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REVISTA LATINOAMERICANA DE PSICOLOGIA

1983 VOLUMEN 15 N 3 403-408

ANLISIS DEL OTELO DE SHAKESPEARE DESDE EL PUNTO DE VISTA


COMPORTAMENTAL
MARA CECILIA C. DE QUICENO1*
Medelln, Colombia

De ser contemporneo nuestro, Shakespeare, muy probablemente aparte de literato


hubiera sido psiclogo. Tal es el conocimiento que muestra en sus obras de la conducta humana.
En Otelo (vase la traduccin de 1952) se pone en evidencia de qu manera "las
caractersticas de la conducta y sus probabilidades de ocurrencia, estn determinadas por las
condiciones ambientales, los eventos que preceden o acompaan a la conducta, por los eventos
ambientales que cambian como consecuencia de la conducta y por la experiencia previa del
organismo en el medio ambiente". (Reynolds, 1973).
Yago aparece como el experimentador que en el laboratorio programa a su tamao la
conducta de los sujetos de estudio. Qu conducta se propone como meta? Crear la sospecha y los
celos en la mente de Otelo para que destituya a Casio y lo nombre a l en su reemplazo:

qu hara yo para alcanzar su empleo?.


(Acto I, final de la escena III).
destilar en su odo mi ponzoa.
(Acto II, escena III).
har que el Moro agradecido me ame y me premie por lograrle hacer papel de
burro insigne....
he de tratar de atormentar al Moro con celos tan feroces....
(Acto II, final de la escena I).

Para conseguirlo Yago manipula la conducta de todos los personajes empleando en la


mayora de los casos el refuerzo verbal y programando las contingencias en forma tan sutil e
inteligente que sean para ellos estmulos discriminativos o reforzadores de la conducta que en cada
situacin pretende. A grandes rasgos toda la obra puede mirarse como un encadenamiento de
respuestas en cuyo desenlace trgico, Yago, si bien no alcanza el empleo, s consigue la desgracia y
la muerte de Otelo, a quien odia.
A partir de la historia previa de Otelo, cuyo carcter es propicio a la sospecha, Yago hace
que emita la conducta celosa que al principio de la obra no se vislumbra:

Ay! si muriera, feliz en este instante morira!.


(Otelo, Acto II, escena I).
estis an bien templados; pero pronto aflojar las llaves de esa msica.
(Yago, en la misma escena).

En un dilogo formado con frases tomadas del acto III, intentemos reconstruir la que
podra considerarse como la primera sesin de condicionamiento. Yago ha manipulado la conducta
de Casio y de Rodrigo para que tengan un lance cuya consecuencia es la destitucin del primero. De
igual manera logra que Casio se entreviste con Desdmona y se despida en el preciso momento en
el que llega Otelo:

Ay eso no me agrada.
Qu murmuras?
Nada, Seor...
Pues no era Casio el que dej a mi esposa?
Casio? pensar no puedo que se escurra tan furtivamente vindoos llegar.

1
Direccin: Mara Cecilia C. de Quiceno, Calle 28A N 79A-22, Medelln, Colombia.

1
A Casio tu teniente... te suplico que repongas. No fue Casio el confidente de nuestros
amores? (vase).
Supo Miguel Casio de tus amores?
Por qu lo preguntas?
Para satisfaccin de mis recelos.
Qu recelas? No es honrado?
Que yo sepa
Qu piensas? lo he de saber
Cuidado con los celos!
Tormento atroz! Sin ver no he de dudar. He de adquirir la prueba...
Celad a vuestra esposa. Miradla atento cuando est con Casio. Notad si insiste con
vehemente afn que pronto vuelva.
Ay! la he perdido. Burlado quedo y mi nico consuelo ser odiarla.

Ya la conducta celosa se ha producido. En adelante la misma Desdmona en su empeo de


interceder por el amigo, reforzar los celos del Moro en forma consistente en el que podramos
llamar un programa de intervalo variable.
Otelo nos lo confirma cuando murmura para s:

Ah! infiel conmigo!.


Y dice a Yago:
Me has puesto t en un potro. Ruin, villano, prubame que es adltera mi amada!.

A Yago le viene como anillo al dedo el pauelo de Desdmona que para l ha robado Emilia
y que dej en la habitacin de Casio, para reforzar an ms las dudas del Moro:

Alguna vez no visteis un pauelo en manos de Desdmona...


S, parecido uno le di. Fue mi primer regalo.
A Casio vi con l limpindose el bigote".
(Acto III, escena III).

De ah en adelante podemos decir que la conducta celosa est condicionada. Otelo decreta
la muerte de Casio al autorizar a Yago para matarlo:
puedas decirme dentro de tres das: Casio no vive ya.

Y est Yago a un paso de su meta:


Ya eres, Yago, Teniente mo.
(Acto III, escena III).

En la escena IV del mismo acto, cuando Otelo reclama a Desdmona el pauelo, es


particularmente evidente 'el reforzamiento mutuo:
prstame tu pauelo. Aquel que yo te di.
Pues no lo traigo.
Acaso lo perdiste?.
No lo he perdido ms mi pretensin rehyes. Repn a Casio.
El pauelo!.
hombre que mil peligros comparti contigo.
El pauelo!.
Sin duda, no eres justo.
Quita (vase Otelo).

