reflexes quando deparou com o cadver do
bode, no meio da vereda por onde seguira na vspera. Uma dzia de abutres de pescoo
depenado e bico recurvo disputava j a carcaa entre si. Robinson dispersou-os fazendo
rodopiar o pau por cima da cabea e os imponentes pssaros ergueram-se pesadamente
nos ares, um aps outro, correndo sobre as patas tortas para ganharem balano.
Carregou em seguida aos ombros o que restava do bode e prosseguiu mais lentamente o
seu caminho para a praia. Uma vez a chegado, cortou um pedao de carne com a faca e
p-lo a assar, suspenso de trs paus armados em trip por cima de uma fogueira. A
chama irrequieta reconfortou-o mais do que a carne dura, que conservava o cheiro do
bode. Resolveu manter a fogueira acesa, para economizar o isqueiro de pederneira e,
tambm, para chamar a ateno dos tripulantes de algum navio que passasse por acaso
ao largo da ilha. verdade que bastariam os destroos do Virgnia, que continuava
encalhado no recife, para alertar os marinheiros; tanto mais que poderiam despertar-
lhes a esperana de se apoderarem de ricos despojos.
Robinson j pensara em salvar as armas, utenslios e provises que se encontravam
no poro do navio, antes que fossem levadas por outra tempestade. Mas acalentava
sempre a esperana de no ter necessidade disso, porque - pensava ele - no tardaria
que um navio viesse busc-lo. Consagrava, portanto, todos os seus esforos instalao
de sinais na praia e na falsia. Ao lado do fogo sempre aceso no areal, amontoou
enormes quantidades de ramos e sargaos, com os quais contava fazer grandes colunas
de fumo mal uma vela aparecesse no horizonte. Teve depois a ideia de enterrar um
mastro na areia, do cimo do qual pendesse uma vara. Em caso de alerta, Robinson
amarraria um molho de lenha a arder extremidade da vara e f-la-ia subir nos ares,
puxando uma liana amarrada outra ponta da vara. Mais tarde, fez uma descoberta
ainda melhor: no alto da falsia erguia-se uma grande rvore morta, um eucalipto cujo
tronco estava oco. Encheu o tronco com galhos e ervas secas, que, se lhes deitasse fogo,
transformariam toda a rvore numa imensa tocha, visvel a muitos quilmetros de
distncia. Alimentava-se, ao acaso, de mariscos, razes de plantas, cocos, bagas, ovos de
pssaros e de tartaruga. Ao terceiro dia, deitou fora a carcaa do bode, que j cheirava
muito mal. Mas depressa se arrependeu porque os abutres, que se regalaram com ela,
passaram a segui-lo constantemente, espiando-o na esperana de novas ddivas. De vez
em quando, irritado com a sua presena, atirava-lhes pedras e paus. As sinistras aves
afastavam-se ento preguiosamente, mas voltavam logo a seguir.
CAP.IV

Por fim, Robinson cansou-se daquela espera, vigiando um horizonte sempre vazio.
Decidiu comear a construo de um barco com envergadura suficiente para lhe permitir
navegar at s costas do Chile. Para isso, necessitava de ferramentas. Resignou-se,
portanto, embora de m vontade, a visitar os destroos do Virgnia, para de l trazer o
que pudesse ser-lhe til. Atou com lianas uma dzia de toros, construindo uma espcie
de jangada, que embora instvel poderia ser utilizada desde que no houvesse
ondulao forte. Serviu-se de uma vara robusta para deslocar a jangada at aos
primeiros rochedos, pois a a profundidade era pequena pela mar baixa. Depois,
apoiou-se nos rochedos para prosseguir. Deu, assim, duas voltas aos destroos do navio.
A parte visvel do casco estava intacta e devia ter encalhado num recife escondido
debaixo de gua. Se a tripulao tivesse ficado abrigada na entrecoberta, em vez de se
expor no convs varrido pelas vagas, talvez ainda estivessem todos vivos. O convs
estava atravancado de mastros quebrados, vergas e cabos de tal modo emaranhados uns
nos outros que era difcil abrir caminho entre eles. Reinava a mesma desordem nos
pores, mas a gua no penetrara neles e Robinson encontrou caixas cheias de biscoitos
e carne seca, de que comeu o mais que pde, na falta de algo para
beber. certo que havia garrafes de vinho e licores, mas Robinson era abstmio nunca
tendo provado uma bebida alcolica, e estava resolvido a manter essa regra. A grande
surpresa do dia foi a descoberta, na parte traseira do poro, de quarenta barris de
plvora negra, mercadoria de que o capito nunca lhe falara, certamente com receio de
o assustar.
Robinson demorou vrios dias
a transportar na sua jangada e a
levar para terra todos aqueles
explosivos, pois durante metade do
dia a mar alta interrompia a sua
actividade, impedindo-o de
manobrar com a ajuda da vara.
Aproveitava essas alturas para pr
os barris ao abrigo do sol e da
chuva, sob uma cobertura de folhas
de palmeira fixas com pedras.
Trouxe igualmente do navio duas
caixas de biscoitos, um culo, dois
mosquetes de pederneira, uma
pistola de dois canos, dois
machados, uma p, uma enxada,
um martelo, alguma estopa e uma pea de tecido de l vermelha, de fraca qualidade,
que se destinava sem dvida a eventuais trocas com os indgenas. No camarote do
capito encontrou o famoso barril de tabaco, bem fechado e contendo o grande
cachimbo de porcelana, intacto apesar da sua fragilidade. Carregou tambm na jangada
uma grande quantidade de pranchas arrancadas ao convs e s divisrias do navio. Por
fim, encontrou, no camarote do imediato, uma Bblia em bom estado, que embrulhou
num pedao de vela, para a proteger.
Logo no dia seguinte, comeou a construir uma embarcao que baptizou com o
nome de Evaso.

CAP.V

No meio de uma clareira perfeitamente plana, Robinson ps a descoberto, libertando-o


das ervas que o cobriam, um belo tronco de murta, seco, so e bem desenvolvido, que
poderia constituir a pea-mestra do seu futuro barco. Ps-se imediatamente a trabalhar,
sem deixar de vigiar o horizonte que podia avistar do seu estaleiro, pois continuava
esperanado em que aparecesse algum navio. Depois de desbastar os ramos do tronco,
trabalhou-o com o machado, procurando dar-lhe a forma de uma viga rectangular.
Apesar de todas as suas buscas no Virgnia, no conseguira encontrar pregos, nem
parafusos, nem broca, nem sequer uma serra. Trabalhava lentamente, cuidadosamente,
reunindo as peas do barco como um jogo de pacincia. Contava que a gua, fazendo
inchar a madeira, daria ao casco uma solidez e impermeabilidade suplementares.
Lembrou-se mesmo de endurecer chama as extremidades das peas e de as
molhar depois de as encaixar umas nas outras, de modo a sold-las melhor. Cem vezes a
madeira rachou sob a aco ora da gua, ora da chama, mas recomeava sempre, sem
nunca sentir cansao ou impacincia.
O que mais fazia falta a Robinson para estes trabalhos era a serra. Essa ferramenta -
que impossvel fabricar com meios improvisados - ter-lhe-ia poupado meses de
trabalho com o machado e a faca. Uma manh, ao despertar, julgou sonhar ao ouvir um
rudo que no podia ser seno o de algum em plena ao de serrar. O rudo parava de
vez em quando, como se o serrador mudasse de toro, e recomeava em seguida com
uma regularidade montona. Robinson saiu de mansinho do buraco na rocha onde se
habituara a dormir e encaminhou-se to silenciosamente como um gato para o local de
onde provinha o rudo. A princpio nada viu, mas acabou por descobrir, junto de uma
palmeira, um caranguejo gigantesco que serrava, com as pinas, um coco preso entre as
patas. Nos ramos da rvore, a seis metros de altura, outro caranguejo serrava o p dos
cocos para os fazer cair. Os dois caranguejos no pareceram nada incomodados com a
chegada de Robinson e continuaram tranquilamente o seu ruidoso trabalho.
Na falta de verniz ou mesmo de alcatro para untar o casco, Robinson decidiu-se a
fabricar uma espcie de cola. Teve para isso de arrasar quase na sua totalidade um
pequeno bosque de azevinho que descobrira logo que comeara a trabalhar. Durante
quarenta e cinco dias, retirou dos arbustos a casca exterior e recolheu a de dentro,
cortando-a em tiras. P-las depois a ferver num caldeiro, durante
muito tempo, at que, a pouco e pouco, se decompuseram num lquido espesso e
viscoso. Espalhou ento esse lquido ainda a escaldar, pelo casco da embarcao.
O Evaso estava concludo. Robinson comeou a juntar as provises que levaria
consigo, mas interrompeu pouco depois essa tarefa, lembrando-se de que seria melhor
comear por lanar o seu novo barco gua, para ver como se comportava. A verdade
que tinha grande receio dessa experincia, que iria decidir do seu futuro. Como que o
Evaso se aguentaria no mar? Seria suficientemente estanque? No iria virar-se
primeira onda? Nos seus piores pesadelos, o barco afundava-se a pique mal chegava
gua, e Robinson via-o afundar-se como uma pedra nas profundezas verdes...
Acabou por se decidir a lanar o Evaso ao mar. Verificou logo que era incapaz de
arrastar por cima das ervas e da areia at ao mar aquele casco que devia pesar mais de
quinhentos quilos. Na verdade, esquecera-se completamente do problema do
transporte do barco at beira-mar. Isso devia-se em parte ao facto de estar demasiado
influenciado pela leitura da Bblia, em especial das pginas que falavam da Arca de No.
Construda longe do mar, a arca apenas tivera de esperar que a gua chegasse at ela,
sob a forma de chuvas e torrentes que desciam do alto das montanhas. Robinson
cometera um erro fatal, ao no construir o Evaso directamente na praia.
Tentou ento colocar toros arredondados por debaixo da quilha para a fazer rolar.
Mas o barco no se moveu, e o resultado foi arrombar uma das pranchas do casco, ao
fazer fora sobre ela com uma estaca colocada sobre um cepo e utilizada como alavanca.
Ao cabo de trs dias de esforos inteis, a fadiga e a clera obscureceram-lhe a razo.
Teve ento a ideia de cavar uma vala na falsia, desde o mar at ao local onde se
encontrava o barco, o qual poderia ento deslizar pela vala e atingir o nvel da praia.
Atirou-se vigorosamente ao trabalho, mas concluiu que esses aterros lhe levariam
dezenas de anos at estarem completados. E renunciou.

CAP.VI

Nas horas mais quentes do Vero, os javalis e os seus primos da Amrica do Sul, os
pecaris, costumam afundar o corpo em certos pntanos da floresta. Agitam a gua com
as patas at se formar uma lama muito lquida e mergulham depois, ficando apenas com
a cabea de fora, mas ao abrigo do calor e dos mosquitos.
Desencorajado pelo fracasso do Evaso, Robinson tivera a oportunidade de seguir,
um dia, uma manada de pecaris, vendo-os afundarem-se da maneira j descrita nos
lameiros. Estava to triste e cansado que sentira vontade de imitar os animais. Despira-
se e deixara-se escorregar para a lama fresca, mantendo superfcie apenas o nariz, os
olhos e a boca. Passava dias inteiros assim deitado no meio das lentilhas-de-gua, dos
nenfares e dos ovos de r. Os gases que se evolavam da gua estagnada perturbavam-
lhe o esprito. Por vezes, julgava-se ainda no meio da famlia, em York, e ouvia as vozes
da mulher e dos filhos. Ou ento imaginava que era um beb de bero, e via nas rvores
que o vento agitava por cima da sua cabea, pessoas adultas inclinadas para ele.
Quando noitinha saa da lama tpida, a cabea andava-lhe roda. J no conseguia
deslocar-se seno com as mos no cho, e comia fosse o que fosse, com o nariz na terra,
como um porco. Deixara de se lavar e uma crosta de terra e lama seca cobria-o dos ps
cabea.
Certo dia, quando estava a roer um tufo de agries, beira de um charco, pareceu-
lhe ouvir msica. Era como que uma sinfonia do cu, com vozes de anjos acompanhadas
por acordes de harpa. Robinson pensou que estava morto e que aquilo que ouvia era a
msica do paraso. Ao levantar os olhos, porm, viu surgir uma vela branca no horizonte,
a leste. Precipitou-se logo para o estaleiro do Evaso, onde as ferramentas estavam
todas espalhadas, e conseguiu encontrar o isqueiro. Correu em seguida para o eucalipto
oco, acendeu um molho de ramos secos e empurrou-o pela abertura existente
no tronco, junto ao solo. Uma coluna de fumo acre comeou a formar-se pouco depois,
mas o lume parecia tardar em pegar.
De resto, para qu? O navio vinha direito ilha. Dentro em pouco lanaria a ncora
perto da praia e dele partiria uma lancha. Rindo como um louco, Robinson corria em
todas as direces, procura de umas calas e de uma camisa, que acabou por
encontrar debaixo do casco do Evaso. Correu depois para a praia, enquanto
esgatanhava o rosto com as unhas, procurando desemaranhar a barba e os cabelos, que
pareciam a mscara de um animal. O navio estava agora muito prximo e Robinson via-o
distintamente, inclinando com graciosidade o velame para as vagas orladas de espuma.
Era um desses galees espanhis que outrora transportavam, atravs do Oceano, o ouro,
a prata e as pedras preciosas do Mxico. medida que se aproximava, Robinson
distinguia no convs uma multido colorida. Parecia estar a desenrolar-se uma festa a
bordo. A msica provinha de uma pequena orquestra e de um coro de crianas vestidas
de branco, agrupadas no castelo da popa. Havia pares a danar com elegncia, em torno
de uma mesa coberta por uma baixela de ouro e cristal. Ningum parecia ver o nufrago,
nem sequer a costa ao longo da qual o navio seguia agora, depois de ter virado de
bordo. Robinson seguia-o correndo na praia. Gritava, agitava os braos, parava para
apanhar seixos, que atirava na direco do navio. Caiu, levantou-se, caiu novamente. O
galeo chegava agora ao fim da praia, onde comeava uma zona de dunas de areia.
Robinson atirou-se gua e nadou com todas as suas foras para o navio, do qual j s
via o casco da popa, ataviado de brocados. Uma rapariguinha estava encostada a uma
das janelas abertas na amurada e sorria-lhe tristemente. Robinson estava certo de
conhecer aquela jovem. Mas, quem seria? Abriu a boca para a chamar. A gua salgada
entrou-lhe pela garganta e os seus olhos j s viam a gua verde e uma pequena raia
que fugia, recuando...
Uma coluna de chamas arrancou-o ao desfalecimento. Que frio ele tinha! L no alto
da falsia, o eucalipto ardia como uma tocha na noite. Robinson dirigiu-se a cambalear
para aquela fonte de luz e calor.
Passou o resto da noite encolhido nas ervas, o rosto voltado para o tronco
incandescente, e aproximando-se dele medida que o calor diminua. Com os primeiros
alvores da madrugada conseguiu, finalmente, identificar a jovem do galeo. Era a sua
prpria irm, Lucy, que morrera vrios anos antes da sua partida. Portanto, aquele
barco, aquele galeo - tipo de navio que, de resto, desaparecera dos mares
havia mais de dois sculos - no existia.
Tratava-se de uma alucinao produzida
pelo seu crebro doente.
Robinson compreendeu finalmente que
os banhos na lama e toda aquela vida de
preguia que levava estavam a enlouquec-
lo. O galeo imaginrio constitua um srio
aviso. Era necessrio recuperar o domnio
de si prprio, trabalhar, tomar o destino
nas mos.
Voltou as costas ao mar, que tanto mal
lhe fizera, fascinando-o desde a sua
chegada ilha, e encaminhou-se para a
floresta e o macio rochoso.

CAP.VII

Durante as semanas seguintes, Robinson explorou metodicamente a ilha e tratou de


localizar as fontes e os abrigos naturais, os melhores locais para a pesca, os stios onde
havia cocos, ananases e rebentos de palmeiras. Fez da gruta que se abria no macio
rochoso do centro da ilha o seu armazm principal. Transportou para ali tudo o que
pde retirar dos destroos do navio, os quais, por sorte, haviam resistido s tempestades
dos meses anteriores. Depois de ter depositado os quarenta barris de plvora negra na
parte mais funda da gruta, ali armazenou tambm trs arcas com roupas, cinco sacos de
cereais, dois cestos de loua e pratas, vrias caixas de objectos diversos - candeeiros,
esporas, jias, lupas, culos, canivetes, cartas martimas, espelhos, dados de jogar -,
uma mala com material de navegao, cabos, roldanas, lanternas, linhas, flutuadores,
etc. e, enfim, um cofre com moedas de ouro, prata e cobre. Os livros que encontrou nas
cabinas do barco encalhado haviam sido de tal modo lavados pela gua do mar e da
chuva, que o texto impresso desaparecera. Mas Robinson pensou que, secando essas
pginas brancas ao sol, poderia utiliz-las para escrever o seu dirio, desde que
encontrasse um lquido que pudesse fazer de tinta.
Esse lquido foi-lhe fornecido por um peixe que nessa altura abundava perto da
falsia do levante, o peixe-ourio. Trata-se de um animal terrvel, com mandbulas
poderosas e picos venenosos a cobrirem-lhe o corpo. Em caso de perigo, enche-se de ar
e fica redondo, parecendo uma bola. Como todo aquele ar se lhe acumula no ventre,
flutua de costas, sem que essa posio parea incomod-lo. Ao remexer com um pau
num desses peixes que ficara na areia, Robinson verificara que tudo o que lhe tocava no
ventre adquiria uma cor vermelha brilhante que no saa facilmente e poderia servir-lhe
de tinta. Apressou-se a aparar uma pena de abutre e pde assim, sem demora, escrever
as primeiras palavras numa folha de papel. Foi ento que resolveu registar diariamente,
no livro, o essencial dos principais factos que lhe fossem acontecendo. Desenhou na
primeira pgina o mapa geogrfico da ilha e escreveu por cima o nome que acabava de
lhe dar: Speranza, o que queria dizer esperana, pois decidira nunca mais se deixar
abater pelo desespero.
Entre os animais da ilha, os mais teis seriam sem dvida as cabras e os cabritos, que
ali abundavam, se conseguisse domestic-los. Ora as cabrinhas, embora no fugissem
quando se aproximava, defendiam-se encarniadamente quando tentava mungi-las.
Construiu ento uma cerca, feita de paus colocados horizontalmente e atados em
estacas, que depois revestiu de lianas entrelaadas. Fechou l dentro cabritos muito
jovens, que com os seus gritos atraram as mes. Robinson libertou depois as crias e
aguardou vrios dias, at que os beres inchados de leite comearam a provocar dores
s cabras e estas se deixaram mungir com alvio.
O exame dos sacos de arroz, trigo, cevada e milho que salvara dos destroos do
Virgnia, provocou-lhe uma dolorosa decepo. Os ratos e o gorgulho haviam devorado
uma parte, de que no restava seno a casca misturada com dejectos. Outra parte
estava deteriorada pela gua das chuvas e do mar. Foi necessrio escolher cada cereal
gro a gro, um longo e cansativo trabalho de pacincia. Mesmo assim, Robinson
conseguiu semear alguns acres de pradaria, que previamente queimara e lavrara com
uma placa de metal proveniente do Virgnia, na qual fizera um orifcio suficientemente
grande para nele introduzir um cabo.
Assim, criando um rebanho domstico e um campo cultivado, Robinson comeara a
civilizar a sua ilha, mas a obra era ainda frgil e limitada, e sentia nitidamente que
aquela continuava a ser uma terra hostil e selvagem. Foi nesse estado de esprito que,
uma manh, surpreendeu um vampiro agarrado a um cabrito, cujo sangue chupava. Os
vampiros so morcegos gigantes que podem atingir setenta e cinco centmetros de
envergadura e se deixam cair suavemente, de noite, em cima dos animais adormecidos,
para lhes sugarem o sangue. Noutra altura, quando andava a apanhar conchas nas
rochas meio cobertas de gua, Robinson recebeu um jacto de gua em cheio no rosto.
Um tanto abalado pelo choque, deu alguns passos, mas viu-se obrigado a parar
novamente, atingido na cara por um segundo jacto. Acabou por descobrir, num buraco
da rocha, um pequeno polvo cinzento que tinha a espantosa faculdade de expelir gua
pela boca com extraordinria pontaria.
Num dia em que partira a enxada e deixara fugir a sua melhor cabra leiteira,
Robinson entregou-se de novo ao desespero e retomou o caminho do lamaal. Ali
chegado, tirou as roupas e deixou-se escorregar para dentro da lama morna. Logo os
vapores envenenados da gua estagnada, acima da qual voavam nuvens de mosquitos, o
envolveram e lhe fizeram perder a noo do tempo. Esqueceu a ilha com os seus
abutres, vampiros e polvos, e julgou-se de novo criana em casa do pai, que era
vendedor de tecidos em York; e parecia-lhe ouvir as vozes dos pais, irmos e irms.
Compreendeu ento que os perigos da preguia, do desencorajamento e do desespero
continuavam a amea-lo e que seria necessrio trabalhar sem descanso para lhes
escapar.
O milho perdeu-se completamente e os terrenos onde Robinson o havia semeado
foram novamente invadidos pelos cardos e urtigas. A cevada e o trigo, porm,
prosperaram e a primeira alegria que lhe deu Speranza foi acariciar as pequenas hastes,
maleveis e tenras. Quando chegou a altura da ceifa, procurou qualquer coisa que
pudesse servir-lhe de foice ou gadanha e acabou por encontrar um velho sabre de
abordagem que decorava o camarote do comandante e trouxera juntamente com os
outros despojos. Primeiro, quis fazer o trabalho metodicamente, como vira aos
camponeses da sua terra. Porm, ao manejar aquela arma herica, apoderou-se dele
uma espcie de ardor belicoso e investiu fazendo-a rodopiar por cima da cabea, ao
mesmo tempo que soltava rugidos de fria. Poucas espigas se estragaram com este
tratamento, mas a palha partida, dispersa e espezinhada, ficou inutilizvel.
Depois de ter extrado o gro das espigas batendo-as com um malho em cima de
uma vela dobrada ao meio, joeirou o gro fazendo-o passar de uma cesta para outra, ao
ar livre, num dia em que uma aragem viva arrebatava as cascas e as pequenas
impurezas. No final verificou, com orgulho, que a sua colheita totalizava trinta gales de
trigo e vinte de cevada. Para moer gro, preparara um almofariz e um pilo - um tronco
de rvore escavada e um ramo resistente com a extremidade arredondada - e o forno
estava a postos para a primeira cozedura. Foi ento que tomou de repente a deciso
de no fabricar po com essa colheita, reservando-a toda para a prxima sementeira das
suas terras. Ao privar-se assim de po, pensava realizar um ato meritrio e razovel. Na
realidade, estava apenas a obedecer a uma nova tendncia, a avareza, que viria a fazer
-lhe muito mal.
Foi pouco depois desta primeira colheita que Robinson experimentou a enorme
alegria de encontrar Tenn, o co do Virgnia. O animal saltou de uma moita a gemer e a
contorcer-se de alegria, fazendo uma grande festa por voltar a encontrar o antigo dono.
Robinson nunca soube como o co passara todo aquele tempo na ilha, nem por que
razo no viera ter com ele mais cedo. A presena desse companheiro incitou-o a levar a
cabo um projecto que havia muito tempo concebera: construir uma verdadeira casa,
para no continuar a dormir a um canto da gruta, ou debaixo de uma rvore. Escolheu
para a sua habitao um stio ao p do grande cedro, no centro da ilha. Comeou por
escavar um fosso rectangular, onde colocou uma camada de seixos que cobriu de areia
branca. Em cima destas fundaes perfeitamente secas e permeveis, ergueu paredes
sobrepondo troncos de palmeiras. O tecto fabricou-o com um entranado de canios
revestido de folhas de rvore-da-borracha dispostas em escamas, como ardsias. A
superfcie exterior das paredes foi revestida com uma argamassa de argila. Por cima do
solo arenoso colocou um lajedo feito de pedras chatas e irregulares, unidas de junco,
alguns mveis de vime, a loua e as lanternas retiradas do Virgnia, o culo, o sabre e
uma das espingardas pendurada na parede, criaram uma atmosfera confortvel e ntima
de que h muito Robinson se encontrava privado. E adquiriu at o hbito, depois de tirar
das arcas do Virgnia as roupas nelas contidas - e algumas eram muito belas! -, de se
vestir todas as noites para jantar com casaca, cales justos e compridos, chapu, meias
e sapatos.
Mais tarde verificou que o sol s era visvel do interior da habitao a certas horas do
dia e que, para saber as horas, seria mais prtico fabricar uma espcie de relgio que
funcionasse dia e noite dentro de casa. Ao fim de algumas tentativas construiu uma
coisa parecida com uma clepsidra, isto , um relgio de gua como os que
existiam antigamente. Consistia simplesmente num garrafo de vidro transparente em
cujo fundo fizera um pequeno orifcio por onde a gua se escoava gota a gota, caindo
numa gamela de cobre pousada no cho. O garrafo levava vinte e quatro horas a
esvaziar-se e Robinson fizera nas paredes vinte e quatro crculos paralelos, cada um
assinalado com um nmero. O nvel do lquido indicava assim as horas, a qualquer
momento. Precisava tambm de um calendrio que lhe indicasse o dia da semana, o
ms e o nmero dos anos que iam decorrendo. Perdera completamente a noo do
tempo que passara desde a sua chegada ilha. Um ano, dois anos, talvez mais? Resolveu
comear do zero. Ergueu diante da casa um mastro-calendrio:
era um tronco sem casca, no qual fazia todos os dias um pequeno entalhe, uma vez por
ms um golpe mais profundo e, ao fim do dcimo segundo ms, inscreveria um grande
<<1>> relativo ao primeiro ano do seu calendrio local.
CAP.VIII

