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MOROS Y CRISTIANOS

UN PATRIMONIO MUNDIAL
IV CONGRESO NACIONAL Y I INTERNACIONAL
SOBRE FIESTAS DE MOROS Y CRISTIANOS

Universidad de Alicante (Espaa)


10 al 12 de junio de 2016

UNDEF
GABINO PONCE HERRERO (ED.)

MOROS Y CRISTIANOS
UN PATRIMONIO MUNDIAL
IV CONGRESO NACIONAL Y I INTERNACIONAL
TOMO I

UNDEF
GOBIERNO GENERALITAT VALENCIANA
UNIVERSIDAD DE ALICANTE

AYUNTAMIENTO SAN VICENTE DEL RASPEIG


UNIVERSIDAD MIGUEL HERNNDEZ

SERVICIO PUBLICACIONES UNIVERSIDAD DE ALICANTE


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(C) los autores, 2016


(C) de la presente edicin: Universidad de Alicante

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Diseo de portada:
Correcin de pruebas: Gabino Ponce
Composicin: Miriam Ponce
Impresin y encuadernacin:
445

LAS FIESTAS DE CAUDETE. HISTORIA Y LEYENDA

Miguel Requena Marco


Universidad Autnoma de Barcelona

1. HALLAZGO DE LA IMAGEN DE LA VIRGEN DE GRACIA

Caudete, hoy de la provincia de Albacete, fue ganada a los moros por Jaime
I pocos aos despus que Valencia (en 1240 o 1244), hecho este que es
recordado en las Embajadas de las Fiestas de Moros y Cristianos de Caudete;
pero pronto, por el tratado de Almizra, en 1244 pas a dominio castellano,
y en 1305, en nueva delimitacin de fronteras entre Castilla y Aragn, en el
Acuerdo de Elche fue adscrita al reino de Valencia, en el que permanecer
casi ininterrumpidamente hasta 1707.
Dentro de este largo periodo valenciano, en 1414 se apareci la Virgen a
un joven pastor manco, llamado Juan Lpez, en Paracuellos de la Vega (del
obispado de Cuenca), de donde era natural, en el paraje Prado Gordo, junto
a una fuente que desde entonces se llam de la Virgen, cuyas aguas han sido
tenidas por milagrosas, donde se construy un humilladero (y, junto a l, en el
siglo XVIII, una ermita). El pastor era conocedor de la situacin de Caudete,
pues pasaba por su trmino con su ganado trashumante para invernar en las
tierras levantinas. La Virgen le encomend que fuera a Caudete y dijera a sus
autoridades el lugar donde se encontraba enterrada una imagen suya, debajo
de la ms frondosa retama que encontraran en la partida de los Santos; y, para
que se diera crdito a su mensaje, le restituy la salud del brazo. Provisto
de las credenciales expedidas por las autoridades paracuellanas, se present
en Caudete, y se realiz el hallazgo conforme anunci el pastor, no sin un
milagro cuando estaban cavando la tierra: son una campana que tambin
estaba sepultada junto con una imagen de San Blas y otras reliquias. En
la caja que la contena estaba escrito su nombre: Ntra. Sra. de Gracia. All
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Blas una capilla, pues llevadas al pueblo, ellas mismas se volvieron al lugar
donde fueron encontradas. No se tardara mucho tiempo en hacer voto todo

Episodios caudetanos, de los que despus hablaremos. Este es el origen de la


celebracin de origen religioso de las Fiestas, as llamadas por antonomasia,
en el pueblo de Caudete, que ms tarde, sin perder su carcter religioso,

elementos esenciales es el Castillo o Embajadas, representacin en tres das


de los llamados Episodios caudetanos.
De este hallazgo se levantaron actas en Caudete, pero, desgraciadamente,
no se conservan, pues en la guerra de Sucesin desapareci toda la
documentacin del archivo municipal, de manera que hoy su fondo comienza
a partir de 1715. En Paracuellos, por ahora, no ha aparecido documentacin,
pero s se conserva la memoria viva de esta tradicin, que ha mantenido
unidos hasta nuestros das a estos dos pueblos tan distantes.
Hay un testimonio antiguo, fechado en 11 de octubre de 1568, de alguien
que vio las actas del hallazgo de las imgenes de la Virgen de Gracia y de
San Blas. En el de la parroquia de Santa Catalina,
folio 0v, hay una anotacin hecha por Gonzalo Polanco, paje de D. Gregorio
Gallo de Andrade, primer obispo de Orihuela, al que acompaaba en su
primera visita pastoral a Caudete: La Virgen de Gracia se apareci a XVI
de Diciembre Anyo M CCCC XIIII baxo una rethama entre las ronas del
convento que ante hava en la vila de Capdet, aconpaniada de Sent Blay. E
yo vi los autos del hallazgo en Capdet. Oy XI de Otubre M D LXVIII.
Gonalo Polanco, Page del Senyor Obispo Gallo de Origela.
Pero no es el nico testimonio de la existencia de dichas actas. Mosn
Antonio Conejero Ruiz, apuntando a los de Villena, con quienes Caudete
sostena un viejo pleito, todava no resuelto, sobre el llamado partido del
Entredicho (La Encina y los Alhorines), sita en 1706, con la ocasin de
las Guerras que entonzes hava en estos Reinos, el saqueo malicioso del
archivo municipal, en el que desaparecieron dichas actas, con otra valiosa
documentacin, y da una lista de testigos conocedores de ellas (que en la
cita omitimos): sus mulos paisanos entraron en la Casa de la Corte de ella
[de la villa de Caudete] y por las ventanas hecharon en la balsa imediata
llamada del Labador todos los papeles rasgndolos maliciosamente, porque
no le quedase memoria de sus Privilegios Reales ni de sus antigedades; y
entonzes entre dichos los de su Archivo se perdieron los instrumentos del
hallazgo milagroso y otros autnticos de dichas Santas Imgenes. Y es cierto
que estavan en dicha Cassa de Ayuntamiento y Corte de la Villa, pues son
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muchas las personas que oy quando esto se escrive (ao 1730) viven, de

dicha Villa (APSC, CAU-49: fol. 92v).

2. LA LEYENDA PIADOSA DE CAUDETE A LA LUZ DE LA HISTORIA

En el segundo tomo del Congreso Nacional de Fiestas de Moros y Cristianos


, public el padre carmelita Simn Serrano (1976) el interesante
estudio Origen de las Fiestas de Moros y Cristianos de Caudete, donde,
adems de dar numerosos datos histricos sobre Caudete y sobre varios
aspectos de sus Fiestas, lo que pretende principalmente es hacer un examen
de la Leyenda piadosa de Caudete relacionada con la historia de la imagen
de la Virgen de Gracia, para limpiarla de las muchas adherencias que no
resisten un examen crtico a la luz de los hechos histricos.
La Leyenda de Caudete supone que el enterramiento de la imagen de la
Virgen de Gracia y de San Blas y de todo lo que se ocult con ellas tuvo lugar
en tiempo de los godos, ante el peligro de su destruccin por la invasin
agarena, por unos monjes benedictinos en su convento de Caudete, y que,
adems, la imagen de la Virgen haba llegado a ese convento, procedente del
monasterio benedictino de Monte Casino, un siglo antes, a principios del siglo
VII, por mandato de San Benito, que as lo dej profticamente establecido
para cuando se acercara el peligro de la destruccin del monasterio casinense
por los longobardos.
Como dice el P. Simn que la regla de San Benito no comienza a
establecerse en Espaa hasta principios del siglo X, lo del convento de
Benedictinos en Caudete no se puede tomar en consideracin. Adems, como
se supone que Caudete perteneca al territorio gobernado por Teodomiro, o
cora de Tudmir, y este pact en el 713 con Abd-el-Aziz, no hubo persecucin
religiosa contra los cristianos de Caudete.
Ms adelante, hablando de los Gozos a la Virgen de Gracia, que se
hacen eco de la Leyenda, da otras razones para la imposibilidad de tan alta
antigedad para la imagen de la Virgen, y dice que en tiempo de San Benito
(m. en 547) todava no existan imgenes-esculturas religiosas, pues estaban
prohibidas por la Iglesia para evitar la idolatra entre los nuevos cristianos
y que en el monasterio de Monte Casino (Italia) no empezaron a tener
imgenes religiosas hasta el siglo XV y en Espaa hasta principios del
siglo X.
La imagen de la Virgen de Gracia, y la de San Blas, fueron quemadas en
julio de 1936. Y el P. Simn aduce el dictamen de un experto, don Jos G.
Moya Valgan, jefe superior del Servicio Nacional de Informacin Artstica,
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Arqueolgica y Etnolgica, que le fue comunicado por carta: La antigua


imagen de Santa Mara de Gracia, patrona de Caudete, parece, a juzgar por
las fotografas que de ella se conservan, un ejemplar caracterstico de la
escultura gtica de la segunda mitad del siglo XIII, o incluso de comienzos
del XIV.
Tambin hay estudios sobre estos dos objetos que aparecieron con las
santas imgenes y que an se conservan: la campana y una tabla donde

Francesc Llop i Bayo (1997) fecha la campana hacia 1380. Sobre la tabla
de San Martn dicen Francisco Gaspar Marco Sastre y Eva M. Gil Guerrero
(2010: p. 64) que el estado de la obra, que presenta un importante deterioro
y est repintada, no permite una datacin muy precisa aunque, por sus
caractersticas, se adscribira al gtico internacional, es decir, a caballo
entre los siglos XIV y XV.
Otros objetos desaparecieron: una cruz de madera, una lmina de plomo
con inscripciones (parece que otra, encontrada despus, por incuria y no
entenderse su escritura, fue fundida en balas y perdigones (APSC, CAU-
49: fol. 82r)), y una caja de reliquias (que se vendi en 1913 por 12.000
pesetas para obras de la Ermita (Historia de la Virgen de Gracia: 1922, p.
45, nota 1), y que segn el P. Fita, insigne arquelogo, era del siglo XV,
indag el antiguo prroco D. Vicente Dimas Soler (1993: p. 55).
As las cosas, concluye el P. Simn, lo ms probable es que las imgenes
de la Virgen y de San Blas con todos los otros objetos hubieran sido ocultados
por los frailes de Calatrava, que ayudaron al rey Don Jaime I a la reconquista
de Villena y pueblos circundantes, y que tenan un cuartel-convento justo
donde ahora est la Ermita de la Virgen, donde estuvieron desde 1241 hasta
1262, cuando por la rebelin de los moriscos de Murcia los frailes habran
ocultado las imgenes y en esa rebelin habra sido demolido el convento,
cuyas ruinas persistiran cuando la invencin de las imgenes en 1414. La
expulsin de los moriscos de Caudete habra tenido lugar en 1266, cuando,
a peticin de Alfonso X, las tropas de Jaime I ayudaron en la reconquista del
reino de Murcia.
Es loable la intencin del carmelita al recordar: Que no se debe
confundir la estabilidad del dogma o verdades de fe con la credibilidad de
las tradiciones humanas, las cuales pueden ser verdaderas, crebles o falsas.
Y concluye con estas palabras: Es mi deseo que este repaso a la historia
local de la Muy Noble, Muy Ilustre, Muy Leal y Fidelsima Villa de Caudete

en leyendas, sino en documentos autnticos, para que sea ms autntica y


genuina la devocin y el cario que todo caudetano siente por su excelsa
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Patrona, la Santsima Virgen de Gracia.


