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Impetuosa

Anne Wood
Sinopse
Simon Ross, duque de Margate, um homem
respeitado. Ele tem tudo, exceto o que mais anseia: Beatrice,
uma jovem impetuosa que sempre age com o corao.
Quando Beatrice chega casa de Simon, vestida com roupas
emprestadas e com uma menina recm-nascida em seus
braos incapaz de lembrar de seu passado.
Logo este enigma se torna uma tentao para o duque. A
espontaneidade e ternura desta mulher o atraem
irresistivelmente e o fazem reviver, nostalgicamente, as
iluses perdidas de sua juventude. Mas os perigos do
passado voltam e ameaam no s seu amor, mas suas vidas
e as vidas daqueles ao seu redor.
A chuva, os sem-teto, o Parlamento, o rio escuro e as
ruas apinhadas de Londres so intercaladas com a
melanclica paisagem inglesa e ser o quadro em que
Beatrice e Simon vivem sua bela histria de um arriscado
amor.
Impetuosa Anne Wood

Prlogo
Londres, Inglaterra - Janeiro 1820

Beatrice abriu a Janela, como fazia tudo,


impetuosamente. E decidiu que o dia seria esplndido.
De sua altura, apreciava os jardins bem cuidados da
moradia de linhas retas, situada muito perto de Londres. Era
singela, mas formosa. Contava com seis dormitrios
distribudos em trs mdulos e numerosas Janelas
simtricas, que se repartiam ao longo da fachada branca e a
faziam parecer deslumbrante nos dias de sol.
Claro, no que o sol brilhasse e os jardins refulgissem
nessa manh de inverno. Mas esse clima ingls, o cu
entristecido e as nuvens negras ameaando chuva
transbordavam seu corao de alegria.
Adorava esses dias escuros, o repicar da gua nas
Janelas e o aroma da erva molhada. Seu intrpido carter
no permitia que a chuva prejudicasse suas atividades.
Afinal, depois de tudo, Londres era uma cidade preparada
para este tempo e seus habitantes estavam muito
acostumados a esse clima.

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A chamin acesa, uma poltrona e um livro eram tudo o


que necessitava para passar um dia fantstico, entre as
nuvens negras e as tormentas.
Entretanto, reconhecia que viver em um lugar com esse
clima no era nada parecido aos dias quentes passados na
ilha da Madeira durante o ltimo ano. Mas ela quis retornar
Inglaterra, mesmo contra a vontade de seus pais.
Seu pai era um homem voltado para criao, embora
no dotado para as artes. Desde pequeno se caracterizou por
criar pequenos artefatos ou inventos cotidianos embora,
desgraadamente, no muito teis. Saleiros que misturavam
o sal e a pimenta antes de polvilh-la nos pratos, pincis
capazes de pintar com duas cores sem que estes se
mesclassem... Por sorte, possua uma fortuna segura e um
ttulo que permitiam que fosse um pouco extravagante, coisa
que era bem vista nessa poca, em que o prncipe regente
simpatizava com qualquer um que pretendesse ser
incomparvel, sempre que no o fosse mais que o prprio
prncipe.
Sua me era uma mulher que acompanhava os
interesses de seu marido, que sempre julgava admirveis, e o
seguia, com seus trs filhos, em todas as iniciativas.
Contudo, apesar de seus diversos interesses e de sua
personalidade informal, seus pais se tornaram, de repente,
ortodoxos a respeito do casamento da nica filha. Tinham
comeado uma campanha para conseguir que Beatrice
deixasse de ser to sensvel e escolhesse um marido entre

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seus numerosos pretendentes, fossem eles ingleses ou


portugueses.
Justamente o esgotamento a que a submeteram os
solteiros da ilha, que se intitulavam como futuros maridos, a
tinha levado a partir para Londres no Natal.
O outro motivo, no menos inquietante, eram as
mensagens curtas, pouco comunicativas de sua amiga
Manon, que estava acostumada a ser muito mais expressiva.
Depois de numerosos pedidos de Beatrice, seus pais,
finalmente, consentiram na viagem, e tudo graas a uma
coincidncia. A esposa do cnsul ingls de Funchal viajava a
Londres para preparar o casamento de sua filha mais velha.
Este fato inclinou a balana a seu favor e, assim,
acompanhada como devia, a jovem partiu para Londres e
alojou-se na casa da amiga.
O restante da famlia ficaria um pouco mais na ilha,
explorando seus novos interesses: o cultivo de flores e a
elaborao de perfumes.
Seus pais se despediram dela no cais. Tinham
esperana que, quando voltassem para Londres, sua filha j
teria encontrado um bom homem para casar-se. Confiavam
que fosse algum de posses, nobre e que pudesse instal-la
em um lar prximo manso familiar, um marido adequado
que a quisesse com suas virtudes e seus defeitos. O
candidato tinha que ser um homem forte capaz de cuidar
dela e, embora no se atrevessem a dizer em voz alta, de
dom-la.

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No comeo de Janeiro, o tempo parecia ter conspirado


para fazer da viagem um pesadelo. O vento e o mar
encrespado esgotaram todo mundo, exceto Beatrice. Adorava
navegar, o mar rebelde e a natureza desafiante. No tinha
conscincia do perigo que corriam em um mar enfurecido. E
no tinha medo de morrer.
Aproveitou a viagem absorvendo o sal do mar, ouvindo o
barulho do casco contra as ondas e as velas balanando ao
vento. Vivia cada momento com intensidade, fazendo-se
merecedora dos olhares risonhos daqueles que a rodeavam.
Sua esplendorosa alegria era contagiante, inclusive naquelas
circunstncias.
Quando chegou em Londres instalou-se na casa de
Manon. Suas mes eram grandes amigas, ambas eram
francesas expatriadas pela Revoluo, e tinham criado suas
filhas perto uma da outra.
As meninas tinham a mesma idade, dezenove anos, mas
de carter muito diferentes. Beatrice era impetuosa, uma
intrpida aventureira quando podia, ingnua e sempre leal a
sua amiga. Manon preferia os mistrios, os artifcios e as
paqueras com os jovens. Era romntica, afeita aos prazeres
como um fim em si mesmos e vivaz. Estava acostumada a
colocar suas vontades acima de qualquer outra coisa.

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Complementavam-se, estavam acostumados a comentar.


Por isso Beatrice no podia entender por que Manon parecia
to retrada ultimamente.
Tinha chegado a Inglaterra h dez dias e durante esse
tempo notara que sua amiga estava preocupada e parecia
introspectiva. Quando a interpelava para que contasse suas
atribulaes, evitava responder.
Decidiu procur-la para conversar e tentar faz-la se
abrir. Subiu a escada correndo e se precipitou em seu quarto.
Manon ainda estava na cama.
Querida, est um dia esplndido. Vamos dar um
passeio, ou jogar cartas. Vamos! Enquanto falava ameaava
retirar o cobertor da cama.
Me deixe em paz. Est um dia horrvel. No quero me
levantar respondeu Manon puxando o cobertor e cobrindo
a cabea.
No seja chata. No sei o que te passa disse sria.
Desde que cheguei no te reconheo.
O que voc sabe, Beatrice! Desa e vai brincar com
suas bonecas. Olhou por cima do cobertor e disse: Eu
tenho coisas mais importantes em que pensar.
O comentrio magoou a jovem. No era costume de
Manon falar assim, com inteno de ferir. Amavam-se desde
meninas e era normal v-las de mos dadas percorrendo as
ruas de Londres, passeando diante das solcitas criadas que
as acompanhavam.

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Manon, minha querida Manon, me diga o que


acontece lhe pediu com carinho sentando-se na cama junto
dela.
Ela a encarou, sem v-la. Tinha os olhos perdidos em
um mundo que no cabia naquele quarto.
No posso dizer B. minha amiga, mas uma
criana. Neste ano em que esteve fora amadureci e voc, no.
Claro que amadureci, pode me contar tudo. Ajudarei,
matarei drages, envenenarei bruxas por ti enquanto falava
gesticulava com as mos, tentando tirar sua amiga da
melancolia.
No coisa de brincadeira. Oh, B, estraguei tudo. No
pode me ajudar. E no sei o que vou fazer, o que vai ser de
minha vida lamentou.
No me assuste. O que aconteceu? Est doente?
Alarmou-se.
No, Beatrice, pior ainda.
Fale. Disse Beatrice enquanto lhe agarrava as mos
e olhava os olhos que sua amiga lhe desviava. Conte o que
houve.
Os olhos castanhos de Manon encheram-se de lgrimas.
Transmitiam um desespero to grande que Beatrice
estremeceu e teve medo.
Me fale, por favor. Ela mesma sentia os olhos
midos.
Por fim, seus olhares se cruzaram. Manon rompeu em
soluos enquanto se debatia entre desabafar seu medo e sua

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vergonha com a amiga. Talvez pudesse ajud-la com alguma


de suas surpreendentes ideias.
Estou grvida soltou.
Beatrice apenas piscou. No sabia dizer por que, mas a
notcia no a tinha surpreendido de todo. No obstante, em
seu peito se instalou o pesar pela amiga, e seu corao
comeava a pulsar descompassado.
Esperou com pacincia que prosseguisse. Manon elevou
os olhos imensos.
Ele casado, Beatrice declarou baixando a voz.
Oh... Minha pobre Manon. E se lanou em seus
braos para consol-la e consolar a si mesma.
Fui sua amante apenas uns dias, quando nos
encontramos na casa de uns amigos, no campo. Manon
parecia querer contar tudo, agora que havia comeado.
Quem ele?
No, no lhe posso dizer. Ainda no
Mas ele sabe?
Sim... disse Manon Mas respondeu que no
queria saber nada de ns. Que o beb, se que existia, era
problema meu. Acredito que pensou que tentava engan-lo
para obter dinheiro, que nem sequer estava grvida. E logo,
quando mostrei meu ventre dilatado, insultou-me dizendo
que o beb no era dele, que minha gravidez era anterior a
nossa aventura. Foi humilhante.
Mas, Manon, tem que estar errada, ele deve te querer.
No, no me quer. No me quer, nem quer a meu
beb. Alm disso, j disse, casado.

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Quando o viu?
Faz uns dias. Escapei, voc j estava aqui. Apresentei-
me em seu escritrio no Parlamento e contei o que acontecia.
E? Beatrice esperava as palavras de sua amiga
sentindo uma mistura de raiva pela atitude do homem e de
pesar por toda a dor que Manon estava padecendo.
Disse que, afinal, eu me entreguei a ele como uma
qualquer. Que no se podia esperar outra coisa de uma
francesa. Manon chorava com desespero recordando as
palavras de seu amante. Que eu no era virgem quando me
meti em sua cama.
Manon... Beatrice lhe apertava as mos para
transmitir coragem.
Voc sabe que eu nunca tinha estado com nenhum
homem. Nem sequer me tinham dado mais que uns beijos.
Mas ele me deixou louca. No sei o que me aconteceu.
Seduziu-me e me deixei cativar. No lhe jogo toda a culpa.
Fui uma tola e sabia que era casado. Mas me disse que era
desgraado, que sua esposa e ele no tinham vida em
comum. Deixei-me levar, equivoquei-me.
Beatrice ouvia em silncio, enquanto seu corao batia
com rapidez. O problema era tremendo. Tanto que, por uma
vez, ficou sem palavras.
E agora no sei o que fazer. Como posso dizer a minha
me? A desiluso que verei em seus olhos No poderia
resistir. Beatrice, me ajude. Pensa em algo. Alm disso, quero
esse beb, dele e eu ainda o amo. Estou segura de que vir
para mim, se arrepender e me recompensar por tudo isto.

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Beatrice calou. Sabia que um homem casado dessa


classe social no deixaria sua esposa por uma jovem como
Manon, que no tinha posio social, nem riqueza.
A nica soluo seria viajar a um lugar afastado onde
pudesse nascer o beb. Decidiu no fazer grandes planos
nesse momento. Teriam que pensar com cuidado numa
estratgia.
O fundamental era que Manon se centrasse e decidisse,
sem presso, o que fazer. Ela a apoiaria em tudo. Talvez
houvesse alguma soluo. Se pudesse casar-se com um de
seus pretendentes mais leais... Haveria homens dispostos a
perdoar seu deslize e casar-se com ela. Mas sem dote... Ou
talvez... No, no lhe ocorria nenhuma soluo. Suas
habituais ideias no encaixavam nesta situao to extrema.
A nica atitude vivel seria encontrar um lugar onde ir.
Organizar a viagem. Talvez, contratar uma Dama de
companhia que no as conhecesse. Mas, no... Seria melhor
que viajassem sozinhas e procurar pessoal ao chegarem ao
destino. Gente que no as pudesse localizar quando
voltassem. Quanto menos pessoas soubessem do assunto,
melhor.
Beatrice exps suas ideias, mas Manon concordava sem
entender muito. Tornou a se colocar nesse mundo prprio no
qual se refugiava quando no podia assumir a realidade.
Como se o que acontecia tivesse destrudo seus sonhos e
tivesse partido em dois um futuro que se apresentava
promissor h uns meses atrs. No, no podia encarar a

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verdade. Estava disposta a deixar tudo nas mos de sua


amiga.

Beatrice passava os dias fazendo planos, quase sozinha.


Por sorte, pensava, a temporada no tinha comeado e, por
isso, ningum notaria duas jovens sem muita projeo
viajando desacompanhadas. As famlias da alta sociedade
estavam em suas casas de campo esperando o final do
inverno, preparando-se para a pronta efervescncia social.
Algumas Damas, muito atarefadas, preparavam a
apresentao de suas filhas casadouras e outras,
simplesmente, renovavam seus vesturios ou ordenavam sua
agenda. Estariam muito ocupadas para prestar ateno a
rumores ou fofocas provenientes da cidade.
Manon e ela eram duas simples moas em um mundo
que se tornou muito grande para elas.
Pela primeira vez em sua vida Beatrice sentia medo e
no s pela situao de sua amiga. Compreendia que uma
mulher podia encontrar-se muito s se cometesse o engano
de cair na armadilha de algum cavalheiro licencioso. Ela no
permitiria que umas palavras bonitas e umas carcias
estragassem toda sua vida e causassem desgosto infinito aos
seus pais.
Mas ajudaria Manon em tudo que pudesse. No a
abandonaria em nenhum momento e sairiam, juntas, desse
emaranhado no qual sua impulsiva amiga se colocou.