A vida seguia o seu curso, mas Robinson sentia cada vez maior necessidade de
organizar mais eficazmente o emprego do seu tempo. Ainda receava a perigosa tentao
da lama que talvez o transformasse num animal. muito difcil manter a nossa natureza
humana quando ningum est presente para nos ajudar! Os nicos remdios
que ele conhecia contra esta perniciosa tendncia eram o trabalho, a disciplina e a
explorao de todos os recursos da ilha.
Quando o calendrio j tinha mil dias gravados, decidiu dar leis ilha Speranza.
Envergou um traje de cerimnia, ps-se diante de uma escrivaninha que concebera e
construra de modo a poder escrever de p; abriu em seguida um dos mais belos livros,
apagados pela gua, que encontrara no Virgnia, e escreveu:

CONSTITUIO DA ILHA SPERANZA


INICIADA NO MILSIMO DIA DO CALENDRIO LOCAL

Artigo 1: Robinson Crusoe, nascido em York a 19 de Dezembro de 1737, nomeado


governador da ilha de Speranza, situada no Oceano Pacfico, entre as ilhas Juan
Fernandez e a costa oriental do Chile. Nessa qualidade, so-lhe conferidos todos os
poderes para legislar no conjunto do territrio insular e das suas guas territoriais.

Artigo 2: Os habitantes da ilha so obrigados a pensar em voz alta. (Com efeito, como
no tinha ningum com quem falar, Robinson receava perder o uso da palavra. J
comeava a sentir, quando queria
falar, a lngua um pouco entaramelada, como se tivesse bebido um pouco de vinho a
mais. A partir desse momento, obrigava-se a falar constantemente com as rvores, as
pedras, as nuvens e tambm,
naturalmente, com as cabras e com Tenn.)

Artigo 3: Sexta-feira dia de jejum.

Artigo 4: proibido trabalhar ao domingo. Todo o trabalho deve cessar s dezanove


horas de sbado, em toda a ilha, e os habitantes devem vestir os seus melhores trajes
para jantar. No domingo de
manh s dez horas, reunir-se-o no templo para fazerem as suas oraes. (Ao
estabelecer estas leis, Robinson no podia deixar de as redigir como se a ilha contasse
numerosos habitantes. Parecia-lhe
absurdo, com efeito, fazer leis para um homem apenas. Alm disso, imaginava que talvez
um dia o acaso lhe trouxesse um ou vrios companheiros...)
Artigo 5: S o governador est autorizado a fumar cachimbo, mas apenas uma vez por
semana, no domingo tarde depois do almoo (Descobrira pouco antes a utilizao e o
prazer que lhe proporcionava
o cachimbo de porcelana do capito Van Deyssel. Infelizmente, a reserva de tabaco
contida no pequeno barril no duraria muito tempo e esforava-se assim por faz-la
durar tanto quanto possvel.)

Concedeu a si prprio alguns momentos de reflexo antes de determinar as penas em


que incorreriam aqueles que no respeitassem estas leis. Deu alguns passos em direco
porta, que abriu de par em par. Como a natureza era bela! A folhagem das rvores era
como um mar verde agitado pelo vento e que se confundia ao longe com a linha azul do
Oceano. Mais para alm, s o cu, absolutamente
azul e sem nuvens. Ah, no! No era absolutamente azul! Robinson teve um sobressalto
ao avistar, para os lados da praia grande, uma nuvem de fumo branco que se erguia no
ar. E, no entanto, estava certo de no ter deixado alguma fogueira acesa para
aqueles lados. Seriam visitantes? Tirou da parede uma espingarda, uma bolsa de
plvora, outra de balas e o culo. Assobiou depois para chamar Tenn e embrenhou-se na
espessura do mato, evitando
o caminho que o levaria directamente da gruta praia.
Trs pirogas compridas, com flutuadores e balancins, haviam sido puxadas para a
areia seca. Uns quarenta homens estavam de p, formando um crculo ao redor de uma
fogueira, da qual se elevava
uma coluna de fumo pesado, espesso e branco. Robinson reconheceu, com a ajuda do
culo, os temveis ndios araucanos da costa do Chile, do tipo costinos. Este povo
resistira aos invasores incas e infligira depois sangrentas derrotas aos conquistadores
espanhis. Pequenos, entroncados, usavam uma rudimentar tanga de couro. O rosto
largo, com os olhos extraordinariamente afastados, tornava-se ainda mais estranho em
virtude do costume que tinham de arrancar completamente
as sobrancelhas. Todos possuam uma cabeleira negra muito comprida, que sacudiam
orgulhosamente a todo o momento. Robinson
conhecia-os das frequentes viagens que fizera a Temuco, sua capital. Sabia que se acaso
tivesse estalado outro conflito com os espanhis, nenhum homem branco por eles seria
poupado.
Teriam feito a longa travessia das costas do Chile at Speranza naquelas pirogas? No
era impossvel, dada a sua reputao de navegadores experimentados. Mas era mais
provvel que tivessem colonizado uma ou outra das ilhas Juan Fernandez - e Robinson
pensou logo que tivera sorte em no cair nas suas mos, pois t-lo-iam certamente
reduzido condio de escravo, ou talvez at o tivessem massacrado!
Graas s narraes que ouvira na Araucnia, adivinhava o significado da cerimnia
que se desenrolava na praia naquele momento. Uma velha, magra e despenteada, ia e
vinha, cambaleando,
no meio do crculo formado pelos homens. Aproximava-se da fogueira, atirava para as
chamas um punhado de plvora e aspirava avidamente o pesado fumo branco que logo
se evolava. Voltava-se depois para os ndios, que se mantinham mveis, parecendo
pass-los em revista, homem por homem, parando ora diante de um, ora diante de
outro. Voltava depois para junto da fogueira e tudo recomeava.
Tratava-se de uma feiticeira encarregada de descobrir entre os ndios o causador de
uma desgraa qualquer que atingira a tribo - doena, morte inexplicvel ou,
simplesmente, um incndio, uma tempestade, uma
m colheita... E, de repente, escolheu realmente a
vtima. O seu longo brao magro estendeu-se para
um dos homens, ao mesmo tempo que da sua boca
muito aberta saam maldies que Robinson no
podia ouvir. O ndio designado pela feiticeira atirou-
se para o cho, de barriga para baixo, sacudido por
grandes
estremees de terror. Um dos outros dirigiu-se para
ele. Ergueu o machado - uma grande lmina que lhes
serve, simultaneamente, de arma e ferramenta - e
comeou por atirar pelos ares a tanga do
miservel. Descarregou-o depois sobre ele a golpes
regulares, cortando-lhe a cabea, em seguida os braos e as pernas. Por fim, os seis
pedaos da vtima foram atirados ao fogo, cujo fumo imediatamente se tornou negro.
Os ndios desfizeram o crculo e dirigiram-se para as embarcaes. Seis deles tiraram
de l alguns odres e encaminharam-se para a floresta. Robinson escondeu-se
rapidamente entre as rvores, sem perder de vista os homens que invadiram os seus
domnios. Se descobrissem vestgios da sua presena na ilha, poderiam lanar-se em sua
perseguio e dificilmente lhes escaparia. Felizmente, porm, a primeira nascente de
gua encontrava-se na orla da floresta e os ndios no tiveram que penetrar muito no
interior. Encheram os odres, que transportavam aos pares, pendurados de uma vara, e
dirigiram-se para as pirogas, onde os companheiros se haviam j instalado. A feiticeira
estava acocorada numa espcie de assento ornamentado, instalado r de um dos
barcos.
Quando finalmente as pirogas desapareceram atrs das falsias, Robinson
aproximou-se da fogueira. Distinguiam-se ainda os restos do homem to cruelmente
sacrificado em consequncia de ter sido declarado responsvel por uma calamidade
qualquer. Foi cheio de temor, desgosto e tristeza que Robinson voltou sua habitao de
governador e retomou a redaco das leis de Speranza.

Artigo 6: A ilha de Speranza declarada praa-forte. Fica subordinada ao comando do


governador, que assume a patente de general. O recolher obrigatrio uma hora aps o
pr do Sol...

Durante os meses seguintes, Robinson construiu volta da casa e da entrada da


gruta uma vedao com ameias cujo acesso era por sua vez defendido por um fosso com
dois metros de largura e trs
de profundidade. As duas espingardas e a pistola estavam a postos - e carregadas - no
parapeito das trs seteiras centrais. Em caso de ataque, Robinson podia fazer crer aos
assaltantes que no era
o nico defensor da fortaleza. O sabre de abordagem e o machado tambm estavam ao
alcance da mo, mas era pouco provvel que viesse a verificar-se um corpo a corpo, pois
espalhara armadilhas nas proximidades do fosso. Instalou primeiro uma srie de poos
em forma de funil e dispostos em xadrez, no fundo dos quais colocou um espeto afiado
chama, coberto por tufos de erva assentes numa fina rede de juncos. Enterrou depois
no solo, na orla da
floresta, onde logicamente se reuniriam os eventuais assaltantes antes de atacarem, dois
tonis de plvora que uma corda de estopa permitiria
fazer explodir distncia. Por fim, tornou mvel a pequena ponte pela qual se
atravessava o fosso, manobrando-a de dentro da fortaleza.
Todos os dias ao entardecer, antes de tocar a recolher na sua trompa, fazia a ronda,
acompanhado de Tenn, que parecia ter compreendido o perigo que ameaava Speranza
e os seus habitantes. Procedia-se depois ao encerramento da fortaleza. Deslocavam-se
blocos de pedra para lugares previamente calculados de modo a obrigar
os eventuais assaltantes a dirigirem-se para as armadilhas. Retirava a passadeira-ponte
levadia, todas as entradas eram barricadas e tocava-se a recolher. Robinson preparava
ento o jantar, punha a mesa na sua bela casa e retirava-se para a gruta. Voltava de l
alguns minutos depois, lavado, penteado, perfumado, a barba aparada e vestindo
o seu uniforme de general. Finalmente, luz de um candelabro feito de varinhas untadas
de resina, jantava lentamente, sob o olhar entusiasta e atento de Tenn.

CAP.IX

A este perodo de intensa actividade militar seguiram-se chuvas abundantes. Foi


necessrio fazer muitas reparaes na casa, nos caminhos
e currais danificados pelas torrentes de gua. Depois veio novamente a altura da
colheita de cereais. Foi to abundante que se tornou necessrio limpar e secar outra
gruta, perto da grande, onde
j no cabiam gros. Desta vez, Robinson j no se privou da alegria de fazer po, o
primeiro que comia desde a sua instalao na ilha.
Esta abundncia de cereais em breve levantou o problema da luta contra os ratos.
Com efeito, os roedores pareciam multiplicar-se na mesma proporo em que
aumentavam as provises susceptveis de os alimentar, e como Robinson tencionava
acumular colheita aps colheita, enquanto tivesse foras para isso, era-lhe necessrio
lutar contra os roedores.
Certos cogumelos vermelhos com pintas amarelas deviam ser venenosos, pois vrios
cabritos tinham morrido depois de os comerem misturados com a erva. Robinson
extraiu deles um suco acastanhado,
com o qual embebeu alguns gros de trigo. Espalhou depois esses gros envenenados
pelos locais por onde os ratos passavam. Mas estes regalaram-se com eles e nem sequer
ficaram doentes. Fabricou
depois ratoeiras nas quais os animais caam por um alapo. Porm, teriam sido
necessrios vrios milhares. Alm disso, teria de afogar os ratos apanhados nas
ratoeiras, mergulhando-os nas guas
da ribeira e assistir, horrorizado, sua agonia.
Robinson presenciou um dia um duelo terrvel entre dois ratos. Cegos e surdos para
tudo o que os rodeava, os dois roedores, engalfinhados, rolavam no solo soltando
guinchos de raiva. Acabaram
por se estrangular um ao outro e morreram sem se desprenderem.
Comparando os dois cadveres, Robinson apercebeu-se de que pertenciam a duas
variedades diferentes. Um, muito negro, redondo e pelado, parecia-se em todos os
aspectos aos que se habituara a ver nos navios em que viajara. O outro, cinzento, mais
alongado e com plo mais espesso, bastante parecido com os arganazes dos campos,
habitava nos prados da ilha. Robinson compreendeu rapidamente que a primeira
espcie provinha dos destroos do Virgnia e proliferara graas s reservas de cereais, ao
passo que a outra sempre vivera na
ilha. As duas espcies pareciam dispor de territrios e recursos bem diferenciados.
Robinson verificou-o certa noite, ao soltar na pradaria um rato preto que acabava de
apanhar na gruta. Durante muito
tempo, apenas o ondular da erva indicava que se desenrolava uma caada impiedosa.
Depois, Robinson viu jorrar areia na base de uma duna, a alguma distncia. Quando l
chegou, j s restavam do rato tufos de plos e pedaos de carne.
Espalhou ento dois sacos de cereal pela pradaria, tendo primeiro traado com os
gros um fino rasto que partia da gruta. Este pesado sacrifcio corria o risco de se revelar
intil. Mas no foi. Ao cair da noite, os pretos vieram em grande nmero recuperar os
gros que, certamente, consideravam sua propriedade. Os cinzentos juntaram-se para
repelirem essa sbita invaso. A batalha desenrolou-se. Parecia que uma tempestade
levantava por toda a parte pequenos jactos de areia. Os pares de combatentes rolavam
como bolas vivas,
ao mesmo tempo que uma chiadeira ensurdecedora subia do solo.
O resultado do combate era previsvel. Um animal que se bate no territrio do
adversrio sai quase sempre vencido. Nesse dia, todos os ratos negros morreram.

CAP.X

Robinson nunca fora vaidoso e no sentia prazer especial em se ver ao espelho. No


entanto, havia tanto tempo que isso no lhe acontecia que ficou muito surpreendido
quando um dia, ao tirar um
espelho de um dos bas do Virgnia, pde voltar a ver o seu prprio rosto. Ao fim e ao
cabo, no mudara muito. Apenas a barba estava mais comprida e muitas rugas novas lhe
sulcavam agora a face. O que o inquietou, apesar de tudo, foi o seu ar srio, uma espcie
de tristeza que nunca o abandonava. Tentou sorrir. Nessa altura sentiu
um calafrio, ao dar-se conta de que no era capaz. Bem se esforou, tentou a todo o
custo franzir os olhos e levantar os cantos da boca. Impossvel: j no sabia sorrir. Tinha
a impresso de que o
seu rosto era de madeira, uma mscara imvel, congelada numa expresso taciturna.
Depois de muito reflectir, acabou por compreender o que se passava. Era por estar
sozinho. Havia demasiado tempo que no tinha algum a quem sorrir, e deixara de saber
faz-lo: quando queria esboar um sorriso, os msculos no lhe obedeciam. Continuou a
olhar-se ao espelho com uma expresso dura e severa e o corao apertava-se-lhe de
tristeza. Assim, tinha tudo de que necessitava naquela ilha: bebida e comida, uma casa,
uma cama para dormir; mas ningum a quem sorrir, e o seu rosto era como
gelo.
Foi ento que baixou os olhos para Tenn. Estaria Robinson a sonhar? O co estava a
sorrir lhe! Num dos lados do focinho o lbio negro estava levantado, pondo a descoberto
uma dupla fila de colmilhos.
Ao mesmo tempo, inclinava comicamente a cabea para um dos lados e os olhos cor de
amndoa franziam-se ironicamente. Robinson agarrou com ambas as mos a grande
cabea felpuda e as plpebras humedeceram-se-lhe de emoo, enquanto um
imperceptvel tremor lhe agitava as comissuras dos lbios. Tenn continuava a sorrir-lhe
sua maneira e Robinson olhava-o atentamente, para
responder a sorrir. A partir desse momento, foi como que um jogo entre ambos. De
repente, Robinson interrompia o trabalho, ou a caada, ou o passeio
pela praia, e fixava Tenn de certa maneira. O co sorria-lhe a seu modo, enquanto o
rosto de Robinson recuperava a maleabilidade e se humanizava e, pouco a pouco, sorria.

CAP.XI

Robinson no parava de organizar e civilizar a sua ilha e de dia para dia o trabalho
crescia e maior era o nmero das suas obrigaes. De manh por exemplo, comeava
por se lavar e vestir, depois lia algumas pginas da Bblia, em seguida punha-se em
sentido diante do mastro, no qual iava a bandeira inglesa. A seguir, procedia abertura
da fortaleza. Fazia oscilar a pequena ponte por cima do fosso e abria as sadas tapadas
com rochas. O trabalho da manh comeava com a ordenha das cabras e prosseguia
com a visita tapada artificial para coelhos, que Robinson arranjara numa clareira
arenosa. Ali cultivava nabos silvestres, luzerna e um canteiro de aveia, de maneira a reter
uma famlia de lebres chilenas que, sem isso, viveriam dispersas pela ilha. Eram aquilo
que se chama agutia, lebres com patas compridas, muito grandes e com orelhas
pequenas.
Um pouco mais tarde, ia verificar o nvel dos viveiros de gua doce, onde se
multiplicavam as trutas e as carpas. Ao fim da manh,
comia rapidamente com Tenn, dormia uma pequena sesta e vestia o grande uniforme de
general para desempenhar as obrigaes oficiais da parte da tarde. Devia fazer o
recenseamento das tartarugas
do mar, cada uma das quais tinha o seu nmero de matrcula, inaugurar uma ponte de
lianas audaciosamente lanada por cima de um barranco com cem ps de profundidade,
em plena floresta
tropical, acabar a construo de uma choupana feita de fetos na orla da floresta que
bordejava a baa, e constituiria um excelente posto de observao para vigiar o mar sem
ser visto e, ao mesmo tempo, um retiro de sombra verde e fresca para as horas mais
quentes do dia.
Era frequente Robinson fartar-se de todos estes trabalhos e de tantas obrigaes.
Perguntava a si prprio para que serviria tudo aquilo, e para quem, mas logo se
lembrava dos perigos da ociosidade,
da lama dos pecaris em que se arriscava a cair novamente, se cedesse preguia, e
lanava mos ao trabalho activamente.