Pero de dnde proviene toda esta historia imaginada de la Tradicin o

claro: Est bien comprobado, como hemos repetido varias veces, que dichas
noticias las invent don Antonio Conejero en el ao de 1730, intercaladas
en el Libro II de la Mayordoma, en especial en los folios 87-95. Es esto

3. MOSN ANTONIO CONEJERO Y RUIZ

El caudetano mosn Antonio Conejero Ruiz (1685-1762) durante sus


muchos aos de ministerio en Caudete fue el archivero parroquial. Celoso
amante de Caudete y de su Virgen de Gracia, fue escribiendo, entre otras
cosas, numerosas anotaciones sobre la Leyenda de la imagen de la Virgen

No es el inventor de noticias sobre la Tradicin. A lo ms que se atreve es


a buscar pruebas que corroboren la Tradicin, a la que presta sin reserva el
homenaje de su crdito y devocin. Prueba de ello son las tres narraciones
de la Leyenda anteriores a l (de las cuales el Padre Simn slo conoci la
primera).

La primera es la que llamo Leyenda de los milagros, que quizs se conserve


gracias a que don Antonio cosi sus hojas a los folios del Libro II viejo de
la Mayordoma de la Virgen de Gracia. En el folio que las precede (APSC,
CAU-49: fol. 95v), escribe don Antonio: Dos quartillas de papel antiguo
escrita en ellos la tradicin y algunos de los milagros de Ntra. Sra. de
. Consciente de su valor, la copi tambin en un
libro suyo manuscrito descubierto recientemente por casualidad, incompleto
y en fotocopias, que por la variedad de asuntos llamo Libro miscelneo. Est
escrita fuera de Caudete (aquella villa). Sobre el ao de aparicin de la
imagen, extraamente, dice: El ao que fue hallada no se sabe ni ay memoria.
Sera sin duda luego que se gan este Reyno
del antiguo convento caudetano con el famoso convento de San Martn, del
que habla San Gregorio de Tours en su obra De gloria confessorum, sobre
lo que despus hablaremos:
unos tabernculos que oy se guardan y juntamente una Imagen de S. Martn
obispo pintada en una tabla de cinco o seis palmos, que deva de ser el Sto.
Titular del convento, que segn las ruinas era grande Casa. Est situada
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la Casa en una vega de ms de tres leguas de largo, muy llana, y de ancho


en partes ms de una legua. Se puede pensar que fue este el convento que
dize S. Gregorio Turonense, que lo llama de S. Martn, y dize que est inter
Saguntum et Cartaginem Spartariam, adonde sucedi aquello de Leovigildo,

leguas de ella, por qu no se entender por Campo de Xtiva el sitio desta


casa, pues est dos [doce] leguas ms cerca della y siendo, como es cierto,
convento de aquellos tiempos?. Es muy breve, pero da por consabidas cosas
que apenas se enuncian (aquello de Leovigildo, etc. y lo del campo de
Xtiva), ms explcitas en otras versiones.

La segunda, que llamo municipal porque se conservaba en el archivo


municipal, la copia don Antonio en su libro manuscrito que llamo Libro
miscelneo (folios 137r y 143r). Escribe estas lneas de prembulo don
Antonio: Tradicin del origen, antigedad, entierro y desentierro, o
aparicin, de la Sta. Imagen de Mara Stma. de Gracia que se venera en
esta Villa de Caudete, sacada de los Autos Poticos que a este asumpto

instrumentos pblicos que tiene dicha Villa. Y aade como colofn:

La presente relacin de la Tradicin y hallazgo de la Sta. Imagen de


Ntra. Sra. de Gracia concuerda con la que estava en el Archivo de la Villa de
Caudete, de la que tiene un translado el Sr. Bernardino Amors y Samatheu,
sacada de mano de Juan Francisco de Medina, notario y escrivano de dicha

Y yo, mosn Antonio Conegero le trat y conoc a dicho escrivano y a

Mosn Antonio Conegero y Ruiz / Presbtero.

Creo que debo presentar aqu completa esta indita narracin de la Leyenda,
por una parte para que la conozcan los desconocedores de esta bonita Leyenda
de Caudete, y, por otra, para que se vea palmariamente que don Antonio no
es el fabulador de que se le acusa. Vemosla:

En el Campo Saguntino y partida de los Santos, trmino de la


antiqussima villa de Caudete, hava un clebre Monasterio de la Orden
de S. Benito Abad, fundado en vida de dicho Sto. Patriarcha, el qual,
previendo profticamente la destruccin de sus primitivos Monasterios de
451

Montecasino en Italia por la persecucin de los Duques de Benevento, que


uno dellos fue Zotn, uno de los treinta duques que eligieron a Agisulpho
[Agilulfo] por Rey de los Longobardos. Avindose, pues, revelado algunos
electores contra dicho Rey, mand este degollar a tres, por lo que Zotn,
rompiendo ciertas treguas, asalt el Monasterio de Monte Cassino, lo
saque y arruin.
Por tanto, el Sto. Padre, para evitar los ultrages que pudiera padezer en
la dicha futura ostilidad una sagrada Imagen de Mara Stma. con ttulo de
Gracia que reverente l veneraba en su horatorio de Monte Casino, mand
que despus de su trnsito la imbiassen a Espaa quando viesen cercano
el peligro. Y siendo sucesor de dicho Sto. Padre en el Monte Casino el
Abad Gerundo, entreg dicha Sta. Imagen a un Dicono Espaol, de nacin
castellano, llamado Ciprin, ordenndole y mandando la llevase a Espaa
y la entregasse a los Religiosos de la misma Orden en el Convento de
Sahagunt. Desembarc en la Alona, oy Alicante, ao de seiscientos y siete, y
caminando el Dicono hazia Castilla, donde ava, y de presente se conserva
en el Reyno de Len, otro convento del mismo apellido de Sahagunth en
el Reino de Len cerca de la Villa de Carrin, y cabeza entonzes de todos
Monasterios de S. Benito en Espaa, quando el Dicono lleg al trmino
de esta Villa de Caudete en el Campo Saguntino y su partida de los Santos
(ass llamada por muchos cristianos que en ella padezieron martirio,

traa el rico tesoro no quiso pasar de dicha partida sin embargo de las

santuario cercano al camino en dichos campo y partida, y de improviso el

Benito, cuias ruinas oy permanezen, y conociendo era voluntad divina que


tomase assiento y morada en l tan sagrada reliquia, la entreg al Abad, que
entonzes era Fray Rodulfo, dando la relacin de las disposiciones del Sto.
Fundador y del Abad de Monte Casino. Y ass fue admitida esta celestial
huspeda por el Abad Rodulfo y su Comunidad, y de los hijos desta Villa,
con universal gozo y affecto de los corazones, erigindole nueva capilla
con la posible grandeza y adorno, donde estuvo venerada hasta la general
devastacin de Espaa hecha por los Moros del frica, que vinieron el ao

para vengar el agravio que ava recibido del Rey D. Rodrigo de Espaa, en
la deshonrra que dicho Rey cometi con D. Florinda, hija de dicho Conde,
que despus fue llamada Cava.

se hallava abad de dicho convento de los Santos Fr. Ruperto, y con aviso
que este mereci del Cielo sepult dicha Sta. Imagen con la de S. Blas
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mismo Monasterio.
Y desde luego dicho Abad con sus Religiosos se pusieron en camino
y se fueron a las Asturias de Oviedo, donde se conservaron las fuerzas de
los Espaoles, hasta que, pasados setecientos aos poco ms o menos,
favoreciendo Dios y su Madre Stma. las Armas Catlicas, los nclitos e
invictos Reyes de Castilla y Aragn sacudieron y desecharon de toda
Espaa el infeliz jugo Mahumetano.
En este felicsimo tiempo, corriendo el ao mil quatrocientos y catorze,
se dign Mara Stma. Ntra. Madre aparecerse a un Pastorcillo de poca
edad llamado Juan Lpez, hijo de Pedro Lpez y de Mara de la Paz,
naturales y vezinos de la Villa de Paracuellos, del obispado de Cuenca, y
fue en su trmino y partida de la Hoz, junto a una fuente, que oy persevera,
que llaman de la Virgen. Mandole passase a la Villa de Caudete, Reyno de

que huviere, hallaran una Imagen suia, la que reconoceran por Patrona
y Tutelar en sus necesidades. Y para mayor crdito y testimonio, siendo
dicho Juan Lpez manco desde su nacimiento, le san milagrosamente.
Lleg a Caudete, manifest a la Justicia los instrumentos autnticos que

se hallava milagrosamente sano. Partieron al lugar sealado y partida de


los Santos ambos Cavildos, ecclesistico y secular, con dicho Juan Lpez, y

se taa una campana, y a breves diligencias hallaron el sagrado Tesoro


de la Sacratssima Imagen de Mara Stma. de Gracia, cuio ttulo estava
escrito en unas tablas del nicho de la Sta. Imagen, con ms otra Imagen
del Bienaventurado S. Blas Obispo y Mrtir, custodida en otro nicho de

Dei sonat (y es la que al presente se conserva en su Sta. Casa). Tambin

estavan refrendados el origen desta Sta. Imagen y causa del entierro de tan
santo Tesoro. Al mismo tiempo desta referida imbencin se repicaron por s
mismas milagrosamente las campanas de la Iglesia Parroquial, por lo que
todo el pueblo acudi a venerar su Patrona Celestial, y formando solemne

fueron halladas tan Santas Imgenes, las colocaron en l, dndole a Dios


culto en su Santsima Madre y divina estampa de Mara Stma. de Gracia
los devotos y obligados corazones hijos de Caudete, visitando dicho Sto.
Templo con mucha freqencia.
453