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Ainda assim, Manon teria que confessar a identidade de


seu amante. Ele teria que assumir suas responsabilidades.
No poderia ser de outra maneira se existisse justia. O beb
precisaria do pai, e B estava disposta a exigir de tal
cavalheiro sua colaborao.
Entretanto, mesmo insistindo neste ponto e exigindo
que contasse como tinha ocorrido tudo, a nica resposta que
obtinha era a irritao ou o pranto de Manon.
As recriminaes tampouco faziam efeito na jovem
grvida. Admitia que tinha sido vtima da seduo de um
homem, algum casado e proibido para ela, por princpios e
por educao. Mas, s vezes, ficava pensativa sonhando com
seu amado, com o que poderia ter sido e no foi. E no
admitia sua culpa. Ao contrrio, construa castelos no ar,
pensando em um futuro comum, apesar de estar consciente a
todo momento, que aquilo era impossvel.
Ele, nosso beb e eu, assim deveriam ser as coisas
Dizia em uma encenao, conseguindo irritar os nervos de
Beatrice.
Manon, esquece os sonhos romnticos e pensa em ti e
em seu beb. Est grvida de quase cinco meses. Estou certa
que as criadas comeam a suspeitar. No lgico que eu a
ajude a se vestir todos os dias.
Sei Assentia, ressentida com B por dizer a verdade.
Manon, o que aconteceu? Como ocorreu tudo? Conta-
me, preciso entender.
No posso, porque no conhece a paixo. ainda
uma menina inocente e eu sou uma mulher que amou um

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homem com tudo o que isso significa. Estou certa que voc
teria feito o correto e sado correndo de uma situao que
pusesse em perigo sua honra. Mas eu no sou assim. Eu
quero viver e experimentar tudo. Agora sei o que amar e ser
amada.
Isso no foi amor, foi paixo proibida. Pecado.
O que voc sabe! Claro que foi amor, o amor de um
homem e uma mulher. Sem enfeites. Com a crueza das
relaes carnais. Com o prazer de sentir um corpo masculino
te possuindo. To forte e to duro. Eu te contarei Olhou
Beatriz com satisfao. Se prometer no se escandalizar,
nem me interromper. No sinta vergonha por mim, eu no a
sinto. Entretanto, s vezes, me reprovo por ter sido to tola
por no haver resistido seduo de um homem casado e
que valoriza muito sua posio social. Porque se ele fosse
outro, fugiramos para a Amrica ou para o Continente e
comearamos uma nova vida. Eu deixaria tudo por ele, sem
duvidar um instante.
Por que no contou a sua me o que acontecia?
Ela tampouco teria entendido. Perdi a cabea por ele,
B, completamente. Deixei que fizesse comigo o que quisesse,
como uma mulher da rua. Mas o prazer que me deu no
poderei esquecer jamais. Alm disso, mame mal tem
coragem para manter a si mesma, assim no acredito que
fosse capaz de me ajudar. S encontraria nela pranto e
recriminaes. Prefiro que no chegue a saber. Insistiria em
exigir reparao e haveria um escndalo. Se viesse a pblico,
todos nos dariam as costas. No somos mais que uma me e

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uma filha sem riqueza nem poder e, tampouco, temos a


proteo de um homem. Estamos indefesas.
No assim, Manon. Eu estou contigo.
Minha querida Beatrice, me acredite, dou graas a
Deus por isso a cada dia. Os olhos das duas se
umedeceram.
minha amiga. Devemos fazer o melhor para ti e para
o beb. Tm toda a vida pela frente.
Est bem, mas me assegure que encontraremos um
lugar aonde ir, preciso sair de Londres sem mais demora.
Vamos hoje mesmo, amanh o mais tardar.
Iremos muito em breve, mas ter que organizar alguns
detalhes. No est sozinha, estamos juntas. E juntas
cuidaremos de seu filho.
Mon dieu, meu pobre filho, bastardo e repudiado. O
que ser dele e de mim, Beatrice? O que vamos fazer? Nem
sequer tenho dinheiro.
Sabe que eu disponho de recursos. No se preocupe
com isso. Agora descansa. Mas peo que raciocine. Tem que
me contar tudo, logo no admitirei que siga escondendo
alguma coisa. Me prometa que contar.
Est bem, Beatrice, pensarei sobre isso. Talvez, assim,
liberte minha alma deste pesar que tenho e deste medo que
no me deixa respirar.

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Beatrice se dirigiu ao andar de baixo e se disps a


escrever para seu administrador para solicitando recursos
com urgncia. Sua av materna tinha deixado um legado
considervel, tanto para ela como para seus irmos, e graas
a isso, contava com independncia econmica.
Como a maioria dos exilados da Revoluo francesa de
1789, os avs de Manon e de Beatrice tinham chegado
costa inglesa fugindo do horror. E deixando a maioria de seus
bens. S levaram aquilo que puderam transportar em suas
bagagens de mo: as joias, algumas lembranas de especial
valor, ttulos de propriedade que no puderam executar,
bnus caducos e dinheiro imprestvel. Em geral, assentaram-
se na Inglaterra, arruinados. Subsistiam graas a seus
parentes britnicos, considerao do governo ingls e
ajuda solidria da aristocracia da ilha.
S alguns afortunados que tinham dividido seus
recursos e bnus por outros pases, antes do exlio,
conservavam sua fortuna. Esse foi o caso dos avs de
Beatrice, os pais de sua me, que conseguiram salvar parte
de sua riqueza e assim proporcionar a sua filha um
importante dote, alm de deixar a seus netos bem situados.
Recordando a fuga da Frana tantas vezes narrada por
seus avs, e a relativa volatilidade do dinheiro, Manon teve
uma grande ideia. Costurar nos forros de seus vestidos e nas
anguas as poucas joias que dispunham. O longussimo colar
de prolas e o jogo de gargantilha e brincos de rubis de
Beatrice, herana de sua av. Estas ltimas peas no

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tinham chegado a utilizar, pois eram pouco adequadas para


uma jovem.
Por sua parte, Manon contava com um broche de
ametistas e uns brincos de esmeraldas, presentes de sua me
quando completou dezoito anos. Eram das poucas joias
vindas da Frana que ainda conservavam. O resto fora
vendido para subsistncia.
Beatrice e Manon passaram muitas horas no quarto da
primeira desfazendo com dificuldade os engastes das joias e
costurando-os, elo a elo, nos objetos escolhidos. Poucas, j
que o melhor seria viajar com escassa bagagem. Quanto mais
rpido e com mais discrio se movessem, melhor seria para
seus planos. Seu objetivo era passar despercebidas a todo
momento.
Enquanto costuravam, idealizavam trajetos,
ponderavam destinos em um mapa e liam os jornais
procurando anncios de aluguel de pequenas vilas no norte
da Inglaterra. Pensaram que era uma zona bastante afastada
para que ningum as conhecesse. Ali poderiam ficar alguns
meses e Manon teria o beb.
Mas o tempo se esgotava. A gravidez de Manon j era
perceptvel quando estava de camisola. Para o dia, tinha
recuperado seus vestidos estilo imprio, com o talhe alto.
Embora no eram de ltima moda, dissimulavam seu estado.
Deviam iniciar viagem de uma vez. Tinham convencido com
facilidade me de Manon de que iriam passar uma
temporada na casa de uma amiga de Beatrice e sua famlia.
S ficava algo por fazer

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Beatrice sentia que no era correto que o pai da criana


no soubesse pelo que estava passando a sua amiga e,
principalmente, que no a ajudasse. Era sua
responsabilidade, e por mais que Manon protestasse e se
negasse, seguia exigindo o nome de seu amante.
Ante sua insistncia, sua amiga se mantinha em um
mutismo insolente e depreciativo. Mas to obcecada estava
ela em no dizer o nome do cavalheiro como Beatrice em
sab-lo.
Durante esta guerra de vontades, seguiam fazendo
planos para instalar-se devidamente em seu lar provisrio.
Teriam que contratar, alm da Dama de companhia, um
lacaio, criadas e uma cozinheira. Somente assim duas jovens,
uma delas falsa viva e grvida, poderiam se mudar a uma
casa, em qualquer vizinhana, e manter uma aparncia de
decoro. Caso contrrio, poderiam ser tomadas pelo que no
eram, e isso preocupava muito Beatrice.

Por fim a insistncia de Beatrice surtiu efeito e uma


Manon, mais dcil, se rendeu.
Est bem, Beatrice, contarei tudo, mas te advirto que
muito pior do que imagina. No me conhece. Quando te
contar o que fiz e como o desfrutei, no querer me olhar de
novo cara. Te envergonhar de mim, como eu mesma o fao
quando me esqueo do que senti entre seus braos. De como

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cedi a seus pedidos e me deixei tratar como uma perdida, to


longe do que minha me me ensinou.
Estavam no quarto de Manon, esta sobre a cama,
enquanto Beatrice se apoiava no batente de uma das Janelas.
Observava cabisbaixa Manon sofrendo, em silncio, sua
confisso.
No te julgarei, Manon.
Sei, B, mas eu me julguei e meu veredicto que sou
culpada. Minha ferida interior to grande que sangra cada
dia, com cada pulsar que sinto em meu ventre, sabendo que
arruinei minha vida e a de meu filho. Agora sou uma mulher
sem honra, quando faz apenas uns meses era apenas uma
menina.
Cinco meses atrs Manon tinha conhecido Lorde William
Astor. Foi durante os dias em que se hospedou na casa do
conde e condessa de Castletown, na campina inglesa, perto
de sua prpria moradia. Fez-se amiga de suas vizinhas,
Louise e Lucy, nos ltimos dias de primavera, apesar de que
ambas eram mais jovens. Tinham dezesseis e dezessete anos
respectivamente, e seriam apresentadas na prxima
temporada. A condessa viu na refinada e alegre Manon uma
boa companhia para suas filhas. As trs desfrutariam desse
vero tedioso no campo. Manon aceitou encantada o convite
da condessa, visto que no estava acostumada ao modo de
vida da aristocracia e desfrutou enormemente, adorava a
manso, o servio, os incrveis banhos
Por outro lado , embora no tivesse dote, estava certa de
que sua beleza atrairia cedo ou tarde algum cavalheiro que

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lhe proporia matrimnio e a tiraria de sua montona e


espartana vida. Por sorte, costurava muito bem e pde
arrumar com muito estilo alguns vestidos que Louise e Lucy
lhe deram de presente. Com uns laos, umas cintas, alguma
flor seca e seu broche de ametistas parecia uma jovem Dama.
E sua educao era excelente. Embora no possusse
nenhum ttulo, sua me era uma Dama e seus avs tinham
pertencido nobreza parisiense.
Queria comear a viver de outra maneira. Materializar
seus sonhos e encontrar o homem de sua vida. Mas no se
conformaria com qualquer um. No pensava em ceder aos
velhotes que a contemplavam como uma presa fcil por sua
falta de dote. No, conquistaria um homem capaz de faz-la
chegar ao topo do mundo, de comprar vestidos e joias e de
ador-la. Do mesmo modo que a condessa e sua famlia se
afeioaram a ela, chegaria o homem que a amasse.
Uma manh no fim de agosto, quando j estava prxima
a volta cidade, Manon chegava tarde para tomar o caf da
manh, apressada. Ao virar o corredor para comear a descer
a escada, chocou-se com um largo peito vestido em uma
camisa branca e uma jaqueta negra. Teve que levantar a
cabea para olhar os olhos do muro que se plantou frente a
ela e que no tinha sofrido com o impacto. Muito ao
contrrio, parecia na verdade contente pela presena da
formosa jovem. Depois de recuperar o equilbrio, Manon
lanou um malicioso olhar, nada envergonhada, rodeou-o e
seguiu descendo a escada. Em suas costas notava o olhar

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fixo dele, meu Deus, pensou, este pode ser o homem que o
destino me reserva.
Conforme soube depois, tratava-se de um jovem poltico
com muita projeo. Nesse momento, era o secretrio do
primeiro-ministro, Lorde Liverpool, pessoa poderosa e muito
prxima ao prncipe regente.
Lorde William era casado, mas ela no soube at ser
muito tarde, quando o amor j tinha entrado em seu corao
e no tinha foras para recha-lo.
Entregou-se a ele com generosidade. Sua intimidade
tinha sido to maravilhosa como curta. Mais espiritual que
carnal, embora a consequncia crescesse em seu ventre.
Depois de uns dias maravilhosos, ele tinha tido que
renunciar ao amor de Manon. Sua esposa, uma harpia que
permanecia fechada em sua casa de campo, que nem o
amava nem lhe tinha dado filhos, era sua proprietria.
Nas palavras de sua amiga, Lorde William tinha
quebrado seu corao, mas no pde matar seu amor por ele.
Nem sequer depois de sua reao, quando foi comunicar-lhe
que estava grvida, deixou de am-lo. Atribuiu sua crueldade
ao desespero por no poder estar com ela e seu pequeno.

Com esta informao, uma manh, pouco antes de


partir para o norte, Beatrice foi ao Parlamento. Estava
resolvida a exigir do cavalheiro em questo sua implicao no
assunto.

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Impetuosa Anne Wood

Cedo enviou um lacaio a buscar um carro de aluguel.


Alm disso, fez-se acompanhar por uma das criadas da casa
para dar respeitabilidade sada.
Dulcie era uma jovem alegre e vistosa de origem
francesa, que se entendia muito bem com Manon. Beatrice a
conhecia pouco, embora estivesse anos nessa casa. No
esperava que abordasse o problema de Manon assim que
entraram no carro.
Mademoiselle Manon no vem conosco? Perguntou.
No, no se encontra bem esta manh disse como
desculpa Beatrice.
Ah, claro falou Dulcie.
Que insinuas? Beatrice sabia que havia pouco que
se ocultasse dos criados, mas no esperava que Dulcie
soubesse sobre a gravidez de Manon.
Entretanto, a forma de falar da criada logo acabou com
suas dvidas.
Bom, mademoiselle Voc sabe que eu quero bem a
madame Tresor e sua pequena Manon. Estou h quatro anos
em sua casa e, embora o trabalho seja duro, tratam-me
muito bem explicou a criada.
Onde quer chegar, Dulcie? Perguntou Beatrice um
pouco impaciente.
A nenhum lugar, mademoiselle. Mas saiba que se,
tanto voc como mademoiselle Manon, necessitarem ajuda eu
conheo pessoas que poderiam ajudar.

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Impetuosa Anne Wood

No necessitamos nada, Dulcie. No sei o que imagina


Tratou de negar Beatrice, embora qualquer apoio naquele
momento seria bem recebido, se fosse discreto.
Se voc o diz, mademoiselle, parece-me bem. Saiba
que estou de seu lado.
Beatrice se voltou para a donzela, decidida a cortar o
assunto.
Nem mademoiselle Manon nem eu temos nenhum
problema concluiu com autoridade.
Ento, por que mademoiselle Manon no me deixa
assisti-la em seu quarto? Por que usa os vestidos antigos no
lugar dos novos? Continuou, um pouco zangada ao ver-se
rechaada. Ela s pretendia ajudar.
E o que tem isso? Inquiriu Beatrice, entrando outra
vez no jogo do Dulcie.
O novo corte cintura e o espartilho no parecem
objetos cmodos para uma mulher grvida, mademoiselle.
Dulcie fez uma careta de empfia, contente por ter mostrado
as cartas.
Como te atreve a dizer...? Comeou Beatriz.
No se zangue, mademoiselle. De verdade, eu s quero
ajudar.
Beatrice decidiu seguir a conversao sem negar nem
confirmar.
E se fosse verdade, como poderia nos ajudar?
Conheo uma parteira que solucionaria o problema.
Simplesmente, faria que desaparecesse. As palavras de

24
Impetuosa Anne Wood

Dulcie horrorizaram Beatrice, que compreendeu o que


significavam.
No continue, Dulcie. Est equivocada. Alm disso,
Manon e eu somos catlicas, nunca poderamos matar uma
criatura. J basta, por favor.
Nesse momento, chegaram a Westminster. Ambas
saram do carro com a sensao de que a conversa no tinha
terminado, mas Beatrice se negou a pensar nisso. No era
uma opo e no comentaria com Manon. A nica
possibilidade era falar com o pai do beb.
Dulcie, me espere aqui, por favor disse, e indicou
uma lateral da porta no sei quanto demorarei.
Certo, mademoiselle. Uma Dulcie zangada se disps
a esper-la enquanto a olhava com empfia. Estas jovens
ricas no sabiam o que lhes convinha.