CAP.XII

Logo desde os primeiros dias, Robinson servira-se da gruta do centro da ilha para
guardar o que tinha de mais precioso: as colheitas de cereais, as conservas de fruta e
carne, mais ao fundo os bas
com roupas, as ferramentas, as armas, o ouro e, finalmente, na parte mais recuada os
seus barris com plvora negra, que teriam bastado para fazer ir pelos ares toda a ilha.
Desde h muito que no tinha
necessidade de caar com a espingarda, mas dava-lhe satisfao ter toda aduela plvora
ao seu dispor: tranquilizava-o e dava-lhe uma sensao de superioridade.
No entanto, nunca empreendera a explorao do fundo da gruta, e pensava por vezes
nisso com certa curiosidade. Por detrs dos barris de plvora, o tnel continuava por
uma espcie de galeria, a pique,
e resolveu um dia meter-se por ela para ver onde iria ter.
A explorao apresentava uma dificuldade principal, na falta de iluminao. No
possua seno tochas de madeira resinosa, mas avanar para o fundo da gruta com uma
tocha na mo implicava correr o risco de provocar a exploso dos barris, tanto mais que
deviam restar vestgios de plvora no solo. Havia ainda o problema do fumo, que
rapidamente tornaria o ar irrespirvel. Por momentos teve a ideia de abrir uma chamin
de arejamento e iluminao no fundo da gruta, mas a natureza da rocha tornava este
projecto impraticvel. S havia, portanto, uma soluo: aceitar a obscuridade e procurar
habituar-se a ela. Por conseguinte, avanou to longe quanto lhe foi possvel, com uma
proviso de bolos de milho e um pcaro de leite de cabra, e esperou. sua volta reinava
a calma mais absoluta. Sabia que o Sol estava a baixar no horizonte. Ora, a abertura da
gruta estava situada
de tal maneira que, em dado momento, os raios do Sol poente ficavam exactamente no
eixo do tnel. Durante um segundo a gruta ficaria iluminada, mesmo at ao fundo. Foi
isso que realmente se
verificou, com a durao de um relmpago. Mas foi o suficiente para que Robinson
soubesse que o seu primeiro dia terminara. Adormeceu, comeu um bolo, voltou a
dormir, bebeu leite. E, de repente, o relmpago surgiu novamente. Tinham decorrido
vinte e quatro horas mas, para Robinson, tinham sido como um sonho. Comeava a
perder a noo do tempo. As vinte e quatro horas seguintes passaram-se ainda mais
rapidamente, e Robinson j no
sabia se estava a dormir ou continuava acordado.
Por fim, resolveu levantar-se e dirigir-se para o fundo da gruta. No levou muito tempo
a encontrar, tacteando, o que procurava: a abertura de uma chamin vertical e muito
estreita. Fez imediatamente
algumas tentativas para por ela escorregar. As paredes da galeria eram lisas como carne,
mas o orifcio era to estreito que metade do seu corpo ficou l preso. Teve ento a ideia
de tirar a roupa toda e de esfregar o corpo com o leite coalhado que restava no fundo do
pcaro. Mergulhou em seguida com a cabea para a frente e, desta vez, escorregou
lentamente mas com regularidade, como uma r pela goela da serpente.
Chegou suavemente a uma espcie de nicho morno, cujo fundo tinha exactamente a
forma do seu corpo agachado. A se instalou, enrolado sobre si prprio, com os joelhos
puxados at ao queixo,
as pernas cruzadas e as mos apoiadas nos ps. Sentia-se to bem assim que adormeceu
logo a seguir. Quando acordou, teve uma enorme surpresa: a obscuridade sua volta
tornara-se branca! Continuava a nada ver, mas passara a estar envolvido pelo branco,
em vez de negrura! E a cavidade onde se encontrava assim acachapado
era to suave, to morna e branca, que no podia deixar de pensar na me, que o
embalava cantarolando. O pai era um homem pequeno e pouco saudvel, mas a me
era uma mulher grande, forte calma, que nunca se zangava e adivinhava sempre a
verdade, bastando-lhe olhar para os filhos.
Um dia em que ela estava no primeiro andar com todos eles, estando o pai ausente,
declarou-se o fogo no armazm do rs-do-cho. A casa era muito velha, e toda de
madeira, e o fogo propagou-se com uma velocidade terrvel. O pequeno vendedor de
tecidos
regressou a toda a pressa e ps-se a lamentar, correndo na rua em todos os sentidos,
enquanto via arder a casa com a mulher e os filhos l dentro. De repente, viu a esposa
sair tranquilamente do meio de
uma torrente de chamas e fumo, com os filhos todos aos ombros, nos braos, s costas,
e agarrados ao avental. Era assim que Robinson a revia, no fundo do seu buraco, como
se fosse uma rvore vergada sob o peso dos seus frutos. Ou ento, lembrava-se da noite
do dia de Reis. Amassava a farinha onde se escondia a fava que designaria o rei da festa
no dia seguinte. A Robinson, parecia-lhe que toda a ilha de Speranza era um imenso bolo
e que ele prprio
era a pequena fava escondida no fundo da crosta.
Compreendeu que tinha de sair do seu buraco se no quisesse l ficar para sempre.
Ergueu-se com dificuldade e iou-se pelo tnel. Quando chegou parte de trs da gruta,
procurou, s apalpadelas,
a roupa, que enrolou como uma bola debaixo do brao, sem perder tempo a vesti-la
novamente. Estava inquieto, porque a obscuridade branca persistia sua volta. Teria
ficado cego? Avanava a cambalear para a sada quando, de repente, a luz do Sol lhe
bateu em cheio no rosto. Era a hora mais quente do dia, aquela em que at os lagartos
procuram a sombra. Robinson, no entanto, tremia de frio e apertava as coxas, ainda
hmidas do leite coalhado, uma de encontro outra. Correu para casa, com a cara
escondida nas mos. Tenn saltitava sua volta, feliz por voltar a v-lo, mas
desconcertado por o ver to n e to fraco.

CAP.XIII
Robinson desceu mais vezes cavidade da gruta, para ali encontrar de novo a paz
maravilhosa da sua infncia. Habituara-se a parar a clepsidra quando o fazia, pois no
havia horas nem maneira de
ocupar o tempo no fundo da gruta. Mas estava perturbado, e perguntava-se se no seria
a preguia que o atraa, tal como outrora o levara a mergulhar no lamaal.
Para pensar noutra coisa, resolveu fazer uma cultura com os sacos de arroz que
conservava desde o primeiro dia. A verdade que sempre recuara perante o desmedido
trabalho que acarreta a preparao de um arrozal. Com efeito, o arroz deve crescer
debaixo de gua, e o nvel desta tem de ser sempre controlado, e por vezes modificado.
Viu-se, portanto, obrigado a deter o curso de um ribeiro em dois locais: um a jusante,
para inundar um prado, e outro a montante, com
uma derivao para poder suspender a chegada da gua e proceder secagem da
pradaria. Mas tambm foi necessrio construir diques e duas comportas, que podiam
estar abertas ou fechadas, conforme se desejasse. E ao cabo de dez meses, se tudo
corresse bem, a colheita e o descasque do arroz exigiriam muitos dias de trabalho
aturado.
Assim, terminado o arrozal, e coberto o arroz semeado com um lenol de gua,
Robinson perguntou mais uma vez a si prprio com que objectivo se sobrecarregava com
tanto esforo. Se no estivesse sozinho, se a mulher e os filhos, ou pelo menos um
companheiro, estivessem com ele, saberia por que razo trabalhava. Mas a solido
tornava o seu esforo intil.
Ento, com as lgrimas nos olhos, voltou a descer ao fundo da gruta...
Desta vez ficou l dentro tanto tempo que por pouco no enfraqueceu demasiado
para poder subir de novo, e podendo ter morrido no fundo do seu buraco. Procurou,
portanto, uma maneira de arranjar
coragem para viver como um homem e levar por diante todo aquele trabalho que tanto
o aborrecia.
Lembrou-se de que o pai o mandava ler os Almanaques de Benjamin Franklin,
filsofo, sbio e homem de Estado americano daquele tempo. Nesses almanaques,
Benjamin Franklin d preceitos
morais que justificam os homens que trabalham e ganham dinheiro. Robinson pensou
que se inscrevesse esses preceitos por toda a ilha,
de maneira a t-los sempre debaixo dos olhos, no voltaria a desencorajar-se e cederia
com menos frequncia preguia. Por exemplo, cortou tantas rodelas quantas as
necessrias para desenhar na
areia das dunas as letras que formavam a seguinte frase:
A pobreza priva o homem de toda a virtude; difcil um saco vazio manter-se de p.
Na parede da gruta incrustara pequenas pedras que constituam um mosaico onde se
lia:
Se o segundo vcio consiste em mentir, o primeiro endividar-se, pois a mentira
monta a cavalo na dvida.
Pequenos cavacos de pinho envoltos em estopa estavam dispostos num leito de
pedras, prontos a serem inflamados, e permitiriam ler o seguinte:
<<Se os malandros conhecessem todas as vantagens da virtude, tornar-se-iam
virtuosos por malandrice.>>
Havia, enfim, uma mxima mais comprida que as outras com cento e quarenta e duas
letras - e Robinson lembrara-se de tosquiar cada letra no dorso de uma cabra, de tal
maneira que, se por
acaso as cabras, deslocando-se, pusessem as cento e quarenta e duas letras na devida
ordem, fazendo aparecer a mxima cujo teor era
o seguinte:<<Aquele que mata uma bcora aniquila todas as bcoras a que ela podia ter
dado origem at milsima gerao. Quem desperdia uma nica moeda de cinco
xelins, assassina montes de moedas de ouro.>>
Robinson ia dar incio a esta tarefa quando, de repente, teve um estremecimento de
surpresa e medo: uma fina coluna de fumo branco
erguia-se no cu azul! Vinha do mesmo local que da primeira vez, mas as inscries que
ele espalhara pela ilha no iriam agora permitir que os ndios o descobrissem? Enquanto
corria para a sua
fortaleza seguido de Tenn, amaldioava a ideia que tivera.

Deu-se
ainda um incidente um tanto ridculo que lhe pareceu
ser um mau
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sinal: atemorizado por esta inesperada correria, um
dos bodes mais
mansos atacou-o brutalmente, de cabe&ccedil;a
baixa. Robinson evitou-o
justa, mas Tenn rolou sobre si prprio, a ganir,
projectado como
uma bola para um maci&ccedil;o de fetos.
Logo que Robinson se fechou com Tenn na
fortaleza, depois
de colocar os blocos de rocha nos seus lugares e de
retirar a ponte,
come&ccedil;ou a interrogar-se sobre se a sua
conduta seria razovel. Com
efeito, se os ndios tivessem dado pela sua
presen&ccedil;a e resolvido tomar
a fortaleza de assalto, n&atilde;o s teriam a
vantagem do nmero, como
beneficiariam do efeito da surpresa. Em
contrapartida, se n&atilde;o se
preocupassem com ele, completamente absortos nos
seus ritos assassinos,
que alvio para Robinson!; quis tirar as coisas a
limpo. Sempre
seguido de Tenn, que coxeava, pegou numa das
espingardas, p&ocirc;s
a pistola cintura e caminhou sob as rvores em
direc&ccedil;&atilde;o praia.
Viu-se for&ccedil;ado, no entanto, a voltar atrs por
se ter esquecido do
culo, do qual poderia ter necessidade.
Desta vez, eram trs as pirogas alinhadas
paralelamente na areia.
O crculo de homens volta da fogueira era, alis,
maior que da
primeira vez e, examinando-os com o culo,
Robinson ficou com a
impress&atilde;o de que n&atilde;o se tratava do
mesmo grupo. J tinham cortado
um infeliz aos bocados, machadada, e dois
guerreiros regressavam
da fogueira, para a qual haviam atirado com os
restos. Foi
nessa altura que se deu um acontecimento
extraordinrio, certamente
inesperado neste gnero de cerimnias. A feiticeira,
que estava agachada
no ch&atilde;o, levantou-se repentinamente, correu
direita a um dos
homens e estendeu para ele o seu bra&ccedil;o
abrindo muito a boca, da
qual saa um jorro de maldi&ccedil;&otilde;es, que
Robinson adivinhava sem poder
ouvi-las. Haveria, portanto, uma segunda vtima
nesse dia! Visivelmente,
os homens hesitavam. Finalmente um deles, de
machado na
m&atilde;o, dirigiu-se para o indigitado culpado, que
dois outros j haviam
levantado e atirado ao ch&atilde;o. O machado
desceu uma primeira vez
e a tanga de couro voou pelos ares. Um segundo
golpe ia ser desferido
no corpo nu quando o infeliz deu um salto e fugiu, a
correr,
em direc&ccedil;&atilde;o floresta. No culo de
Robinson, parecia dar saltos
sem sair do mesmo lugar, perseguido por dois
ndios. Na realidade,
corria direito a Robinson com uma rapidez
extraordinria. N&atilde;o era
mais alto do que eles mas muito mais esguio, e
verdadeiramente feito
para a corrida. A pele parecia mais escura, e
assemelhava-se antes
a um negro. Talvez fosse isso que levara a feiticeira
a indic-lo como

culpado, pois em qualquer grupo de homens, aquele


que n&atilde;o se assemelha
aos outros sempre detestado.
Entretanto, ele ia-se aproximando, de segundo
para segundo, e
o seu avan&ccedil;o em rela&ccedil;&atilde;o aos
dois perseguidores continuava a aumentar.
Robinson tinha a certeza de n&atilde;o poder ser
visto da praia, se n&atilde;o
julgaria que o ndio o avistara e vinha refugiar-se
junto dele. Era
necessrio tomar uma decis&atilde;o. Dentro de
alguns instantes, os trs
ndios encontrar-se-iam frente a frente com ele, e
talvez se reconciliassem,
passando Robinson a ocupar o lugar da vtima! Foi
esse
o momento que Tenn escolheu para ladrar
furiosamente, na direc&ccedil;&atilde;o
da praia. Maldito animal! Robinson precipitou-se para
o c&atilde;o
e, rodeando-lhe o pesco&ccedil;o com o
bra&ccedil;o, apertou-lhe o focinho com
a m&atilde;o esquerda, ao mesmo tempo que
encostava a espingarda ao
ombro com a outra m&atilde;o, da melhor maneira
possvel. Apontou para
o meio do peito do primeiro perseguidor, que
n&atilde;o estava a mais de
trinta metros, e puxou o gatilho. No mesmo
momento em que o tiro
era disparado, Tenn fez um movimento brusco para
se libertar.
A espingarda desviou-se, com grande surpresa de
Robinson, e foi o
segundo perseguidor que deu um enorme salto e se
estatelou na areia.
O ndio que o precedia parou, voltou para junto do
corpo do companheiro,
inclinou-se para ele, ergueu-o, inspeccionou a
primeira fila
de rvores onde a praia acabava e, por fim, fugiu a
toda a velocidade
para o crculo dos outros ndios.
A alguns metros dali, num maci&ccedil;o de
palmeiras an&atilde;s, o ndio
que escapara inclinava a fronte at ao ch&atilde;o e
procurava, tacteando,
o p de Robinson, para o colocar em cima da nuca,
como sinal de submiss&atilde;o.

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Robinson e o ndio passaram a noite atrs das
ameias da fortaleza
com o ouvido atento a todos os rudos nocturnos da
floresta.
De duas em duas horas, Robinson mandava Tenn em
miss&atilde;o de reconhecimento,
com o encargo de ladrar se encontrasse alguma
presen&ccedil;a
humana. Voltava sempre sem ter dado o alerta. O
ndio, que amarrara
na cintura umas velhas cal&ccedil;as de marinheiro
que Robinson o
obrigara a enfiar, estava abatido, sem energia, como
que atordoado
por causa da sua horrvel aventura, bem como pela
espantosa constru&ccedil;&atilde;o
para a qual fora trazido. N&atilde;o tocara no bolo de
trigo que
Robinson lhe dera e mascava constantemente favas
selvagens, cuja
provenincia Robinson ignorava completamente. Um
pouco antes do
nascer do dia adormeceu em cima de um monte de
folhas secas, apertando
contra si o c&atilde;o, tambm adormecido.
Robinson conhecia o
hbito de certos ndios do Chile de utilizarem um
animal domstico
como cobertor vivo, para se protegerem do frio da
noite. Surpreendeu-o,
no entanto, a pacincia de Tenn, de natureza
habitualmente
bastante arisca.
Teriam os ndios esperado pelo dia para atacar?
Robinson, armado
com a pistola, as duas espingardas e tantas balas e
plvora
quanto podia transportar, deslizou para fora da
muralha e dirigiu-se
beira-mar, fazendo um grande desvio pelas dunas.
A praia estava deserta. As trs pirogas e os seus
ocupantes
haviam desaparecido. O cadver do ndio morto na
vspera com um
tiro de espingarda fora levado. N&atilde;o restava
sen&atilde;o o crculo negro
da fogueira mgica, onde os ossos se misturavam
com ramos calcinados.
Robinson pousou na areia as suas armas e
muni&ccedil;&otilde;es com
uma sensa&ccedil;&atilde;o de enorme alvio Em
seguida, sacudiu-o um grande
ataque de riso, meio nervoso e meio louco, que
nunca mais acabava.

Quando parou para respirar, lembrou-se de que era


a primeira vez
que ria desde o naufrgio do Virgnia. Talvez tivesse
reaprendido a rir por ter encontrado, finalmente, um
companheiro? De repente, desatou a correr,
lembrando-se do Evas&atilde;o. Sempre evitara
regressar ao local onde o construra e onde sofrera
t&atilde;o grande decep&ccedil;&atilde;o. No
entanto, a pequena embarca&ccedil;&atilde;o devia
l continuar, aguardando que uns bra&ccedil;os
suficientemente fortes a empurrassem para o mar!
Talvez o ndio pudesse ajudar Robinson a
lan&ccedil;ar o Evas&atilde;o gua, e o seu
conhecimento das ilhas seria, depois, muito precioso.
Ao aproximar-se da fortaleza, Robinson viu o ndio
completamente nu a brincar com o c&atilde;o. Ficou
zangado com a falta de pudor do selvagem e,
tambm, com a amizade que parecia ter nascido
entre ele e o c&atilde;o. Depois de o ter obrigado a
vestir novamente as cal&ccedil;as, demasiado
grandes, arrastou-o at ao Evas&atilde;o.
As giestas haviam invadido tudo e o pequeno barco
parecia flutuar num mar de flores amarelas. O
mastro cara e algumas pranchas da coberta
estavam parcialmente levantadas, certamente por
causa da humidade, mas o casco parecia inteiro.
Tenn, que ia frente dos dois homens, deu algumas
voltas ao barco. Depois, num impulso, saltou para a
coberta, que abateu imediatamente sob o seu peso.
Robinson viu-o desaparecer no por&atilde;o, com um
latido de medo. Ao chegar junto do barco, viu que a
ponte caa aos bocados sempre que Tenn fazia uma
tentativa para sair da sua pris&atilde;o. O ndio
pousou a m&atilde;o no rebordo do casco, fechou-a
e abriu-a novamente, sob o olhar atento de
Robinson: tinha a m&atilde;o cheia de uma
serradura vermelha, que o vento espalhou. Desatou
a rir. Robinson, por sua vez, deu um pequeno
pontap no barco, ergueu-se nos ares uma nuvem
de poeira, ao mesmo tempo que um grande buraco
se abria no flanco da embarca&ccedil;&atilde;o. As
trmitas haviam rodo completamente o
Evas&atilde;o, e n&atilde;o havia nada a fazer.
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Robinson interrogara-se durante muito tempo sobre
o nome que
deveria dar ao ndio. N&atilde;o queria dar-lhe um
nome crist&atilde;o enquanto
n&atilde;o estivesse baptizado. Resolveu, finalmente,
dar-lhe o nome do dia
em que o acolhera. Foi assim que o segundo
habitante da ilha passou
a chamar-se Sexta-Feira.
Passados alguns meses, Sexta-Feira aprendera
ingls suficiente
para compreender as ordens do amo. Tambm sabia
desbravar o terreno,
lavrar, semear, transplantar, sachar, ceifar, colher,
bater, moer,
amassar e cozer p&atilde;o. Sabia fazer uma
omeleta, coser as roupas de
Robinson e engraxar as botas. Tornara-se um
servidor modelo. &Agrave;
noite, vestia uma libr de lacaio e servia o jantar ao
governador.
Passava-lhe depois pelos len&ccedil;is uma caixa de
ferro cheia de brasas.
Por fim, ia estender-se numa liteira que encostava
porta de casa
e que partilhava com Tenn.
Robinson, por seu lado, estava muito contente por
ter finalmente
algum a quem mandar trabalhar e a quem ensinar
a civiliza&ccedil;&atilde;o.
Sexta-Feira sabia agora que tudo o que o amo lhe
mandava fazer
era bom, e tudo o que lhe proibia era mau. Assim,
era mau comer
mais do que a parte que Robinson lhe destinara. Era
mau fumar
cachimbo, bem como passear completamente nu, ou
esconder-se
para dormir quando havia trabalho a fazer. Sexta-
Feira aprendera _
a ser soldado nas ocasi&otilde;es em que o amo era
general, sacrist&atilde;o
quando ele orava, pedreiro quando construa,
transportador quando
viajava, batedor quando ca&ccedil;ava e a abanar o
mata-moscas quando
ele dormia.
Robinson tinha ainda raz&atilde;o para estar
contente. Sabia agora o
que fazer com o ouro e as moedas que salvara dos
destro&ccedil;os do
Virgnia. Pagava a Sexta-Feira. Meio soberano de
ouro por ms.
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Com esse dinheiro, Sexta-Feira, comprava comida
suplementar,
pequenos objectos de uso corrente igualmente
provenientes do liirgnia
ou, muito simplesmente, meio dia de repouso -
n&atilde;o lhe era
permitido comprar um dia inteiro. Fizera uma cama
de rede que prendera
entre duas rvores e onde passava todo o tempo
livre.
O domingo, naturalmente, era o dia mais belo da
semana. De
manh&atilde;, o servo do governador levava-lhe uma
espcie de bengala
que se assemelhava simultaneamente ao ceptro de
um rei e ao bculo
de um bispo. Depois, abrigado sob um guarda-sol
feito de pele de
cabra, que Sexta-Feira levava atrs de si, caminhava
majestosamente
por toda a ilha, inspeccionando os campos, os
arrozais e os pomares,
os rebanhos e as constru&ccedil;&otilde;es em
curso. Felicitava ou censurava,
dava ordens para a semana seguinte, fazia projectos
para os anos
futuros. Vinha depois o almo&ccedil;o, mais
demorado e suculento que
durante a semana. Da parte da tarde, Sexta-Feira
limpava e embelezava
Speranza. Arrancava as ervas dos caminhos,
plantava flores
defronte da casa, aparava rvores de
ornamenta&ccedil;&atilde;o.
Sexta-Feira soubera despertar a benevolncia do
amo com vrias
boas ideias. Uma das grandes
preocupa&ccedil;&otilde;es de Robinson era
desembara&ccedil;ar-se
do lixo e detritos da cozinha e da oficina, sem atrair
os
abutres e os ratos. E n&atilde;o sabia como faz-lo.
Os pequenos carnvoros
desenterravam tudo o que ele enterrava e as mars
voltavam a
depositar na praia tudo o que atirava ao mar; se os
queimava,
provocava uma fumarada nauseabunda que
empestava a casa e as
roupas.
Sexta-Feira teve a ideia de aproveitar a voracidade
de uma colnia
de grandes formigas vermelhas que descobrira perto
de casa.
Todos os restos depositados no meio do formigueiro
eram devorados
em menos de nada, e os ossos ficavam
imediatamente descarnados
e secos.
Sexta-Feira ensinou igualmente a Robinson a
servir-se das bolas.
Muito divulgadas na Amrica do Sul, constituem uma
arma formada
por trs seixos redondos, atados a cord&otilde;es
ligados em estrela. Lan&ccedil;ados
com percia, giram como estrelas de trs pontas, e
logo que
o seu movimento interrompido por um obstculo,
envolvem-no e
amarram-no solidamente.
Sexta-Feira atirava as bolas s pernas das cabras
que queria imobilizar
para tratar delas, ordenh-las, ou mat-las. Mostrou
depois
a Robinson que tambm podiam servir para capturar
cabritos e
mesmo aves pernaltas. Por fim, convenceu-o de que,
se utilizasse