La tercera la llamo Leyenda del marqus de Villatorcas (Villatorcas) por

existencia de este manuscrito Jess Bravo Lozano (2003). Hay que notar
que entonces Caudete perteneca al Reino de Valencia. Algunos pequeos
errores necesitaran comentario. Empieza esta leyenda con el envo de la
imagen de la Virgen de Gracia desde Monte Casino a Espaa: El Biondo de
Forl, en el libro 8 de las Historias de mil aos, cuenta que el Rey Agisulfo
[Agilulfo] de los longobardos () asalt el Monasterio de Monte Casino,
y le saque y arruin. Y el Abad, que se llamaba Gerundo, entreg a un
Dicono, nombrado Cebrin, una Imagen con el ttulo de nuestra Seora
de Gracia, para que se embarcase con ella para Espaa, de donde era el
Dicono, y que la llevase al Monasterio de Sahagn, cabeza en Espaa de
los de San Benito. Y tambin trae lo del Campo Saguntino, que aqu se
nombra Campo Seguritano: La tradicin heredada de mayores a subcesores
respeto de las Sagradas Imgenes de nuestra Seora de Gracia y San Blas,

trmino de la Villa de los Caudetes, hoy Caudete, un Convento de Monjes


Benitos en la partida y Campo Seguritano, que despus y hoy se llama de
los Santos por haber muerto en l muchos Mrtires a violencias del tirano,
distante de la Villa un cuarto de legua. Lo que traen diversos historiadores,
se halla que en este Campo fue la batalla que de poder a poder tuvieron los
Saguntinos y Cartaginenses, por haberse citado los ejrcitos a que fuese en
medio la tierra. Y as es que la distancia que hay de Caudete a Cartago, hoy
Cartagena, esa misma hay a Sagunto, despus Murvet y hoy Murviedro.
Vemos por estas tres versiones de la Leyenda que mosn Antonio Conejero
no inventa nada cuando escribe sus anotaciones y sus varias versiones de la
Leyenda, una de ellas para los dos predicadores que cada ao eran invitados
por la Mayordoma para las festividades de la Virgen de Gracia.

La primera versin impresa de la Leyenda caudetana fue la del jesuita Juan


de Villafae (1740), pues la Historia de la Virgen de Gracia fue publicada
por primera vez en 1845. La versin de la Leyenda publicada por el padre
Villafae la redact mosn Antonio Conejero. Pero, dada la escrupulosidad
de mosn Antonio, antes de enviarla la present al Rvdo. don Francisco
Ortuo, Doctor en Sagrada Theologa y Retor de la Iglesia Parroquial de esta
Villa de Caudete, su Patria, y, varios das despus, escribe mosn Antonio,
454 Miguel Requena Marco

me la volvi dicho Sr. Retor en presencia de Mosn Estevan Garca,


Presbtero Mayordomo de la Santa Casa de dicha Sta. Imagen, da mircoles
en la tarde que contbamos quatro del Mes de Mayo de 1730, dndome
licencia para que la remitiesse (APSC, CAU-49, fol. 95v).
Parecera que el primer prrafo fuera como una excusa del padre Villafae
por la dudosa historicidad de hacer remontar el origen de la imagen hasta San
Benito; pero ya se encuentra en la Materia de que se compone el primer
Sermn (APSC, CAU-49, 13 pginas con numeracin propia), que, al no
estar escrita por mosn Antonio Conejero, es anterior a l, y posiblemente
fue l quien aadi las hojas de la Materia al viejo libro de la Mayordoma.
Reza as este prrafo: Para tratar de la devota y milagrosa Imagen de Nuestra
Seora de Gracia, que se venera con gran concurso de gentes y especial

al Reyno de Murcia, entro a referir una tradicin assentdase entre los


habitadores de aquel Pas, pero que en ella tendrn los preciados de crticos,

por su antigedad caminan no sin obscuridad entre la verdad que se desea


y la falsedad que se teme. Toca esta tradicin con los primeros aos de la
antiqussima y esclarecida Religin del Gran Patriarca San Benito, el qual,
haviendo tenido su noble nacimiento, segn la ms averiguada opinin, por

tiempos; y en tan dilatada serie de das, no es mucho que la verdad vacile y


no reparta sus luces con la claridad que se pretende. No obstante, propongo
la tradicin, para que los Fieles, prescindiendo de algunas circunstancias,
acaloren su devocin a esta Santa Imagen con entender el modo con que
la Divina Providencia dispuso que el noble territorio de Caudete militasse

de esta Sagrada Imagen de Gracia. Y si alguno, no obstante, quisiere dudar


de lo que se propone, le suplico que por algn tiempo suspenda sutilezas
especulativas y se haga del vando de los enamorados de Mara Santssima,
los quales con devocin prctica y provechosa quieren ser acreedores a sus
. Tambin lo que va entre parntesis en la siguiente cita
es otra objecin que se encuentra en dicho sermn: Succedi en el govierno
de aquel santo Monasterio de Monte-Casino al gran Patriarca el Abad
Gerundo (la Chrnica de San Benito le llama Constantino). Quizs alguna
otra sea propia del padre Villafae.
Lo de la eleccin del nombre de Gerundo es una clara prueba de que
el doctor Almazn no quera atenerse a la historia, sino que mostraba que
estaba haciendo una historia potica, pues esto, para ser historia, hubiera sido
un error fcilmente detectable, pues ningn abad de Montecasino se llam
455

as (y as hemos visto que se lo hace notar, tomndose por dato histrico).


Ms tarde, el conde de Fabraquer (1861), el alicantino Jos Muoz
Maldonado, publicar una versin propia de la Leyenda basada en las
anteriores.

4. LA COMEDIA POTICA O AUTOS DE NTRA. SRA. DE GRACIA

En el Libro III de Bautismos , folio 182r, de la iglesia parroquial


de Santa Catalina de Caudete, hay, con fecha de siete de febrero de 1617, una
entrada del bautismo de Juana Anna Mara Josepha, hija de Juan Bautista

por el cura que la bautiza, el Dr. Esteban Galcern Gal. Y en el margen hay
aadida una notita que dice: Este dicho Almazn conpuso las comedias de la
Virgen de Graia de esta Villa. Esta notita debi de ser aadida con bastante
posterioridad.
Ese mismo ao de 1617, en fecha de 23 de agosto, el obispo de Orihuela D.
Fray Andrs Balaguer Salvador aprob el Reglamento de la Mayordoma de
la Virgen de Gracia, donde autoriza la representacin en el templo parroquial
de las dos partes de la Comedia potica en dos das de las celebraciones
festivas a la Virgen (sin que se nombre su autora). Como en otro documento
de esta misma fecha el Obispo accede a trasladar la fecha de la celebracin

tradicionalmente se haca, al 5 de agosto, festividad de la Virgen de las


Nieves, la primera vez que se represent la Comedia potica en el templo
parroquial fue el ao 1618 (no el 1617, como se viene diciendo) los das 5 y
6 de agosto, y as hasta el ao 1621. En el ao 1622 ya se celebr la nueva

las Nieves a la de la Natividad de Mara, el 8 de septiembre. Por lo que desde


1622 hasta 1790 la Comedia se represent en el templo parroquial los das 8
y 9 de septiembre, y a partir de 1791 fuera de l. Hemos de notar aqu que las
Fiestas de Caudete vienen celebrndose en septiembre no desde 1626, como
dice el padre Serrano en el n. 21 del estudio citado y a veces se repite, sino
desde 1622, como puede comprobarse en el Decreto del Obispo de Orihuela
de 30 de septiembre de 1621 (AHMVG-1, folios 41v-43r).
La autorizacin del Obispo de Orihuela para su representacin dentro
de la iglesia parroquial se encuentra en dos captulos del citado Reglamento
de la Mayordoma, de los tres en que se delinea lo que eran las Fiestas de
Caudete a principios del siglo XVII (AHMVG-1, folios 1-3). Vemoslos
completos:
456 Miguel Requena Marco

a hora competente en solemne processin se traygan las imgines de Ntra.


Sra. de Gracia y de Sant Blas a la iglesia parrochial de dicha villa, y al
medio da hagan lo que a la alborada, y a la hora acostumbrada se digan
vsperas solemnes a canto de rgano, y en la noche hagan luminarias y

segundas Vsperas, como las primeras; y acabadas, se haga en dicha iglesia


la primera parte de la comedia de la Historia, de cmo fueron enterradas
las imgenes de Ntra. Sra. de Gracia y de Sant Blas, quando la perdiccin
de Espaa.

despus dellas se ha de representar la segunda parte de la dicha Historia,


que ser de cmo fueron halladas y desenterradas dichas imgines; y
acabada, como dice la Historia, se bolvern dicha tarde en processin las
imgines a su Hermita.

Notemos que las referencias a esta pieza teatral en dos partes, posiblemente por

se la suele designar con dos de los ms usados: Comedia potica, o Autos de


Nuestra Seora. Comnmente se acepta el ao 1588, sobre la base de una
frase ambigua, en que, adems, se da como insegura esa fecha, de mosn
Antonio Conejero, que en su relacin Tradicin de la Sagrada Imagen de
Mara Santssima Madre de Dios de Gracia nos dice que la indubitada y
antiqusima Tradicin ... que de Padres a hijos se conserva en esta Villa de
Caudete se halla manuscrita en los Archivos de este Reverendo Clero
en los dos tomos de Historia potica que compuso el Dotor Juan Bautista

ella, que son uno de la Antigua Observancia de Nuestra Seora del Carmen;
otro, de Padres Capuchinos de N. P. S. Francisco, sitos en el trmino de
dicha Villa (APSC, CAU-49, fol. 92r). Esta frase se puede interpretar de
dos maneras: tanto que compuso los dos tomos de su historia potica por
los aos 1588, como que era mdico por los aos 1588 (adaptando la
puntuacin a estas interpretaciones).
Adems de la imprecisin de la fecha, notamos una inexactitud en la
frase, lo que vuelve sospechosos esos aos no solo para la composicin de la
457

obra, sino incluso para el ejercicio de la medicina en Caudete por parte de su


autor en una fecha tan temprana en relacin con los datos del pequeo perodo
en que se tiene noticias de l (1617-1620). Cuando don Antonio escribe, s
que existan ambos conventos en Caudete. Pero por los aos 1588 solo
exista el convento de los carmelitas, que haban llegado a Caudete algunos
aos antes, en 1578; los capuchinos se establecern en Caudete bastantes
aos ms tarde, en 1635.