Beatrice entrou no saguo e perguntou a um meirinho


pelo escritrio de Lorde Astor. Foi enviada ao segundo piso,
onde perguntou de novo por ele.
Est em sesso, senhorita respondeu um jovem
bedel. No demorar muito a sair.
Poderia me indicar quem quando o fizer? Seu tom
suplicante fez efeito no jovem.
Claro, senhorita. Espere junto a mim.
Ao fim de uns minutos comearam a sair suas
senhorias.

25
Impetuosa Anne Wood

O meirinho assinalou um cavalheiro com um gesto da


mo. Ela se fixou no homem alto e jovem que falava com
outros de maior idade. Quando viu que se separava um
pouco do grupo, aproximou-se dele.
Lorde Astor?
Sim? O cavalheiro se voltou para ela, surpreso.
Preciso falar com o senhor. Disse com valentia.
Temos uma entrevista? Perguntou Lorde Astor.
No e decidiu seguir falando em tom dramtico ,
mas o assunto que me traz at aqui de vida ou morte.
Lorde William Astor olhou de sua altura formosa
jovem que o interpelava. No a conhecia, estava seguro, pois
do contrrio no a teria esquecido.
Conduziu-a a um lugar do amplo vestbulo, onde havia
cadeiras e mesas baixas. Era um espao utilizado pelos
parlamentares para tomar ch. No considerou oportuno
introduzir uma jovem Dama como aquela em seu escritrio,
pois seria incorreto que ambos permanecessem sozinhos em
um lugar fechado.
Beatrice decidiu comear.
Obrigado por me atender, milorde disse com
cortesia. Me chamo Beatrice Maslow e sou muito amiga da
senhorita Manon Tresor a quem voc, sem dvida, conhece.
Seu tom, ainda sem pretend-lo, soou reprobatrio.
Por sua parte, Lorde Astor ficou em guarda ao recordar
a alegre Manon. O que teria ocorrido agora a essa mente
maliciosa? Seu corpo e a maneira de fazer amor eram

26
Impetuosa Anne Wood

deliciosos, mas no mereciam as dores de cabea que lhe


estava causando.
Primeiro, a prpria Manon, com seu descaramento, ao
lhe atribuir uma paternidade da qual ele duvidava. Depois,
com o pranto, que se transformou em ameaas de
desprestgio, para acabar com uma inteno de chantagem.
Tinha dominado a pequena harpia, por sua vez, intimidando-
a com a excluso social. E agora aparecia sua amiga.
Mas esta jovem de olhos transparentes e gesto
indignado era feita de outra estirpe. Sua experincia com
mulheres era ampla e a que tinha diante si era uma jovem
que se colocou em um assunto que ia muito alm dela. No
tinha nada a ver com sua calculista amiga. De certa maneira,
recordava sua jovem esposa, to inocente e to equivocada.
Me diga, senhorita Maslow, que assunto com relao a
Manon quer tratar comigo? Direi que no a conheo muito e
que no tenho nenhuma avaliao decidiu ser direto, pois
no tinha nem tempo nem vontade de falar de um assunto
que s lhe causava aborrecimento.
J vejo que no um cavalheiro, Lorde William, que
no quer aceitar a responsabilidade de suas aes. Beatrice
falava indignada sem apartar os olhos dele.
De que aes me fala? Inquiriu Lorde Astor.
Fostes seu amante! Acusou-lhe a jovem.
E isso seu assunto? Ele tambm comeou a
zangar-se.
, sim, pois minha amiga vai ter seu filho. Seu tom
modificou um pouco ao falar do menino, quebrando-se a voz.

27
Impetuosa Anne Wood

No meu filho! Explodiu o homem.


Essas palavras deixaram Beatrice muda. Afirmou com
tanta convico que ficou calada, esperando uma explicao
melhor.
Lorde William passou as mos nos cabelos e se reclinou
em seu assento. Os olhos daquela jovem eram cndidos e no
queria ofend-la. Mas decidiu que a verdade seria o caminho
mais curto para acabar com aquela conversa.
Conheci Manon durante minha estadia em casa de
uns amigos. A princpio pensei que era como as demais
moas ali presentes. Embora seus pas no estivessem, os
anfitries a cuidavam como uma filha. Quando a vi pela
primeira vez, imaginei que era uma jovem formosa e algo
sonhadora, sem nenhum interesse para mim. Mas sou um
homem, senhorita, pouco acostumado a me negar os prazeres
da carne. Estou casado, mas meu matrimnio um fracasso.
No trato de me justificar. O conto a verdade. No mesmo dia
em que nos conhecemos, Manon iniciou uma campanha de
seduo firme e desinibida que nos levou cama na mesma
noite. Tivemos um pequeno romance que durou enquanto
estivemos ali, no ms de agosto. Segundo minhas contas, a
gravidez de sua amiga foi posterior nossa relao. Me
entenda, no me sinto orgulhoso, pois faltei confiana de
meus amigos. Mas sua amiga no era virgem. Era uma
mulher experimentada com a qual pude desfrutar como a
melhor cortes de Londres. Seu comportamento poderia
qualificar-se de cabea-de-vento de maneira suave e de
lascivo de maneira mais descritiva. Manon uma perdida.

28
Impetuosa Anne Wood

Sinto muito, senhorita, me perdoe por minha forma to


franca de falar. Mas j expus sua amiga, quando veio ver-
me, que no aceito a paternidade dessa criana. Tampouco
tolero sua chantagem, por muito que ameace destruir minha
carreira poltica. Tive outros casos e isso algo que esta
sociedade hipcrita permite aos homens, mas no s
mulheres.
Beatrice ficou aflita. O homem parecia sincero apesar da
crueldade de suas palavras ou, possivelmente, por isso.
Sentia-se dentro de um pesadelo do qual a metade do que
havia dito Lorde William eram s palavras e continha ideias
que no chegava a entender. Mesmo assim, tentou de novo.
Mas Manon diz que seu.
Manon mente, senhorita. Sinto que tenha que ouvir
de mim a verdade dos fatos. Mas, me acredite, no fui o
primeiro, nem serei o ltimo amante de sua amiga. Essa
criana no minha.
Mas ela no tem ningum. Beatrice se mostrava
acabrunhada.
Tem voc. Lorde William falou com admirao. Me
permita agora, senhorita, que a acompanhe sada. O
descanso terminou e devo voltar para a cmara. Por favor.
Beatrice se levantou e se deixou acompanhar, onde a
esperava Dulcie. No ltimo momento se voltou.
Milorde, por favor, reconsidere disse, olhando
diretamente ao corao de Lorde William.
Adeus, senhorita Maslow lhe respondeu ele
enquanto retornava ao interior do edifcio.

29
Impetuosa Anne Wood

Durante todo o caminho de volta e mais tarde em seu


quarto, ainda alterada, Beatrice no parava de refletir.
A manh tinha-lhe demonstrado um mundo real, que
ela s intua.
Primeiro, as palavras de Dulcie sobre um possvel aborto
e, depois, a crueldade de Lorde William, mentisse ou no,
sobre o comportamento de Manon. Que pouco sabia da vida
que transcorria fora, ao p das manses da sociedade a que
pertencia! Tinham-na protegido tanto que ignorava como era
a vida real. Tinha vivido em uma gaiola de ouro, como se
fosse um casulo que pudesse murchar antes de florescer.
certo, tinha tido sorte. Para a poca, seus pais eram
pessoas abertas e tinham proporcionado uma educao
completa. Tinha podido ler quase todos os gneros, inclusive
o romntico, e algumas das novelas mais audaciosas que as
jovens trocavam s costas de seus pais.
Mas em sua mente tudo era teoria, especulao,
conjectura... No havia nada tangvel. Tinha vivido em uma
bolha que essa manh acabava de explodir.
Que existiam mtodos para desfazer-se de filhos no
nascidos era um fato. Mas o ter to perto dela, comprovar
que a jovem Dulcie abordava essa soluo com
naturalidade...

30
Impetuosa Anne Wood

E o que dizer das palavras de Lorde William: lasciva,


cabea-de-vento, perdida... Adjetivos todos referidos a sua
querida Manon. No podia ser.
Beatrice apenas comeou a compreender o que
significavam aquelas palavras em uma relao amorosa.
Podia uma jovem como ela desejar um homem? Podia seduzi-
lo? E o que significava isso com exatido? Era algo natural ou
se aprendia?
Tantas perguntas sem resposta a faziam dar-se conta
que no sabia nada das relaes entre homens e mulheres.
Mais que uma jovem moderna e instruda, preparada em seus
dezenove anos para encontrar o amor e casar-se, sentia-se
uma inexperiente moa em meio de uma sociedade que
escondia colocaes menos idlicas. O matrimnio e os filhos
como objetivo pleno da vida feminina, sim, mas o que
passava com as relaes adlteras, os filhos no desejados, o
amor perdido...?
No tinha nada que ver com as prostitutas de rua das
quais tinha ouvido falar e sobre as quais tinha lido. Nem com
as formosas cortess que tinham os homens e suas riquezas
a seus ps. Era algo diferente, afetava-a pessoalmente atravs
de sua amiga. A crueldade de um mundo no qual se
misturava o que , e o que se deseja, o que se deve fazer e o
que se faz, a fantasia de uma moa e a realidade de uma
mulher.
J no se via preparada para tudo. Agora tinha medo do
desconhecido. Sobretudo, temia que Lorde William pudesse

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Impetuosa Anne Wood

haver dito a verdade sobre o comportamento de Manon com


ele e com outros homens.
Teria que seguir amadurecendo e aprender da realidade
mais do que at agora tinha feito. Mas, alm disso, teria que
faz-lo sozinha, enquanto ajudava sua amiga. Com enganos
ou sem eles, seguia embarcada em uma situao que deviam
solucionar da melhor maneira possvel.
E depois deviam encontrar um lar para o inocente que
ningum parecia querer. Se Lorde William no modificasse
sua opinio sobre a paternidade, Manon no teria como
encontrar uma boa famlia para que o beb crescesse, j que
isso teria um custo econmico que no poderia assumir. A
soluo mais factvel seria deix-lo em um orfanato. Que
classe de mundo era esse no qual vivia? Se sua amiga
voltasse para Londres com o filho, seria excluda do mundo
social, rechaada. No poderia encontrar um marido nem
alcanar felicidade futura. Se decidisse criar seu filho, este
sempre seria seu bastardo, e isso o excluiria tambm. E como
afetaria prpria me de Manon?
Beatrice estava descobrindo que a vida tinha muitos
matizes que nunca tinha contemplado, mas que tinha
coragem de enfrentar. No se renderia. Acompanharia a
amiga ao norte e a ajudaria a encontrar um lar para o filho,
embora tivesse que empregar seus prprios recursos. O
problema no era dinheiro, e sim as dvidas morais que a
assaltavam uma e outra vez.
Faltava-lhe critrio para entender Manon, ou ao menos
a Manon que Lorde William havia descrito. Com muito pesar

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Impetuosa Anne Wood

e at vendo como uma traio, no podia evitar a suspeita de


que essa poderia ser a verdadeira Manon.
Sua amiga se exps ao julgamento e ao desprezo de seus
iguais. Talvez como uma jovem apaixonada, ou como uma
moa ingrata. Mas Beatrice fez uma promessa que gravou
com fogo em seu corao: ela nunca ficaria, de forma
voluntria, em uma situao semelhante.

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Impetuosa Anne Wood

Primera Parte

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Impetuosa Anne Wood

Captulo 1
Margate, Inglaterra. Agosto de 1820

O povoado de Margate se sentia orgulhoso dos novos


teares. O progresso industrial havia trazido consigo a
economia e, este, o crescimento demogrfico. A instalao da
primeira fbrica tinha tido lugar cinco anos atrs e agora j
havia oito em produo.
A industrializao tinha desencadeado uma grande
migrao interior, dos povoados limtrofes comarca. Mas o
desenvolvimento atraa, a cada dia, novos trabalhadores
procedentes de todo o pas, que procuravam um futuro
melhor nestas terras. Muitos chegavam sozinhos e outros,
com toda sua famlia. A ningum assustava o trabalho duro,
mas sim a fome.
O duque de Margate, Simon Ross, tinha crescido na
certeza das mudanas sociais que iriam se produzir na
Inglaterra durante o primeiro tero do sculo XIX. A indstria
incipiente, o auge das classes burguesas e a diminuio dos
latifndios, unidos mudana nos sistemas de trabalho
agrrios, estavam acabando com os pequenos agricultores.

35
Impetuosa Anne Wood

Por outro lado, durante a Regncia, os homens voltavam das


guerras contra Napoleo e no dispunham de um meio de
vida. O trabalho da terra no podia absorver mo de obra,
agora que as mquinas os substituam. As vivas e os rfos
enchiam os asilos de beneficncia e as ruas das grandes
cidades. A misria e os ratos disputavam a carne dos
despejados. Abria-se uma nova frente, com batalhas mais
cruas que as vividas na guerra.
A Inglaterra necessitava mudanas e as necessitava j.
As diferenas sociais eram muito grandes para poder
sustentarem-se em um mundo cheio de desempregados,
famintos e miserveis. Era um processo incontrolvel, do
qual Margate no seria excludo.
Assim que se licenciou da Marinha, ps em marcha um
projeto planejado durante muito tempo. A implantao de um
novo tear mecnico impulsionado a vapor para o povoado de
Margate, que substituiria os antigos manuais, procurava o
benefcio pessoal e a recuperao dos recursos dilapidados
por seu pai. Mas, mais ainda, Margate perseguia a
recuperao de uma regio devastada pela pobreza.
Embora seu ttulo fosse meramente honorfico nesse
tempo, como duque se sentia responsvel pelo povo de seu
ducado. E mais, se coubesse, quando recordava a
irresponsabilidade de seu pai e o pouco que tinha investido
nas terras e nas pequenas infraestruturas, como estradas,
canais, poos, etc. Agora cabia a ele levar adiante toda essa
boa gente.