seixos maiores, poderia servir-se das bolas como de


uma arma terrvel,
capaz de arrombar o peito de um homem depois de
quase o
ter estrangulado. Robinson, que continuava a temer
um regresso ofensivo
dos ndios, ficou-lhe grato por poder aumentar o seu
arsenal
com esta arma silenciosa, fcil de substituir e, no
entanto, mortfera.
Exercitaram-se durante muito tempo no mato,
utilizando como
alvo um tronco de rvore com a grossura de um
homem.
Por ltimo, o ndio teve a ideia de fabricar para os
dois uma
piroga semelhante s que existiam no seu pas.
Come&ccedil;ou a desbastar,
com o machado, o tronco de um pinheiro de grande
di&acirc;metro
e muito direito. Era um trabalho lento e paciente,
que em nada se
assemelhava pressa febril com que Robinson
construra o Evas&atilde;o.
Robinson, de resto, ainda vexado pelo seu fracasso,
n&atilde;o se metia
nisso, e contentava-se em ver trabalhar o
companheiro. Sexta-Feira
come&ccedil;ara por fazer lume sob a parte do
tronco que queria desbastar,
processo que tinha a vantagem de apressar
consideravelmente
o trabalho, mas que implicava o risco de tudo
comprometer se a
rvore se incendiasse. Depois, p&ocirc;s de lado esse
processo, e executou
a parte final do trabalho servindo-se de um simples
canivete.
Quando a piroga ficou pronta, era suficientemente
leve para
Sexta-Feira poder ergu-la acima da cabe&ccedil;a
for&ccedil;a de bra&ccedil;os e foi
assim, como se tivesse a cabe&ccedil;a enfiada num
capucho de madeira,
que desceu para a praia, com Tenn a correr-lhe
volta das pernas
e seguido de longe por um Robinson
resmung&atilde;o. Quando, porm,
o pequeno barco come&ccedil;ou a dan&ccedil;ar
sobre as ondas, Robinson viu-se
for&ccedil;ado a renunciar inveja, tomou lugar
atrs de Sexta-Feira
e pegou num dos remos curtos e leves que o ndio
fizera com ramos
de araucria. Deram depois, pela primeira vez, a
volta ilha por
mar, acompanhados de longe por Tenn, que corria,
ladrando, ao
longo da margem.
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Aparentemente, tudo corria bem. A ilha prosperava
ao sol, com
as suas culturas, os rebanhos, os pomares e as
casas que iam sendo
construdas de semana para semana. Sexta-Feira
trabalhava arduamente,
e Robinson reinava como um senhor. Tenn, que
envelhecia,
dormia sestas cada vez mais longas.
Na realidade, porm, nenhum dos trs era feliz.
Sexta-Feira era
dcil por gratid&atilde;o. Queria agradar a Robinson,
que lhe salvara a vida.
Mas n&atilde;o compreendia nada de toda aquela
organiza&ccedil;&atilde;o, aqueles cdigos,
aquelas cerimnias, e nem sequer a raz&atilde;o de
ser dos campos
cultivados, dos animais domesticados e das casas.
N&atilde;o via qualquer
sentido em tudo aquilo. Robinson bem lhe explicara
que assim se
procedia na Europa, nos pases civilizados, mas
Sexta-Feira n&atilde;o via
por que raz&atilde;o se devia fazer a mesma coisa
numa ilha deserta do
Pacfico. Robinson, por seu lado, bem via que Sexta-
Feira, intimamente,
n&atilde;o aprovava aquela ilha demasiado bem
administrada e que
era a obra da sua vida. N&atilde;o havia dvida de
que Sexta-Feira fazia
o melhor que podia, mas logo que tinha um
momento livre s lhe
dava para a asneira.
Por exemplo, em rela&ccedil;&atilde;o aos animais
comportava-se de maneira
absolutamente incompreensvel. Para Robinson, os
animais ou eram
teis, ou prejudiciais. Os teis deviam ser
protegidos, para se multiplicarem.
Quanto aos prejudiciais, era necessrio destru-los
da
maneira mais expedita possvel. Impossvel fazer
com que Sexta-Feira
o compreendesse! Ora dedicava a um animal
qualquer uma amizade
entusiasta e absurda, quer fosse til ou prejudicial,
ora perpetrava,
sobre outros, actos de uma crueldade monstruosa.
Assim, um dia, apanhou e come&ccedil;ou a criar
um casal de ratos!
At mesmo Tenn compreendeu que devia deixar em
paz aqueles horrveis
animais, que Sexta-Feira tomara sob sua
protec&ccedil;&atilde;o. Robinson
teve dificuldade em se desfazer deles. Uma vez,
levou-os na piroga
e atirou-os ao mar. Os ratos voltaram praia a nado
e regressaram
a casa. Robinson insistiu, mas desta vez utilizando
uma artimanha
que resultou plenamente. Alm dos ratos, levou
tambm uma tbua
bem seca. P&ocirc;s os ratos em cima da tbua, e
pousou-a na gua. Agarrados
quele barco improvisado, os ratos n&atilde;o se
atreveram a atirar-se
gua para voltarem ilha, e a corrente levou-os
para o largo.
Sexta-Feira nada disse, mas Robinson percebeu que
ele sabia tudo.
Como se Tenn lho tivesse contado!
De outra vez, Sexta-Feira desapareceu durante
vrias horas.
Robinson preparava-se para partir sua procura
quando viu uma
coluna de fumo erguer-se por detrs das rvores, do
lado da praia.
N&atilde;o era proibido acender fogueiras na ilha,
mas o regulamento exigia
que o governador fosse prevenido, com a
indica&ccedil;&atilde;o da hora e
local escolhidos. Isso destinava-se a evitar qualquer
confus&atilde;o com
as fogueiras rituais dos ndios, que podiam voltar a
qualquer momento.
Se Sexta-Feira se esquecera de prevenir Robinson,
era certamente
porque o que ia fazer lhe desagradaria.
Robinson levantou-se, suspirando e dirigiu-se para
a praia, depois
de ter assobiado a Tenn.
N&atilde;o compreendeu logo a estranha
ocupa&ccedil;&atilde;o a que Sexta-Feira
se entregava. Em cima de um tapete de cinzas ainda
ao rubro, colocara
uma grande tartaruga, voltada de costas. A
tartaruga n&atilde;o estava
morta, e agitava furiosamente as quatro patas no ar.
Robinson julgou
mesmo ouvir uma tosse um pouco rouca, que devia
ser a sua
maneira de gritar. Fazer gritar uma tartaruga! Era
preciso o ndio
ter o diabo no corpo! Quanto ao objectivo da horrvel
opera&ccedil;&atilde;o, s
o compreendeu ao ver a carapa&ccedil;a da
tartaruga ficar rgida, tornar-se
quase chata e, naturalmente, despegar-se do corpo
do animal.
Entretanto, Sexta-Feira cortava com uma faca os
bocados que ainda
estavam colados ao interior da carapa&ccedil;a. De
repente, a tartaruga
rolou na areia, largando a carapa&ccedil;a. Apoiou-
se nas suas quatro patas
e correu para o mar, seguida de Tenn, que corria
atrs dela a ladrar.
Mergulhou em seguida nas ondas.
- Ela faz mal - disse tranquilamente Sexta-Feira -,
amanh&atilde;
ser comida pelos caranguejos!
P&ocirc;s-se depois a esfregar com areia a parte de
dentro da carapa&ccedil;a,
que agora parecia um enorme prato um pouco
encurvado.
-----------------------------------------------------
- &Eacute; um escudo, explicou ele a Robinson.
&Eacute; assim que os fazemos
na minha terra. Nenhuma flecha consegue
atravess-lo, e at
as bolas grandes s&atilde;o repelidas sem o partir!
Robinson zangara-se muito com Sexta-Feira por
causa da sua
crueldade nesta quest&atilde;o do escudo. Um pouco
mais tarde, porm,
teve ocasi&atilde;o de verificar at que ponto Sexta-
Feira podia ser bondoso
e dedicado para com um animal que adoptasse.
Infelizmente, desta vez tratava-se de um pequeno
abutre que os
pais haviam abandonado. Era um animal horrvel,
com a cabe&ccedil;a desproporcionada,
os olhos exorbitados, as patas pesadas e
desajeitadas
e o pequeno corpo pelado e torcido como o de um
enfermo.
Abria muito o enorme bico, estendia-o, piando,
sempre que algum
se aproximava dele. Desde que Sexta-Feira
aparecera, Robinson n&atilde;o voltara ao fundo
Sexta-Feira come&ccedil;ou por lhe dar
peda&ccedil;os de carne fresca, que da gruta. Tinha
esperan&ccedil;a de que, gra&ccedil;as ao seu novo
companheiro,
o animal engolia com avidez. Mas pouco depois, o
abutre come&ccedil;ou a vida na ilha, o trabalho e as
cerimnias o distrairiam suficientea
mostrar sinais de doen&ccedil;a. Dormia o dia inteiro
e sob a rala penu- mente para n&atilde;o voltar a
sentir necessidade daquela espcie de droga.
gem, a moela tornara-se saliente como uma bola
dura. A verdade Ora uma noite acordou a meio do
sono e n&atilde;o conseguiu voltar
que n&atilde;o conseguia digerir aquela carne
demasiado fresca. Era a adormecer. L fora
n&atilde;o havia um sopro de vento e as rvores
comnecessrio
encontrar outra coisa. Sexta-Feira p&ocirc;s
ent&atilde;o a apodrecer pletamente imveis,
pareciam dormir, tal como Sexta-Feira e Tenn,
ao sol peda&ccedil;os de tripas de cabra. Neles
apareceram, pouco depois, abra&ccedil;ados diante
da porta, como era seu hbito. Robinson sentiu-se
larvas brancas e gordas, que fervilhavam na carne
nauseabunda. invadido por uma
sensa&ccedil;&atilde;o de grande felicidade. Com
efeito, como
Sexta-Feira apanhou-as com uma concha. Meteu-as
em seguida na era noite, n&atilde;o havia
necessidade de trabalhar, nem de cerimnias,
boca e mastigou-as demoradamente. Por fim, deixou
escorrer para nem de uniformes, nem de
governador, nem de general. Era como
o bico do pequeno abutre a pasta branca e espessa
resultante da sua se fossem frias, em resumo.
Robinson gostaria que a noite nunca
mastiga&ccedil;&atilde;o. acabasse, que as frias
durassem sempre. Mas sabia que o dia ia che
- Vermes vivos demasiado frescos - explicou ele. -
Pssaro gar e com ele, todas as suas
preocupa&ccedil;&otilde;es e
obriga&ccedil;&otilde;es. Levantou-se
doente. Necessrio mastigar, mastigar. Mastigar
sempre, para os ps- e foi parar a clepsidra, abriu
em seguida a porta e passou por cima
saros pequenos. dos corpos de Sexta-Feira e Tenn,
dirigindo-se depois para a gruta,
Robinson, que o observava, sentiu o
est&ocirc;mago contrair-se-lhe ao fundo da qual,
justamente, a noite nunca acabava e o sono durava
de nojo, e fugiu para n&atilde;o vomitar. No fundo,
porm, admirava os sempre.
sacrifcios que Sexta-Feira era capaz de fazer quando
resolvia aju- No dia seguinte de manh&atilde;,
Sexta-Feira ficou muito surpreendar
um animalc. dido por n&atilde;o encontrar Robinson.
Dormira duas horas a mais por
que o amo n&atilde;o o acordara, e sentia-se de
muito bom humor. Que
fazer? Na verdade, havia as couves para regar, as
cabras para ordenhar e uma pequena cabana de
observa&ccedil;&atilde;o a acabar, no cimo do cedro
gigante, ao p da gruta. Mas como Robinson
n&atilde;o estava l,
todas essas obriga&ccedil;&otilde;es de homem
branco deixavam de existir, e Sexta-Feira s
obedecia ao seu cora&ccedil;&atilde;o de ndio. Os
seus olhos pousaram num cofre que estava debaixo
da mesa de Robinson - fechado, chave - cujo
contedo j tivera ocasi&atilde;o de explorar.

&Eacute; um facto que, para alimentar uma pequena


ave cada do ninho, somos for&ccedil;ados a
mastigar ns prprios todos os alimentos que lhes
damos. Mas n&atilde;o necessrio,-
naturalmente, utilizar vermes. Tanto a carne, como o
fiambre ou um ovo cozido podem servir muico bem.
mas n&atilde;o
-----------------------------------------------------
Arrastou-o pelas lajes e p&ocirc;-lo ao ombro. Saiu
depois, seguido de
Tenn.
A noroeste da ilha, l onde a grande pradaria
acabava e come&ccedil;avam
as areias, florescia uma planta&ccedil;&atilde;o de
cactos e cactceas que
exibiam as formas e silhuetas mais bizarras. Dir-se-
ia um cortejo de
manequins de cauchu verde, eri&ccedil;ados de picos
com bolas, raquetas,
caudas, trombas.
Sexta-Feira atirou ao ch&atilde;o o cofre, que lhe
magoava o ombro.
As dobradi&ccedil;as da tampa saltaram e uma
por&ccedil;&atilde;o de tecidos preciosos
e jias cintilantes espalhou-se em desordem junto
aos cactos.
Sexta-Feira nunca teria pensado em vestir-se com
aquelas roupas, mas
achou divertido enfi-las nos cactos, que tinham
todos formas vagamente
humanas. Durante mais de uma hora entreteve-se a
vestir as
inslitas plantas, do tamanho de homens, com
capas, xailes, chapus;
enfiou-lhes vestidos, cal&ccedil;as, luvas e, por fim,
cobriu-as com
pulseiras, colares, brincos, diademas, e encontrou
at, no fundo do
cofre, sombrinhas, lornh&otilde;es e leques, com que
completou a ilus&atilde;o.
Contemplou depois a sua obra, aquela
multid&atilde;o de grandes damas,
prelados, mordomos e monstros estapafrdios, que
pareciam contorcer-se
nos seus sumptuosos atavios, como se fizessem
vnias ou
dan&ccedil;assem um bailado fantstico e imvel.
Ria muito e p&ocirc;s-se a imi
tar aqueles homenzinhos e mulherzinhas absurdos,
gesticulando e
saltitando, enquanto Tenn corria e latia
alegremente sua volta. Vol
tou depois as costas aos cactos vestidos, e dirigiu-se
para as dunas
que o separavam da praia.
O tempo estava magnfico e Sexta-Feira cantava,
feliz, correndo
na areia branca e pura da praia. Como era belo,
assim nu e feliz,
sozinho com o sol e o c&atilde;o, com liberdade
para fazer o que lhe ape
tecesse, longe do enfadonho Robinson! Apanhava
seixos cor de
malva, azuis ou pintalgados, bastante mais bonitos,
na sua variedade
e simplicidade, que as grandes jias complicadas que
pendurara
nos cactos. Atirava-os a Tenn, que corria atrs deles
a ladrar
e lhos trazia de volta. Depois atirou, desta vez para
o mar, bocados
de madeira, e o c&atilde;o deitava-se s ondas,
chapinhava na gua com
as quatro patas e voltava para Sexta-Feira,
deixando-se arrastar pela
rebenta&ccedil;&atilde;o.

Chegaram assim perto do arrozal, que brilhava ao


sol como um
espelho lquido. Sexta-Feira apanhou uma pedra
achatada e lan&ccedil;ou
-a ao rs da gua para fazer ricochete. A pedra
saltou sete vezes antes
de desaparecer, sem produzir salpicos. O que
Sexta-Feira n&atilde;o previu

foi que Tenn se lan&ccedil;asse gua para ir buscar


a pedra. O impulso
atirou-o a uma vintena de metros, mas j n&atilde;o
conseguia sair dali;
a gua n&atilde;o era suficientemente profunda para
que pudesse nadar,
e patinhava na lama. Deu meia volta e procurou
regressar para junto
do ndio. Com um primeiro salto soltou-se da lama,
mas tornou a
cair pesadamente e come&ccedil;ou a debater-se,
fazendo movimentos desesperados.
Estava quase a afogar-se. Sexta-Feira
debru&ccedil;ou-se para a
gua suja e perigosa. Iria saltar para salvar Tenn?
Teve outra ideia.
Correu comporta que servia para esvaziar a gua.
Enfiou uma vara
no primeiro furo da pe&ccedil;a e serviu-se dela
como uma alavanca, com
todas as suas for&ccedil;as. Logo a gua
come&ccedil;ou a correr do outro lado
da comporta, ao mesmo tempo que o nvel do
arrozal baixava rapidamente.
Alguns minutos depois, a cultura de arroz estava a
seco.
A colheita estava perdida, mas Tenn p&ocirc;de
chegar, trepando, ao p
do dique.
Sexta-Feira deixou-o a sacudir-se da lama e dirigiu-
se, a dan&ccedil;ar,
para a floresta.
----------------------------CAP. XIX---------------------
Quando Robinson saiu da gruta, onde permanecera
cerca de
trinta e seis horas, n&atilde;o ficou muito
surpreendido por n&atilde;o encontrar
Sexta-Feira. S Tenn o aguardava fielmente
entrada da casa. Tinha,
de resto, um ar preocupado, de quem se sente
culpado, o pobre Tenn,
e foi ele que levou Robinson, primeiro plantao de
cactos e cactceas,
onde se exibiam as mais belas roupas e todas as
jias do liirginia,
e depois ao arrozal, onde a sementeira do ano
secara ao sol.
Robinson encheu-se de clera. Pelo sim pelo no,
fechou a comporta
de evacuao da gua do arrozal e abriu o canal de
alimentao.
Talvez o arroz ainda voltasse a pegar? Depois passou
todo o dia a
tirar dos cactos, no meio das mais atrozes picadelas,
as roupas e as
jias, ou seja, o que de mais belo possua na ilha.
Estava tanto mais
furioso quanto ele se sentia um pouco culpado: se
n&atilde;o tivesse descido
gruta, nada daquilo teria acontecido.
No dia seguinte, resolveu partir procura de Sexta-
Feira. A sua
clera desvanecera-se e a ausncia do companheiro
inquietava-o.
Come&ccedil;ou, portanto, a bater a floresta virgem,
com a ajuda de Tenn.
O c&atilde;o, que compreendera perfeitamente a
necessidade de encontrar
Sexta-Feira, remexia nos maci&ccedil;os de
arbustos, enfiava-se nos matagais,
seguindo pistas cujo cheiro evocava o do ndio, e
ladrava para
avisar Robinson quando encontrava alguma coisa.
Foi assim que descobriu,
numa pequena clareira, o que devia ser o
acampamento
secreto de Sexta-Feira. Havia, entre duas rvores,
uma rede de lianas
forrada com uma almofada e um colch&atilde;o de
ervas secas. Era
uma cama suspensa, com toda a evidncia muito
confortvel. Depois,
sentada numa espcie de cadeir&atilde;o de ramos
de rvores ligados uns
aos outros, via-se uma engra&ccedil;ada boneca de
palha entran&ccedil;ada, com
cabe&ccedil;a de madeira e longos cabelos de rfia.
A verdade que, para

n&atilde;o estar sozinho, Sexta-Feira fabricara uma


namorada! Por fim
Robinson viu, pendurados perto da rede e
m&atilde;o de quem nela estivesse
deitado, inmeros objectos, simultaneamente teis e
divertidos,
com os quais o ndio devia distrair-se durante as
sestas. Assim, havia
uma flauta de cana, uma zarabatana, cocares de
penas como os que
usam os Peles-Vermelhas da Amrica do Norte,
pequenas flechas,
peles de serpente secas, uma espcie de pequena
guitarra, etc. Robinson
ficou espantado e invejoso, ao ver como Sexta-Feira
parecia ser
feliz e divertir-se sem ele! De que serviam
ent&atilde;o todos os trabalhos
e todas as obriga&ccedil;&otilde;es que impunha a si
prprio dia aps dia?
Sexta-Feira n&atilde;o podia estar longe. De
repente, Tenn ficou imvel
perante um maci&ccedil;o de magnlias invadido
pela hera; e depois
avan&ccedil;ou p ante p, com as orelhas
levantadas e o pesco&ccedil;o estendido.
Parou, por fim, com o nariz encostado a um dos
troncos. Este
agitou-se, e Sexta=Feira rebentou a rir. O ndio
dissimulara a cabe&ccedil;a
sob um capacete de folhas e flores. Desenhara no
corpo todo, com
suco de genipapo - planta que deita tinta verde
quando se parte
uma haste -, ramos e folhas que se espalhavam
pelas coxas e pelo
dorso, enrolando-se. Assim disfar&ccedil;ado de
homem-planta, e sempre
a rir s gargalhadas, executou uma dan&ccedil;a
triunfal volta de Robinson
e depois fugiu direito ao mar, a toda a velocidade,
para se lavar
nas ondas.
CAP.XX

A vida retomou o seu curso, melhor ou pior.


Robinson continuava a fingir que era o governador e
general da ilha. Sexta-Feira fingia que trabalhava
arduamente para manter a civilizao. S Tenn no
fingia que dormia a sesta durante todo o dia.
medida que envelhecia ficava cada vez mais gordo e
lento.
Sexta-Feira, por seu lado, arranjara um novo
passatempo. Descobrira o esconderijo onde Robinson
guardava o pequeno barril de tabaco e o comprido
cachimbo do capito Van Deyssel. Sempre que
tinha ocasio, ia fumar uma cachimbada na gruta.
Se Robinson desse com ele, certamente o puniria
com severidade, porque j quase no tinha tabaco.
Fumar era um prazer que Robinson j s muito
raramente se permitia, nas grandes ocasies.
Nesse dia, Robinson descera beira-mar para
inspeccionar as redes colocadas no fundo e que a
baixa-mar acabava de pr a descoberto. Sexta-Feira
ps o pequeno barril debaixo do brao e foi instalar-
se bem ao fundo da gruta. Construra a uma espcie
de canap, com tonis cobertos de sacos. Meio
deitado para trs, tira longas fumaas do cachimbo.
Depois, expulsa dos pulmes uma nuvem azul que
se dilui na luz fraca que provm da entrada da gruta.
Prepara-se para tirar nova fumaa do cachimbo
quando ouve ao longe gritos e latidos. Robinson
regressara mais cedo que o previsto, e chamava por
ele com voz ameaadora. Tenn ladra. Ouve-se um
estalido. Robinson pegou, portanto, no chicote. Com
certeza que se apercebeu do desaparecimento do
pequeno barril de tabaco. Sexta-Feira levanta-se e
encaminha-se para o castigo que o espera. De
repente, pra: que fazer do cachimbo, que continua
a segurar na mo? Atira-o com toda a fora para o
fundo da gruta, onde se encontram os barris de
plvora. Em seguida, corajosamente, vai ao encontro
de Robinson. Este est furioso. Quando v Sexta-
Feira, ergue o chicote. nesse momento que os
quarenta barris de plvora explodem. Uma torrente
de chamas vermelhas jorra da gruta. Robinson
sente-se levantado no ar, arrastado, e antes de
perder os sentidos, ainda tem tempo para ver as
enormes rochas do topo da gruta rolarem umas por
cima das outras, como se fossem peas de um
jogo de construes.