como la de la composicin de la comedia. En la versin de la leyenda o


tradicin que hemos llamado Leyenda municipal, parece que el ao de 1586
se decanta ms al de la composicin de la obra: Tradicin ... sacada de los
Autos Poticos que a este asumpto compuso el Sr. Juan Bautista Almazn,

Villa. Este ao de 1586 no viene en la transcripcin que don Antonio hace


de la tradicin o leyenda, por lo que parece salido del arcn de su memoria;
pero, por otra parte, es un ao concreto, no aproximado, como vimos
anteriormente para 1588.
Creo que slo por error de lectura don Lorenzo Jos Evangelio (1762),
escribano de Paracuellos de la Vega, da el ao de 1555 como el de la
composicin de dicha comedia (cambiando, adems, el nombre Almazn en
Bazn) en la copia del Lucero que de Caudete le enviaron atendiendo a su
peticin (a la cual da el ttulo de la comedia del doctor Almazn), copia que
acab en 1762:
El Dr. Almazn se ausenta de Caudete en 1620, y ya no se tienen
noticias de l. He hallado en el Archivo Histrico Nacional (signatura
CODICES,L.1341) que a quien debe de ser un hijo suyo, don Luis de
Almazn y Aguilera, vecino de Torrijos (Toledo), a peticin suya extiende
linage y apellido Almazn, su antigedad de armas y

5. LUCERO DE CAUDETE Y EPISODIOS CAUDETANOS

La Comedia potica sigui representndose en el templo parroquial, hasta


que a partir de 1791 se hizo en la plaza junto al templo, sobre un escenario
encargado por el Ayuntamiento, continundose a partir de 1814 en un castillo
de madera, construido para celebrar el cuarto centenario del hallazgo de la
imagen de la Virgen de Gracia junto con la de San Blas, hasta que en 1854,
segn se dice, tomaron el relevo otros textos que desembocaran en los
actuales Episodios caudetanos.
458 Miguel Requena Marco

Esta extensa obra (ms de 7.300 versos), presumiblemente escrita en las


primeras dcadas del siglo XVIII, es de creencia comn que contiene la
Comedia potica; pero no es descartable que sea una obra totalmente nueva,
como lo son los Episodios caudetanos respecto al Lucero de Caudete,
conservando, eso s, el meollo argumental de la antigua comedia y personajes
principales, como tambin ocurre en los Episodios con respecto al Lucero y
a la Comedia. Mientras que de la Comedia potica no se conserva ningn
manuscrito, del Lucero
de dicho siglo. Uno de ellos fue copiado por el escribano de Paracuellos
Lorenzo Jos Evangelio (1762), quien en 1758 haba pedido a Caudete los
autos o comedias con que festejan en esa Villa a Ntra. Sra. Se ha dicho que
es extrao que se le enviara el texto del Lucero y no el de la Comedia potica,
que era el que se representaba (Cremades, 1988). Es tambin extrao que el
escribano de Paracuellos d a su copia del Lucero el nombre de la antigua
Comedia del doctor Almazn (Autos de la historia de Nuestra Seora de
Gracia), la atribuya a don Juan Bautista Almazn (escribiendo Bazn por
Almazn) y la site en 1555 (por 1588). Bien que el manuscrito J, de 1852,
contiene en la tapa Autos de Nuestra Seora Mara Santsima de Gracia, y en
el interior El Lucero de Caudete Ntra. Sra. de Gracia. El caso es que no se sabe
qu versin de la comedia se le envi, que l adapt para su representacin en
Paracuellos.
El Lucero se divide en dos partes, y cada parte en tres jornadas. En las tres de
la primera parte, en que por indicacin del ngel el Abad entierra las imgenes
de la Virgen de Gracia y de San Blas y emprende el camino a las Asturias, y
que termina con el triunfo sarraceno sobre el castillo de Caudete, tiene un lugar
de importancia el personaje de Mireno, bandolero desalmado, hermano de don

se le aparece para evitar la muerte que Mireno intenta dar a su hermano, y


morir defendiendo el castillo caudetano. Este personaje tambin aparece en
los Episodios caudetanos, pero en estos no hay intervencin sobrenatural en su
conversin, sino que, como buen caudetano, acudir con su cuadrilla en defensa
del fuerte caudetano (y don Gonzalo de Lara, el Gobernador del castillo, no es
su hermano). Este personaje tan especial y querido en los Episodios caudetanos
(y cuyo nombre ha dado origen a la denominacin de una comparsa, la de
los Mirenos, equivalente a los bandoleros de otras poblaciones), no aparece
nombrado, como despus veremos, en el Romance historial. Yo creo que un
personaje que aparece en El Lucero y en los Episodios, tambin estara en la
Comedia. Lo que es seguro es que no habra conversin por la intervencin de
459

registra tal aparicin en el Romance historial), sino que su cambio de actitud


sera debida a su patriotismo frente al sarraceno, como en los Episodios.
Es propio del Lucero en su parte II sacar a escena a Jaime I y todo lo

pastor Juan Lpez, con envidias hacia su persona como ocurri en la vida de
San Isidro Labrador, y la inclusin, con tambin no pequeo papel en la trama
de esta segunda parte, de su padre Pedro Lpez, crendose incluso un personaje
gracioso, el morisco Zulema. Es curioso el anacronismo de introducir al padre
de Juan Lpez cuando el asalto a la villa de Caudete, hecho que se sita en
1240 (o 1244), cuando el aparecimiento de la Virgen fue en 1414, y Juan Lpez
se presenta en escena poco despus de su toma. Bien es verdad que la leyenda
ms antigua, la que hemos denominado Leyenda de los milagros, deca sobre
el ao del hallazgo de la imagen que no se sabe ni ay memoria. Sera sin duda
luego que se gan este Reyno.
El Lucero emplea variedad de versos y estrofas, tiene varias intervenciones
cantadas y es desigual en la calidad de sus versos, desde dilogos ms o menos

sealemos que en la jornada II de la Parte I, se pone en boca del bandolero


Mireno, sin indicar su procedencia, el soneto del comedigrafo Antonio Mira de
Amescua que comienza Figura que, pasando el tiempo, engaa, procedente
La rueda de la Fortuna, publicada
en Madrid en 1615 (Requena, 2013); y tambin en boca de Mireno se pone una
imitacin en octavas reales (comienzan: Con tiempo pasa el ao, mes y da)
de un soneto del italiano Calmeta (muerto en 1508), soneto que tiene varias
traducciones e imitaciones en la segunda mitad del s. XVI en la pennsula
Ibrica, entre los que se incluye a Cames (tengo sobre ello un artculo indito).
Es esta una obra que se cree que ha absorbido a la primitiva y hoy por hoy
desconocida comedia barroca del doctor Almazn, y quiz por ello, por creer que
la ha desvirtuado, ha sido vista con menos aprecio del que seguramente merece.
Sanos permitida una sugerencia, que quizs parezca demasiado
infundada. El archivero de la parroquia de Santa Catalina de Caudete, mosn
Antonio Conejero Ruiz, sin duda tuvo que conocer El Lucero de Caudete, pues
muri en 1762, y es muy extrao que en las numerosas notas que de l se han
conservado relativas a la tradicin de la historia de la Virgen de Gracia, no
diga nada de esta obra, silencio que puede no hacer descabellada la sospecha
de que mosn Antonio Conejero pueda ser su autor (o uno de sus autores, si
se quiere admitir una autora no singular). En una edicin que tengo preparada
del Romance historial, noto que algunos de sus versos estn relacionados con
otros del Lucero. Y como el Romance historial formaba parte de un manuscrito
460 Miguel Requena Marco

que posiblemente todo l estuviera escrito por mosn Antonio Conejero, con
multitud de notas suyas sobre la Tradicin, notas que public, como ya hemos
visto, Roa y Erostarbe (1894), podra ser que tanto el Lucero como el Romance
historial fueran obras suyas, as como algunas de las otras composiciones
que iban en el cuadernillo perdido del librito editado por Raimundo Zalve en
Albacete en 1895. Todo esto nos hubiera quedado despejado si nos hubiera
llegado un libro que mosn Antonio escribi sobre la Comedia potica, como l
Libro miscelneo antes citado, en una nota a la transcripcin
de la Leyenda que llamamos municipal: Se hallar ms limpia esta tradicin
en mi libro de la obra potica de la Virgen.

Es creencia que se pas de la representacin de la primitiva Comedia potica a


los Episodios caudetanos sin pasar por El Lucero de Caudete, Nuestra Seora
de Gracia Lucero sobre los Episodios de alguna manera ha
debido de producirse, aunque no de una manera exagerada. Desde el punto de
Episodios son independientes. Desde
el punto de vista de la trama argumental, es muy sobrio, acercndose ms a la
Comedia potica; y en el aspecto tcnico de la representacin, ms sencillos
an que la Comedia potica, pues no hay ninguna aparicin ni del
ngel ni de la Virgen con cuatro ngeles (la primera, aludida por el Abad, y la
segunda, descrita por el pastor Juan Lpez). Lo ms novedoso en los Episodios
es que tiene tres partes, precedidas de un himno (blico en los dos primeros
Actos, y de victoria en el tercero). Y con respecto al Lucero, es igualmente
notable su menor nmero de versos (2.370) y de personajes.
En el primer acto (enterramiento de las imgenes y victoria de los moros,
con 962 versos) ya hemos visto antes las diferencias que hay en el Lucero
y Episodios en los personajes Mireno y don Rodrigo de Lara. El lego fray

ms digno en los Episodios, muriendo en la defensa del castillo frente a los


sarracenos, mientras que en el Lucero
se retira al convento. S aparece Tarif (Tarife en el Lucero), y el abad se llama
Fray Ruperto (Fray Leopoldo en el Lucero), un capitn moro se llama Aliatar
(nombre de un moro en el Lucero).
En el acto segundo (reconquista de Caudete por las tropas de Aragn, con
710 versos) no aparecen algunos personajes importantes en el Lucero, como
don Jaime I, Pedro Lpez, padre del pastor manco de Paracuellos, y el morisco
Zulema, y se repiten algunos nombres: don Artal, don Jimn, y los moros
Celauro y Abenzoar (Albenzoar en El Lucero).
461

En el acto tercero (con 698 versos) se rememora la expulsin de los moros


y el hallazgo de las santas imgenes. Si en el Lucero es el rey don Jaime quien
ordena el destierro de los moros de su reino, en los Episodios es un nuevo
personaje, don Flix, el que en representacin del pueblo pide al Gobernador
del castillo, don Beltrn, la expulsin del moro, cuya pattica despedida
pronuncia el moro Almanzor. Una vez limpio Caudete de la morisma, es
cuando se introduce la aparicin de las imgenes, con la venida a Caudete del
pastor de Paracuellos con su brazo sano.
La gnesis de los Episodios no est muy clara. Jos Cremades (1988) la
resumi as: Fueron escritos en 1854 y desde 1905 se han editado sin nombre
de autor. En 1867 fueron reformados por Juan Bautista Vespa. Proceden del
poema Los sarracenos, que se representaba el da 7, y de la versin de los
Autos que se representaba los das 8 y 9, segn Rafael Molina Daz. La versin
actual contiene las reformas introducidas a principios de siglo por Manuel
Mart Herrero y Manuel Ban Muoz.