Esta retirada sbita podramos definirla como conducta de escape. Escapa Otelo de las
splicas de su esposa en favor de Casio pues para l equivalen a la confirmacin, en boca propia, de
su infidelidad.
En la escena I del Acto IV Yago sigue adelante con el refuerzo verbal y lo incrementa con
otro visual al convencer a Otelo de que sea testigo oculto de una conversacin suya con Casio que
no alcanza a escuchar bien pero de cuyo contenido el alfrez le ha enterado previamente. Yago

2
habla con Casio de Blanca, y Otelo est seguro de que se refieren a Desdmona, El dichoso pauelo
en manos de Casio es un estmulo discriminativo que desata la ira de Otelo:

la he de hacer trizas!.

Y Yago:
estranguladla en su lecho....

De ah en adelante los hechos se precipitan con el resultado final que conocemos.


De manera similar acta Yago con los otros personajes. Veamos algunos ejemplos:

Con Brabancio:
Llamad al padre, idos tras l, envenenad su dicha! que arda toda su parentela en ira.
(Acto I, escena I).

Con Rodrigo:
Rodrigo es un ttere en manos de Yago. En la Escena III del Acto I lo convence de que vaya
con ellos a la guerra y lleve adems la bolsa bien provista, circunstancia de la que piensa
aprovecharse. Diez veces repite durante el dilogo la sugerencia:

chate dinero en el bolsillo.


Hazte con dinero

Fcilmente moldea la conducta meta:

He mudado de intento. Voy a vender toda mi hacienda.


Y Yago:
As convierto a un tonto en bolsa ma.

En la Escena I del Acto II vemos cmo Yago convence a Rodrigo de que Desdmona ama a
Casio y de que debe buscar la ocasin de provocar la ira del Teniente como en efecto lo hace. La
consecuencia final es la destitucin de Casio.
Los planes de Yago se ven entorpecidos por la llegada de Ludovico quien trae rdenes para
que Otelo regrese a Venecia y Casio lo reemplace en el gobierno.

pues creo que le llaman a Venecia, quedando Miguel Casio en su Gobierno.


(Acto IV, escena I).

Entonces programa la muerte de su enemigo, manipulando la conducta de Rodrigo:

no hay medio ms seguro que quitar a Casio de en medio.


Qu queris decir con quitarle de en medio?.
saltndole la tapa de los sesos.
queris que haga yo eso?
Ciertamente, manos a la obra!.
(Acto IV, escena II).

Y en la escena I del Acto V, dice Yago:

Lo tengo tan sobado al pobre bobo que tasca el freno ya. Rodrigo hiere a Casio y
muere en el lance.

Con Casio
Dice Yago en la Escena III del Acto II:

Si logro hacerle beber alguna copa, con lo que ya ha bebido por la tarde, se pondr
pendenciero... Har que Casio cometa alguna accin de borrachos que agravie a la isla.

Y lo consigue:

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Lo har, pero lo hago de mala gana.

Ms adelante, en la misma escena, le instiga a que hable con Desdmona, lo cual, visto por
Otelo, ser un nuevo refuerzo a su conducta celosa:
descubridle francamente vuestro pecho; importunadla, que ella os ayudar a
conseguir nuevamente vuestro empleo rogadle que entablille ese miembro fracturado entre vos y
su esposo.

De igual manera podramos detenernos a analizar los dilogos de Yago con Desdmona,
con Emilia, con Montalvo para constatar cmo la conducta de todos cae bajo el control de los
estmulos discriminativos verbales que Yago les presenta.
En la escena I del acto IV vemos un ejemplo del sndrome de activacin cuando Otelo, preso
de ira, abofetea a Desdmona en presencia de Ludovico y la llama demonio. Cul ser su actitud y la
trasmutacin de su semblante, que el emisario veneciano exclama:

Es este el noble Moro a quien estima nuestro Senado en tanto? Es esta el alma en
quien nunca hacen mella las pasiones?.

Se me ocurre una reflexin final: las leyes de la, conducta han existido siempre y siempre
han gobernado los actos humanos. Sin embargo su descubrimiento, su formulacin, su estudio
cientfico y su aplicacin son un arma de doble filo. En manos de profesionales idneos y con alto
sentido tico acarrearn grandes beneficios; en manos de gente sin escrpulos pueden ser
ciertamente, un grao ve peligro para la humanidad.

REFERENCIAS
Reynolds, C. S. Compendio de condicionamiento operante. Traducido del ingls. Mxico: Ciencia de la
Conducta, 1973.
Shakespeare, W. Otelo. Traducido del ingls. Clsicos Jackson, Vol. 55. Buenos Aires: Jackson, 1952.

C. De Quiceno, Mara Cecilia. Anlisis del Otelo de Shakespeare desde el punto de vista
comportamental. Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 15, nm. 3, 1983, pp. 403-408
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz. Bogot, Colombia.

Recuperado el 15.09.2017, de:


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%20de%20Otelo.pdf

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