CAP.XXI

Ao abrir os olhos, a primeira coisa que Robinson


viu foi um rosto inclinado para ele. Sexta-Feira
segurava-lhe a cabea com a mo
esquerda e tentava faz-lo beber gua fresca, no
cncavo da mo direita. Robinson, porm, cerrava os
dentes, e a gua escorria volta da boca, pela barba
e pelo peito.
O ndio sorriu e levantou-se, ao v-lo mexer-se.
Logo uma parte da camisa e a perna esquerda das
calas caram por terra, esfarrapadas e sujas.
Desatou a rir e, contorcendo-se um pouco,
desembaraou-se do resto da roupa. Apanhou depois
um pedao de espelho, que se encontrava no meio
de vrios objectos domsticos despedaados,
mirou-se fazendo caretas e estendeu-o a Robinson,
dando nova gargalhada. Este no tinha nenhum
ferimento, mas estava sujo de lama, e a sua bela
barba ruiva ficara meio queimada. Levantou-se
e, por sua vez, arrancou os farrapos carbonizados
ainda agarrados ao seu corpo. Deu alguns passos.
Sob a espessa camada de lama, poeira e terra que o
cobria, apenas algumas contuses.
A casa ardia como uma tocha. A muralha da
floresta desmoronara-se no fosso que a bordejava.
Todas as outras construes - o templo, o banco, o
redil, o mastro-calendrio - haviam voado em
estilhaos como resultado da exploso. Os dois
homens contemplavam aquele panorama de
desolao quando um monto de terra subiu para o
cu a uma centena de metros e, meio segundo
depois, outra terrvel exploso os atirou novamente
por terra. A seguir, uma chuva de calhaus e razes
redemoinhou sua volta. Fora um dos barris de
plvora que Robinson enterrara no caminho, com o
cordo de estopa que permitia faz-lo detonar
distncia.
Aterrorizadas com esta segunda exploso, muito
mais prxima, as cabras precipitaram-se em molho
na direco oposta, depois de deitarem abaixo a
cerca do curral. Galopavam agora em todos os
sentidos, como loucas. lam dispersar-se pela ilha e
regressar ao estado selvagem.
A entrada da gruta estava obstruda por um
amontoado de rochedos. Um deles formava como
que um pico acima do caos e dele devia desfrutar-se
uma vista extraordinria da ilha e do mar.
Robinson olhava sua volta e apanhava
maquinalmente os objectos que a gruta vomitara
antes de se fechar: uma espingarda com o cano
torcido, sacos rotos, cestos sem fundo. Sexta-Feira
imitava-o, mas em vez de, como Robinson os
arrumar junto do cedro, acabava de os destruir.
Robinson deixou-o vontade mas, apesar de tudo,
estremeceu quando o viu espalhar s mos-cheias o
pouco trigo que ficara dentro de uma panela.
A noite caa e eles acabavam de encontrar um
objecto intacto - o culo - quando descobriram o
cadver de Tenn debaixo de uma rvore. Sexta-Feira
apalpou-o com ateno. Aparentemente, no
tinha nada quebrado, e at parecia ter escapado
ileso. Pobre Tenn, to velho e to fiel! Talvez a
exploso o tivesse feito morrer de medo
muito simplesmente!
Levantou-se vento. Foram ambos lavar-se ao mar.
Partilharam depois um anans selvagem, e Robinson
lembrou-se de que fora a primeira coisa que comera
na ilha, a seguir ao naufrgio. Por fim,
estenderam-se junto do grande cedro, tentando
dormir.
Robinson reflectia, enquanto olhava a Lua por
entre os ramos negros do cedro. Assim, toda a obra
realizada na ilha, as culturas, a criao de animais,
as construes, todas as provises que acumulara
na gruta, tudo se perdera por culpa de Sexta-Feira.
E, no entanto, no lhe queria mal. A verdade que
havia muito que se fartara daquela organizao
enfadonha e preocupante, mas no tivera coragem
de a destruir. Agora, eram ambos livres. Robinson
sentia curiosidade sobre o que iria passar-se e
compreendia que seria Sexta-Feira quem, da em
diante, conduziria o jogo.
Continuava a olhar o cu e a reflectir quando viu,
de repente, a Lua deslizar muito depressa por detrs
de um ramo e reaparecer do outro lado. Depois
parou e, logo a seguir, recomeou a deslizar
no cu negro. Nesse mesmo momento, ouviu-se um
terrvel rudo seco. Robinson e Sexta-Feira puseram-
se de p num salto. No era a Lua a mover-se, mas
sim a rvore que desabava. Minado pela exploso,
o grande cedro no conseguira resistir ao vento
nocturno. Abateu-se no meio da floresta, esmagando
dezenas de arbustos sob o seu peso, e o solo
estremeceu com o choque do enorme tronco.

CAP.XXII

Sexta-Feira deu incio nova vida com um longo


perodo de sestas. Passava dias inteiros na rede de
lianas entranadas que amarrara entre duas
palmeiras, beira-mar. Mexia-se to pouco que os
pssaros vinham pousar nas rvores mesmo ao p
dele. Atirava-lhes ento flechas com a zarabatana e
noite assava, com Robinson, o produto daquele
gnero de caada, certamente o mtodo menos
trabalhoso que existia.
Robinson, por seu lado, transformava-se
completamente. Usara at a o cabelo muito curto,
quase rapado, e, pelo contrrio, uma grande barba,
que lhe dava o aspecto de av. Cortou a barba - a
qual, de resto, j ficara bastante estragada com a
exploso - e deixou crescer o cabelo, que acabou por
cobrir toda a cabea de caracis dourados. De um
momento para o outro parecia muito mais novo,
quase irmo de Sexta-Feira. J no tinha nada da
aparncia de um governador, e ainda menos de
general.
O seu corpo tambm se transformara. Sempre
receara as queimaduras do sol, tanto mais que era
ruivo. Quando tinha de se expor ao sol cobria-se dos
ps cabea, punha um chapu e, alm disso, nunca
esquecia o grande guarda-sol de pele de cabra.
Assim, conservava a pele branca e fina, como a de
uma galinha depenada.
Encorajado por Sexta-Feira, comeou a expor-se
nu ao sol. A princpio ficava todo encolhido, numa
posio feia e envergonhada. Depois descontrara-
se, a pele estava mais rija e adquirira um tom
acobreado. Tinha agora orgulho do seu peito
desenvolvido e dos msculos salientes. Exercitava-se
com Sexta-Feira em todo o gnero de jogos. Faziam
corridas na areia, desafiavam-se a nadar, no salto
em altura, a lanar bolas. Robinson tambm
aprendera a andar apoiado nas mos, como fazia o
companheiro. Comeava por encostar os
ps a um rochedo, separava-se depois desse ponto
de apoio e partia, pesado, encorajado pelos
aplausos de Sexta-Feira.
Mas, acima de tudo, observava Sexta-Feira, via o
que ele fazia e, graas a ele, aprendia como se deve
viver numa ilha deserta do Pacfico.
Por exemplo, Sexta-Feira, passava muitas horas a
fabricar arcos e flechas. Fez primeiro arcos simples,
com as madeiras mais maleveis, como a aveleira, o
sndalo, o amaranto, a copaba. Depois, segundo a
tcnica chilena, fabricou arcos compostos - feitos
de vrias peas - mais potentes e duradoiros. Fixava
a um arco simples lminas de chifre de bode, cuja
elasticidade aumentava a da madeira.
Mas era sobretudo ao fabrico de flechas que
dedicava a maior parte do seu trabalho, pois se
aumentava constantemente a fora dos arcos, era
para poder atirar flechas cada vez mais compridas.
Em breve conseguia faz-las com um metro e meio
de comprimento. Cada flecha compe-se de trs
partes: a ponta, a haste e as penas. Sexta-Feira
passava horas a equilibrar estes trs elementos,
pondo a haste a balouar sobre a aresta de uma
pedra. No h nada mais importante para a eficcia
de uma flecha que a relao entre o peso
da ponta e o das penas da outra extremidade.
Sexta-Feira colocava nas suas flechas tantas quantas
podia, utilizando penas de aves ou folhas de
palmeira. Por outro lado, para as pontas no se
servia de pedra ou metal, mas sim de ossos,
principalmente omoplatas de cabra, nas quais
recortava as pontas em forma de pequenas asas.
Robinson acabou por compreender que Sexta-Feira
no procurava obter projcteis precisos e fortes,
destinados a enterrarem-se no corpo das aves ou
dos coelhos. O que ele queria, realmente, era que as
suas flechas voassem o mais alto possvel, durante o
mximo de tempo e atingindo a maior distncia. No
disparava as flechas para matar, mas sim pelo
prazer de as ver planar no cu, como gaivotas.
Um dia em que um vento forte provocava grande
ondula&ccedil;&atilde;o,
Robinson ficou a ver Sexta-Feira atirar as flechas em
direc&ccedil;&atilde;o ao
Sol. Pegou numa particularmente comprida -
ultrapassava dois
metros - com penas de albatroz ao longo de pelo
menos cinquenta
centmetros da haste. Retesou depois o arco com
todas as suas for&ccedil;as,
apontando para cerca de quarenta e cinco graus na
direc&ccedil;&atilde;o
da floresta. A corda, ao afrouxar, ro&ccedil;ou a
bra&ccedil;adeira de couro em
que ele envolvia o antebra&ccedil;o esquerdo, para o
proteger. A flecha
-----------------------------------------------------
subiu at pelo menos cem metros de altura. Ali
pareceu hesitar mas ,
em vez de descer sobre a praia, foi arrastada pelo
vento e dirigiu-se &
para a floresta. Ao desaparecer por detrs das
primeiras rvores,
Sexta-Feira voltou-se para Robinson, com um sorriso
feliz a iluminar-lhe
o rosto. '
- Ela vai cair em cima dos ramos e n&atilde;o vais
encontr-la -
disse Robinson.
- N&atilde;o vou encontr-la - disse Sexta-Feira -,
mas porque
aquela n&atilde;o voltar a cair.
CAP.XXIII

Antes da exploso, Robinson mandava Sexta-Feira


cozinhar tal como aprendera no seio da sua famlia,
em York. Se, no princpio da sua estada na ilha, se
vira obrigado a assar a carne sobre uma
fogueira, depressa se voltara para receitas que se
aproximavam da carne de vaca cozida, prato
preferido dos ingleses daquela poca. Agora, porm,
Sexta-Feira ensinava-lhe receitas caractersticas das
tribos araucnias, ou outras que, muito
simplesmente, inventava.
Para Sexta-Feira, naturalmente, o ideal era comer
o melhor possvel, mas fosse onde fosse, e a
qualquer hora. E, sobretudo, sem necessidade de
uma cozinha, ou de utenslios especiais. A exploso
destrura os pratos e as caarolas que havia na ilha.
Assim, por exemplo, a maior parte das aves que
agora comiam eram preparadas por Sexta-Feira na
argila. Era a maneira mais simples e divertida de
cozinhar uma galinha ou qualquer outra ave.
Sexta-Feira esvaziava-a e metia-lhe depois sal no
ventre, pimenta e ervas aromticas vontade, e
mesmo um pouco de recheio, mas isto no era
indispensvel. No lhe arrancava as penas. Depois,
preparava argila molhada - no demasiado mas o
bastante para ser fcil amass-la e model-la - e
estendia-a, de modo a ficar homognea e lisa.
Depois, enrolava esta massa volta da ave,
encerrando-a bem na pasta e fazendo uma bola de
argila semelhante a um grande ovo ou a uma bola
de rguebi, conforme o tamanho. A camada de
argila devia ter um a trs centmetros de espessura.
Num buraco qualquer acendia uma fogueira com
lenha bastante abundante, pois eram necessrias
muitas brasas. Quando o lume estava bem pegado,
metia a bola de argila no buraco, no meio das
brasas. Mantinha o fogo aceso durante uma hora ou
duas. A argila secava e endurecia como um pote de
barro. Quando a bola estava bem rija, tirava-a
do buraco e partia-a. As penas ficavam coladas
argila e a ave como se tivesse sido assada no forno,
tenra e saborosa.
Mas o que mais agradava a Sexta-Feira nesta
maneira de proceder, era que se partia sempre a
bola de barro em que a ave era metida,
e no havia, portanto, loua para lavar e arrumar.
Quanto aos ovos, Robinson estava habituado a
met-los em gua a ferver, durante mais ou menos
tempo, conforme desejava ovos quentes, escalfados
ou bem cozidos. Sexta-Feira ensinou-lhe que se
podia dispensar a caarola e a gua. Furando-os de
um lado ao outro com uma haste pontiaguda e fina,
confeccionou uma espcie de espetada de ovos que
fazia girar acima do lume.
Robinson sempre pensara que um bom cozinhado
nunca devia misturar carne com peixe, sal com
acar. Sexta-Feira mostrou-lhe que s vezes, estas
misturas so possveis, e mesmo muito suculentas.
Assim, por exemplo, antes de pr uma fatia de
pecari a grelhar, abria com o canivete uma srie de
fendas profundas na carne e colocava em cada fenda
uma ostra ou um mexilho crus. A carne recheada
com marisco tinha um sabor delicioso.
Para misturar o gosto aucarado com o do sal,
punha volta do peixe rodelas de anans, ou
recheava um coelho com ameixas. Acima de tudo,
porm, ensinou Robinson a fabricar acar. Mostrou-
lhe uma espcie de palmeira barriguda, mais grossa
no meio do que na base e no cimo, ou seja, com
forma de quilha. Quando se abate esta rvore e se
cortam as folhas, vem-se imediatamente gotas de
uma seiva espessa e aucarada, que comeam a
escorrer. prefervel que a rvore esteja exposta ao
sol, e necessrio que o cimo - de onde a seiva sai -
seja colocado mais alto que a base, o que
no admira, visto que normalmente, a seiva tem
tendncia para subir pelo tronco. Este acar lquido
pode escorrer durante meses, com a condio de se
humedecer o corte com regularidade, pois os poros
de onde sai tm tendncia a fechar-se.
Sexta-Feira mostrou a Robinson que expondo ao
lume este melao, ele se transformava em caramelo.
Untava com ele frutos que assava no espeto, mas
tambm carne, e mesmo peixe.

CAP.XXIV

No entanto, foi a propsito de um cozinhado que


Robinson e
Sexta-Feira discutiram pela primeira vez.
Antigamente - antes da
explos&atilde;o - nunca podia haver
discuss&otilde;es entre ambos. Robinson
era o amo. Sexta-Feira n&atilde;o podia deixar de
obedecer. Robinson podia
repreender, ou mesmo bater em Sexta-Feira. Agora,
porm, Sexta-Feira
era livre. Igual a Robinson. Podiam, portanto,
zangar-se um
com o outro.
Foi o que aconteceu quando Sexta-Feira cozinhou
numa grande
concha rodelas de serpente com uma
guarni&ccedil;&atilde;o de gafanhotos. Havia
vrios dias, de resto, que irritava Robinson. Nada
mais perigoso
do que a irrita&ccedil;&atilde;o quando se
for&ccedil;ado a viver sozinho com outra
pessoa. Na vspera Robinson tivera uma
indigest&atilde;o de filetes de tartaruga
com mirtilos. E Sexta-Feira punha-lhe agora debaixo
do nariz
um fricass de pit&atilde;o com insectos! Robinson
sentiu um vmito e,
com um pontap, atirou com a grande concha para a
areia, de mistura
com o contedo. Sexta-Feira, furioso, apanhou-a e
brandiu-a
por cima da cabe&ccedil;a de Robinson.
Iriam os dois amigos bater-se? N&atilde;o! Sexta-
Feira desapareceu.
Duas horas depois, Robinson viu-o voltar
arrastando atrs de
si sem cuidado nenhum, uma espcie de manequim.
A cabe&ccedil;a era
feita com um coco, as pernas e os bra&ccedil;os de
hastes de bambu. Mas,
alm disso, estava vestido com velhas roupas de
Robinson, como um
espantalho para pardais. No coco, em cima do qual
pusera um chapu
de marinheiro, Sexta-Feira desenhara as
fei&ccedil;&otilde;es do amigo. Colocou
o manequim de p, junto de Robinson.
- Apresento-te Robinson Crusoe, governador da ilha
de Speranza
- disse-lhe.
Apanhou depois a concha suja e vazia, que ainda
ali estava,
-----------------------------------------------------
e, com um rugido, quebrou-a em cima do coco, que
caiu, no meio
das hastes de bambu partidas. A seguir, Sexta-Feira
desatou a rir
e foi abra&ccedil;ar Robinson.
Este compreendeu a li&ccedil;&atilde;o contida
nesta estranha comdia. Num
dia em que Sexta-Feira cotnia grandes vermes de
palmeira vivos, enrolados
com ovos de formigas, Robinson, desesperado, foi
at praia.
Esculpiu na areia molhada uma espcie de esttua
deitada de barriga
para baixo e com utna cabe&ccedil;a cujos cabelos
eram algas. N&atilde;o
se via o rosto, escondido sob o bra&ccedil;o
dobrado, mas o corpo escuro
e nu assemelhava-se ao de Sexta-Feira. Mal
Robinson tinha acabado
a sua obra, apareceu o ndio, com a boca ainda cheia
de vermes de
palmeira.
- Apresento-te Sexta-Feira, o comedor de
serpentes e vermes -,
disse-lhe Robinson, mostrando a esttua de areia.
Arrancou depois um ramo de aveleira, que limpou
de ramagens
e folhas, e p&ocirc;s-se a chicotear as costas e as
ndegas do Sexta-Feira
de areia, que fabricara com esse objectivo.
A partir da, passaram a ser quatro a viver na ilha.
Havia o
verdadeiro Robinson e o boneco Robinson, o
verdadeiro Sexta-Feira
e a esttua de Sexta-Feira, e todo o mal que os dois
amigos podiam
fazer um ao outro - as lhjrias, as pancadas, as
zangas - faziam-na
cpia do outro. Entre si s trocavam amabilidades.

CAP.XXV

Sexta-Feira, porm, inventou outro jogo ainda mais


interessante
e curioso que o das duas cpias.
Certa tarde, acordou Robinson rudemente, quando
este dormia
a sesta debaixo de um eucalipto. Fabricara um
disfarce cujo significado
Robinson n&atilde;o compreendeu imediatamente.
Tinha as pernas
enfiadas em trapos, atados como umas
cal&ccedil;as. Uma curta tnica
pendia-lhe dos ombros. Trazia um chapu de palha,
mas isso n&atilde;o
o impedia de se abrigar sob um guarda-sol de folhas
de palmeira.
Mas, acima de tudo, havia feito uma barba
posti&ccedil;a, colando flocos
de algod&atilde;o nas faces.
- Sabes quem eu sou? - perguntou ele a Robinson,
passeando-se
majestosamente na sua frente.

- N&atilde;o.
- Sou Robinson Crusoe, da cidade York, em
Inglaterra, amo
e senhor do selvagem Sexta-Feira!
- E ent&atilde;o eu, quem sou? - perguntou
Robinson, estupefacto.
- Adivinha!
Robinson conhecia Sexta-Feira demasiado bem
para n&atilde;o compreender
por meias palavras o que ele pretendia. I.evantou-se
e desapareceu
na floresta.
Se Sexta-Feira era Robinson, o Robinson de
antigamente, amo
do escravo Sexta-Feira, Robinson n&atilde;o tinha
mais que tornar-se Sexta-Feira
o antigo escravo Sexta-Feira. Na realidade, j
n&atilde;o tinha a sua
barba quadrada, nem o cabelo cortado rente de
antes da explos&atilde;o,
e parecia-se de tal maneira com Sexta-Feira que
n&atilde;o precisava de fazer
muito para desempenhar o seu papel. Contentou-se
em esfregar o
rosto e o corpo com suco de nozes para ficar mais
escuro, e atar
volta da cintura a tanga de couro dos
arauc&acirc;nios, que Sexta-Feira
-----------------------------------------------------
trazia no dia em que desembarcou na ilha.
Apresentou-se depois a
Sexta-Feira e disse-lhe:
- Aqui estou, sou Sexta-Feira!
Sexta-Feira esfor&ccedil;ou-se ent&atilde;o por
construir frases imensas no
seu melhor ingls, e Robinson respondia-lhe com as
poucas palavras
de arauc&acirc;nio que aprendera no tempo em que
Sexta-Feira n&atilde;o
dizia uma s palavra de ingls.
- Salvei-te dos teus congneres, que queriam
sacrificar-te s
potncias malficas, disse Sexta-Feira.
E Robinson ajoelhou-se, baixando a cabe&ccedil;a
at ao solo e murmurando
agradecimentos confusos. Por fim, pegando no p de
Sexta-Feira,
pousou-o na nuca.
Divertiram-se muitas vezes com este jogo. Era
sempre Sexta-Feira
quem dava o sinal. Quando aparecia com o seu
guarda-sol e a barba
posti&ccedil;a, Robinson sabia que tinha na sua
frente Robinson, e que ele
prprio devia desempenhar o papel de Sexta-Feira.
Nunca representavam,
de resto, cenas inventadas, mas apenas episdios da
sua vida
passada, quando Sexta-Feira era um escravo
amedrontado e Robinson
um amo severo. Representavam a cena dos cactos
vestidos, a do
arrozal posto a seco, a do cachimbo fumado s
escondidas ao p
da reserva de plvora. Mas nenhuma agradava tanto
a Sexta-Feira
corno a do princpio, quando fugira dos
arauc&acirc;nios que o queriam
sacrificar e fora salvo por Robinson.
Este tinha percebido que essa cena fazia bem a
Sexta-Feira porque
lhe fazia esquecer a m recorda&ccedil;&atilde;o que
conservava da sua vida
de escravo. Mas tambm a ele lhe fazia bem,
Robinson, porque nutria
ainda alguns remorsos por ter sido um amo severo
para Sexta-Feira.