6. EL ROMANCE HISTORIAL

Escribiendo sobre Caudete, don Joaqun Roa y Erostarbe (1894) transcribe

caudetano don Antonio Conejero Ruiz en Caudete a 2 de agosto de 1761, en


el cual ha ido poniendo numerosas anotaciones sobre la sagrada Tradicin,
pero prescindiendo de la ltima parte, consagrada a entonar en forma de
villancicos, recitados, arias y romances, tiernas alabanzas a la excelsa patrona

Roa y Erostarbe, lleg a sus manos gracias a la obsequiosa amabilidad del


joven profesor de instruccin pblica de la Villa de Caudete, nuestro amigo
don Raimundo Zalve.
Pues bien, esta ltima parte que no public Roa y Erostarbe (1894), es la
que dio a luz al ao siguiente don Raimundo Zalve y Salvador (1895) con el
ttulo de Romance historial... Descubri este librito en su biblioteca familiar
Luis Torres Martnez (2007), pero es desconocido por no publicado. Es nico
ejemplar y, por desgracia, incompleto: le falta el ltimo cuadernillo de los
tres de que constaba, pero contiene completo el Romance historial, que es un
romance de 548 versos.
Vamos a poner aqu los versos que describen las Fiestas de Caudete en
honor a su Patrona en el siglo XVIII, que en lo esencial an se celebran as
ahora. Pero es doblemente importante que en la descripcin de las Fiestas se
haga un breve resumen de la representacin de las dos partes de la Comedia
potica del doctor Almazn, que, como ya hemos dicho, no ha llegado hasta
462 Miguel Requena Marco

nosotros, y es no solamente el origen de los textos subsiguientes hasta llegar


a los actuales Episodios, sino que tengo por cierto que es la obra en la que se
funda la Tradicin del origen de la imagen de la Virgen de Gracia. Vemoslos:

Del mes septiembre a siete, De enramadas diferentes


tapizada est la tierra;
la llevaron de maana prosigue la procesin
desde su casa a la iglesia;
de msica acompaada y por la del Hospital
sale la blanca Azucena va siguiendo la carrera.
En la Iglesia entra Mara
regocijos a la tierra.
Numerosa comitiva
de soldados y banderas, se transforman con la tierra.
con su capitn y alfrez, Los rganos, chirimas,
muy sonoros la festejan,
con agrado la reciben y con sus voces publican
todos en la Cruz de Piedra.
All con ruidoso estruendo Prevenidos, los devotos
de sus arcabuces, muestran suntoso altar ordenan,
en donde en golfo de luces
por hallar la gracia en ella. ponen la de Gracia llena,
Prosigue la procesin
la misa mayor celebran,
de capas, msica y tiros con asistencia de msica
regocijando la iglesia.
En la Puerta de la Villa,
paraso hecha la tierra,
con el palio la reciben si en la tarde no se hiciere
elogiando su belleza. una graciosa comedia.
Y as para que conozcan
a la calle Ancha llegan cun prdigamente emplean
y en medio de un jardn bello
ponen la hermosa Violeta. el Ayuntamiento ordena
All los msicos cantan que en la Sala de la Villa

ha venido, por tres noches,


de las que en ella se encierran.
Acabada esta armona, d su golpe armonoso
los soldados con destreza entonando algunas letras.
Tambin en cada una noche
delante la imagen bella. en medio la plaza muestran
463

dentro una granada abierta;


de su afecto la entereza, entierran los religiosos
siendo tantos los cohetes,
tantas las luces diversas, imagen, segn se ha dicho,
que la regin valenciana
Despus, al da siguiente,
Hasta las mismas campanas amanece el alba bella
sonoras voces gorjean,
y en las calles luminarias de los soldados, que apenas
numerosamente queman, el sol descubre sus rayos,
cuando por las calles muestran
un Vesubio, si no Etna. con sus broncos arcabuces
Amanece al otro da
el alba bella, risuea, todo lo claro del da
y el claro y luciente Febo, en esta funcin emplean,
como el da antecedente,
formando los pajarillos disparando en sus hileras;
abriles y primaveras
la misa mayor celebran
y las gracias de Mara
repite otra docta lengua.
disparando en sus hileras Otro auto por la tarde
todo lo claro del da
con grande afecto lo emplean. y la libertad que a Espaa
El culto sacro y divino Jaime, de memoria eterna,

y las Gracias de Mara formando una dura guerra


publica una docta lengua.
Discreto, un auto en la tarde restaurando aquella tierra.
en la iglesia representan, Despus el feliz suceso
y milagrosa apariencia
la lastimosa tragedia que en Paracuellos la Virgen
de la prdida de Espaa
por los amores sin rienda
de D. Rodrigo y Florinda pues de lo alto de la iglesia,
donde est postizo un cielo,
Se representa el suceso baja en vistosa apariencia,
de los monjes que en la tierra
depositaron la Virgen un nio que representa
por revelacin suprema, a la imagen de la Virgen
y al pastorcillo revela
de lo alto de la iglesia el suceso referido;
un ngel baja pendiente
464 Miguel Requena Marco

con cuya nueva y aviso de tierra y Cielos la Reina,


cavando la santa tierra, con tal viveza disparan
el hallazgo de Mara
regocijados celebran, toda la gente admirada,
toda la tierra suspensa.
La asistencia de la misma
Vuelven despus a la Virgen a la Casa Santa llega
a su Casa Santa y bella O Gloriosa Dmina,
en alegre procesin, tambin Ave Maris Stela,
y despus por conclusin
Animosos, los soldados la Salve cantan, y puesta
en lucida escuadra muestran la que es Madre de Gracia
al son de las roncas cajas
con el gusto que se emplean la devota comitiva,
alegre de que a su Reina
pues hasta tanto que llega ha servido lo posible
al sagrado Santuario

El uso desmedido de la plvora es consustancial a nuestras Fiestas, lo


que parece viene de antiguo, como se constata en el artculo 18 del primer
Reglamento de la Mayordoma, de 1617. Se dice en l que la vspera de Ntra.
Sra., que es a 4 de agosto, hagan alborada lo ms bien que pudieren, () y al
medio da hagan lo que a la alborada, () y en la noche hagan luminarias y

en el Romance historial de la siguiente manera para el da 8 de septiembre al


alba bella: La escuadra de los soldados / disparando en sus hileras / todo lo
claro del da / con grande afecto lo emplean (vv. 415-418), y semejantemente
para el da 9 cuando amanece el alba bella: todo lo claro del da / en esta
funcin emplean, / como el da antecedente, / disparando en sus hileras (vv.
alborada engloba tambin los estampidos de los
disparos, cuando no se limita a ellos. El manuscrito J del Lucero comienza
con este verso: Disprese la arbolada, y unos versos ms adelante trae la
acotacin Disparan unos morteretes en forma de arbolada, que quiere decir
imitando una alborada. La palabra arbolada es alborada con mettesis, as
recogida en el dialecto salmantino por J. de Lamano y Beneite (1915), y en
beda (Jan) A. Alcal Venceslada (1980) registra arbol
de Cantata de los hermanos de nimas, probablemente porque, al estilo de
los auroros murcianos, son cantadas de madrugada. Como signo de alegra y

(estruendosas explosiones de plvora con un caoncillo).


465

En el Libro II de Administracin de la Cofrada del Smo. Sacramento del


Altar, a partir de 1719 se van consignando ao tras ao los gastos de disparar
los morteretes de las alboradas del da del Corpus y su vspera, y para la
edicin de 1957 de la annima Historia de la Virgen de Gracia, el padre Elas
Mara Ban, O.C., escribi un Apndice, en que dice que, en 1871, en la

tambin morteretes en la alborada (p. 86). Y hasta haba un alegre toque de


campanas para estos casos, segn B. Medina (1973, p. 23), quien, entre los
toques extrados del tiempo, recnditos, cotidianos, familiares, incluye estos:
Los de arbolada
los morteretes disparados en el castillo. Es lgico suponer que el obispo don
Fray Andrs Balaguer, en su reglamentacin de 1617, no introduce las
alboradas en las Fiestas de Caudete, sino que consagra un uso ya establecido.
En conjunto, puede asombrar a un no caudetano el no escaso uso que se
hace de la arcabucera en la sucinta descripcin que el Romance nos presenta
de las Fiestas caudetanas en la primera mitad del siglo XVIII. Dentro de la
profusin que de las armas de fuego se hace en las Fiestas de Caudete (durante
horas seguidas en la trada de la Virgen al pueblo y su llevada a la Ermita y en
la Procesin General en la villa), destacan singularmente las Guerrillas, actos
de solo disparos, continuos y mltiples, que se mantienen con mucho vigor,
en los que, durante la hora que precede a la representacin de los Episodios y
desde un extremo del pueblo hasta el centro, van disparando las dos comparsas
del bando moro contra las tres del bando cristiano, el da 7 de septiembre
retrocediendo lentamente el bando cristiano, y el da 8 el bando moro (hay un

fragmentos del Lucero (Domnech, 2001)).


Resulta extraa, en relacin con lo que hemos visto, la conclusin que saca
Miguel ngel Gonzlez Hernndez (1997), Ldo. en Geografa e Historia, de la
Universidad de Alicante, sobre el empleo de la plvora en Caudete:

Caudete Comedia Potica, se habla por

Asimismo determinaron que para zelebrar la Fiesta que se haze todos los
aos el da ocho de septiembre a Ntra. Sra. de Gracia Patrona desta Villa y
que en el presente se haga con la maior pompa, y obstentacin que se pueda,
se traiga la Msica de la Villa de la Ollera y se hagan los dos Autos (de la
Comedia potica) y sermones acostumbrados y un castillo de fuego. Y para
466 Miguel Requena Marco

no se menciona ningn gasto en plvora, ni mencin a la soldadesca; no

patronales entraran estos elementos.