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Impetuosa Anne Wood

Mas o rpido xito de seu projeto determinou que


chegassem centenas de trabalhadores a Margate. Foi como
uma corrente. Os teares atraram os comerciantes, que
propiciaram a criao de casas de hospedagem e de
restaurantes nas proximidades da estrada para Londres. A
normalidade e frequncia dos deslocamentos propiciou o
acerto das estradas e o estabelecimento de rotas fixas de
transporte e correio.
O prprio duque comeou a construo de moradias
para alojar os trabalhadores e cresceram pequenos bairros
florescentes nos subrbios do povoado. A construo atraiu
novos artesos, que criaram instalaes para a elaborao
dos materiais, mobilirio, etc. E, obvio, apareceram
comrcios de todo tipo.
O aumento dos nascimentos e o crescimento da
populao propiciaram a criao de um dispensrio, que
recebia generosas doaes dos mestres da localidade.
Mdicos, farmacuticos, carpinteiros... Foram chegando
a Margate, formando, junto com os tcnicos dos teares, uma
crescente burguesia. Sua independncia econmica e sua
iniciativa os despojaram de prejuzos, por isso no incluram
em seus crculos ociosa aristocracia local, que se encontrou
ante uma difcil alternativa. Ou ficar relegados em sua
prpria terra ou unir-se a estes burgueses que, alm disso,
podiam ensinar a maneira de ganhar dinheiro. Os tempos
estavam mudando e as rendas eram cada vez mais baixas. O
pas necessitava uma nova classe social revitalizadora e, esta
vez, os de sempre ficariam atrs.

37
Impetuosa Anne Wood

O povoado de Margate crescia satisfeito sob o olhar do


duque e dos interessados banqueiros que pretendiam investir
no local.
Quanto a sua fonte de sustento mais antiga, a pesca,
tambm florescia com as novas necessidades e o
abastecimento crescente populao.
O transporte terrestre se ampliava apesar das
dificuldades geogrficas da regio. Entretanto, era o
transporte martimo o que mais prosperava, graas s rotas
de distribuio criadas, com o translado das mercadorias que
saam dos teares. Os navios chegavam a vrios portos da
Inglaterra, Irlanda e ao Continente, com o que se barateavam
os custos e se reduzia o tempo de entrega.
Nesse povoado, cada dia, apesar de seus demnios
internos, o duque via crescer um de seus sonhos.

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Impetuosa Anne Wood

Captulo 2
A jovem despertou em uma estreita cama. Ao abrir os
olhos se encontrou com o olhar curioso de uma freira, cuja
touca branca se abatia sobre ela como as asas de um grande
pssaro. Voltaram sua mente os pesadelos, o sangue e o
medo, o cansao, a fome e a sensao de que a pequena vida
que pulsava junto a seu corao, no sobreviveria.
A religiosa, ao ver seus olhos abertos, voltou-se.
Despertou, madre, despertou murmurou.
Outra freira, idosa, com certo ar de autoridade,
aproximou-se. Sua cabea alada desceu para a moa com
olhos preocupados.
Minha filha, graas a Deus, esteve dois dias
inconsciente.
A doente olhava fixamente o rosto que tinha em frente,
mas no atinava a falar.
gua pediu a madre.
Outra irm aproximou uma pequena terrina e a ps
sobre os lbios da moa, que bebeu com avidez.
Mesmo assim, quando tentou falar de novo, s um
surdo ronco saiu de sua garganta.

39
Impetuosa Anne Wood

Ma-rie, Ma-rie...
As freiras se olharam tentando entender o que a jovem
dizia, enquanto esta, semierguida sobre a cama, esticava a
mo para o fundo da habitao.
Marie.
Ao v-la, uma novia se aproximou da porta, com um
pequeno vulto em seus braos.
A jovem estendeu as mos, chorando desesperada.
Marie. Deem-me, deem-me, rogo-lhes.
A jovem aspirante interrogou com o olhar madre, que
assentiu. Ento ps nos braos da pobre jovem menina.
Tome a sua filha disse. Est bem, cuidamos dela
e est bem. Agora dorme.
Minha pequena exclamou chorosa a doente.
Est bem repetiu a madre superiora junto cama
, s comeu e dormiu desde que chegaram. muito boa.
, sim respondeu enquanto olhava com amor
menina dormindo em seus braos.
De repente intensificou seu pranto e olhou a todas as
freiras presentes.
Obrigado, sou grata a todas por salvar Marie disse
com voz quebrada. to pequena...
Agarrou ento a mo da madre e a apertou com a sua,
transmitindo tudo o que significava para ela que tivessem
salvado seu beb.
Tranquila, filha. Somos irms da Caridade, est a
salvo conosco. Deus cuida de todas. Nos deixe agora

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Impetuosa Anne Wood

menina para que possa descansar. Ns desfrutamos


cuidando dela.
As lgrimas alagaram de novo os olhos avermelhados da
jovem, que avultava bem pouco sob as mantas da estreita
cama. Confiante, entregou a menina novia que se
aproximara.
A madre se voltou de novo para a cama e observou sua
ocupante. Parecia de mdia estatura, magra. Seu cabelo se
via opaco, mas mesmo assim tinha brilhos avermelhados. Era
um mistrio para ela. Esperava que logo contasse sua
histria, como tinha acabado na porta do convento com sua
pequena.
Quando a jovem se reclinou de novo sobre a cama
brilhou em seu pescoo uma pequena corrente com um
crucifixo.
Este smbolo catlico falava de sua religio. Tambm
sua filha levava uma pequena cruz em que estava gravado o
nome de Marie.
As freiras estavam confusas sobre a procedncia e
condio da jovem doente. Embora as roupas que usava ao
chegar ao convento estavam muito danificadas, eram de boa
qualidade. E o corte do vestido era moderno e elegante.
Parecia o traje de uma jovem Dama que tivesse passado por
dificuldades: um acidente, um roubo ou uma agitada fuga de
algum lugar. Tinha chegado andando, mas logo souberam
que um carreteiro a recolheu no caminho de Londres e a
deixou muito perto do convento. Ele esperou at que a jovem,

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Impetuosa Anne Wood

com sua pequena nos braos, alcanasse o porto do


convento.
Ao chegar, quando uma das freiras abriu a porta, a
jovem desmaiou. A religiosa, muito assustada, s atinou
agarrar menina que a moa levava nos braos e a chamar,
aos gritos, s irms.
Quando as freiras despiram moa para arrum-la e
deit-la, encontraram uma surpresa que lhes causou grande
confuso.
Debaixo do vestido, a jovem vestia um espartilho de
seda reforado, de aparncia elegante. O objeto se adornava,
nas bordas inferiores e superiores, com cristais vermelhos
engastados em fio dourado, dispostos de forma aleatria.
De igual maneira, suas opacas anguas estavam
embelezadas nas barras com numerosas prolas nacaradas,
de cor rosa muito clara.
Essa roupa interior, to ornamentada, fez pensar s
freiras que, talvez, a jovem fosse uma cortes. Nenhuma
mulher decente levaria esse tipo de roupa interior, mais
apropriada para exibir diante de cavalheiros dissolutos, que
para ocult-la.
Porm, quando se manifestou o fato de que a jovem no
recordava nada sobre si mesma, exceto a existncia e o nome
de sua filha, as freiras suspeitaram. Essa moa podia ter
fugido da casa de seu protetor, ou escapado de sua famlia.
Se delas dependesse, diriam que era uma jovem
desencaminhada. Dizia no recordar seu nome, nem de onde
vinha, nem nada de sua vida anterior.

42
Impetuosa Anne Wood

Prticas, as freiras puseram um nome garota, Janne.


Um nome singelo para uma moa sem memria que lhes
permitiria, ao menos, dirigir-se a ela. Eram Janne e sua filha
Marie, as duas novas almas no convento.
O seguinte passo, ante o silncio involuntrio de Janne,
foi escrever aos funcionrios do duque. Necessitavam para
sua protegida e sua filha um alojamento adequado e decente,
que inclusse um trabalho. Margate era seu benfeitor e, at o
momento, tinha atendido todos os seus pedidos. Estavam
seguras de que esta vez tambm o faria. No era necessrio
que lhe contassem suas suspeitas sobre a que se dedicava
Janne, j que, talvez, entre gente decente, pudesse encontrar
sua redeno. No seriam elas as que a condenassem de
antemo.
Quinze dias aps chegar ao convento, Janne, com sua
filha e um pequeno saco com seus poucos pertences, dirigiu-
se ao Castelo.

43
Impetuosa Anne Wood

Captulo 3
Simon Ross, duque de Margate, tinha nascido na
manso familiar, em Margate, no condado de Kent. Esta era
conhecida como o Castelo, devido a uma lateral de sua
estrutura, em que permanecia em perfeito estado uma torre
da comemorao normanda. Um antepassado a tinha
construdo no sculo XII junto ao ptio de armas
amuralhado, que no resistira ao tempo.
Adjacente a esta se construiu uma grande manso estilo
Tudor, que datava de princpios do sculo XVI. Dessa poca
ficavam tambm os formosos jardins e o lago que adornava a
entrada principal.
A pedra cinza e os telhados partidos de pedra se
elevavam em meio de um cu, habitualmente, tormentoso. A
suas costas, o mar azul escuro, encrespado, parecia lhe
outorgar movimento. Em conjunto, poderia parecer um
cenrio desolador, mas no era. O Castelo se elevava
dominando o espao, poderoso, envolto por um cu
inclemente e enquadrado pela vitalidadea do mar.
Nos dias de sol, a pedra e as Janelas partidas
competiam por refletir os raios que batiam contra essa

44
Impetuosa Anne Wood

fachada envaidecida. Por trs, o mar em calma, mais azul e


menos negro, contrastava com a pedra dos telhados.
Todas as geraes tinham herdado o respeito pelo
Castelo, e a conservao do edifcio era excelente. O ltimo
duque tinha construdo novas cavalarias e saneado o lago.
Seguindo a moda da poca, tinha contratado uma equipe de
desenhistas e jardineiros para domar o jardim, que se
estendia pelo suave vale diante da casa. Este chegava quase
at os verdes prados naturais onde pastavam as ovelhas,
perto do povoado.
Desejoso alm de deixar sua estampagem na manso
familiar, o pai do atual duque, tinha contratado por volta de
1800, o famoso arquiteto John Nash para construir uma ala
que crescia esquerda do edifcio Tudor. Seu estilo, em certo
modo neoclssico, tinha sido enaltecido com a insero de
dois pagodes 1 na entrada, que substituam as colunas
clssicas. Estes detalhes to extravagantes eram muito do
gosto da poca.
Esta aparncia to teatral e iconoclasta 2 se converteu
em uma reclamao para os viajantes da poca. E sua
magnificncia fazia que em ocasio de reunies e festas fosse
utilizada como porta principal.
A uns cem metros da casa, o velho duque tinha
construdo, tambm, uma magnfica estufa.
Alm de seu discutvel mrito arquitetnico, o dispndio
realizado contribuiu para reduzir os cofres familiares. Esse

1
Pagodes tipo arquitetura chinesa. https://pt.wikipedia.org/wiki/Pagode_(templo)
2
Iconoclasta - Que ou quem no respeita tradies, monumentos ou convenes.
https://www.priberam.pt/

45
Impetuosa Anne Wood

pode ter sido o motivo pelo qual deixou sem atender as


infraestruturas de suas outras propriedades.

Simon contava, na atualidade, trinta e dois anos. Alto,


moreno, magro, com uma abundante cabeleira negra e um
porte distinto, mostrava um rosto que parecia severo, at que
algum de seus estranhos sorrisos o iluminava. Os olhos
azuis, escuros e tormentosos como o mar que banhava sua
casa, arrematavam o magnfico efeito. Seu ttulo e seu
aspecto o faziam ser um homem pelo qual as mulheres
suspiravam.
Estava casado, embora sua esposa o abandonara fazia
j trs anos. Todos supunham que tinha fugido com um
amante, o ltimo de muitos que tinha tido. Em realidade,
Simon pensava que devia ter morrido, porque o dio que lhe
professava e a dor que gostava de causar a sua pequena filha
Henrietta e a ele, no teria permitido deix-los em paz tanto
tempo.
Fazia seis anos que se licenciara da Marinha e
procurado uma esposa com a qual comear uma nova vida
afastada dos espartilhos tradicionais de seus antepassados.
Ele no acreditava nas rendas, nem na ociosidade, e sim no
trabalho e na vontade de melhorar. Esse era o legado que
queria deixar para seus filhos, mais que umas propriedades
vinculadas a um ttulo que no significasse nada para eles.
Mas o destino o tinha trapaceado e seus sonhos pessoais,

46
Impetuosa Anne Wood

aqueles que lhe prometiam uma velhice feliz rodeado de


netos, imerso em seus negcios e na prosperidade de sua
gente, haviam-se transformado em um pesadelo constante em
que a incerteza era a luz que iluminava seus pesados dias. S
o trabalho e sua pequena permitiam afastar-se, por
momentos, da amargura que cobria todo seu horizonte.

47
Impetuosa Anne Wood

Captulo 4
O duque foi o primeiro a ver a moa que enviaram do
convento. Foi informado de sua chegada pela senhora Pikett,
sua governanta.
No era incomum que no Castelo houvesse mais pessoal
que o necessrio. Mas ele no podia negar nada senhora
Pikett e a sua cozinheira, que sempre estavam dispostas a
ajudar aos desprotegidos. De certa forma, ele era a fada
madrinha de ambas. Consentia e pagava todos os seus atos
benficos. Podia permitir-se e admirava o af generoso das
duas mulheres e como este favorecia aos habitantes da
localidade.
Neste caso, tratava-se de uma jovem sem famlia e com
uma filha que tinha chegado at o convento sem mais posses
que a roupa que usava. Por essa pequena descrio, sups
que seria a moa que encontrou quando saa pela porta da
cozinha. Ali estava a menina, parada ante a porta com uma
criana nos braos e um pequeno saco pendurado no
cotovelo.

48
Impetuosa Anne Wood

As freiras tinham advertido a Janne encarecidamente


que se apresentasse no Castelo por essa entrada, e no pela
principal, temerosas de ofender o duque.
Mas essa jovem nunca poderia ofend-lo, nem a ele nem
a nenhum homem.
Janne parecia ter uns vinte anos. Era de estatura
mediana, magra, com grandes olhos cor de gua marinha e, a
contraluz, um cabelo castanho avermelhado que brilhava
com o sol que, temeroso, oferecia-se a suas costas. Tinha um
formoso e doce rosto e um impressionante busto que se
destacava, embora o levasse oculto sob um vestido nada
atraente. Apesar de sua experincia, por um momento, Simon
no pde desviar o olhar dessa parte de seu corpo, enquanto
ela esperava e seus olhos foram acendendo-se, conforme lhe
pareceu.
Tinha carter. Rosto doce e olhar de fera. O duque de
Margate no pde evitar sorrir enquanto seguia seu caminho
para as cavalarias. Poderia ser divertido ter aquela jovem no
Castelo.

Depois de poucos dias, o duque voltou a ver Janne.


Estava a ponto de entrar ao Castelo pela porta principal,
molhado e um pouco manchado de barro quando uma voz o
deteve.
Pare, excelncia. Pare, no d um passo mais.