Um dia, Sexta-Feira voltou de um passeio


carregando ao ombro
um barril. Encontrara-o perto da antiga fortaleza, ao
remexer na areia
para apanhar um lagarto.
Robinson reflectiu demoradamente, depois
lembrou-se de que
enterrara dois barris de plvora e os ligara
fortaleza por meio de
um cord&atilde;o de estopa, o que permitiria faz-los
explodir dist&acirc;ncia.
S um deles explodira pouco depois da catstrofe.
Sexta-Feira acabava
de encontrar o outro. Robinson ficou surpreendido ao
v-lo
t&atilde;o contente com o seu achado.
- Que vamos fazer com esta plvora se, como
sabes, j n&atilde;o
temos espingarda?
Como nica resposta, Sexta-Feira introduziu a
ponta da sua faca
na fenda da tampa e abriu a barrica. Em seguida
meteu l a m&atilde;o
e tirou um punhado de plvora, que atirou para o
lume. Robinson
recuara, temendo uma explos&atilde;o. Mas esta
n&atilde;o se deu. Fez-se apenas
uma grande chama verde, que se ergueu como um
sopro de tempestade
e logo desapareceu.
- Ests a ver? - explicou Sexta-Feira - a espingarda
a
maneira mais feia de queimar a plvora. Quando
est fechada na
c&acirc;mara da carabina, ela grita e torna-se m.
Quando a deixam em
liberdade, bela e silenciosa.
Convidou depois Robinson a atirar ele prprio para
o fogo um
punhado de plvora, mas desta vez deu um salto ao
mesmo tempo
que a chama, como se quisesse dan&ccedil;ar com
ela. E fizeram o mesmo
outra vez, e ainda outra, de tal modo que se
formaram grandes cortinas
de luzes verdes e saltitantes, e em cada uma delas a
silhueta
negra de Sexta-Feira aparecia numa
posi&ccedil;&atilde;o diferente.
Mais tarde, inventaram outras maneiras de brincar
com a plvora.
Encheram um pequeno recipiente com resina de
pinheiro. Misturaram
esta resina - que s por si arde muito bem - com a
plvora.
Obtiveram assim uma pasta negra, pegajosa e
terrivelmente
inflamvel. Com ela cobriram o tronco e os ramos de
uma rvore
morta, que se erguia beira da falsia. Deitaram-lhe
fogo quando
chegou a noite: toda a rvore se cobriu ent&atilde;o
de uma carapa&ccedil;a de
ouro palpitante, e ardeu at de manh&atilde;, como
um enorme candelabro
de fogo.
Passaram vrios dias a transformar toda a plvora
na pasta
inflamvel e a cobrir com ela todas as rvores
mortas da ilha. &Agrave; noite,
quando estavam aborrecidos e sem sono, iam juntos
acender uma
rvore. Era a sua festa nocturna e secreta.
Durante os anos que haviam precedido a
explos&atilde;o, e a destrui&ccedil;&atilde;o
da ilha civilizada, Robinson esfor&ccedil;ara-se por
ensinar ingls a Sexta-Feira.
O seu mtodo era simples, mostrava-lhe um
malmequer e
dizia-lhe:
& - Malmequer.
E Sexta-Feira repetia:
- Malmequer.
E Robinson corrigia-lhe a pronncia tantas vezes
quantas as
necessrias. Mostrava-lhe depois um cabrito, uma
faca, um papagaio,
um raio de sol, um queijo, uma lupa, uma nascente,
articulando
lentamente:
- Cabrito, faca, papagaio, sol, queijo, lupa,
nascente.
E Sexta-Feira repetia a seguir, durante tanto tempo
quanto
o necessrio para cada palavra lhe sair
correctamente pronunciada.
Quando a catstrofe se deu, Sexta-Feira j de h
muito sabia
ingls bastante para compreender as ordens que
Robinson lhe dava,
e indicar pelos nomes adequados todos os objectos
teis que os
rodeavam. Um dia, Sexta-Feira mostrou a Robinson
uma mancha
que palpitava na erva, e disse-lhe:
- Malmequer.
- Sim - respondeu Robinson -, um malmequer.
Porm, mal pronunciara estas palavras, o
malmequer bateu as
asas e p&ocirc;s-se a voar.
- Ests a ver - disse ele imediatamente -,
enganmo-nos.
N&atilde;o era um malmequer, mas sim uma
borboleta.
- Uma borboleta branca - retorquiu Sexta-Feira -,
um malmequer
que voa.
-----------------------------------------------------
Antes da catstrofe, quando era o dono da ilha e de
Sexta-Feira,
Robinson ter-se-ia zangado. Teria obrigado Sexta-
Feira a reconhecer
que uma flor uma flor, e uma borboleta uma
borboleta. Agora,
porm, calou-se e ficou pensativo.
Mais tarde, Sexta-Feira e Robinson passeavam pela
praia. O cu
estava azul, sem nuvens, mas como era de
manh&atilde; muito cedo, o disco
branco da Lua ainda era visvel a este. Sexta-Feira,
que apanhava
conchas, mostrou a Robinson um pequeno seixo, que
produzia uma
mancha redonda e branca na areia pura e limpa.
Ergueu ent&atilde;o a
m&atilde;o para a Lua, e disse-lhe:
- Ouve: acaso a Lua o seixo do cu, ou este
pequeno seixo
que a Lua da areia?
E desatou a rir, como se soubesse antecipadamente
que Robinson
n&atilde;o poderia responder a esta estranha
pergunta.
Houve depois um perodo de mau tempo.
Amontoaram-se
nuvens negras por cima da ilha e pouco depois a
chuva p&ocirc;s-se a
crepitar na folhagem, a fazer brotar milhares de
pequenos cogumelos
beira-mar e a escorrer pelos rochedos. Os dois
amigos
tinham-se abrigado debaixo de uma rvore. De
repente, Sexta-Feira
saiu do abrigo e exp&ocirc;s-se chuva. Atirava o
rosto para trs e deixava
que a gua lhe escorresse pelas faces. Aproximou-se
depois de
Robinson.
- Repara - disse-lhe -, as coisas est&atilde;o tristes
e choram.
As rvores choram, os rochedos choram, as nuvens
choram, e eu
choro com elas. Ai!, ai!, ai! A chuva o grande
desgosto da ilha
e de todas as coisas...
Robinson come&ccedil;ava a compreender. Admitia,
pouco a pouco,
que as coisas mais distanciadas umas das outras -
como a Lua e
um seixo, as lgrimas e a chuva - podem
assemelhar-se at ao ponto
de se confundirem, e que as palavras voam de uma
coisa para outra,
mesmo que isso confunda um pouco as ideias.
Entrou completamente no jogo quando Sexta-Feira
lhe explicou
as regras do Retrato arauc&acirc;nio em cinco
pinceladas. Sexta-Feira
dizia-lhe, por exemplo:
- Qual a coisa, qual ela, que uma m&atilde;o
que te embala,
um cozinheiro que p&otilde;e sal na tua sopa, um
exrcito de soldados que
te faz prisioneiro, um grande animal que se zanga,
ruge e se agita
quando faz vento, uma pele de serpente com mil
escamas que brilham
ao sol?
- &Eacute; o Oceano! - respondeu Robinson
triunfante.

E, para mostrar que compreendera a regra do jogo,


interrogou
Sexta-Feira, por sua vez:
- Qual a coisa, qual ela, que uma cabeleira
gigante, onde
dois homens se escondem como se fossem pulgas,
que uma sobrancelha
que se franze por cima do grande olho do mar, que
um nada
de verde em muito azul, que um pouco de gua
doce no meio de
muita gua salgada, e um barco sempre imvel e
ancorado?
- &Eacute; a nossa ilha Speranza - exclamou
Sexta-Feira e, por sua
vez, formulou outra adivinha:
- Se fosse uma rvore, seria uma palmeira, por
causa dos pelos
fulvos que lhe cobrem o tronco. Se fosse um
pssaro, seria o corvo
do Pacfico, por causa do uivo rouco. Se fosse uma
parte do meu
corpo, seria a minha m&atilde;o esquerda, por causa
da fidelidade com
que ajuda a minha m&atilde;o direita. Se fosse um
peixe, seria uma solha
chilena, por causa dos dentes afiados. Se fosse um
fruto, seriam duas
avel&atilde;s, por causa dos pequenos olhos
castanhos. O que ?
- &Eacute; Tenn, o nosso c&atilde;o - respondeu
Robinson -, reconheci-o
pelo plo fulvo, pelo ladrar, pela fidelidade, pelos
colmilhos agu&ccedil;ados
e pelos olhos castanhos.
Ao evocar, porm, a imagem do bom Tenn
desaparecido, Robinson
sentiu a tristeza invadi-lo, e uma estranha bola
cresceu-lhe na
garganta, impedindo-o de falar.
Sexta-Feira deu-se conta, e arrependeu-se da sua
falta de tacto.
-----------------------------------------------------
Uma manh&atilde;, Sexta-Feira acordou com a voz
de Robinson, que
o chamava pelo nome. Soergueu-se e olhou em
volta. Ningum! E, no
entanto, n&atilde;o sonhara. De repente, mesmo por
cima da sua cabe&ccedil;a,
vindo dos ramos do arbusto debaixo do qual
adormecera, o chamamento
soou de novo!
- Sexta-Feira! Sexta-Feira!
Levantou-se e inspeccionou a folhagem da pequena
rvore. Viu
ent&atilde;o um pssaro verde e cinzento levantar
voo, num golpe de asa,
soltando uma espcie de risada, em
direc&ccedil;&atilde;o a um pequeno bosque
onde os dois amigos raramente penetravam.
Quis ter a certeza e dirigiu-se para esse ponto da
ilha. N&atilde;o teve
que procurar muito tempo: uma das rvores mais
belas - um tulipeiro
- parecia carregado de grandes frutos bizarros... que
eram,
na realidade, outros tantos ninhos de papagaios.
Voltou l de tarde, com Robinson. Os papagaios
faziam uma
enorme algazarra nos ramos do tulipeiro, mas
calaram-se de repente,
ao verem os dois amigos aproximarem-se, e foi no
meio de um
profundo silncio que Sexta-Feira e Robinson
pararam, debaixo da
rvore.
- Nunca vi papagaios na ilha - disse Robinson -,
devem ter
chegado todos ao mesmo tempo, para p&ocirc;r os
ovos, e vm com certeza
de outra ilha, n&atilde;o muito afastada daqui.
Sexta-Feira ia a abrir a boca para lhe responder
quando foi interrompido
pela cacofonia dos papagaios, que
recome&ccedil;aram a falar
todos ao mesmo tempo. Nunca vi, nunca vi, nunca
vi, gritava um,
outra ilha, outra ilha, outra ilha, repetia outro chegar
ao mesmo
tempo, chegar ao mesmo tempo, chegar ao mesmo
tempo, imitava
um terceiro, ao mesmo tempo que um bando inteiro
de pssaros

verdes, pousados no ramo mais prximo, lhes


gritava, os ouvidos,
muito afastada muito afastada muito afastada.
Ensurdecidos com todo aquele barulho, Sexta-Feira
e Robinson
fugiram at aos grandes pinheiros que bordejavam a
praia.
- &Eacute; realmente a primeira vez, desde o meu
naufrgio, que sou
incomodado pelo barulho das vozes - exclamou
Robinson, lembrando-se
dos seus longos anos de solid&atilde;o.
- Barulho das vozes barulho das vozes barulho das
vozes!
- papagueou uma voz spera, nos ramos do pinheiro
mais prximo.
Foi necessrio irem ainda para mais longe, at
beira-mar, onde
as ondas se desfazem na areia molhada.
A partir desse dia, Robinson e Sexta-Feira tiveram
a maior dificuldade
em trocar uma frase sem que logo uma voz trocista,
saindo
da uma moita ou arbusto prximos, viesse
interromp-los, repetindo
algumas palavras que tivessem dito. Desesperado,
Robinson j n&atilde;o
se deslocava sem um pau, que atirava raivosamente
na direc&ccedil;&atilde;o de
onde vinha a voz. Nunca atingiu um papagaio, mas
era frequente
ver-se um deles levantar voo, soltando um grito que
mais parecia
uma risada trocista.
- Na verdade - disse-lhe Sexta-Feira alguns dias
depois
- parece-me que esta uma boa li&ccedil;&atilde;o.
Falamos demasiado. Nem
sempre bom falar. Na minha tribo, entre os
arauc&acirc;nios, os que
mais sabem, s&atilde;o os que menos falam. Quanto
mais falamos, menos
respeitados somos. Os animais mais tagarelas
s&atilde;o os macacos, e entre
os homens s&atilde;o as crian&ccedil;as pequenas e
as mulheres velhas.
E n&atilde;o se deixou perturbar pela gritaria que
logo se ouviu,
mesmo ali ao lado, repetindo: crian&ccedil;as
pequenas crian&ccedil;as pequenas
crian&ccedil;as pequenas. Ensinou a Robinson um
certo nmero de gestos
com as m&atilde;os que poderiam exprimir as coisas
mais importantes.
Assim, este gesto significava:
Tenho sono.
Fig. 1
-----------------------------------------------------
Este outro
Fig. 2
Tenho fome.
E este:
Fig. 3
Tenho sede.
E eis mais alguns, gra&ccedil;as aos quais os dois
amigos se compreendiam
em silncio:
Fig. 4
A ten&ccedil;&atilde;o !
Fig. 6
Temos de nos esconder!
-----------------------------------------------------
Fig. 5
Ilamos embora!
Fig. 7
lrai fazer calor
Fig. 9
Est ali um pssaro.
Fig. 8
liai chover
Est ali um pecari.

Assim, Robinson e Sexta-Feira mantiveram-se


silenciosos durante
vrias semanas. Certa manh&atilde;, os ovos dos
papagaios eclodiram, os
filhotes aprenderam a voar e um grande
ajuntamento ruidoso teve
lugar junto margem. Depois, de uma s vez, no
momento em que
o Sol nascia, todas as aves levantaram voo dirigindo-
se para o largo
e, no horizonte, uma grande nuvem, redonda e
verde como uma
ma&ccedil;&atilde;, come&ccedil;ou a diminuir, para
depois desaparecer.
Robinson e Sexta-Feira de novo puderam utilizar a
boca para
comunicar e sentiram-se muito felizes ao ouvirem
novamente o som
das prprias vozes. A experincia, porm, fora
proveitosa e salutar
e da em diante acontecia que, de comum acordo, se
calavam e s
comunicavam com gestos das m&atilde;os.
-----------------------------------------------------
As cabras que Robinson domesticara e encerrara em
redis
haviam regressado ao estado selvagem. Mas, como
quase todos os
animais que vivem em liberdade, tinham-se
organizado em grupos
comandados pelos bodes mais fortes e experientes.
Estes bodes-chefes
obedeciam por sua vez a um bode-rei, de uma
envergadura e for&ccedil;a
terrveis, que se chamava Andoar.
Quando um perigo amea&ccedil;ava um rebanho,
este reunia-se - geralmente
numa colina ou num rochedo - e todos os animais da
primeira fila baixavam a cabe&ccedil;a e opunham
ao inimigo uma barreira
de chifres intransponvel.
Sexta-Feira inventara um divertimento perigoso,
mas que o entusiasmava.
Lutava com os bodes que surpreendia isolados. Se
fugiam,
apanhava-os a correr. Agarrava-os pelos cornos e
obrigava-os a deitarem-se.
Para marcar os vencidos, atava-lhes ao
pesco&ccedil;o um pequeno
colar de lianas.
Aconteceu, porm, que durante uma dessas
ca&ccedil;adas ao bode
Sexta-Feira recolheu uma pequena cabra que
encontrara ferida no
rec&ocirc;ncavo de um rochedo. Tinha uma pata da
frente partida. Era
uma cabrinha muito nova, branca, ainda sem chifres.
Sexta-Feira fez-lhe
umas talas com paus e atou-lhas volta do osso
fracturado.
Com certeza que uma cabra mais velha, e mais
razovel, se teria habituado
a esse aparelho que a impedia de dobrar o joelho.
Mas a
pequena cabra Anda - assim a baptizara Sexta-Feira
- nunca estava
quieta. Saltava como uma louca e tinha muitas dores
quando caa
sobre as talas. De resto, acabava sempre por se
desembara&ccedil;ar delas
e punha-se a andar de lado, soltando gritos
lancinantes.
A opini&atilde;o de Robinson era que deviam
abat-la. Em todos os
pases do mundo se abatem as cabras, os carneiros
e at os cavalos

que partem uma perna. &Eacute; que esses animais


n&atilde;o conseguem suportar
a pris&atilde;o do gesso ou das talas que imobilizam
os ossos fracturados.
Sexta-Feira, porm, obstinou-se em querer salvar
Anda. J que
ela n&atilde;o pode andar, nem correr, nem saltar,
pois bem, imobiliz-la-ia
completamente! Amarrou-a, portanto, a um
quadrado de madeira
colocado no ch&atilde;o. Ao princpio, deitada de
lado, Anda debatia-se
e balia a tal ponto que cortava o
cora&ccedil;&atilde;o. Mas resignou-se e consentiu
em comer a erva bem cheirosa e beber a gua fresca
que Sexta-Feira
lhe levava duas vezes ao dia.
Ao cabo de trs semanas, Sexta-Feira libertou-a. A
cabrinha quis
logo correr, mas os msculos estavam destreinados.
Cambaleava,
como se tivesse bebido vinho. Foi necessrio
ensinar-lhe novamente
a andar. Sexta-Feira entregou-se a essa tarefa com
uma pacincia
incansvel. Segurava-a pelos flancos, entre as suas
prprias pernas,
e avan&ccedil;ava passo a passo, enquanto os
pequenos cascos martelavam
e trope&ccedil;avam desajeitadamente nos
pedregulhos. No entanto, l conseguira
voltar a saltar e a correr. Era delicioso ver a pequena
Anda
saltar de rochedo em rochedo, ora atrs de Sexta-
Feira ora precedendo-o,
embora, neste ltimo caso, o ndio tivesse por vezes
dificuldade
em segui-la.
Aconteceu, no entanto, que embora tivesse
reaprendido a correr,
Anda nunca mais quis pastar sozinha! Bem podia
p&ocirc;-la no meio
de um prado coberto de ervas e flores, ou sob a
folhagem tenra de
um pequeno arbusto - as cabras preferem as folhas
s ervas -,
que ela balia, voltava para Sexta-Feira, espera de
que este lhe desse
na m&atilde;o as plantas que colhera para ela.
Sexta-Feira e Anda eram inseparveis. &Agrave;
noite, tapava-se com
a pelagem quente e viva de Anda, estendida em
cima dele. De dia,
n&atilde;o se afastava de Sexta-Feira um metro que
fosse.
- Vers - dizia a Robinson - mais tarde, quando
tiver leite,
n&atilde;o a ordenharei como fazamos antigamente!
Chupar-lhe-ei as tetas
directamente, como se fosse uma pequena
mam&atilde;!
E ria de satisfa&ccedil;&atilde;o com esta ideia.
Robinson escutava-o com
alguma inveja, pois sentia-se excludo da grande
amizade que unia
Sexta-Feira e a cabrinha.
- Depois da catstrofe, disse-lhe ele, quiseste que
todos fossem
livres em Speranza e que n&atilde;o houvesse mais
animais domsticos.
Ent&atilde;o, por que raz&atilde;o retens Anda junto
de ti?
-----------------------------------------------------
- Anda n&atilde;o um animal domstico,
respondeu Sexta-Feira com
dignidade. &Eacute; livre. Fica comigo porque gosta
de mim. No dia em
que quiser ir-se embora, n&atilde;o a impedirei!
Ora certa manh&atilde; Sexta-Feira acordou com a
sensa&ccedil;&atilde;o de que
se passara qualquer coisa enquanto dormia. Anda
estava nos seus
bra&ccedil;os como de costume. No entanto,
olhando-a bem de frente,
Sexta-Feira achou-lhe um ar esquisito. Alm disso,
sua volta flutuava
um cheiro, muito forte, um cheiro a bode! N&atilde;o
disse nada,
mas ficou a pensar nisso todo o dia.
Na noite seguinte, manteve-se sempre mais ou
menos desperto.
E eis que meia-noite, a moita junto da qual
repousava pareceu
abrir-se como uma grande flor e nela viu aparecer,
bem no meio,
a mais bela cabe&ccedil;a de bode que jamais lhe
fora dado ver. Uns olhos
oblongos e dourados brilhavam na espessura do
plo, uma barbicha
fina e sedosa fremia na ponta do queixo, uns cornos
grandes e anelados
ornavam-lhe a fronte. Ao mesmo tempo, um leve
sopro de vento
trazia at Sexta-Feira um terrvel cheiro a suarda e
almscar. Embora
nunca o tivesse visto, Sexta-Feira reconheceu
imediatamente Andoar,
o rei dos bodes de Speranza. Mas tambm Anda o
vira certamente,
pois debatia-se suavemente nos bra&ccedil;os de
Sexta-Feira, como se quisesse
soltar-se dele sem o acordar. Sexta-Feira, porm,
apertou-a com
mais for&ccedil;a e n&atilde;o a deixou ir, at o
grande bode desaparecer. Mas
logo se lembrou do que dissera a Robinson: se Anda
quisesse deix-lo,
n&atilde;o a impediria de o fazer! E corou de
vergonha, sob a pele escura.
No dia seguinte, entran&ccedil;ou cuidadosamente
lianas de cores vivas,
para fazer um colar mais slido e belo que os outros:
o colar do
rei Andoar. Depois, partiu para a montanha, em
busca do seu adversrio.
Viu-o no alto de um rochedo, imvel como uma
grande esttua
coberta de pelos. Trepou lentamente pela rocha,
apertando entre os
dentes o colar de lianas de cores vivas que deveria
assinalar a sua
vitria sobre Andoar. L no alto, havia realmente
pouco espa&ccedil;o para
dois! Mas o bode continuava imvel. Sexta-Feira
n&atilde;o sabia que fazer.
Seria necessrio provoc-lo? Aproximou-se,
segurando o colar na
ponta do bra&ccedil;o estendido. Ia tocar no bode
quando este avan&ccedil;ou
bruscamente um metro e investiu com os grandes
cornos pela direita
e pela esquerda da cintura de Sexta-Feira. O ndio
ficou imobilizado,
como pelas hastes de uma grande pin&ccedil;a. O
bode virou depois a
cabe&ccedil;a para o lado e Sexta-Feira, perdendo o
equilbrio, caiu do alto
do rochedo. Felizmente, a altura n&atilde;o era
muito grande, mas havia

-----------------------------------------------------
espinhos e azevinhos na base do rochedo, que lhe
dilaceravam profundamente
a carne.
Sexta-Feira viu-se for&ccedil;ado a ficar na cama
de rede durante vrios
dias. Robinson fazia-lhe aplica&ccedil;&otilde;es de
musgo hmido e Anda lambia-lhe
os ferimentos. Falava constantemente de Andoar,
que queria
encontrar de novo para obter a desforra, mas como
era um adversrio
leal, n&atilde;o cessava de fazer elogios ao rei dos
bodes. Andoar,
segundo ele, podia ser pressentido a cem metros de
dist&acirc;ncia, para
o que bastava o seu terrvel cheiro, Andoar nunca
fugia quando
algum se aproximava dele. Andoar n&atilde;o o
atacara depois da sua
queda do rochedo e n&atilde;o tentara feri-lo de
morte, como teria feito
qualquer outro bode...
Sexta-Feira estava muito fraco. Passava todo o
tempo deitado,
excepto quando apanhava ervas e ia buscar gua
para Anda. Uma
noite, esgotado, caiu num sono profundo. Quando na
manh&atilde; seguinte
acordou, muito tarde, Anda desaparecera.
- Ests a ver - disse ele a Robinson - ela quis ir-se
embora
e foi.
Mas Robinson, que n&atilde;o era tolo, riu-lhe na
cara. Ent&atilde;o Sexta-Feira
jurou a si prprio que voltaria a encontrar Andoar,
lhe enfiaria
o colar de lianas no pesco&ccedil;o e recuperaria
Anda.
Quando ficou curado, Robinson tentou impedi-lo de
procurar
novamente o rei dos bodes para o desafiar. Em
primeiro lugar, havia
o cheiro que Sexta-Feira trazia agarrado pele,
depois de lutar com
bodes. Alm disso, a brincadeira era realmente
perigosa, como ficara
provado com a sua queda do rochedo e os
ferimentos que lhe provocara.
Tudo o que Robinson pudesse dizer, no entanto, de
nada servia.
Sexta-Feira queria a desforra, e aceitava
alegremente todos os
riscos. Partiu de novo certa manh&atilde; at aos
rochedos, procura do
seu adversrio.
IV&atilde;o necessitou de muito tempo para o
descobrir. A silhueta do
grande macho destacava-se no meio de um grande
ajuntamento de
cabras e cabritos, que fugiram em desordem quando
Sexta-Feira se
aproximou. S uma pequena cabra branca continuou
fielmente junto
do rei, e Sexta-Feira n&atilde;o p&ocirc;de deixar de
reconhecer Anda. De resto,
ela n&atilde;o pastava. Era Andoar que o fazia para
ela: arrancava um tufo
de ervas e apresentava-o a Anda. A cabrinha pegava
nelas com os
dentes e abanava vrias vezes a cabe&ccedil;a,
como que a dizer obrigado.
Sexta-Feira sentiu-se mordido pelo cime.