El texto que se cita corresponde a una sesin del Ayuntamiento de Caudete


de 29 de julio de 1739. Ha de sealarse que la plvora de los disparos en las
Fiestas tradicionalmente ha sido asunto de los que han querido salir a disparar
adhirindose a alguna Comparsa (estas se forman hacia 1860), o, antes, a

ms tarde del Ayuntamiento cuando se hace responsable de las Fiestas. As, el


antiguo archivero de la parroquia de Santa Catalina de Caudete mosn Antonio

el 27 de agosto de 1758, dice que en la celebracin intervino una Compaa de


Devotos, que repetidas veces dispararon ms de treinta Mosquetes con plvora,
regocijados de haver llegado tan deseada funcin, a la que, das despus, el
7 de septiembre, en el traslado procesional de las imgenes de la Ermita a la
iglesia parroquial, llamar pomposamente Compaa de Milicia Capdetense
con sus Arcabuces, pero es de suponer que ms numerosos y organizados

Ayuntamiento de Caudete tena nueve soldados milicianos (vase el cabildo


de 23 de diciembre). Esta Compaa de Devotos o Compaa de Milicia
Capdetense se convertir un siglo ms tarde en la Comparsa de La Antigua (a
despecho de usar en un lugar Mosquetes y en el otro Arcabuces
D. Antonio a los mismos Devotos, organizados como soldados, igual que en el
Romance historial). Este ao de 1758 no consta en las actas del Ayuntamiento
ni que hubiera cabildo, como era costumbre, para nombrar compromisarios que

del pueblo y de los mayordomos. Miremos cmo estaran las arcas municipales
1757), se
registra: Y en atencin a las cortedades de esta Villa y carezer de propios,
motibo por el qual no puede contribuir con la limosna que antiguamente
consign para dicha festividad, esto no obstante deseando manifestar su
cordial afecto y devocin a dicha Sta. Imagen desde luego consignan y ofrezen
para aiuda a el gasto de dicha festividad trescientos reales velln, los que
entregar a dichos Comisarios Joseph Rey Gallur, Depositario de esta Villa,
por medio de recibo de los susodichos, y libramiento que para ello se le dar,
para su resguardo y abono en sus cuentas. En el cabildo de 22 de agosto de

dispondr el Ayuntamiento la formacin de una compaa de fusileros, los


467

que acompaarn la funzin y regozijo, disparando repetidas cargas, para lo


qual se les dar tres libras de plbora a cada uno de los ochenta hombres.
En los versos 431-442 no se nos dice que los monjes sean benedictinos,
pero ello est implcito. El Romance empieza narrando estos mismos hechos
tales como se presentan despus en la descripcin de la comedia (incluida la
aparicin del ngel al Abad), y al respecto de los monjes, dice: En esta, pues,
Real Villa / antes de aquella tragedia / de la prdida de Espaa, / que bien el
tiempo se acuerda, / haba un gran Monasterio / en lo llano de su huerta / cuya
regla y estatutos / de monjes benitos era (vv. 17-24).

7. LOS BENEDICTINOS DE CAUDETE Y LOS DE SAN BARTOLOM


DE VALENCIA

En los Episodios, en la carta en prosa que, en el primer da tras el verso 76,


escribe el abad del convento caudetano a don Gonzalo, le dice: Importa mucho
que vos pongis por obra los deseos que estando en este convento le conoc,
para que conozcan tambin los religiosos el amparo que su devocin promete,
con lo cual, juntos con los de San Bartolom de Valencia, podrn llegar a las
Asturias, donde estarn libres de los moros.
En el Lucero tambin hay mencin a un viaje conjunto a las Asturias
cuando el abad ordena a sus monjes que partan a las Asturias: Y en estando todo
a punto, / a las Asturias se partan; / que yo y los dems despus, / si viremos
que se tardan / los de San Bartolom, / nos iremos (I, iii). Ni en El Lucero ni en
los Episodios se dice que sean benedictinos, aunque ello no deje de suponerse
(en el manuscrito de Paracuellos, en los personajes de la Parte I aparece Fr.
Rodulfo, Monge Benito).
Parece verse en El Lucero lo siguiente: el Abad manda a algunos monjes
que partan ya a las Asturias con las acmilas cargadas de las alhajas de la iglesia
conventual, y que l y los dems, si los monjes de San Bartolom se tardan
mucho (en llegar), tambin ellos emprendern solos el viaje a las Asturias.
En los Episodios, con juntos con los de San Bartolom de Valencia tanto
podemos suponer que los monjes caudetanos van a Valencia, como que los de
Valencia vienen a Caudete, para emprender juntos el camino, aunque siempre
se ha interpretado la segunda opcin.
Pues bien, como vamos a ver ahora, son los monjes caudetanos los
que pretenden marchar a Valencia, para emprender, junto con los monjes
benedictinos de San Bartolom de Valencia, un viaje por mar hacia las Asturias.
El estudioso caudetano Joaqun Moll Francs (1995) hizo una meticulosa

acompaantes de los benedictinos de Caudete a las Asturias, pero sin resultado


468 Miguel Requena Marco

Gaspar Escolano, que, a mayor honra y prez de la ciudad de Valencia, hace


benedictinos valencianos a los fundadores de la ciudad de Oviedo, que huyen,
como los de Caudete, de la invasin destructora de los moros, llevndose, entre
otras reliquias, el cuerpo del venerado San Vicente Levita, uno de los mrtires
ms celebrados de antiguo en toda la cristiandad.
En la Dcada primera de la historia de la Insigne y Coronada Ciudad y
Reyno de Valencia, cuenta Gaspar Escolano (1610) este pretendido viaje del
Abad Fromestano y su sobrino Mximo con otros acompaantes, fundadores
del convento en torno al cual se form la ciudad de Oviedo, a los que, adems
de benedictinos, hace valencianos, basndose en que el monasterio que cre
Fromestano y su sobrino estaba dedicado a San Vicente, y adopt la regla de
San Benito:

Los Murabes de Valencia, como se dir ms largo en el libro quarto y


quinto, habitaron el quartel de la Parrochia de San Bartholom, y tuvieron
por Iglesia (segn Mrmol, Beuter y otros) la del santo Sepulcro, monasterio
entonces de Basilios o Benitos, y agora parrochia de dicho Santo. De los que

sobrino, y otros Monges Benitos Valencianos, que se fueron por el mar a las

fundaron un monasterio a gloria y nombre de S. Vincente Mrtyr en aquel


territorio que llamaron Oviedo, por el ro Ove que le atraviessa, y donde
era el lugar de las horcas y patbulo de la justicia de los pueblos de aquella
comarca, segn lo escrive el antiguo Coronista Pelagio, natural de Oviedo.
Llevronse all los monges muchas Reliquias, y entre ellas de S. Vincente;
que por esso, y por haver padecido en Valencia, le dieron su nombre al

buena compaa, pidieron licencia a los Monges de levantar algunas casas en


su contorno. Estas fueron poco a poco cresciendo, de forma que vino a ser una
ciudad famosa con el nombre de Oviedo, devindose a nuestros Valencianos
el ttulo y gloria de primeros fundadores della. Ass lo hallamos escrito en las
memorias del Archivo de aquella casa.

Como puede verse, Escolano utiliza el nombre antiguo que tena la iglesia
de los monjes cuando era un monasterio, del Santo Sepulcro, y el nombre
que tena cuando l escriba, parroquia de San Bartolom. En los Episodios
caudetanos se toma esta ltima denominacin para referirse a los monjes
valentinos, que tambin es muy utilizada por los autores para referirse al
antiguo monasterio, que generalmente se atribua a los monjes basilios. Si tuvo
seguidores Escolano, como el benedictino fray Gregorio de Argaiz, tambin
469

acrrimos impugnadores, entre los que destaca el dominico Francisco Diago.


Importante sera saber si este viaje conjunto estaba apuntado en la antigua
Comedia potica. Si en el Lucero solo se dice los de San Bartolom, y en
los Episodios, que es una obra posterior, los de San Bartolom de Valencia,
parece que se puede concluir que s. Pero entonces surge un problema para
la datacin de la Comedia en 1588, pues la Dcada primera de Escolano fue
publicada en Valencia en 1610. Bien es verdad que para esta alusin al viaje
conjunto a las Asturias tuvo tiempo el doctor Almazn hasta el estreno de la
obra en 1618 en el templo parroquial.
Sobre la creencia de tan temprana antigedad de los monjes benedictinos
en Espaa, veamos lo que un estudioso del monacato espaol nos dice (Siles,
1832: pp. 528-529):

Antes de ahora hubo un tiempo en que comnmente se crea que se haba


conocido la regla benedictina entre los monges y monasterios espaoles en
el siglo VI de la Iglesia. Esta opinin ha sido sostenida por Yepes, Sandoval,
Briz Martnez, San Vtores, Argaiz, Mabillon, Prez, Aguirre, Berganza y

grande amor a su propio instituto les hiciera formar este concepto. Tambin
ha habido otros muchos escritores de bastante nota en los siglos XV, XVI,
XVII, y XVIII que han admitido el mismo modo de pensar, y reconocido
monges benedictinos por aquella poca entre los espaoles, en el tiempo
de la dominacin de los godos. Sera empresa demasiado prolija hacer la
enumeracin de todos ellos, y as bastar mencionar nicamente a Ambrosio
de Morales, Esteban de Garibay, el padre Juan de Mariana, y don Diego
Saavedra Fajardo.

La leyenda, superpuesta al histrico y milagroso hallazgo de la imagen de la

de Moros y Cristianos, y, por otro lado, le da a la historia una gran belleza en


su desenvolvimiento argumental, nobleza y excelencia en la antigedad de sus
orgenes, y una grandiosidad que no la haga desmerecer de las de otras famosas
imgenes, sin que pierda su carcter de verosimilitud.