49
Impetuosa Anne Wood

O duque de Margate levantou o olhar do cho sobre o


qual estava sacudindo seu chapu, que acabava de retirar de
sua cabea. Encontrou-se com a encantadora viso de Janne,
que levava um grande esfrego na mo.
Um pouco mais frente se encontrava Moira, outra
criada, com outro esfrego. sua direita, olhando-o
circunspeto, estava seu mordomo Jhonson, no muito rgido,
com um beb nos braos.
A cena era um pouco peculiar. Ele no pde nada menos
que seguir ao que acontecia, embora seus olhos se foram,
sem poder evitar, para a parte superior do vestido da criada
de Janne. No era de se estranhar, pois, embora o resto do
vestido estivesse folgado, parecia necessitar mais tecido no
peito. O avental, s at a cintura, no dissimulava o apertado
tecido que a cobria.
Por fim pde falar, depois de pigarrear ligeiramente.
O que ocorre Jhonson, seriamente no posso entrar
em minha prpria casa? Transferiu a pergunta para o
mordomo ao qual a menina puxava a gola de sua camisa
branca.
que estamos esfregando, excelncia interrompeu
Janne, antes que Jhonson pudesse falar, embora no parecia
capaz de faz-lo nesse momento.
Jhonson? Interrogou de novo ao mordomo,
ignorando-a.
Ento, de novo antes de que Jhonson pudesse falar,
Janne se plantou diante de seus olhos para lhe explicar a

50
Impetuosa Anne Wood

situao. Nem seu mordomo nem a outra criada puderam


impedi-la.
Me diga voc, ento, que problema h para que no
entre em minha casa.
Excelncia, nos desculpe. Pode entrar em sua casa
claro, mas, por favor, suplicamos que entre por outra porta.
Estamos esfregando e lustrando o cho, e se entrar com
essas botas e toda essa gua que lhe escorre, nosso trabalho
ter sido intil. Seus olhos o olhavam diretamente,
transgredindo, sem problemas, a distncia habitual entre
uma criada e seu senhor.
Jhonson e Moira escutavam Janne atnitos, enquanto o
prprio duque no sabia se zangava-se ou ria. Certamente,
tinha razo e no havia nada aceitvel em que ele jogasse por
terra seu trabalho.
Ento, acreditam que poderei entrar pela porta da
cozinha?
obvio, excelncia ela disse, aliviada por sua
compreenso , seria estupendo. Inclusive poderia deixar ali
as botas para que as limpassem.
Com esse ltimo comentrio no pde evitar sentir-se
um pouco repreendido. Um senhor no pensava muito nos
prejuzos que causava a seus criados o fato de que no
preservasse, com o devido cuidado, a limpeza da casa. De
modo que apertou os lbios e partiu escada abaixo colocando
de novo o chapu. Jhonson, Moira e Janne pensaram que se
dirigia para a porta de atrs.

51
Impetuosa Anne Wood

Uns dias depois, acostumado j a entrar pela porta da


cozinha, encontrou uma profunda gritaria.
Sentiu-se imerso na representao de uma verdadeira
briga. Ou de um julgamento.
De um lado, estava a senhora Rose, com uma enorme
faca na mo, que brandia enquanto dizia seus argumentos, o
que resultava perigoso, sem dvida.
Do outro lado de uma enorme mesa de madeira,
encontrava-se Janne, com seu uniforme arrumado o
prprio duque se mostrou preocupado pelos problemas de
respirao da jovem formosa e em um estado, que ele tinha
comeado a denominar para si mesmo, de ferocidade.
Depois de cada uma delas, via-se parte dos criados. A
audincia estava dividida. Jhonson e a senhora Pikett ao
fundo, sobre o primeiro degrau da escada de acesso ao piso
baixo, observavam tudo, sem intervir.
Aquilo parecia uma espcie de tribunal. Mas, o mais
curioso era que o motivo de tal alvoroo era uma galinha, que
aguardava sua sentena em um cesto, em cima da mesa.
Sem dar-se conta da entrada do duque, Janne seguiu
com sua defesa.
Voc no pode mat-la, senhora Pikett. Ainda tem
pintinhos.
No tem pintinhos, nem pe ovos, s uma galinha
velha respondeu a normalmente aprazvel senhora Rose.

52
Impetuosa Anne Wood

E como sabe?
Sei. Conheo cada uma de minhas galinhas.
E conhecendo-a vai mat-la, assim, sem avisar, sem
lhe dar alguma oportunidade de salvao. Isto uma
emboscada.
apenas uma galinha.
Uma galinha que serviu ao duque e agora que velha,
a elimina. Espero que sua excelncia no faa o mesmo com
vocs quando j no puderem trabalhar.
Todos a olharam atnitos nesse momento. Todos menos
o duque, que a olhava divertido.
Pensando que a galinha que to bem lhe tinha servido
durante anos estava bem defendida, saiu pela porta da
cozinha de novo e caminhou at a principal. No queria
interromper a diverso de seu pessoal.

Essa mesma tarde, mais de um ms depois de hav-la


admitido no Castelo, a senhora Pikett falou com o duque do
destino imediato de Janne.
Excelncia, se tiver um momento.
Diga, senhora Pikett.
sobre Janne, a moa que enviaram do convento.
Sim, lembro perfeitamente disse, no sem ironia,
o que ocorre com ela?
Bom, pensei que poderia dedicar-se a atender as
habitaes infantis e da preceptora, a senhorita Strict,

53
Impetuosa Anne Wood

entende-se muito bem com Henrietta e assim poderia ter sua


menina com ela enquanto limpa ou prepara a roupa de
milady.
Deu-lhe algum problema? Parece-lhe inadequada?
No, no senhor. Mas especial e no parece estar
dotada para ser criada. Faz bem as coisas, mas a tudo d um
sentido, no se limita a obedecer, mas sim inventa e
questiona. Mas um encanto e todos adoramos menina.
Por outra lado, exceto Jhonson e eu mesma, todos
comearam a cham-la senhorita Janne. Ela no parece dar-
se conta. como se aceitasse com naturalidade esse
tratamento.
Acredita que na verdade no recorda quem ?
perguntou-lhe o duque.
Sim, acredito, no comete nenhum engano a respeito.
E embora saiba fazer muitas coisas, com naturalidade,
parece no dar-se conta. Por isso, eu gostaria de tir-la de
sua ocupao atual e fazer que se encarregasse de trabalhos
mais delicados.
Est bem, se assim desejam, senhora Pikett. Nunca
questionei como cuidam da casa.
E lhe agradeo, excelncia. No sabe quanto.
Bem, deciso tomada ento. Se houver algum
problema, me mantenha informado. Ah, e me diga, senhora
Pikett, teremos canja para jantar?
No, excelncia, hoje haver presunto e verdura na
mesa.

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Impetuosa Anne Wood

Sua excelncia ficou rindo enquanto, com um gesto de


cabea, a senhora Pikett se retirou.

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Impetuosa Anne Wood

Captulo 5
Passados pouco tempo desta conversa o duque
adivinhou novos problemas quando a senhorita Strict lhe
pediu audincia no stimo dia do ms. Nos trs anos que
estava trabalhando no Castelo nenhuma vez tinha solicitado
v-lo. Exceto para lhe informar dos progressos de Henrietta,
nos primeiro dias e dcimo quinto de cada ms, tal e como
tinham estabelecido. Portanto, algo especialmente importante
devia hav-la perturbado.
Sem saber por que, adivinhou que Janne teria algo a ver
com a reunio.
Desde que tinha chegado se envolveu no funcionamento
da casa, mas, sobretudo, parecia ter influncia sobre as
pessoas e seu comportamento.
Entretanto, tinha observado que Jhonson e a senhora
Pikett a protegiam e a respeitavam e todos pareciam ansiosos
por cuidar de sua preciosa filha.
O duque de Margate se encontrava atrs de sua mesa
quando a senhorita Strict entrou no escritrio, s doze em
ponto.

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Impetuosa Anne Wood

Observou aquela mulher de formosas feies,


desfavorecidas por um rictus de severidade que no a
abandonava nunca. Era curioso como as pessoas conviviam
na mesma casa durante anos sem saber nada umas das
outras. Isso se passava com a instrutora de sua filha.
No sabia quem era, nem o que sentia, nem se tinha
aspiraes. Teria agora uns trinta anos, por isso poderia
considerar ainda casar-se e ter sua prpria famlia. De fato,
tinha sido informado pela senhora Pikett de que recebia, as
teras-feiras, em sua tarde livre, o farmacutico de Margate, o
senhor Bascom. Estavam acostumados a dar um passeio
pelos jardins.
s vezes, o duque duvidava de que a senhorita Strict
fosse a instrutora ideal para sua filha. No o convencia seu
carter retrado e possivelmente um pouco amargurado. Mas
Henrietta avanava em seus estudos e parecia conformada.
Era uma menina sria, pouco dada a efusividades e lisonjas.
Muitas vezes, ele mesmo no sabia como aproximar-se
de sua distante filha.
Sente-se, senhorita Strict.
Obrigado, excelncia respondeu a senhorita Strict
enquanto se sentava inexpressiva.
E me diga, senhorita Strict. Que assunto requer
minha ateno?
Veja, excelncia, nunca pretendi me intrometer em
como dirige sua casa. Muito pelo contrrio, acredito que cada
um deve permanecer em seu lugar. E o meu so as
dependncias infantis. Mas faz uns dias, a paz que

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Impetuosa Anne Wood

gozvamos nessas salas se viu perturbada pela presena de


uma nova criada.
Janne a interrompeu o duque.
Assim , excelncia. Uma jovem, se me permite diz-
lo, que no sabemos de onde vem, nem quem . Uma moa
de quem no podemos esperar nada de bom, dispondo de sua
presena nesta casa com sua filha pequena.
E como isso, senhorita Strict?
Bom, no acredito que seja conveniente que Henrietta
seja criada com uma menina ilegtima.
Como? perguntou o duque levantando-se irritado de
sua poltrona.
Bom, uma menina sem pai, obviamente...
Senhorita Strict lhe respondeu o duque sem sentar-
se. Faz julgamentos de carter sem ter conhecimento da
verdade. Como voc disse, no sabemos de onde vem Janne.
Mas de caridade crist ajud-la, e mais ainda, a sua filha.
Bem, excelncia a senhorita Strict tambm se
levantou, mas no prprio que sua filha trate com essa
gente. E tampouco eu desejo me misturar com pessoas dessa
classe.
De que classe, senhorita Strict? Bradou o duque.
Bom, a senhorita Strict no tinha calculado at
onde podia chegar a ira do duque uma prostituta e sua
filha.
Saia desta sala, senhorita Strict. E recolha suas
coisas. Conte com seis meses de pagamento e um quarto, por

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Impetuosa Anne Wood

dois meses, em uma estalagem do povoado. Mas saia hoje


mesmo desta casa.
Excelncia, no compreendo Eu no pretendia...
Basta, no quero ouvi-la mais, fora. E abriu a porta
do escritrio. Quando a senhorita Strict saiu com a cabea
muito alta, gritou: Senhora Pikett, venha a meu escritrio.
A senhorita Strict subiu a escada voando, como se fosse
uma bruxa viajando em sua vassoura, e completamente
encolerizada. Entrou com violncia no quarto de Henrietta,
onde estavam a menina, Janne e Marie.
Puta.
Disse-o com dio, apontando o peito de Janne.
uma puta. Espero que o duque te despache logo. A
voc e a sua bastarda. Mulheres como voc s servem para
esquentar a cama por umas noites.
Senhorita Strict. Janne tratava de assimilar o
ataque. Tinha agarrada a mo de uma assusta de Henrietta e
apertava Marie contra seu peito.
Vou, mas todos no povoado sabero o que acontece
nesta casa. Entre o senhor e sua concubina. Talvez Marie
tenha pai. Talvez seja a bastarda do duque. No sentirei
saudades, dada a imoralidade desta famlia.
Basta, senhorita Strict cortou Janne , est
assustando s meninas.
Sim, basta. No me poluirei com sua presena nunca
mais. Sigam com seu desenfreio carnal. Afundem no inferno.
Oxal logo a veja jogada na rua.

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Impetuosa Anne Wood

Os passos no corredor soaram com fora antes que o


duque, seguido de perto pela senhora Pikett, entrasse no
quarto.
Os gritos da senhorita Strict tinham chegado ao p da
escada e a governanta tinha avisado seu patro. Quando o
duque viu como Janne protegia s meninas encolhida sobre
si mesma e com lgrimas nos olhos, compreendeu o que
tinha passado e se encheu de ira. No lhe ocorreu que a
instrutora iria insultar Janne.
Janne, leve s meninas, que comam um bolo na
cozinha. Eu me encarregarei disto.
E assim fez Janne, sentindo-se suja pelas palavras da
instrutora e agradecida pelo olhar protetor do duque e da
senhora Pikett.
Nunca soube o que tinha passado ali com exatido. Mas
a senhorita Strict partiu em menos de uma hora para o
povoado, para no voltar.

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Impetuosa Anne Wood

Captulo 6
Depois da sada da instrutora, a senhora Pikett sugeriu
ao duque deixar lady Henrietta aos cuidados de Janne, at
que encontrassem uma nova preceptora. Os conhecimentos
culturais e de comportamento que Janne possua, faziam-no
oportuno no plano acadmico. E no pessoal, durante os
quase dois meses que levava na casa, tinha dado amostras de
ser uma pessoa de confiana e seu trato com as meninas era
maravilhoso.
O duque esteve de acordo. Talvez o carter risonho e
carinhoso de Janne aliviasse a seriedade de sua filha.
Desejava v-la rir e brincar pela casa. Ouvir sua voz ao voltar
dos teares todas as tardes. Que se aproximasse dele, sem ter
que pensar, pelo simples prazer de o abraar.
Era hora que sua filha ocupasse mais espao em sua
vida. Deveria ensin-la a montar e, talvez, lev-la de vez em
quando aos teares e a suas propriedades para que fosse
familiarizando-se com sua herana. O papel das mulheres
tambm estava mudando, pouco a pouco, e ele no pensava
obrigar a sua filha a casar-se. Por sorte, teria independncia
econmica para decidir seu futuro. E se, em seu futuro,

61
Impetuosa Anne Wood

estava o formar parte dos projetos, que tanto amava seu pai,
ele se sentiria feliz e orgulhoso.
Quanto a Janne, poderia refinar sua linguagem e lhe
contagiar sua elegncia natural. Mas antes teria que
solucionar o problema de suas roupas.
Todas aquelas que lhe entregava a senhora Pikett e, que
ela arrumava com esmero, tinham um problema altura de
seus seios. Nenhuma contava com suficiente tecido para
cobrir aquela deliciosa carne que ele imaginava, muito
frequentemente, exposta.
Primeiro deveriam confeccionar, sob medida, alguns
vestidos que fossem adequados. Seu novo cargo a obrigaria a
aceitar o que no tinha querido at esse momento. Negou-se,
totalmente, que lhe comprassem roupa nova. A pequena
empregada ocultava muitas surpresas. Ao que parecia, era
orgulhosa e no queria obter mais que aquilo que ganhasse.
Agora, suas obrigaes junto a sua filha requeriam
outro tipo de roupa, que no fosse os vestidos de criada,
cinza e a ponto de arrebentar, que levava diariamente. Posto
que fazia as funes de uma preceptora, deveria vestir-se
como tal.
Janne tinha assegurado que sabia costurar e a senhora
Pikett tinha confirmado vendo os acertos que fazia nos
vestidos de criada. Tinha reformado tambm alguns de
Henrietta com cintas de cores alegres, despojando-os daquele
ar puritano que tinham. E confeccionou para Moira uma
bonita boina de tecido escocs.