Andoar n&atilde;o procurava fugir. Estava no meio


de uma espcie
de crculo, delimitado, a um lado, por um muro de
pedras vertical
e, a outro, por um precipcio com uns trinta metros
de altura.
Sexta-Feira desatou o cord&atilde;o que enrolava
volta do punho e
agitou-o diante do focinho de Andoar, como um
desafio. O animal
parou de repente de mastigar, conservando uma
erva comprida entre
os dentes. Mofou, depois, abanando a barbicha,
ergueu-se nas patas
traseiras, como se quisesse mostrar quanto era belo.
Deu alguns passos
em direc&ccedil;&atilde;o a Sexta-Feira, agitando no
ar os cascos da frente
e abanando os enormes chifres, como se
cumprimentasse uma multid&atilde;o
vinda para o admirar. Sexta-Feira ficou estupefacto
com esta
pantomima grotesca. Esse segundo de
distrac&ccedil;&atilde;o foi a sua perda.
O animal j s estava a alguns passos dele quando
investiu, dando
um salto formidvel na sua direc&ccedil;&atilde;o.
Voou como uma flecha direito
ao peito do ndio. Sexta-Feira atirou-se para o lado,
mas falhou por
um segundo. Uma violenta pancada no ombro direito
f-lo girar
sobre si prprio. Foi atirado brutalmente contra as
pedras, e ficou
estatelado no solo.
Se tivesse podido levantar-se imediatamente, teria
sido incapaz
de evitar novo ataque. Ficou portanto deitado de
costas, n&atilde;o vendo,
por entre as plpebras semicerradas, sen&atilde;o
um peda&ccedil;o de cu azul.
Este, porm, obscureceu-se bruscamente, e uma
cabe&ccedil;a felpuda, terminada
por uma barbicha, com o focinho distorcido numa
espcie
de esgar trocista, debru&ccedil;ou-se sobre ele.
Tentou fazer um movimento,
mas o ombro dorido provocou-lhe uma dor t&atilde;o
forte que desfaleceu.
Quando reabriu os olhos, o Sol estava no znite e
envolvia-o
num calor insuportvel. Apoiou-se na m&atilde;o
esquerda e encolheu os
ps debaixo de si. O muro de pedra reflectia a luz
como um espelho.
O bode estava invisvel. Levantou-se cambaleando e
ia voltar-se
quando ouviu atrs de si um rudo de cascos
ecoando nas pedras.
O rudo aproximava-se t&atilde;o rapidamente que
ele nem pensou em fazer-lhe
frente. la deixar-se cair sobre o lado esquerdo, o do
ombro n&atilde;o
atingido. Mas um embate ao nvel da anca f-lo
trope&ccedil;ar, com os
bra&ccedil;os abertos. Andoar parara de repente,
firmado nas suas quatro
patas musculadas. Sexta-Feira acabou por perder o
equilbrio e caiu
para cima do dorso do bode. Andoar vergou um
pouco sob o peso,
a seguir endireitou-se e voltou a partir a toda a
velocidade.
Cheio de dores no ombro, o ndio n&atilde;o
largava o animal. Agarrara-se
com as m&atilde;os aos chifres, rente ao
cr&acirc;nio, e as pernas apertavam-lhe
a pelagem dos flancos, enredando nela os dedos dos
ps.
-----------------------------------------------------
O bode dava saltos fantsticos para se livrar daquele
corpo nu que
o incomodava. Deu vrias voltas ao monte de pedras
onde encontrara
Sexta-Feira, sem nunca trope&ccedil;ar nas rochas.
O ndio tinha tantas
dores que sentia vontade de vomitar e receava
desmaiar novamente.
Era necessrio que Andoar parasse. As suas
m&atilde;os desceram ao longo
do cr&acirc;nio do animal e taparam-lhe os olhos. Se
deixasse de ver, com
certeza que pararia. Mas n&atilde;o parou. Corria em
frente, a direito, como
se j n&atilde;o existissem obstculos. Os seus
cascos ressoaram sobre a
laje de pedra que avan&ccedil;ava para o precipcio,
e os dois corpos, sempre
enla&ccedil;ados, caram no vazio.

A dois quilmetros dali, Robinson seguira com o


culo a luta
e a queda dos dois adversrios. Conhecia
suficientemente bem aquela
parte da ilha e sabia que o fundo do precipcio tinha
acesso por um
pequeno atalho que serpenteava ao longo da
montanha.
A noite j come&ccedil;ava a cair quando descobriu
o cadver de
Andoar, no meio das escassas moitas que cresciam
por entre as pedras.
Tapando o nariz, debru&ccedil;ou-se sobre o grande
corpo castanho
e reconheceu logo o colar colorido, solidamente
atado volta do
pesco&ccedil;o do animal. Ergueu-se, ouvindo rir
atrs de si. Sexta-Feira ali
estava, de p. Cheio de arranh&otilde;es e com um
ombro deitado abaixo,
mas parecendo feliz. Anda estava a seu lado e
lambia-lhe a m&atilde;o.
- O rei dos bodes estava debaixo de mim e
protegeu-me quando
camos - explicou ele. O grande bode morreu
salvando-me, mas dentro
em breve vou faz-lo voar e cantar.
-----------------------------------------------------
Sexta-Feira recompunha-se da fadiga e dos
ferimentos com uma
rapidez que sempre espantava Robinson. Alguns dias
depois voltou
junto do cadver de Andoar. Decepou-lhe primeiro a
cabe&ccedil;a, que
colocou no meio de um formigueiro. Cortou depois a
pele em volta
das patas e a todo o comprido do peito e do ventre.
Tirou-lhe finalmente
a pele e estendeu-a no solo. Do corpo do animal
apenas guardou
os intestinos. Lavou-os com muita gua e p&ocirc;-
los a secar nos
ramos de uma rvore. Dirigiu-se em seguida para a
beira-mar, cantarolando
e levando debaixo do bra&ccedil;o a pesada e
gordurosa pele de
Andoar. Lavou-a nas ondas, para ficar impregnada
de areia e sal.
Raspou-a depois com conchas, para tirar todos os
plos. Levou vrios
dias a fazer este trabalho. Finalmente, esticou-a
entre dois arcos de
madeira, como uma pele de tambor. Depois de bem
seca, poliu-a
com pedra-pomes.
- Andoar vai voar, Andoar vai voartado,
recusando-se sempre a desvendar os

- repetia ele muito exciseus


projectos.

Desde a mais tenra inf&acirc;ncia que Robinson


tinha vertigens. P&ocirc;r
-se de p em cima de uma cadeira bastava para lhe
provocar um
certo mal-estar. Um dia subira ao campanrio da
catedral da sua
cidade natal, York. Depois de uma longa escalada
por uma escada
ngreme e estreita, em caracol, vira-se
bruscamente fora da sombra
; das paredes, em pleno cu, numa plataforma de
onde se via toda
a cidade, com os seus habitantes do tamanho de
formigas. Gritou
de medo e tiveram de o descer como um embrulho,
com a cabe&ccedil;a
tapada pela capa de estudante.
Por isso, todas as manh&atilde;s se
esfor&ccedil;ava por subir a uma rvore,
para vencer o medo. Em tempos teria achado este
exerccio ridculo
e intil. Mas desde que vivia tomando Sexta-Feira
como modelo,
achava importante livrar-se daquelas terrveis
vertigens.
Nessa manh&atilde; escolhera uma araucria, uma
das maiores rvo
res da ilha. Agarrou-se ao ramo mais baixo e
i&ccedil;ou-se, apoiando-se
num joelho. Trepou depois os sucessivos andares
de ramagens, pen
sando que gozaria o nascer do Sol um pouco mais
cedo no topo
da rvore. &Agrave; medida que subia, sentia a
rvore vibrar cada vez mais,
e balou&ccedil;ar ao vento. A vertigem
come&ccedil;ou a contrair-lhe o est&ocirc;mago.
Estava j prximo do cimo quando, de repente, se
viu suspenso no
vazio. Certamente por efeito de um raio, o tronco
estava desprovido
de ramos ao longo de dois metros. Cometeu
ent&atilde;o um erro que difi
cilmente se evita quando se teme a vertigem: olhou
para baixo. N&atilde;o
viu sen&atilde;o uma confus&atilde;o de ramos
afundando-se em espiral. A angs
tia paralisou-o e agarrou-se ao tronco com os
bra&ccedil;os e as pernas.
Compreendeu por fim que devia olhar, n&atilde;o
para baixo, mas para
cima. Levantou os olhos. No cu azul, um grande
pssaro dourado
em forma de losango balou&ccedil;ava ao sabor do
vento. Sexta-Feira cum
prira a sua misteriosa promessa: fazer voar Andoar.
-----------------------------------------------------
Primeiro, amarrara trs varas de junco em forma
de cruz. Fizera
depois um entalhe em cada uma das suas
sec&ccedil;&otilde;es, enfiando neles
uma tripa. Esticara de seguida sobre a estrutura leve
e robusta assim
obtida a pele de Andoar, virando e cosendo os
bordos sobre a tripa.
As duas pontas da vara mais comprida estavam
ligadas por um fio
bastante frouxo, ao qual atara uma corda, num
ponto cuidadosamente
calculado, pois da dependia a
inclina&ccedil;&atilde; da superfcie ao
vento.
Sexta-Feira trabalhava no seu papagaio desde os
primeiros alvores
da madrugada e o grande pssaro de pele, havia
pouco terminado,
agitava-se ao vento, ainda preso s m&atilde;os do
ndio, como se
estivesse impaciente por voar. Na praia, o ndio
gritara de alegria
no momento em que Andoar, curvado como um
arco, subira como
um foguete, arrastando consigo uma grinalda de
penas brancas e
negras.
Robinson descera rapidamente da sua rvore, para
ir ter com
ele. Encontrou-o deitado na areia, com as
m&atilde;os cruzadas sob a nuca
e a cabrinha Anda enrolada a seus ps como uma
bola. Tinha a
corda do papagaio atada ao tornozelo. Robinson
estendeu-se ao p
dele e ambos observaram durante muito tempo o
voo caprichoso de
Andoar no meio das nuvens, subindo e mergulhando,
vibrando sob
uma rajada e baixando depois, quando o vento
diminua. De repente,
Sexta-Feira ergueu-se num salto e sem soltar a
corda do papagaio,
que mantinha amarrada ao tornozelo, imitou a
dan&ccedil;a area de
Andoar. Rindo e cantando, agachou-se no solo, todo
enrolado, depois
saltou levantando os bra&ccedil;os, voltou a cair,
projectou a perna esquerda
para o cu, girou sobre si prprio, acompanhado
pelos saltos de
Anda. E l no alto, muito longe, nas nuvens, o belo
pssaro dourado,
ligado ao tornozelo de Sexta-Feira por trezentos
metros de
corda, acompanhava-o tambm na sua dan&ccedil;a,
girava, mergulhava,
saltava com ele.
A parte da tarde foi consagrada pesca com o
papagaio, tal
como ainda praticada nas ilhas do arquiplago de
Salom&atilde;o.
A corda do papagaio foi atada parte de trs da
piroga, ao mesmo
tempo que outra corda do mesmo comprimento
partia da cauda do
papagaio e acabava num anzol dissimulado por um
tufo de plumas.
Robinson remava lentamente contra o vento e a
certa dist&acirc;ncia, atrs
da piroga, o tufo de plumas cintilava, oscilando com
as ondas. Por
vezes, um grande peixe atirava-se a esta isca e
fechava a bocarra,
engolindo o anzol. Sexta-Feira e Robinson viam
ent&atilde;o, no cu, o
grande papagaio agitar-se como a bia de uma cana
de pesca quando
o peixe morde. Robinson dava meia volta e,
remando no sentido do
vento, chegava pouco depois extremidade da linha,
que Sexta-Feira
apanhava. No fundo do barco amontoavam-se os
corpos brilhantes
dos peixes muito redondos, de dorsos verdes e
flancos prateados,
quase todos peixes-agulha.
Ao fim do dia, Sexta-Feira n&atilde;o quis trazer
Andoar para terra.
Amarrou-o a um dos pimenteiros dos quais estava
suspensa a sua
rede de dormir. Como um animal domstico preso
pela trela, Andoar
passou assim a noite aos ps do dono. E
acompanhou-o ainda
durante todo o dia seguinte. Durante a segunda
noite, porm, deixou
de haver vento e foi necessrio ir buscar o grande
pssaro que
pousara suavemente no meio de um campo de
flores. Aps vrias
tentativas infrutferas, Sexta-Feira desistiu de o
p&ocirc;r novamente a voar.
Pareceu esquec-lo e, durante oito dias, apenas
dormiu. Pareceu ent&atilde;o
lembrar-se da cabe&ccedil;a do bode, que
abandonara no meio de um
formigueiro.
-----------------------------------------------------
As pequenas formigas tinham trabalhado bem.
Nada restava j
dos longos plos brancos e castanhos da barba e da
carne. Mesmo
a parte de dentro da cabe&ccedil;a fora
completamente limpa. Quando
Sexta-Feira voltou para junto de Robinson, nesse
dia, agitava na m&atilde;o
um soberbo cr&acirc;nio branco com dois magnficos
chifres negros, anelados
e em forma de lira. Tendo encontrado, por acaso, a
corda de
lianas que atara ao pesco&ccedil;o de Andoar,
prendeu-a base dos chifres,
tal como se p&otilde;e um la&ccedil;o no cabelo das
meninas.
- Andoar vai cantar! - prometeu misteriosamente a
Robinson,
que o observava.
Cortou primeiro duas tabuinhas de diferentes
tamanhos, em
madeira de sic&ocirc;moro. Com a mais comprida, e
gra&ccedil;as a dois orifcios
feitos lateralmente nas extremidades, uniu as pontas
dos dois
chifres. A mais curta foi fixada paralelamente
primeira, a meio
da cabe&ccedil;a. Um pouco mais acima, entre as
rbitas, colocou uma
pequena prancha de pinheiro, em cuja aresta
superior havia uma
dzia de sulcos estreitos. Por fim, pegou nas tripas
de Andoar, que
continuavam a balou&ccedil;ar-se nos ramos de uma
rvore e que agora
n&atilde;o eram mais que uma correia fina e seca
curtida pelo sol, e cortou-as
em peda&ccedil;os iguais, com cerca de um metro
cada.
Quando Robinson o viu esticar, entre as duas
tabuinhas e com
a ajuda de cavilhas, os doze peda&ccedil;os de tripa
que passavam a guarnecer
a testa de Andoar, compreendeu que ele queria
fabricar uma
harpa elica. A harpa elica um instrumento que se
exp&otilde;e ao ar
livre ou numa corrente de ar, e o vento que toca a
msica fazendo
vibrar as cordas. Todas devem, portanto, poder
vibrar ao mesmo
tempo, sem disson&acirc;ncias, e necessrio que
sejam afinadas em unssono
ou em oitavas.

Sexta-Feira fixou de cada lado do cr&acirc;nio uma


asa de abutre,
para canalizar para as cordas todo e qualquer sopro
de vento, por
mais fraco que fosse. A harpa elica foi depois
colocada entre os
ramos de um cipreste morto, que erguia a sua
esguia silhueta no meio
dos rochedos, num local exposto a toda a espcie de
ventos. De resto,
mal foi instalada, emitiu logo um som flauteado,
frgil e plangente,
embora mal houvesse brisa. Sexta-Feira escutou
durante muito tempo
aquela msica t&atilde;o triste e doce que dava
vontade de chorar. Por fim,
fez uma careta de desprezo e levantou dois dedos
em direc&ccedil;&atilde;o a
Robinson. Queria dizer com aquele gesto que o vento
era demasiado
fraco e s fazia vibrar duas das doze cordas.
Foi necessrio esperar pela prxima tempestade,
que apenas um
ms depois teve lugar, para Andoar cantar na sua
plenitude. Robinson
acabara por instalar o seu domiclio nos ramos de
uma araucria,
onde construra um abrigo com placas retiradas da
casca. Certa
noite, Sexta-Feira veio pux-lo pelos ps. Levantara-
se uma tempestade
e no cu lvido via-se a Lua deslizar rapidamente,
como um
disco, por entre os farrapos de nuvens. Sexta-Feira
arrastou Robinson
para o cipreste. Muito antes de avistar a rvore,
pareceu-lhe ouvir
um concerto celeste, em que se misturavam flautas
e violinos. O vento
redobrara de violncia quando os dois companheiros
chegaram ao
p da rvore que cantava. Preso com uma corda
curta ao ramo mais
alto, o papagaio vibrava como uma pele de tambor,
ora imvel e
fremente, ora arrastado por rajadas mais violentas.
Sob a luz instvel
da Lua, as duas asas de abutre abriam-se e
fechavam-se ao sabor
da borrasca. Andoar-voador e Andoar-cantor
pareciam assim reunidos
na mesma festa lgubre. E havia sobretudo aquela
msica grave
e bela, t&atilde;o pungente que se poderia tom-la
pelo lamento do grande
bode, morto ao salvar Sexta-Feira.
Abra&ccedil;ados os trs sob um rochedo,
Robinson, Sexta-Feira e a
cabrinha Anda olhavam de olhos abertos para aquele
espectculo
terrvel e ouviam atentamente aquele canto que
parecia, ao mesmo
tempo, cair das estrelas e subir das profundezas da
terra.
-----------------------------------------------------
Sexta-Feira colhia flores por entre os rochedos
junto da antiga
gruta quando viu um ponto branco no horizonte,
para leste. Desceu
imediatamente e correu a prevenir Robinson, que
acabava de se
barbear. Talvez Robinson se tivesse emocionado,
mas n&atilde;o o deixou
transparecer.
- Vamos ter visita - disse, sim lesmente: Mais uma
raz&atilde;o
para acabar de me arranjar.
Excitado ao mximo, Sexta-Feira subiu ao alto de
uma rvore.
I,evou consigo o culo que assestou para o navio
agora visvel com
toda a nitidez. Era uma escuna com gvea, um
veleiro elegante,
talhado para navegar velozmente, com os seus dois
altos mastros, dos
quais o primeiro - o mastro de mezena - tinha uma
vela quadrada,
e o outro uma vela triangular. Deslocava-se bem a
dez ou doze
ns de velocidade, e dirigia-se para a costa
pantanosa da ilha. Sexta-Feira
apressou-se a ir dar estas indica&ccedil;&otilde;es a
Robinson, que passava
um pente grosso, de escamas, pela cabeleira
vermelha. Voltou depois
a subir ao seu observatrio. O comandante devia
ter-se apercebido
de que a costa n&atilde;o era abordvel daquele
lado, pois virara de bordo.
Diminuiu depois o velame e navegou devagar, ao
longo da praia.
Sexta-Feira foi prevenir Robinson de que o visitante
passava as
dunas e lan&ccedil;aria a &acirc;ncora, muito
provavelmente, na baa da Salva&ccedil;&atilde;o.
Importava, antes de mais, conhecer a sua
nacionalidade. Robinson
avan&ccedil;ou at ltima fila de rvores que
bordejava a praia e
apontou o culo para o navio, que se imobilizara a
quatrocentos
metros da praia. Alguns instantes depois, ouviu-se
tilintar a corrente
da &acirc;ncora, ao desenrolar-se.
Robinson n&atilde;o conhecia aquele tipo de barco,
que devia ser recente,
mas reconheceu a Union Jack, a bandeira inglesa,
que flutuava
-----------------------------------------------------

popa. A tripula&ccedil;&atilde;o lan&ccedil;ara ao


mar uma embarca&ccedil;&atilde;o e j os remos
cortavam as ondas.
Robinson estava muito emocionado. Ignorava h
quanto tempo
se encontrava na ilha, mas tinha a impress&atilde;o
de nela ter passado a
maior parte da sua vida. Diz-se que, quando um
homem est prestes
a morrer, frequente rever todo o seu passado,
desdobrar-se diante de
si como um panorama. Era um pouco o que estava a
acontecer a
Robinson, que voltava a ver o naufrgio, a
constru&ccedil;&atilde;o do Evas&atilde;o, o
seu fracasso, a grande misria da lama, a
explora&ccedil;&atilde;o frentica da ilha,
depois a chegada de Sexta-Feira, os trabalhos a que
Robinson o obrigara,
a explos&atilde;o, a destrui&ccedil;&atilde;o de toda
a sua obra e, em seguida, toda
uma longa vida feliz e calma, preenchida por jogos
violentos e s&atilde;os e
pelas extraordinrias inven&ccedil;&otilde;es de
Sexta-Feira. Iria tudo isso acabar?
Na chalupa amontoavam-se pequenos tonis
destinados a renovar
a provis&atilde;o de gua doce do navio. Na parte de
trs via-se de
p, com o chapu de palha descado sobre a barba
negra, um homem
de botas e armado, certamente o comandante.
A proa da embarca&ccedil;&atilde;o ro&ccedil;ou o
fundo e ergueu-se antes de se
imobilizar. Os homens saltaram para a espuma das
ondas e puxaram
a chalupa para a areia, de maneira a coloc-la fora
do alcance
da mar-cheia. O homem de barba negra estendeu a
m&atilde;o a Robinson
e apresentou-se:
- William Hunter, de Blackpool, comandante da
escuna Whitebird.
- Em que dia estamos? - perguntou-lhe Robinson.
Admirado, o comandante voltou-se para o homem
que o seguia
e que devia ser o imediato.
- Em que dia estamos, Joseph?
- &Eacute; sbado, 22 de Dezembro de 1787,
Senhor. - respondeu
aquele.
- Sbado, 22 de Dezembro de 1787 - repetiu o
comandante,
voltando-se para Robinson.
O crebro de Robinson trabalhou a toda a
velocidade. O naufrgio
do Virgnia dera-se a 30 de Setembro de 1759.
Tinham-se portanto,
passado exactamente vinte e oito anos, dois meses e
vinte e dois
dias. N&atilde;o podia crer que se encontrava h
tanto tempo na ilha! Apesar
de tudo o que se passara desde a sua chegada
quela terra deserta,
um perodo de mais de vinte e oito anos n&atilde;o
parecia poder caber
entre o naufrgio do Virgnia e a chegada do
Whitebird. E havia
outra coisa ainda: calculava que, se realmente se
estivesse no ano