Gracia y de San Blas fueron milagrosamente halladas en Caudete el 16 de


diciembre de 1414 por indicacin del pastor paracuellano Juan Lpez en un
lugar con restos de ruinas, naturalmente se crey, como en otros casos, que las
imgenes haban sido enterradas cuando la invasin musulmana, al principio
del siglo VIII. Sin ir muy lejos, ah estaba la famosa Virgen del Puig o del
470 Miguel Requena Marco

Puche, como entonces tambin se deca. Y antes de que don Juan Bautista
escribiera su comedia (aun tomando como buena la temprana fecha de 1586
que mosn Antonio Conejero le atribuye, que se hace dura de aceptar, pues en
1617 es bautizada una hija suya), Bernardino Gmez Miedes (1584: fol. 214),
Arcediano de Murviedro y Cannigo de Valencia, publicaba La historia del
muy alto e invencible Rey Don Iayme de Aragn. El captulo 20 del libro X reza
as:
, en el
que se narra as el descubrimiento de la venerada imagen:

y como fuesen cavando profundamente para hechar los fundamentos, se


oy un sonido grande como retumbo de cosa hueca. Cavando ms, se
descubrieron unas grandes paredes como de templo que estava metido en
lo profundo de la tierra. Dentro del qual cavando mucho ms, se sinti
con golpe del aadn un sonido de metal, y luego abriendo y limpiando
el lugar, se descubri una campana grande de metal. La qual alada en

codo y medio de ancho. En la qual estava labrada y como esculpida una


imagen de nuestra seora que tena a su hijo en los braos differentemente
que las otras, porque le tiene sobre el brao derecho. Con la qual tabla y
campana, y otras seales, tuvieron por muy cierto que en tiempo de los

nuestra Seora, y que los religiosos de san Benito, que en aquel tiempo

sumptuoso. Y despus con la entrada y universal ruyna y saco de conventos


y templos que los Moros hizieron por toda Espaa, fue este destruydo, y
los religiosos perseguidos, y ass al tiempo de la persecucin cavaron y

la imagen con grande veneracin, y la puso en el nuevo templo hecho sobre


el viejo, en la capilla y altar mayor donde hoy est, y que mueve a tanta
devocin, que no solo de la ciudad de Valencia, pero de todos los tres reynos
de la corona de Aragn es muy freqentemente visitada y venerada.

El doctor Almazn, que debi de ser un mdico con formacin humanista,


al querer escribir una comedia sobre la historia de la Virgen de Gracia,
aceptara, sin duda ninguna, que la imagen haba sido enterrada en tiempo
de los godos ante la amenaza sarracena. Esta comedia nos es desconocida,
pero s sabemos, como hemos visto en el captulo 19 del Reglamento de la
Mayordoma, que el enterramiento de las imgenes tena lugar quando la
perdiccin de Espaa.
Tambin sera un devoto de esta imagen, ya que fue admitido como
471

mayordomo de la Mayordoma de Ntra. Sra. de Gracia en 1619 (en 1620


renunci por ausentarse de Caudete), de la cual formaba parte un reducido y
pudiente grupo de caudetanos, ya que sobre ellos recaa en esos aos, segn

Si la imagen apareci entre las ruinas de lo que se crey un antiguo


monasterio, no sera difcil que pensara el doctor Almazn en un antiguo
convento benedictino, como ocurri en el hallazgo de la Virgen del Puig.
El doctor Almazn quiere, en su comedia, enaltecer el origen de la
imagen de la Virgen de Gracia, y, partiendo de que el antiguo convento
era de monjes benitos, hace remontar su origen al mismo San Benito,
quien la habra tenido en su oratorio de Monte Casino, en Italia. Previendo
profticamente la destruccin del monasterio (lo que efectivamente relata
San Gregorio Magno en el libro II, cap. XVII de sus Dilogos), habra dejado
mandado que tras su muerte, para evitar la profanacin de los longobardos,
fuera enviada tan devota imagen a Espaa. A un dicono espaol llamado
Ciprin se le dar el encargo de transportarla a Espaa, al monasterio
benedictino llamado de Sahagn. Llegar con la preciosa carga por mar a
Alicante, y de aqu emprender el largo camino, llevndola sobre un mulo,
hasta el famoso monasterio del norte peninsular. Y al acercarse a Caudete, es
imposible conseguir que el mulo prosiga hacia la localidad, pero s camina

que casualmente tambin era de benedictinos y se llamaba igualmente de

dejando aqu la sagrada imagen.

monasterio, y dice que se llamaba la partida de los Santos (por los mrtires
que all haban muerto en la persecucin de cristianos por el emperador
Diocleciano) y tambin Campo Saguntino por haber tenido en esta llanura
una mtica batalla entre los cartagineses y los saguntinos (campo escogido
por ambos bandos, ya que Caudete est a mitad de camino entre Sagunto
y Cartagena). Si Zaragoza brillaba con la sangre de Santa Engracia y
numerosos mrtires vertida por Diocleciano, a los que tan encendidamente
canta en sus himnos el poeta hispanolatino Prudencio, y si con el admirable
martirio de San Vicente Levita, tan venerado en toda la Iglesia antigua, haba
quedado ennoblecida Valencia, por qu no Caudete tambin con sangre de
mrtires, y precisamente en el lugar del enterramiento de la venerada imagen,
mxime cuando historiadores valencianos honraban a Jtiva (as se crea, por
confusin de la Valencia espaola con la francesa, Valence) con los santos
Flix, Fortunato y Arquileo, discpulos de San Ireneo, e incluso se defenda,
472 Miguel Requena Marco

El adjetivo saguntino da pie para la igualdad de pronunciacin con


sahaguntino, pero entre Sahagn (escrito Sahagunt y Sahagunth en algunas
versiones) y Sagunto hay una pequea variante (a no ser pronunciando
Sagn o Sagunt por Sagunto); ntese que tambin aparece Sahagunto,
hoy Murviedro (APSC, CAU-49: Materia de que se compone el primer
Sermn, p. 12). Hallo que solo en ello se funda la razn de que se diga que
el monasterio caudetano se llamaba igual que el de Len.
El hecho de encontrarse Caudete a mitad de camino entre Sagunto y
Cartagena an da para ms. San Gregorio de Tours narra un milagro sucedido
en un monasterio llamado de San Martn. Cuenta que yendo el rey Leovigildo
contra su hijo Hermenegildo, fue su ejrcito a asaltar dicho convento de San
Martn, situado entre Sagunto y Cartago Espartaria, y que, encontrando un
soldado al viejo abad, que por su edad no haba podido huir, desenvain la
espada para matarlo, y al instante cay muerto. Enterado el rey, mand que
se restituyera al convento lo que se le haba robado. Y es el caso que, entre

estaba pintado San Martn en el trance de dar la mitad de su capa a un pobre,


que todava se conserva. A partir de este dato histrico, en la leyenda (es de
creer que ya en la Comedia) se supone que este convento benedictino estara
dedicado a San Martn, y se hace coincidir el famoso monasterio de San
Martn con el de Caudete (a cuya situacin conviene lo de que se encontraba
situado inter Sagunthum et Carthaginem Spartariam), no obstando que en la
relacin de San Gregorio se diga que los monjes, huyendo, se embarcaron
hacia una isla. Pero ntese que esto tampoco era bice para el sabio dominico
fray Toms Maluenda (1604), que sita este monasterio (tambin el Servitano)
en Jtiva, de donde l era natural, y dice que los monjes habran podido huir
en barca siguiendo el curso del ro Jcar ( ),
ya a la isla Colubraria (Moncolobrer, cerca de Ibiza, o Moncolobret, frente a
Sagunto), o a la de Ibiza, o de Santa Pola. Y Caudete estara comprendido en
la jurisdiccin de Jtiva, sede arzobispal en tiempo de los godos.
Tiene nuestra Leyenda semejanza con la de Nuestra Seora de Regla,
procedente del oratorio de San Agustn, trada de frica por otro monje

a Espaa el agustino fray Francisco de Ribera (1684): Por los aos de


quatrocientos y quarenta y tres, ay tradicin immemorial de aver trado un
Santo Ermitao, llamado Cypriano, Dicono, con otros compaeros, un
maravilloso Retrato de Mara Santssima, desde Tagaste, muy venerado de
San Augustn, a las Costas de Espaa, entre San Lcar y la Villa de Rota,

y un Conventico, que permaneci hasta que los Moros se apoderaron de


473

restaurada Espaa, se manifest milagrosamente a un Cannigo Reglar.

legtimos herederos, los Ermitaos de San Augustn.

de San Martn), pero no parece caber duda de que la hermosa historia


del origen de la imagen de la Virgen de Gracia tiene su fundamento en la
Comedia potica del doctor Almazn.

9. CONCLUSIN

Los Episodios caudetanos son una parte esencial de las Fiestas de Caudete,
celebradas a su augusta patrona la Virgen de Gracia. Su andadura es bastante
reciente: ya iniciada la segunda mitad del siglo XIX. Pero tiene antecedentes
en los que se basa: El Lucero de Caudete, Nuestra Seora de Gracia, de
las primeras dcadas del siglo XVIII, annimo, y, sobre todo, el primer
texto representado del que se tiene noticia, aunque hasta ahora desconocido:
la llamada Comedia potica o Autos de la historia de Nuestra Seora de
Gracia, del doctor don Juan Bautista Almazn, que, escrita, segn se cree, en
1588, sabemos fue representada en 1618 en el interior de la iglesia parroquial
de Santa Catalina, un hito importante en las Fiestas de Caudete, para lo cual
la Mayordoma de la Virgen de Gracia tuvo que hacer frente a numerosos
gastos: obras en la iglesia parroquial para abrir el tejado y compra de
todo lo necesario para hacer descender desde la bveda las apariciones
de la Virgen y de los ngeles, montaje de un tablado; y, como no haba
experiencia en Caudete para esta complicada tramoya, se contrat a artesanos

representaciones teatrales en Elche y Alicante, y se trajo el araceli de Elche


(en la toma de cuentas que la Mayordoma hace, como estaba preceptuado, a
mosn Pere Richart el 8 de octubre de 1618, mayordomo delegado para las
deset sous que pag a Luis
Navarro sots quatre reals pera ajuda de costa y lo dems del alquiler de la
cavalgadura pera hir a Elche a veure la traa y invencions; una lliura que
pag a mosn Escuder per un viaje que fue a Elche y Alacant; dos lliures
dos sous que pag a Hieroni Algarra del port del araceli de Elche a dita vila
(AHMVG-1, fol. 11r).
Hasta ahora se crea que la leyenda piadosa del origen de la imagen de
la Virgen de Gracia, que impregna tanto los Episodios como el Lucero, la
haba creado a mitad del siglo XVIII el presbtero caudetano mosn Antonio
474 Miguel Requena Marco