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Impetuosa Anne Wood

Bem, traria dos teares umas peas de tecido de


mostrurio. No tinham destino atual e seriam adequadas
para Janne fazer seu novo guarda roupa.
Sua mente se envolvia nesses tecidos, que ele mesmo
escolheria. Ningum poderia negar-lhe esse pequeno prazer.
Nem sequer ela, ignorante de que na imaginao do duque,
seu corpo sempre aparecia nu.

Quando Janne aceitou, feliz, seu novo posto junto


Henrietta, descobriu uma menina a quem no conhecia. No
havia em seu carter nenhuma mcula. Nem existia, em
realidade, essa seriedade que todos distinguiam.
Descobriu uma pequena to temerosa de errar e to
ansiosa de afeto que penetrou em seu corao para sempre.
Os primeiros dias se limitava a beij-la e abra-la
frequentemente. Marie ajudava com seus amorosos gorjeios e
seus beijos pegajosos. Ambas eram rfs e isso, at em seu
subconsciente, parecia uni-las.
Janne se dedicou com firmeza a recuperar aquela
menina que se escondia atrs dos livros de estudo e dos
vestidos engomados. Tinha apenas cinco anos.
No podia evitar reprovar o duque que querendo-a como
a queria, no se tivesse dado conta do muro que a senhorita
Strict tinha construdo ao redor de sua filha. A naturalidade
da menina era derrotada pelos artifcios e a petulncia de sua
antiga preceptora. Quanta moralidade e quantas ideias

63
Impetuosa Anne Wood

retrgradas para uma pessoa com a responsabilidade de


educar crianas. Esperava que, tal e como se comentava na
casa, casasse com o senhor Bascom e se afastasse do ensino
pelo bem dos pequenos.
Pobre e querida Henrietta. Entre Janne e a menina se
formou, j naqueles primeiros dias, uma aliana forte e
poderosa. Juntas, seriam capazes de recuperar o sorriso
nesse lindo rosto que, conforme diziam, era to parecido ao
de sua me.
Sem outra famlia que seu pai, a senhorita Strict tinha
conseguido isolar pequena do resto dos habitantes da casa
e, inclusive, de seu prprio progenitor.
Talvez, se tivesse passado mais tempo, ningum poderia
recuperar a alegria de viver de Henrietta.
Pai e filha estavam pouco a pouco conquistando o
corao de Janne. Mas, apesar disso, o duque teria que
escutar suas recriminaes.

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Impetuosa Anne Wood

Captulo 7
Moira era uma das sobrinhas da senhora Rose. Tinha
entrado na cozinha do Castelo dois anos atrs, quando
completara quinze anos. Sua histria era to triste como
todas as daquelas jovens sem recursos que a senhora Rose,
ajudada pela senhora Pikett, acolhia com generosidade
naquela casa.
rf de pai desde pequena, sua me se transladou do
sul da Esccia em busca de mais oportunidades para uma
viva com uma filha. Mas as coisas no foram fceis em
Londres. Moira passou fome e necessidades enquanto crescia
vendo sua me desgastar-se trabalhando nas ruas, vendendo
o que podia. Pequenas empanadas, po-doce, mas de
caramelo
Era uma mulher forte, mas a enfermidade e a m
alimentao a foram consumindo. Tratou de proteger sua
filha e a educou bem, na medida de suas possibilidades. Por
sorte, pensava, a menina se desenvolveu tarde. Graas a isso
pde afast-la dos homens nessa rua de perdio em que
viviam. Mas quando Moira fez quatorze anos, compreendeu
que tinham que sair dali, se quisessem evitar o destino que

65
Impetuosa Anne Wood

alguns preparavam para sua inocente filha. E apenas sem


foras, mas com a necessidade de afastar-se daquela
atmosfera de corrupo e misria, partiram de Londres,
caminhando para o Leste.
Moira recordava esses tempos com desassossego. O
cansao, a fome e o medo sentidos pelo caminho tinham se
enraizado em seu corpo e em seu esprito. Quando, por pura
casualidade, chegaram ao Castelo, no sabiam que tinham
chegado ao paraso.
Acolheram-nas assim que bateram na porta da cozinha
para pedir comida. Quando souberam de suas
circunstncias, a senhora Pikett e a senhora Rose puseram
em marcha uma campanha de cuidados para essa pobre
mulher e sua ruiva filha.
Encontraram um lugar onde as alojar, no povoado.
Davam-lhes pequenos servios e lhes entregavam roupa para
remendar e engomar. Algumas vezes, o trabalho era
desnecessrio, mas me e filha tinham a certeza de ganhar a
vida de forma honrada. Ao fim de menos de um ano, a me
da Moira pareceu render-se. Vendo sua filha em um lugar
seguro, amadrinhada por essas queridas e boas senhoras do
Castelo, ela podia descansar. Estava esgotada, cansada de
lutar e, pouco a pouco, sumiu-se em uma apatia que a levou
a morte.
Moira foi imediatamente contratada como ajudante da
ajudante de cozinha. Tinha disposio, alegria, amabilidade e
uma incrvel capacidade para causar desastres. Era um

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Impetuosa Anne Wood

pouco desajeitada, mas to encantadora e carinhosa que, na


verdade, ningum podia dar mostras de desagrado.
Entretanto, procuravam que no ficasse no caminho do
duque, para que este no notasse as especiais qualidades
da jovem que trabalhava em sua casa.
Agora, aos dezessete anos, aspirava converter-se em
criada. E no era porque a senhora Pikett no a ajudasse,
mas aquilo parecia misso impossvel: queimava a roupa que
engomava, derramava os mantimentos que levava, esquecia-
se de apagar as luzes ou fechar as portas

Quando Janne entrou naquela casa, gostou muito


daquela jovem desajeitada, que tinha o sorriso mais luminoso
do mundo e um cabelo vermelho como fogo. E Moira tambm
se sentiu encantada com a jovem desarrumada mas digna
que chegava para pedir ajuda com sua filha nos braos.
Assim que pde, pegou Marie e no a soltou at que foi
reclamada por sua me.
Entre Janne e Moira se formou, desde aquela primeira
tarde, um pacto de amizade. Isso no impediu, entretanto,
que a escocesa se dirigisse a sua nova companheira como
senhorita Janne. Sua forma de falar e de mover-se, sua
educao ao pedir as coisas, a expressividade de seus olhos e
suas mos, tudo, apesar de sua roupa e de seu olhar
bondoso e humilde, fez que se desse conta, com os olhos da
inocncia, de que Janne era uma Dama.

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Impetuosa Anne Wood

Quando esta assumiu sua nova ocupao ningum


discutiu que Moira se acomodaria tambm nas dependncias
infantis. Todos o deram por feito.
O af por aprender, que a moa mostrava, e a forma
simples e paciente que Janne a ensinava, converteram-na em
uma jovem mais tranquila e capaz. A amizade da preceptora e
a responsabilidade de cuidar das meninas a fizeram
amadurecer.
Moira era na verdade feliz pela primeira vez em sua vida.

68
Impetuosa Anne Wood

Captulo 8
Uma noite, Simon subia para o quarto, quando ouviu o
pranto das meninas. Parecia que as duas choravam em
unssono.
Decidiu ir ao quarto infantil para ver se podia ajudar em
algo ou se por acaso alguma das meninas se encontrava mal.
Assim que abriu a porta encontrou com os olhos de
Janne. Parecia estar consolando Henrietta, que tinha em
braos.
O duque de Margate avanou e tomou sua filha.
O que ocorre? perguntou-lhe.
No sei, excelncia. Teve um pesadelo e despertou
chorando. Ouvi-a do meu quarto e vim correndo.
E Marie? A pequena chorava no dormitrio ao lado.
Despertou com o barulho. J ia acalm-la.
O duque assentiu enquanto Janne corria para consolar
sua filhinha. Havia abraado Henrietta contra seu peito. No
parecia ter febre, pensou posando uma mo sobre sua testa,
embora suasse um pouco.
No era a primeira vez, recordou resignado, que a
menina tinha pesadelos. Durante seus dois primeiros anos de

69
Impetuosa Anne Wood

vida, quando sua me ainda vivia na casa, fora cuidada pela


antiga bab de Sara. Era uma mulher idosa, muito prxima a
sua senhora, que se havia ressentido de seu novo cargo. De
Dama de companhia a bab, outra vez. Tinha tratado
menina com correo, mas no lhe tinha devotado nem um
pouco de amor. Tampouco permitia que brincasse como as
outras crianas, pois incomodava duquesa. A pequena
conservava daquela poca alguns episdios de pranto e
pesadelos, embora pareciam ter terminado quando sua me
foi embora. Nunca saberia se tinham relao com os cuidados
que esta lhe dispensava.
Pouco depois do desaparecimento de sua esposa, farto
dos desplantes e da insolncia dos serviais que tinha
contratado no matrimnio, despediu todos os criados.
Depois contratou senhorita Strict.
Mas at a chegada de Janne sua filha no tinha
recebido o cuidado que uma menina merecia. Sempre tinha
sido a filha do duque, com as obrigaes que isso
comportava, inclusive aos cinco anos.
E ele era o nico culpado: seu abandono era a causa.
No podia perdoar-se, embora Janne estava sanando as
feridas da pequena.
Apertou sua querida filha contra seu corao. Daria a
vida por ela sem duvidar, mas no a tinha protegido em sua
prpria casa.
Janne voltou de seu quarto quando a pequena Marie
deixou de chorar.

70
Impetuosa Anne Wood

O duque de Margate pde v-la ento luz das velas.


Uma enorme camisola a cobria da cabea at depois dos ps.
Para caminhar tinha que recolher a bainha. O tecido de cor
cinzenta se amontoava no pescoo em grandes dobras e se
desdobrava como uma capa pelo corpo de Janne. Pde
apreciar tudo em detalhe quando ela se aproximou para
acariciar Henrietta, que parecia haver-se acalmado e parado
de chorar.
No pde menos que sorrir. Esse objeto era um antdoto
contra o desejo. De fato, no saberia por onde comear a tir-
la.
Sua pequena se moveu em seus braos e viu que o
fitava. Aproximou seu rosto e a beijou na mida bochecha.
Meu Deus, seu corao se enchia de amor por ela. To
pequena e to abandonada. Trataria de compens-la pelos
anos passados. No tinha sido um bom pai, embora ela fosse
a nica alegria de sua vida.
Janne lhe indicou que sentasse em uma cadeira de
balano que havia junto lareira, quase apagada. Mas o
cmodo estava morno e cedeu tentao de permanecer uns
momentos em calma nesse ambiente relaxante. Janne se
sentou frente a ele na beirada de uma cadeira, sem afastar o
olhar do rosto de Henrietta. Um olhar amoroso, mais terno,
imensamente mais, que qualquer olhar que sua me lhe
tivesse dirigido alguma vez.
O silncio e a ternura que se preenchia o quarto
converteram o momento em algo especial. O duque sentia por

71
Impetuosa Anne Wood

Janne algo que no atinava compreender. Mas que


desfrutava a cada dia.
Decidiu, enquanto se deleitava com seu rosto sonolento,
que quando fizesse roupa nova, tentaria com astcia que
renovasse suas camisolas. Era terrvel. No acreditava que
aquele objeto pertencesse a algum da casa. Possivelmente as
freiras lhe teriam dado.
Depois de um longo momento, quando Janne estava a
ponto de cair dormindo da cadeira, o duque se levantou e
deitou menina na cama.
Cobriu-a com cuidado e a beijou.
Logo se voltou para o Janne, que esperava atrs dele.
Agarrou-a pelos ombros e a beijou, tambm com ternura, na
bochecha. Ela s foi capaz de compor um silencioso gesto de
surpresa em sua deliciosa boca. Mais adiante, pensou o
duque, pacincia.
At manh, Janne, durma bem.
Ao sair do quarto no deixava de pensar em quanto
desejava que Janne fosse feliz em sua casa. E sua filha Marie.
Sem saber como, nem por que, ambas se tinham metido em
seu corao.

72
Impetuosa Anne Wood

Captulo 9
Uma manh, poucos dias depois, Janne e Moira
estavam preparando s meninas cedo, com beijocas que as
pequenas celebravam com alvoroo. At que ouviram um
rudo no corredor.
Ao fim de uns momentos, uma apressada senhora Pikett
deu passagem a dois homens que levavam, o que pareciam
ser, cilindros de tecido.
Indicou-lhes onde deix-los, e quando partiram se
voltou para Janne para dizer o que tinha combinado com o
duque.
Janne comeou , o duque espera que converta
estes tecidos em um guarda-roupa apropriado para voc e
para Moira, de acordo com suas novas ocupaes. No quer
que ningum diga que sua excelncia no proporciona roupa
digna a seu pessoal ou que no paream adequadas para
cuidar de sua filha.
Janne estava estupefata pois com antecedncia j tinha
dito senhora Pikett que no necessitava roupa nova. Podia
adaptar os vestidos de antigas criadas sem problemas, uma
vez descoberto seu dom para a costura, mas no aceitaria

73
Impetuosa Anne Wood

caridade. Entretanto, pensou, talvez o duque necessitasse


que ela desse uma imagem diferente a seus vizinhos e
trabalhadores, j que teria de deslocar-se com a pequena
Henrietta.
Estava confusa com as manobras do duque, que sempre
parecia fazer valer sua vontade. No queria ter que lhe
agradecer mais do que j devia. Mas se a senhora Pikett no
via nada mau em fazer uns vestidos
Poderia inclusive costurar os de Moira e, certamente,
alguns para sua pequena Marie e para Henrietta.
Os dedos coavam pensando em cortar e costurar
singelos objetos com aqueles tecidos que eram muito bonitos.
Mas mesmo assim, insistiu.
Mas esses tecidos parecem muito caros para ns.
Seria melhor conseguir algumas peas de pano, um pouco
mais discretas.
Esses tecidos formavam parte dos mostrurios, do
ano passado, dos teares de sua excelncia. Seu destino era a
destruio ou o uso para outros fins tais como fazer seus
vestidos. No discutam e acatem os desejos do senhor. Tm
tudo o que possam necessitar: fios, botes, fitas Mas se
algo faltar, faam-me saber.
Janne decidiu render-se, encantada e, de certa forma,
tranquilizada pelas palavras de sua mentora.
Muito bem, senhora Pikett, poremos mos obra
imediatamente.
E assim o fizeram enquanto a governanta as deixava
sozinhas.

74
Impetuosa Anne Wood

Quando voltou ao fim de umas duas horas com uma


bandeja de ch, encontrou um impressionante panorama. Os
tecidos cobriam todo o quarto. Marie estava em seu bero
chamando a ateno com pequenos gorjeios enquanto Janne
e Moira, sob o atento olhar de Henrietta, cortavam sobre o
cho o que parecia ser o primeiro vestido.