de 1787, como diziam os recm-vindos, ele teria


agora exactamente
cinquenta anos. Cinquenta anos! A idade de um
velhote, em suma.
E ele que gra&ccedil;as vida livre e feliz que levava
em Speranza, gra&ccedil;as
principalmente a Sexta-Feira, se sentia cada vez
mais jovem! De qualquer
modo, resolveu n&atilde;o revelar aos visitantes a
verdadeira data do
seu naufrgio, com medo de que o tomassem por
mentiroso.
- Fui atirado para esta costa quando viajava a
bordo do gale&atilde;o
Virgnia, comandado por Pieter Van Deyssel, de
Flessingue. Sou o
nico sobrevivente da catstrofe. O choque,
infelizmente, fez-me perder
parcialmente a memria e nunca consegui lembrar-
me da data
em que ela ocorreu.
- Nunca ouvi falar desse navio, em porto nenhum -
observou
Hunter - mas verdade que a guerra com as
Amricas modificou
todas as rela&ccedil;&otilde;es martimas.
Robinson n&atilde;o sabia, naturalmente, que as
colnias inglesas da
Amrica do Norte haviam combatido contra a
Inglaterra para conquistarem
a sua independncia, do que resultara uma guerra
que
durara de 1775 a 1782. Mas evitou fazer perguntas
que denunciassem
a sua ignor&acirc;ncia.
Entretanto, Sexta-Feira ajudava os homens a
descarregar os barris
e guiava-os at a nascente mais prxima. Robinson
compreendeu
que o ndio se mostrava t&atilde;o prestvel com os
marinheiros na esperan&ccedil;a
de estes o levarem o mais cedo possvel para bordo
do Whitebird.
Ele prprio se via obrigado a confessar que ardia em
desejos
de visitar aquele elegante veleiro, maravilhosamente
construdo para
bater todos os mximos de velocidade, devendo
estar apetrechado
com os ltimos aperfei&ccedil;oamentos da
navega&ccedil;&atilde;o vela. Entretanto,
o comandante Hunter, o imediato Joseph e todos os
homens que
via afadigarem-se sua volta pareciam-lhe feios,
grosseiros, brutais
e cruis, e perguntava-se se conseguiria readquirir o
hbito de viver
com os seus semelhantes.
Come&ccedil;ara a mostrar a Hunter os recursos da
ilha em ca&ccedil;a e
alimentos frescos, como os agri&otilde;es e as
beldroegas, gra&ccedil;as aos quais
as tripula&ccedil;&otilde;es evitam o escorbuto. Os
homens subiam pelos troncos
e cortavam com o sabre os palmitos, ao mesmo
tempo que se ouviam
as risadas dos que perseguiam os cabritos armados
de cordas. Sofria
ao ver aqueles brutos avinhados mutilarem as
rvores e massacrarem
os animais da sua ilha, mas n&atilde;o queria ser
egosta para com
os primeiros homens que via ao cabo de tantos anos.
No local onde
antigamente se erguia o banco da Speranza, havia
agora ervas altas
-----------------------------------------------------
que ondulavam ao vento com um murmrio de
seda. Um marinheiro
encontrou ali, uma aps outra duas moedas de
ouro. Chamou logo,
com grandes gritos, os companheiros e, depois de
discuss&otilde;es violen
tas, resolveram deitar fogo a todo o prado, para
facilitar a busca.
Robinson n&atilde;o p&ocirc;de deixar de pensar
que aquele ouro lhe pertencia
e que os animais iriam ficar privados, por causa do
incndio, da
melhor pastagem de toda a ilha. Cada nova moeda
encontrada ser
via de pretexto para outras tantas lutas,
frequentemente sangrentas,
facada ou com sabres empunhados.
Quis desviar a aten&ccedil;&atilde;o daquele
espectculo pondo Joseph, o
imediato, a falar. Este descreveu-lhe
imediatamente, com entusiasmo,
o trfico de negros com que abasteciam de
m&atilde;o-de-obra as planta
&ccedil;&otilde;es de algod&atilde;o dos Estados do
Sul da Amrica. Os negros eram
raptados em &Aacute;frica e levados para barcos
especiais, onde os amon
toavam como mercadoria. Eram vendidos nos
Estados Unidos e os
barcos voltavam carregados de algod&atilde;o,
a&ccedil;car, caf e ndigo. Era
um frete de regresso ideal, que se escoava
lucrativamente quando pas
savam pelos portos europeus. Hunter tomou em
seguida a palavra
e contou, a rir, de que maneira, durante a guerra,
afundara um trans
porte de tropas francesas enviadas como
refor&ccedil;o aos insurrectos ame
ricanos. Todos se haviam afogado sob os seus olhos.
Robinson tinha
' a impress&atilde;o de ter levantado uma pedra e
estar a ver bichos-de-conta
negros e vorazes.
A chalupa regressara j uma primeira vez ao
Whilebird, com
um carregamento de frutos, legumes e ca&ccedil;a,
no meio dos quais se
debatiam alguns cabritos amarrados. Os homens
aguardavam ordens
I do comandante antes de efectuarem uma segunda
viagem.
- Espero que queirais dar-me a honra de
almo&ccedil;ar comigo
I - disse ele a Robinson.
! E, sem esperar resposta ordenou que levassem a
gua doce para
bordo, e voltassem para o transportar, e ao seu
convidado.
Quando Robinson saltou para o convs do
Whitebird, foi aco
lhido por um Sexta-Feira radiante, que a chalupa
levara na viagem
anterior. O ndio fora adoptado pela
tripula&ccedil;&atilde;o e parecia conhecer
o navio como se nele tivesse nascido. Robinson viu-
o atirar-se aos
cordames, i&ccedil;ar-se at ao cesto da gvea e
voltar a descer pelas esca
das da verga, balan&ccedil;ando-se a quinze metros
acima das ondas com
um riso feliz. Lembrou-se ent&atilde;o de que
Sexta-Feira amava tudo o que
se relacionava com o ar - a flecha, o papagaio, a
harpa elica
e que aquele belo e esbelto veleiro, leve e branco,
era certamente o

objecto areo mais maravilhoso que jamais vira.


Sentiu-se um pouco
triste ao verificar quanto o ndio parecia mais feliz do
que ele com
a chegada do Whitebird.
Dera alguns passos no convs quando descobriu
uma pequena
forma humana, meio nua, amarrada base do
mastro de mezena.
Era uma crian&ccedil;a, que podia ter uns doze anos.
Estava magra como
um pssaro depenado e tinha as costas estriadas
com marcas ensanguentadas.
N&atilde;o se lhe via a cara, mas os cabelos
formavam um emaranhado
vermelho que lhe caa sobre os ombros finos e
semeados
de sardas. Robinson afrouxou o passo quando o viu.
- &Eacute; Jean, o nosso grumete - disse-lhe o
comandante.
Depois, voltando-se para Joseph:
- Que fez ele desta vez?
Logo um rosto vermelhusco, com um barrete de
cozinheiro, surgiu
escotilha da despensa, como um diabo que sai de
uma caixa.
- N&atilde;o consigo fazer nada dele - disse o
cozinheiro. - Esta
manh&atilde; estragou-me um picado de galinha
deitando-lhe sal trs vezes,
por distrac&ccedil;&atilde;o. Apanhou as suas doze
correadas. E apanhar mais,
se n&atilde;o aprender a ter cuidado.
E a cabe&ccedil;a desapareceu t&atilde;o
repentinamente como surgira.
- Desamarra-o - disse o comandante ao imediato. -
Tem de
nos servir mesa.
Robinson almo&ccedil;ou com o comandante e o
imediato. N&atilde;o voltou
a ouvir falar de Sexta-Feira, que devia estar a comer
com a tripula&ccedil;&atilde;o.
Teve dificuldade em chegar ao fim das pastas e
carnes com
molhos violentamente condimentados de que lhe
encheram vrias
vezes o prato. Perdera o hbito destes alimentos
pesados e indigestos,
pois h muito que s comia coisas leves, frescas e
naturais.
Era o grumete Jean quem servia mesa, quase
completamente
tapado por um enorme avental branco. Robinson
procurou-lhe o
olhar sob a massa de cabelos fulvos, mas Jean
estava t&atilde;o concentrado,
pelo medo de fazer algum disparate, que parecia
n&atilde;o o ver.
O comandante estava taciturno e silencioso. Era
Joseph quem mantinha
a conversa, explicando a Robinson as ltimas
aquisi&ccedil;&otilde;es da
tcnica da navega&ccedil;&atilde;o vela e da
cincia de cruzar os mares.
Depois do almo&ccedil;o, Hunter retirou-se para a
sua cabina e Joseph
levou Robinson para a ponte de comando. Queria
mostrar-lhe um
instrumento recentemente introduzido na
navega&ccedil;&atilde;o, o sextante, que
servia para medir a altura do Sol acima do horizonte.
Enquanto
escutava a demonstra&ccedil;&atilde;o entusistica
de Joseph, Robinson acariciou
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com verdadeiro prazer aquele belo objecto de cobre,
acaju e marfim
que fora retirado de um cofre.
Robinson foi depois estender-se no convs para
dormir a sesta,
como fora seu hbito. Acima dele, a extremidade do
mastro da gvea
descrevia crculos irregulares num cu perfeitamente
azul, onde
andava perdido um crescente de Lua translcido.
Voltando a cabe&ccedil;a,
via Speranza, uma faixa de areia alourada, depois
um amontoado
de verdes e, finalmente, o aglomerado catico dos
rochedos.
Compreendeu ent&atilde;o que nunca mais deixaria
a ilha. Este Whitebird,
com os seus homens, era o enviado de uma
civiliza&ccedil;&atilde;o qual
n&atilde;o queria voltar. Sentia-se jovem, belo e
forte, com a condi&ccedil;&atilde;o de
ficar em Speranza com Sexta-Feira. Sem que o
soubessem, Joseph
e Hunter haviam-lhe revelado que tinha cinquenta
anos. Se partisse,
com eles, seria um homem velho, de cabelos
grisalhos, porte digno,
mas tornar-se-ia tambm estpido e mau.
N&atilde;o, continuaria fiel
nova vida que Sexta-Feira lhe ensinara.
Quando comunicou a sua decis&atilde;o de ficar na
ilha, s Joseph
manifestou surpresa. Hunter reagiu com um sorriso
gelado. No
fundo, talvez se sentisse aliviado por n&atilde;o ter
de levar a bordo dois
passageiros suplementares, num navio pequeno
onde o espa&ccedil;o estava
avaramente distribudo.
- Considero todos os gneros e o ouro que
embarcmos como
o resultado da vossa generosidade. - disse-lhe ele,
cortesmente.
- Como recorda&ccedil;&atilde;o da nossa passagem
por Speranza, permiti-me
que vos ofere&ccedil;a o nosso escaler de
explora&ccedil;&atilde;o, que n&atilde;o nos faz
falta,
por dispormos das nossas duas lanchas de
salvamento regulamentares.
Era uma canoa leve e com grande estabilidade,
ideal para um
ou dois homens, em tempo calmo. Substituiria com
vantagem a velha
piroga de Sexta-Feira. Foi nesta
embarca&ccedil;&atilde;o que Robinson e o
companheiro
regressaram ilha, quando a noite chegou.
Logo que voltou a p&ocirc;r o p nas suas terras,
Robinson experimentou
uma enorme sensa&ccedil;&atilde;o de alvio. O
Whitebird e os seus
homens haviam trazido a desordem e a
destrui&ccedil;&atilde;o ilha feliz onde
levara uma vida ideal com Sexta-Feira. Mas que
import&acirc;ncia tinha
isso? Aos primeiros alvores da madrugada, o navio
ingls levantaria
ferro e retomaria o seu lugar no mundo civilizado.
Robinson dera
a entender ao comandante n&atilde;o desejar que a
existncia e a posi&ccedil;&atilde;o
da sua ilha no mapa fossem reveladas pela
tripula&ccedil;&atilde;o do Whitebird.
O comandante prometera-lho, e Robinson sabia que
respeitaria o
compromisso. Robinson e Sexta-Feira tinham ainda
sua frente belos
e longos anos de solid&atilde;o.

CAP.XXXVI

A madrugada ainda estava plida quando Robinson


desceu da
sua araucria. Detestava as horas tristes e
descoloridas que precedem
o nascer do Sol, e habituara-se a esperar pelos
primeiros raios
de Sol antes de se levantar. Quanto a Sexta-Feira,
dormia sempre
at tarde. Nessa noite, porm, Robinson dormira
mal. Isso devera-se
sem dvida refei&ccedil;&atilde;o indigesta que
comera a bordo do Whitebird,
quelas carnes, queles molhos e quele vinho, que
lhe haviam provocado
um sono pesado, entrecortado de momentos em que
acordava
bruscamente e com pesadelos.
Deu alguns passos pela praia. Como esperava, o
Whitebird desaparecera.
A gua estava cinzenta e o cu sem cor. Um orvalho
abundante
vergava as plantas. Os pssaros conservavam-se
num silncio
de morte. Robinson sentiu-se invadir por uma
grande tristeza. Dentro
de alguns minutos, uma hora no mximo, o Sol
levantar-se-ia
e devolveria a vida e a alegria a toda a ilha.
Entretanto, Robinson
resolveu ir ver Sexta-Feira, que dormia na sua rede.
N&atilde;o o acordaria,
mas a presen&ccedil;a dele confort-lo-ia.
A rede estava vazia. Mas o que mais o surpreendeu
foi o desaparecimento
dos pequenos objectos com que Sexta-Feira tornava
as
sestas mais agradveis: espelhos, pequenas flautas,
zarabatanas, flechas,
plumas, bolas, etc. A cabrinha Anda tambm
desaparecera.
Um medo p&acirc;nico invadiu-o de repente. E se
Sexta-Feira tivesse partido
no Whitebird? Correu para a praia: a canoa e a velha
piroga
l estavam, puxadas para a areia seca. Se Sexta-
Feira tivesse querido
voltar para a escuna inglesa, teria utilizado uma das
duas embarca&ccedil;&otilde;es
e t-la-ia abandonado no mar, ou i&ccedil;ado para
bordo. Por que
raz&atilde;o faria travessia nocturna a nado?

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Robinson come&ccedil;ou a percorrer toda a
ilha,chamando por Sexta-Feira.Correu
de uma praia a outra,das falsias s dunas,das
florestas aos p&acirc;ntanos,do monte de pedras aos
prados,cada vez
mais desesperado,trope&ccedil;ando e gritando,cada
vez mais convencido
de que Sexta-Feira o trara e abandonara.Mas
porqu? porqu?
Lembrou-se ent&atilde;o da admira&ccedil;&atilde;o
de Sexta-Feira pelo belo barco
6ranco,e de como saltava,muito feliz,rindo,de uma
verga para
0utra,muito acima das ondas.Era isso: Sexta-Feira
fora seduzido
por aquele novo brinquedo,mais maravilhoso do que
todos os que
ele prprio construra na ilha.
Pobre Sexta-Feira! Robinson lembrava-se,com
efeito,dos horrveis
pormenores que Joseph,o imediato,lhe contara
acerca do trfico
de negros entre &Aacute;frica e as
planta&ccedil;&otilde;es de algod&atilde;o da
Amrica.
0ingnuo ndio estava j com certeza no fundo do
por&atilde;o do Whitebird,agrilhoado
s correntes dos escravos...
Robinson sentia-se esmagado pela dor.Continuava as
buscas,
mas s encontrava recorda&ccedil;&otilde;es que lhe
feriam ainda mais o cora&ccedil;&atilde;o:
a harpa elica e o papagaio,despeda&ccedil;ados
pelos homens da
escuna.De repente,sentiu uma coisa dura debaixo
dos ps.Era a `
coleira de Tenn,roda pela humidade.Robinson
encostou ent&atilde;o a
cabe&ccedil;a ao tronco de um eucalipto e chorou
todas as lgrimas que
tinha no corpo.
Quando ergueu a cabe&ccedil;a viu,a alguns metros
de dist&acirc;ncia,uma
meia dzia de abutres que o observavam com os
seus pequenos olhos
vermelhos e cruis.Robinson queria morrer e os
abutres tinham-no _
adivinhado.Apesar de tudo,porm,n&atilde;o queria
que o seu corpo fosse despeda&ccedil;ado por
aquelas aves necrfagas. Lembrou-se ent&atilde;o
do fundo da gruta,onde passara horas t&atilde;o
boas.A explos&atilde;o tapara,
com certeza,a entrada da grande caverna,mas
sentia-se t&atilde;o diminudo,fraco
e desgra&ccedil;ado que estava certo de encontrar
uma passa- _
gem,uma fenda entre dois blocos.Desceria
ent&atilde;o ao fundo da
cavidade,suave e morno,agachar-se-ia,com a
cabe&ccedil;a apoiada nos
joelhos,os ps cruzados,e esqueceria tudo,dormiria
para sempre,
ao abrigo dos abutres e dos outros animais.
_ _ _
Encaminhou-se,portanto,a passos curtos,para o
amontoado
de rochas que se erguia no local da gruta.Depois de
muito procurar
encontrou,com efeito,uma abertura estreita,como
uma passa9em
para gatos,mas sentia-se a tal ponto mirrado pelo
desgosto que
tinha a certeza de poder passar.Meteu a
cabe&ccedil;a,para tentar ver se
a passagem conduzia realmente ao fundo da
gruta.Nesse momento,

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ouviu uma coisa mexer-se l dentro. Uma pedra


rolou e Robinson
recuou. Um corpo obstruiu a fenda e passou por ela,
com algumas
contor&ccedil;&otilde;es. Robinson tinha na sua
frente uma crian&ccedil;a, com o bra&ccedil;o
direito dobrado sobre a testa, para se proteger da
luz ou receando
uma bofetada. Robinson estava atnito.
- Quem s tu? Que fazes aqui? - perguntou-lhe.
- Sou o grumete do Whitebird - respondeu o rapaz.
- Queria
fugir daquele barco, era t&atilde;o infeliz. Ontem,
enquanto servia mesa
do comandante, haveis-me olhado com bondade.
Ouvi-vos dizer,
depois, que n&atilde;o partireis. Resolvi esconder-
me na ilha e ficar convosco.
- E Sexta-Feira? Viste Sexta-Feira? - insistiu
Robinson.
- Justamente! Esta noite, eu tinha conseguido
atravessar o convs
e ia atirar-me gua para tentar chegar praia a
nado, quando
vi um homem acostar com uma piroga. Era o vosso
criado mesti&ccedil;o.
Subiu a bordo com uma pequena cabra branca.
Entrou na cabina
do imediato, que parecia estar espera dele. Percebi
que ele ficava
no navio. Nadei ent&atilde;o at piroga e subi para
dentro dela. Remei
depois at praia.
- &Eacute; por isso que as duas
embarca&ccedil;&otilde;es est&atilde;o l! -
exclamou
Robinson.
- Escondi-me no meio das rochas - prosseguiu o
paquete.
- Agora, o Whitebird foi-se embora sem mim, e fico a
viver convosco!
- Vem comigo - disse-lhe Robinson.
Pegou na m&atilde;o do grumete e, contornando os
blocos de pedra,
come&ccedil;ou a trepar a encosta que levava ao
cimo do pico rochoso que
dominava o amontoado de pedras. Parou a meio
caminho e olhou
para o seu novo amigo. Um plido sorriso iluminou o
rosto magro
semeado de sardas. Abriu a m&atilde;o e olhou a
outra, aninhada na sua.
Era pequena, frgil, mas com calos, provocados
pelos duros trabalhos
de bordo.
Do alto do pico rochoso, via-se toda a ilha, ainda
envolta na
bruma. Na praia, a canoa e a piroga
come&ccedil;avam a girar, apanhadas
pelas ondas da mar enchente. Muito longe, para
norte, no alto mar,
distinguia-se um ponto branco que desaparecia em
direc&ccedil;&atilde;o ao horizonte:
era o Whitebird.
Robinson estendeu o bra&ccedil;o nessa
direc&ccedil;&atilde;o.
- Olha-o bem - disse ele - talvez nunca mais voltes
a ver
nada de semelhante: um navio ao largo das costas
de Speranza.

O ponto apagava-se pouco a pouco. Por fim,


desapareceu. Foi
ent&atilde;o que o Sol nasceu. Uma cigarra
come&ccedil;ou a cantar. Uma gaivota
desceu rente gua e de novo levantou voo,
batendo muito as
asas, levando um pequeno peixe no bico. As flores,
umas aps outras,
abriram as suas corolas.
Robinson sentia que a vida e a alegria o
penetravam novamente
dando-lhe redobradas for&ccedil;as. Sexta-Feira
ensinara-lhe a vida selvagem
e partira. Mas Robinson n&atilde;o estava s. Tinha
agora aquele
irm&atilde;ozinho, cujos cabelos - t&atilde;o
vermelhos como os seus - come&ccedil;avam
a relampejar ao sol. Inventariam novos jogos, novas
aventuras,
novas vitrias. Uma vida completamente nova ia
come&ccedil;ar, t&atilde;o
bela como a ilha que despertava na bruma, a seus
ps.
- Como te chamas? - perguntou Robinson ao
grumete.
- Chamo-me Jean Neljapaev. Nasci na Estnia
acrescentou ele, como para se desculpar de ter um
nome to difcil.
- De agora em diante - disse-lhe Robinson -
chamar-te-s Domingo. o dia das festas, dos risos e
dos jogos. E, para mim, sers sempre o filho do
domingo.

fim