Conejero Ruiz. Pero tres versiones de la leyenda anteriores a l (dos de


ellas conocidas por m hace pocos aos) desmienten esa opinin. Por otro
lado, un librito que fue publicado en 1895, cuyo descubrimiento se dio a
conocer en 2007 pero cuyo texto permanece ignorado, contiene un Romance
historial, probablemente escrito en la primera mitad del XVIII, que describe
brevsimamente las dos partes de la Comedia potica, cuyo texto, como
hemos dicho, nos es an desconocido.
Este romance viene a corroborar que la leyenda piadosa de Caudete ha
sido una hermosa invencin potica del doctor Almazn plasmada en su
famosa Comedia, en la que, partiendo de los datos histricos del milagroso
descubrimiento de las imgenes de la Virgen de Gracia y de San Blas,
construy, para enaltecerlo, un noble y antiqusimo origen a la imagen de la
patrona de Caudete.
Deca mosn Antonio, como vimos antes, que la indubitada y antiqusima
Tradicin ... que de Padres a hijos se conserva en esta Villa de Caudete
se halla manuscrita en los Archivos de este Reverendo Clero en los dos
tomos de Historia potica que compuso el Dotor Juan Bautista Almazn,
; e, incluso, reverenciada, la
Comedia potica lleg a guardarse en el camarn de la Virgen junto con los
dems objetos aparecidos en 1414 con las sacras imgenes, como nos dice
el mismo don Antonio en el nmero 137 del cdice incompleto que public
Joaqun Roa y Erostarbe (1894):

cristales en sus Puertas, varios, y conformes, preciosos Relicarios con un

dos Tabernculos, de Nuestra Seora uno, y otro de Seor San Blas, obispo

y dems del milagroso hallazgo; con otro Libro y testimonio de la Sagrada


Tradicin verdadera de tan insignes Santas Imgenes, compuesto en dos
partes poticas por el Dr. Don Juan Bautista Almazn, vezino de esta dicha
Villa. As es como esta hermosa invencin potica, tenida por verdadera, da
origen a la piadosa leyenda que tanto ama Caudete.
Una vez conseguida la declaracin de Bien de Inters Cultural para los
Episodios Caudetanos por parte del Consejo de Gobierno de Castilla-La
Mancha, el 17 de enero de 2013, se est en proceso de constitucin de la
Fundacin de los Episodios Caudetanos, que parece est cerca de su feliz
llegada a puerto.
475

10. BIBLIOGRAFA

ARCHIVO HISTRICO MAYORDOMA VIRGEN DE GRACA. Libro I


AHMVG,Caudete
ARCHIVO PARROQUIAL SANTA CATALINA. Documentos varios sobre
Ntra. Sra. de Gracia procedentes del Libro II viejo. CAU-49. Caudete
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Gredos, reimpresin, s. v.
BRAVO LOZANO, J. (2003): Santuarios marianos en el Reino de Valencia
(s. XVII), Revista de Historia Moderna. Anales de la Universidad de
Alicante. N 21. Alicante, pp. 7-64
CREMADES BAN, J. (1988): Autos, Lucero, Episodios. Revista de
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DE CASTELLV Y ALAGN, J. (MARQUS DE VILLATORCAS) (s/f):
Catlogo de todas las Santas Imgenes de N. Seora que dichosamente se
veneran en la Ciudad, Villas y Lugares, en el Reyno de Valencia, con una
breve descripcin del modo, sitio y Lugares en donde se hallaron y tubieron
el origen las Stas. Imgenes, con sus Invocaciones.
del s. XVII. Real Biblioteca del Palacio Real de Madrid, signatura II/2012,
pp. 292-295
DE RIBERA, F. (1684): Vida del admirable doctor de la Iglesia S. Augustn,
fundador de la orden de los ermitaos que por su nombre se llaman
Augustinos. Madrid, p. 359
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del Monacato espaol hasta la irrupcin sarracena a principios del siglo
VIII. Memorias de la Real Academia de la Historia. Madrid. Imprenta de I.
Sancha. Tomo VII, pp. 469-578
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las milagrosas y devotas imgenes de la Reyna de Cielos y Tierra, Mara
Santssima, que se veneran en los ms clebres santuarios de Espaa. Madrid.
Imprenta de Manuel Fernndez, pp. 281-285, 2. impresin, aumentada (la
1., de 1726, en Salamanca, no la trae)
DIMAS SOLER, V. (1993): Caudete, perla de tres Dicesis (Cartagena,
Orihuela y Albacete).
DOMNECH MIRA, J. (2001): Dos funciones inditas para los das 7 y
8 de septiembre. Los Autos a El Lucero de Caudete Ntra. Sra. de Gracia.
Edicin y estudio.
DOMNECH MIRA, J. (1988): El Lucero de Caudete, Nuestra Seora de
Gracia. Esta obra annima del s. XVIII, intermedia entre la perdida Comedia
potica del doctor Juan Bautista Almazn y los Episodios caudetanos, fue
476 Miguel Requena Marco

editada en edicin facsimilar, segn uno de sus manuscritos, por la Asociacin


de Comparsas de Moros y Cristianos Nuestra Seora de Gracia: El Lucero de
Caudete. Caudete
DOMNECH MIRA, J. (1988): Episodios caudetanos. Contiene las
Embajadas de Caudete: Episodios caudetanos. Drama histrico en tres actos
y en verso que se representa anualmente en Caudete con motivo de las Fiestas
que celebra dicha Villa en honor de su Excelsa Patrona Nuestra Seora de
Gracia en los das 7, 8 y 9 de septiembre. La ltima edicin, al cuidado de
Miguel Requena Marco, data de 1988. Asociacin de Comparsas de Moros
y Cristianos, Caudete
ESCOLANO, G. (1610): Dcada primera de la historia de la Insigne y
Coronada Ciudad y Reyno de Valencia. Valencia. Pedro Patricio Mey. La

EVANGELIO, L.J. (1762): Autos de la historia de Ntra. Sra. de Gracia que


se benera su Imagen en la Villa de Caudete, Reyno de Valencia i Obispado
de Origela, siendo aparecida en la fuente que llaman de la Virgen, en
Prado Gordo, trmino de esta Villa de Paracuellos. Con este ttulo hizo
una copia del Lucero de Caudete en Paracuellos de la Vega (Cuenca), de
un ejemplar que le fue enviado de Caudete. Hace ya varios aos se hizo
una edicin fotocopiada, sin fecha. Despus, don Javier Cuevas coloc en
internet una transcripcin (http://autosdeparacuellos.blogspot.com.es/2013/03/
autos-sacrramentales-de-ntra-sra-de.html), y en 2016 don Antonio de Cos ha
registrado una edicin electrnica comentada e ilustrada, con imgenes
del manuscrito y transcripcin frente a frente, que saldr tambin en papel
impreso
FABRAQUER, CONDE DE (1861): Historia, tradiciones y leyendas de las
imgenes de la Virgen aparecidas en Espaa. Tomo II. Madrid. Impr. de D.
Juan Jos Martnez, pp. 313-326
GMEZ MIEDES, B. (1584): La historia del muy alto e invencible Rey Don

GONZLEZ HERNNDEZ, M.A. (1997): Alardos, soldadescas y Moros


y Cristianos en la zona levantina a travs de los documentos. Revista de
Moros y Cristianos. Caudete, pp. 49-53
LAMANO Y BENEITE, J. (1915): El dialecto vulgar salmantino. Salamanca.
Impr. de El Salmantino, s. v.
LLOP I BAYO, F. (1997): Las campanas de Caudete. Estado actual y
propuestas de restauracin. Valencia. Citado por Antonio Marco Albertos,
El museo del santuario de Ntra. Sra. de Gracia de Caudete. Revista de
Moros y Cristianos. 2004, pp. 127-130
LPEZ MELS, R.M. (2014): Tradicin e historia de las Santsimas
477

Imgenes de la Virgen de Gracia y San Blas Caudete (Albacete), Diputacin


Provincial, Albacete. Contiene la Historia de la Virgen de Gracia. Esta
annima historia lleva por ttulo Historia verdadera de la Santa y Milagrosa
Imagen de Mara Santsima de Gracia y de la del Glorioso Obispo y Mrtir
San Blas. Fue publicada por primera vez en Alcoy, Imprenta de Francisco

cuidado de don Francisco Daz Alcover, lleva algunas notas y un apndice de

Minerva, Madrid, de su editor, el padre fray Elas M. Ban. Actualiza el


apndice la ms reciente edicin del padre Rafael Mara Lpez Mels
MALUENDA, T. (1604): De Antichristo libri undecim. Roma. Apud Carolum
Vulliettum. Vase el Libro VII, Cap. XVI, p. 385
MARCO SASTRE, F.G.; GIL GUERRERO, E.M. (2010): Pintura
valenciana desconocida o desaparecida de la villa real de Caudete en los
siglos XV y XVI. Ars Longa, nm. 19, pp. 63-72
MEDINA, B. (1973): Campanas. Revista de Moros y Cristianos. Caudete,
pp. 22-23
MOLL FRANCS, J. (1995): La carta, II. San Bartolom de Valencia.
Revista de Moros y Cristianos. Caudete, pp. 40-41
REQUENA, M. (2013): Sobre un soneto incluido en El Lucero de Caudete.
Revista de Moros y Cristianos. Caudete, pp. 194-196
ROA Y EROSTARBE, J. (1894): Crnica de la Provincia de Albacete.
Tomo II. Albacete. Imprenta y Encuadernacin de la Viuda de J. Collado. El
curioso manuscrito, incompleto, de mosn Antonio Conejero se publica en
la nota n. 1 de la pgina 164, que se extiende hasta la pgina 193
SAN GREGORIO DE TOURS (s/f): De gloria beatorum confessorum.
Patrologia Latina de Migne .Tomo 71, col. 837. El milagro ocurrido en el
monasterio de San Martn que narra San Gregorio de Tours puede verse en
el captulo XII
SERRANO, S. (1976): Origen de las Fiestas de Moros y Cristianos de
Caudete
Alicante.Tomo II, pp. 533-557
TORRES MARTNEZ, L. (2007): . Revista
de Moros y Cristianos. Caudete, pp. 168-170
ZALVE Y SALVADOR, R. (1895): Romance historial del glorioso
aparecimiento y hechos milagrosos de Ntra. Sra. Mara Santsima de
Gracia, Patrona de la Real, muy Noble y muy Leal Villa de Caudete, y del
bienaventurado Obispo y Mrtir San Blas, cuyas imgenes se veneran en
dicha Villa. Seguido de varios villancicos, recitados, arias y estribillos para
su solemne Octavario. Albacete. Imprenta y librera de Eduardo Miranda. De
478 Miguel Requena Marco

los tres cuadernillos de que constaba el libro, se ha perdido el ltimo; pero se


halla completo el Romance historial