A senhora Pikett sorriu agradecida. Pensou que a


tarefa de vestir Janne seria mais complicada e tambm sabia
que seu senhor no cederia seus esforos.
Parecia que o afetavam em demasia aqueles trajes de
criada que ousavam apertar em excesso certas partes do
corpo da jovem. O duque temia por sua sade, j que parecia
impossvel que uma mulher pudesse respirar com roupa to
apertada, pensava com ironia a boa senhora. Por no falar de
sua preocupao repentina por mostrar ante seus vizinhos
que seus serviais se vestiam corretamente.
A senhora Pikett sorriu satisfeita pensando que os
demnios do duque no se acalmariam com uma Janne
vestida com roupa mais folgada.
Em sua opinio, o assunto era mais profundo,
encontrava-se bastante perto do corao.

75
Impetuosa Anne Wood

Durante uns dias, Janne e Moira mal saram do quarto


e, quando o fizeram, foi para se mudarem para o que,
comeou-se a chamar, sala de costura. Era o antigo quarto de
visitas de lady Amelia, a av do senhor.
As dependncias infantis tinham sido tomadas por
tecidos e linhas, deixando pouco espao para as meninas. A
prpria senhora Pikett aconselhou a mudana.
Ali seguiram com af e destreza na confeco de vrios
vestidos. Moira mostrou-se dotada para a costura, embora os
desenhos fossem de Janne. Entre as duas e a ajuda da
senhora Pikett, que sempre que podia se sentava para
costurar com elas, o trabalho saa com rapidez.
Uma manh, o duque entrou na pequena sala quando
as meninas estavam brincando, enroladas em um tecido de l
verde. Henrietta ria feliz enquanto punha o tecido sobre Marie
imitando os movimentos que Janne fazia quando provava
alguma pea em Moira.
Esta tinha apoiado sobre o corpo, um vestido de manh,
rosa plido, inacabado. Estava alinhavado, mas percebia-se
que estava ficando muito bom.
O duque de Margate, de bom humor, dirigiu-se s
costureiras enquanto se agachava para abraar as meninas.
Mademoiselles, la robe est trs belle, bem quelle ne
fasse pas de justice votre beaut3 as elogiou em francs.
Merci, excellence, mais nous connaissons le flatteur que
vous tes4 Janne, sorridente, respondeu na mesma lngua
com naturalidade.

3
Senhoritas, o vestido muito bonito, ainda que no faa justia a sua beleza.

76
Impetuosa Anne Wood

Ento se deu conta de que o duque e Moira pararam


estticos.
Quando percebeu o motivo soltou uma pequena
exclamao antes de sorrir orgulhosa por responder ao duque
com um gracejo muito francs.
Cest magnifique, semble que je parle franais, nest-ce
pas excellence?5 E continuou costurando como se o fato de
falar francs fosse a coisa mais natural do mundo.
O duque permaneceu um longo momento na sala,
desfrutando da alegria que ali se respirava, de vez em quando
se dirigia a Janne em francs, enquanto Moira os olhava.
Sempre lhe respondia com correo, e com um acento
superior, sem dvida, ao dele.
Sem saber por que, ele se orgulhava tambm dos
conhecimentos de Janne. Estava bela em seu lugar perto da
Janela, rodeada por Moira e as meninas e quase coberta
pelos tecidos que agora provava perto do rosto de Moira sob a
luz do sol.
Janne era uma caixa de surpresas, mas at agora, todas
eram muito de seu gosto.

A prxima vez que o duque viu Janne foi de novo na


cozinha. O ambiente era na verdade festivo.

4
Obrigada, excelncia, mas todos sabemos o quanto adulador.
5
Isto magnfico. Parece que falo francs. No acha?

77
Impetuosa Anne Wood

Notava-se os sorrisos entre as numerosas pessoas


presentes, todos os criados e alguns cavalarios. Pelo que
percebia, Janne se comprometera a realizar para todos uns
maravilhosos crepes franceses cheios de geleia de frutas ou
chocolate. Aquela tarde todos iriam lanchar delicatessen,
tinha anunciado. A notcia espalhou-se e ali estavam todos
expectantes e com um prato na mo.
Sobre um aparador colocaram vrias jarras e bules de
ch para usar.
Mas, o mais curioso era que no ar flutuavam nuvens
brancas. Henrietta, sentada na mesa da cozinha, tinha diante
de si uma enorme vasilha de farinha, de vez em quando
colocava as mos nela, para depois as levantar e aplaudir
enquanto os risos a sacudiam.
Os olhos do duque se umedeceram e ficaram fixos em
sua filha. Nunca, em seus cinco anos de vida, a tinha visto rir
assim, despreocupada e feliz.
Observou que, com frequncia, Janne se aproximava
dela e fazia o mesmo movimento. Logo passava vrios dedos
pelas feies da menina, que se inclinava para atrs, com o
rosto todo branco. A seu lado, em um moiss, Marie chutava
feliz, coberta tambm de farinha.
Era uma festa branca e sentiu o desejo de tomar parte
dela, de somar-se a essa improvisada celebrao com a nica
famlia que tinha, de verdade, sua filha e seu pessoal.
De repente, sentiu que os olhos de Janne o chamavam.
Tinha-o visto. Primeiro exclamou um Oh! que paralisou
suas mos, pondo suas bochechas brancas. Ao ver o sorriso

78
Impetuosa Anne Wood

de Simon, agarrou um prato e se aproximou dele, com o olhar


brilhante.
Fique espera, excelncia, e em seguida receber uns
maravilhosos crepes franceses disse.
Aos olhos do duque de Margate, Janne bem poderia
estar lhe oferecendo os prazeres do cu.
Sente-se com Henrietta e cuide de Marie, vamos. Os
crepes esto queimando.
O duque, obediente, fez o que Janne tinha indicado,
sentou-se mesa enquanto seus criados olhavam fascinados.
Henrietta se jogou em seus braos, que se abriram para
acolh-la. Marie tentou engatinhar at ele. Ao ver quo intil
eram seus dramalhes, Simon aproximou uma das mos ao
moiss e o atraiu para si enquanto a felicidade mais pura se
instalava no rosado e branco rosto do beb.
Ao fim de um momento, os trs foram agraciados com o
delicioso crepe que a prpria Janne ps frente a eles, sobre a
mesa. Sua boca sussurrou muito perto:
Coloquei o dobro de chocolate, excelncia.
Um segundo mais tarde as meninas e o duque
compartilhavam o crepe com as mos e as caras cheias do
doce marrom. O duque de Margate ria sentindo-se, de certa
forma, como o menino que nunca tinha podido ser.

79
Impetuosa Anne Wood

Captulo10
Janne estreou, por fim, seu primeiro vestido no ms de
outubro, como se lhe desse vergonha, assim como Moira.
Ambos os trajes foram celebrados por toda a casa por sua
simplicidade e seus delicados pontos. Mas Simon observou
que os trajes eram, como tudo em Janne, verdadeiramente
nobres.
Desfrutando em apenas olh-la, recreava-se no veludo
marrom da saia que reluzia quando ela caminhava. A suave
cor nata da blusa com finas dobras horizontais, que
completavam o conjunto, tinha quase o mesmo tom acetinado
de sua pele. Uma saia e uma blusa que se convertiam em um
traje digno de uma Dama, cuja doura e generosidade
impediam o despertar de invejas entre outros habitantes do
Castelo.
O duque se dava conta, dia a dia, de como o ambiente
da casa se estava transformando com sua calidez. Seu nome
senhorita Janne estava na boca de todos. Ouvia-se nas
habitaes, nos jardins, nas quadras e at e no sabia
como tinha chegado at ali no povoado e nos teares.

80
Impetuosa Anne Wood

Janne sempre estava presente. A consultavam como


preparar um prato, como costurar um vestido ou como fazer
um arranjo de flores. Tarefa que, obviamente, j se
realizavam antes de sua chegada. Entretanto, possivelmente,
pelo efeito balsmico de sua voz e o trato educado e carinhoso
que dispensava a todo mundo, algo tinha comeado a crescer
em seu corao.
No queria pensar nos sentimentos que comeavam a
nascer nele, nessa ilgica iluso que sentia pelas manhs ao
despertar ou nesse ansiedade em que se produziam seus
encontros, muitas vezes procurados por ele.
Nos ltimos tempos, quase sempre acabavam
tropeando nos corredores. Ela dobrava uma esquina
apressada e de repente se chocava contra ele. Esses peitos
que sempre pareciam ir um passo frente dela impactavam
contra o trax de Simon e a faziam retroceder como uma
massa. Enquanto ele a percorria audaz com o olhar, ela
apertava os lbios. Depois o olhava com olhos acesos, como
negando o respeito que lhe dispensava sua rpida reverncia.
Ao duque no lhe dava tempo nem de dizer uma palavra
quando j o tinha rodeado e corria de novo para onde quer
que fosse.
Todos podiam observar, no Castelo, como o tratamento
entre ambos ia se tornando mais prximo. Ela parecia de
tudo inocente, mas o senhor a rondava como um lobo, s
vezes de forma sutil e outras, manifesta.
Para Simon, seu aroma, o movimento de sua saia, os
cabelos que escapavam de seu coque, seus olhares

81
Impetuosa Anne Wood

reprobatrios... Tudo era motivo de alegria e, por isso, a


buscava.
Estava acostumado a v-la, cada dia, no quarto de sua
filha. Sempre se mantinha afastada, muito em seu lugar.
Costurava ou engomava, com a pequena Marie a seu lado, em
seu moiss.
s vezes, ele tambm a surpreendia olhando-o, o que lhe
agradava, possivelmente, em demasia. Sabia que no podia
ter interesse romntico por uma de suas criadas. Nunca o
tinha feito e no estava disposto a rebaixar-se tanto. Afinal de
contas, ela nunca estaria na mesma posio que ele para
expressar seus verdadeiros desejos e sentimentos. Tinha que
cuidar dela, no lhe faltar ao respeito.
Entretanto, era mais fcil raciocinar que controlar seu
sexo, quando se endurecia ao v-la caminhando com energia
pelo jardim. Ou em evitar que seus olhos a percorressem
quando no o via.

A jovem se deu conta do interesse que tinha despertado


nele, e se sentia ameaada. Em algumas ocasies, porque em
outras, seus olhares enfraqueciam seu corao e a enchiam
de alegria.
Estava h quase trs meses naquela casa. Os dias
passados tinham sido prdigos em experincias e
aprendizagem, para uma pessoa que no recordava nada de
sua vida anterior. O que reconhecia eram todas as

82
Impetuosa Anne Wood

habilidades e inclusive os conhecimentos acadmicos que, em


matria de lnguas, histria, matemtica, etc., guardava
aquele crebro um pouco prejudicado.
Por isso sabia que tinha tido muita sorte. Tinham-na
recolhido nessa casa sem lhe perguntar nada, sem saber,
mas tambm sem julgar. certo que a pequena Marie no s
no tinha sido um obstculo para isso, mas tambm muito
ao contrrio, granjeou com rapidez o carinho de todos e ainda
mais, sua proteo.
De vez em quando tinha que parar pequenas disputas
entre os criados da casa para ver quem cuidava dela. Isto
acontecia quando saa com Moira, ou fazia algum tipo de
atividade com Henrietta, em que sua pequena no pudesse
participar. Quando isso acontecia era estranho, pois ambas
se buscavam a todas as horas. Henrietta apertava Marie
contra seu peito com um olhar amoroso, amadurecida para
sua idade. Parecia compreender, com esse vnculo especial
que as unia, que esse beb no tinha sua sorte: um pai e um
lar onde crescer feliz e segura.
Janne, a senhora Pikett, Jhonson, a senhora Rose,
Moira e o resto do servio tinham formado uma estranha
famlia, to evidente, a sua maneira, que o prprio Simon os
observava com um pouquinho de inveja. Teria desejado que o
inclussem. Sabia que sua filha era parte dessa famlia e
longe de zangar-se, como teria acontecido com outros nobres,
agradecia, pois sabia que essa relao se fundamentava no
mais singelo e nobre dos sentimentos: o amor.

83
Impetuosa Anne Wood

Captulo 11
Uma manh, cedo, o duque encontrou Janne sentada
na borda de uma das fontes do jardim. No era um lugar que
ele percorresse diariamente, mas essa manh tinha decidido
ver a senhora Salman. Era a viva do antigo administrador, e
me do atual. Visitava-a com certa frequncia, por cortesia e
porque se encontrava a vontade nessa casa, que era um
verdadeiro lar.
O sol iluminava seu rosto, elevado para ele como se
fosse um casulo que necessitasse seu calor para abrir-se. Sua
presena foi como um m para Simon, que se aproximou
devagar. S quando sua sombra cobriu Janne, ela abriu os
olhos e o viu, muito perto.
Vou beij-la, Janne. Sua presena, to perto dela,
no deixava possibilidade de fuga.
No pode me beijar, no decente disse fitando os
olhos que se abatiam sobre os seus.
O duque sorriu. Janne parecia estar sem defesas. E
decidiu tentar uma aproximao, esquecendo todas as suas
precaues anteriores. Aproximou sua boca e beijou a orelha
de Janne.

84
Impetuosa Anne Wood

No isto decente?
Sabe que no respondeu Janne com voz rouca, sem
apart-lo.
E isto? sussurrou, beijando sua bochecha.
Tampouco. Nenhuma de suas aes decente.
Sou, pois, um homem indecente?
Sou apenas sua criada, peo que no tente me seduzir
Acredita que isto uma seduo?
No sou tola, excelncia. um homem vivo, jovem e
bonito. Haver muitas mulheres dispostas a servir de
entretenimento. Mas no sou uma delas.
Est segura? O duque, divertido, no quis pensar
de momento em sua suposta viuvez.
O carter de Janne comeava a se acender. Ele era um
perito em seduo. Mas ela no. E tinha medo...
Mas seus pensamentos e seu gnio foram silenciados
com um beijo. Encerrando com seus olhos a resistncia dela,
posou por fim seus lbios sobre sua boca. No pediram nada,
e esperou.
Janne ficou quieta, mas sem querer o provou
empurrando seus lbios para ro-los contra os dele. Isso
serviu para que o duque de Margate se sentisse autorizado a
aprofundar o beijo. Sua boca comeou a agitar-se, clida
sobre seus lbios. Tomava o lbio inferior e depois o superior.
Logo os lambia com deleite.
Controlava com punhos de ferro seus desejos, para no
assust-la. O beijo foi suave. Ela apenas entreabriu os lbios,
mas deixou que a beijasse, com os olhos fechados e a cabea

85
Impetuosa Anne Wood

erguida para a sua. Agora ele fazia as funes do sol e lhe


dava calor. Em realidade, estava fazendo com que ela ardesse
por dentro.
Quando o duque separou sua boca, Janne abriu os
olhos e ele viu o desejo, mas, sobretudo, o medo e o pedido
que no continuasse.
Sem querer fazer-lhe mal, incorporou-se.
Para meu prprio pesar, Janne, no sou vivo. Minha
mulher se foi de casa faz trs anos. Aps, no sei nada dela.
E seguiu seu caminho, sentindo que o dia tinha perdido
seu brilho.

86
Impetuosa Anne Wood

Captulo 12
Desde pequeno Simon s tinha adorado uma pessoa.
Sua av materna, lady Amelia.
A Dama era muito diferente de sua me: franca,
graciosa e carinhosa com seu neto, foi quem lhe ensinou que
o amor existia.
Sabedora da pouca ateno e o nulo amor que seus pais
lhe davam, lady Amelia adquiriu o costume de passar a
temporada de vero no Castelo. Durante esses meses, Simon
era quase feliz. A enorme casa lhes permitia perder-se dias
inteiros, sem ver o restante da famlia.
Sua av lhe ensinara o amor pela msica, pelos jardins
e, sobretudo, pelas pessoas, independentemente de sua
classe. Apesar de no viver ali, de forma contnua, conhecia
todo mundo e se interessava por todos.
Em uma salinha, que tinha escolhido, recebia todas as
tardes a nobreza, mas, sobretudo, a burguesia da localidade,
as autoridades, os proprietrios rurais e todo aquele que se
apresentasse ante sua porta. Com todos falava de sonhos,
esperanas, projetos. De suas famlias, de suas tristezas e de
suas alegrias.

87
Impetuosa Anne Wood

Durante todo tempo, Simon se sentava junto dela, em


silncio, escutando e aprendendo, como se fosse uma
esponja. O orgulho enchia seu corao quando via o respeito
e o carinho nos olhos dos que iam v-la, ou como lhe pediam
conselho ou auxlio. Lady Amelia sempre estava disposta a
ajudar.

Por desgraa, me de Simon no agradava que lady


Amelia passasse muito mais tempo em sua casa. De certa
forma, supunha Simon, disputava seu ttulo de senhora sem
pretend-lo, s com seu encanto e sua predisposio para a
pessoas, qualidades que faltavam a sua filha.
O pequeno Simon foi enviado para Eton aos sete anos.
Pde seguir desfrutando de sua av durante os veres at que
fez quatorze anos. Nessa idade recebeu uma fria nota de seu
pai comunicando sua morte.
No lhe permitiu assistir ao enterro nem aos funerais,
embora o fizeram, certamente, seu primo Vincent e suas duas
irms maiores, que acompanharam seus pais.
Essa foi a ltima vez que a atitude de sua famlia o
magoou. A partir de ento, a ferida aberta se converteu em
uma cicatriz que apenas o incomodava. Era to intil e
desnecessrio o dio, que decidiu esquec-lo e fazer sua vida
de forma independente.
Se dele tivesse dependido, teria renunciado ao ttulo e
inclusive ao sobrenome, sabia-se capaz de ganhar a vida com

88
Impetuosa Anne Wood

honradez e no tinha ambies de riquezas ou poder que


corroessem suas vsceras. Tampouco era capaz de sentir
inveja.
Sua av lhe deixou um importante legado que lhe
permitia tomar decises com total autonomia, por isso
renunciou atribuio que seu pai lhe dispensava como
herdeiro. Por certo, inferior que dava a Vincent mesma
idade.
Quando completou dezoito anos decidiu alistar-se na
Marinha. Queria viajar e fugir do ambiente opressor da
Inglaterra.
Enquanto ele servia sua ptria, seus pais e seus primos
dilapidavam sua fortuna em festas e caprichos inteis. Mas
no lhe importava nesse momento nada mais que voar em
liberdade.

89
Impetuosa Anne Wood

Captulo 13
Uma manh de novembro Janne se encontrava tomando
ch com a senhora Pikett. Estavam na sala de costura, sua
preferida, onde gostava de refugiar-se a costurar ou
simplesmente, a desfrutar com as meninas.
O pequeno salo guardava a decorao que lady Amelia
fizera h anos quando era sua sala de visitas. Teria uns trinta
metros quadrados e dava parte traseira da casa. De suas
duas Janelas se via o mar, nesse dia, em calmaria. No
interior, estendia-se sob elas um banco reto acolchoado em
um precioso tecido de flores rosa e violeta, combinando com
as cortinas.
Uma pequena lareira esquentava o ambiente e frente a
ela, dispuseram-se vrias poltronas. Ao fundo, vrias
cadeiras de estilo isabelino se complementavam com uma
mesa para o ch. Um grande tapete bege cobria o cho,
fazendo-o ideal para as brincadeiras das meninas.
A senhora Pikett sustentava nas mos sua xcara de
ch. Janne a olhava enquanto agradecia ter por perto uma
figura que a apoiava sempre. Entre elas havia crescido a

90
Impetuosa Anne Wood

amizade e a confiana, apesar do pouco tempo transcorrido


desde que chegara.
Mas a tenso entre o duque e a jovem no passava
despercebida, para a governanta, que temia por ambos. Pelo
duque de Margate, porque seu corao j tinha sofrido muito
com as traies da duquesa, e por Janne, porque era uma
pobre menina diante a um lobo faminto. No parecia capaz de
aceitar os desejos do duque, mas tampouco poderia par-lo.
Algo a preocupa, Janne. Noto-a desassossegada.
Talvez eu possa ajud-la.
Senhora Pikett, verdade que o duque no vivo,
que sua esposa o abandonou?
certo, embora nenhum de ns costuma falar disso
respondeu contrita a senhora Pikett. Em realidade,
ningum sabe o que lhe aconteceu nem com quem se foi.
Saiu uma tarde e no retornou jamais.
A mulher do duque no estava morta, pensava Janne.
Seu drama era possivelmente ainda maior do que tinha
acreditado. A incerteza de no saber dela, a impossibilidade
de casar-se de novo e ter um herdeiro...
A senhora Pikett viu a dor refletida nos olhos cor de
gua marinha.
Perdoe que me intrometa, Janne, mas ele no o
homem adequado para voc. A mulher observou o rosto
consternado da jovem ante suas francas palavras.
Nunca o pretendi, senhora Pikett. Ele est muito longe
de mim. Nem sequer tinha pensado nisso.

91
Impetuosa Anne Wood

Talvez no, mas vejo como o olha. Seus olhos o


acariciam sem dar-se conta.
Janne olhou senhora Pikett com carinho. Seria to
bom poder confiar em algum A mulher a contemplava com
olhos tranquilos e parecia capaz de escutar com pacincia e
sem julg-la.
Senhora Pikett, estou assustada. No sei o que fazer.
No posso parar seus avanos, faz-lo entender que no
quero nada com ele, exceto servir e ser mais uma de seu
pessoal. No posso aceitar seu amor e, como nossa diferena
social estabelece, sem obrigaes nem compromissos. Sei que
no sou ningum, mas no posso, no posso
Janne ps-se a chorar, enquanto a senhora Pikett
segurava suas mos.
Querida Janne, me permita falar como uma me,
embora no o seja. Mas direi o que eu diria a minha prpria
filha.
Sim, por favor, senhora Pikett, por favor.
O senhor um homem honrado comeou
governanta , srio e decente. Desde que o conheo, faz uns
quatorze anos, vi-o rir, mas sobretudo sofrer. Sofreu com
seus pais e seus primos. Depois se alistou na Marinha e
esteve na guerra. Quando voltou, sofreu com sua esposa.
Lutou por criar um lar para a filha e, apesar de seu amor,
quase fracassou. Mas tudo isto no modificou o que . Um
bom senhor que nunca levanta a voz e paga bons salrios. E
que acredita que cada pessoa, seja qual for sua condio
social ou quanto possua, livre e digna. Agora est lutando

92
Impetuosa Anne Wood

para levantar esta comarca e erradicar a pobreza e a fome


que a assolam. Construiu casas, escolas e no se v um
menino vagando sozinho pela rua. As pessoas o amam e
agradecem que seja um patro e no um amo.
A senhora Pikett refletiu durante um momento e seguiu
falando:
Se tivesse que confiar minha vida a algum, escolheria
ele. Mas era um homem triste at que voc chegou. Mudou.
Agora esse corao imenso que tem, se mostra descoberto. Ri,
e o ouvi cantarolar. E sua filha feliz.
Mas... comeou Janne.
Mas ele um homem e voc uma mulher muito
formosa, e muito doce apesar de seu forte carter. Agrada-o,
diverte-lhe e o faz sentir-se bem. Quer confiar, mas no se
engane. Embora fosse livre, um duque como ele no se
casaria com uma jovem como voc. No entra dentro de seus
planos.
Pesarosa pela franqueza que estava empregando com
Janne, mas acreditando que fazia o melhor, seguiu.
Os homens, como sua excelncia, se casam com
mulheres como a duquesa. Quando voltou de Londres com
ela, acreditvamos que tinha encontrado seu lugar no
mundo. Mas o que trouxe para esta casa foi um anjo do mal.
Uma mulher muito bela por fora e podre por dentro. Incapaz
de amar seu marido e sua prpria filha.
No se amavam? perguntou surpreendida Janne.
Talvez ele a amasse no princpio, mas ela... No
acredito que fosse capaz de amar ningum mais que a si

93
Impetuosa Anne Wood

mesma. Por isso continuou a senhora Pikett sua


excelncia se dedicou a seu trabalho nos teares. Reformou o
povoado e tratou de esquecer qualquer outra vida que tivesse
desejado. Voc, Janne seguiu , o calor que lhe falta
pelas noites, a iluso e o desejo de um corpo jovem. Mas se
alguma vez decide casar-se de novo, casar com outra lady
Sara, apesar de tudo.
Como era ela? Janne sentia curiosidade pela
mulher que tinha destroado as iluses do duque.
Formosa, dourada. Sua roupa era preciosa, seu cabelo
do loiro mais brilhante e seus olhos azuis, frios como o gelo.
Trouxe seu prprio grupo de serviais e estabeleceu uma
grande distncia entre ela e todos os outros. Era egosta,
rasteira e mentirosa. Suas duas criadas e sua antiga
preceptora a acompanhavam e lhe davam, cada dia, o
alimento para o ego que ela desejava.
E com o senhor? No era amvel ao menos com ele?
Menos ainda que com os outros.
Haveria algum motivo?
No sei o que acontecia com eles nos primeiros dias
de seu matrimnio. Nunca falei isto com ningum, pois a
confiana de meu senhor sagrada para mim. Mas eles no
compartilhavam o leito. J me entende. No dormiam juntos.
E no havia entre eles a intimidade que se espera de um
matrimnio.
Mas se ele a amava...
Talvez quando chegaram aqui. Apenas doze dias
depois das bodas ele j no a queria. Essa era a impresso

94
Impetuosa Anne Wood

que eu tinha. Como se durante esses poucos dias ele tivesse


aprendido a no am-la.
Mas como pode ser? Uma mulher to formosa, to
refinada...
E to malfica sentenciou governanta.
Que pena. Ele um homem digno do amor de
qualquer mulher.
Sim. Mas agora no se trata s dele disse a senhora
Pikett retomando o assunto principal , mas tambm de voc
e de sua filha.
Tem razo, senhora Pikett. No posso me permitir
am-lo, nem deixar que me faa desgraada. Acabaria me
mandando embora daqui. No posso faz-lo por minha filha,
nem por mim. Obrigada, senhora Pikett, por me orientar.
No me agradea, minha filha. No fundo, sei que far
o que seu corao ordenar. E isso deve ser o melhor. S
espero que tudo saia bem.

95
Impetuosa Anne Wood

Captulo 14
Janne e Moira, normalmente acompanhadas pelas
meninas, iam com frequncia ao povoado. Desfrutavam
olhando as cristaleiras, comprando quinquilharias e gozando
do ambiente jovial que a prosperidade conferia localidade.
Caminhar pelas ruas de Margate, durante aqueles dias
de expanso, era to emocionante como faz-lo por qualquer
cidade cosmopolita. As pessoas transitavam pela rua
principal, de loja em loja, falando lnguas estrangeiras,
dialetos britnicos e acentos de toda a ilha.
Em geral, no era perigoso. Entretanto, com o
crescimento, tambm tinham chegado indesejveis que
viviam em pequenos guetos nos subrbios de Margate. O
duque visitava estes bairros frequentemente, com as
autoridades, para tratar de controlar o incremento da
delinquncia que neles se gerava.
Janne passeava com Moira pensando no quanto melhor
seria, para ela, encontrar um trabalho no povoado. Talvez de
costureira ou pasteleira. Poderia fazer sua vida com liberdade
e sobretudo, longe da tentao que era a contnua presena
do duque.

96
Impetuosa Anne Wood

Entrar em uma nova vida e ser autossuficiente tinha


para ela o brilho da independncia. Construiria um futuro
real, no qual podia vislumbrar um homem bom que aceitasse
Marie como filha e ela como esposa. Uma vida pobre, mas
honrada. Livre de recriminaes pelos enganos cometidos
durante o dia, nesse tobog de sentimentos que era a vida
junto ao duque.
Mas a existncia de Marie a retinha no Castelo. Ali era
tratada como outra filha pelo senhor. Com o passar do
tempo, estava segura de que receberia uma esmerada
educao e todos os bens materiais que fossem necessrios.
E a menina era o mais importante em sua vida.
Entretanto, s vezes, sobretudo na escurido cmplice
da noite, perguntava se no utilizava sua filha como libi.
Necessitava razes para no partir para um lugar onde no
pudesse ver Simon. Estava confusa e, em ocasies, sentia dor
pelo desejo que lhe causava e pela angstia de saber que
nunca poderia t-lo. O anseio de refugiar-se em seus braos
invadia seu corpo quando ele a olhava, com esses olhos que
liam at o fundo de seu corao. E a curiosidade, a vertigem
de saltar as barreiras que as normas sociais lhe impunham,
habitavam seu interior como um inimigo. Desejava o duque e
talvez, inclusive, comeasse a am-lo. No podia definir seus
sentimentos de uma maneira mais suave. Em sua mente,
cada noite, penetrava o homem que a fazia cobiar um futuro
impossvel. Com ele e com sua filha, a quem tambm amava.

97
Impetuosa Anne Wood

Captulo 15
A msica soava muito perto dela. At esse momento
nunca tinha ouvido tocar o piano. No sabia que algum o
fizesse.
Apareceu sala de msica e viu o duque sentado frente
ao escuro instrumento.
Parecia nostlgico.
Desde que a senhora Pikett lhe tinha contado a histria
de seu desgraado matrimnio, no deixava de pensar em
sua dor. Seria terrvel estar atado, com um lao indissolvel,
a uma mulher a quem no amava. E mais ainda se
desconhecia se estava viva ou morta. O tempo se mantinha
em suspense sobre seus sonhos e seus desejos. Se a
duquesa, na verdade, tinha-o odiado, sua vingana estava
sendo efetiva.
Ele no merecia esse sofrimento. Era um bom homem.
S v-lo com sua filha e com sua gente, ou ver como tratava
pequena Marie, era suficiente para reconhecer nele um
homem sensvel, desejoso de dar e receber afeto.
Ao fim, o duque de Margate pareceu notar sua presena.
Entra, Janne disse sem voltar-se.

98
Impetuosa Anne Wood

Perdoe, excelncia, ouvi a msica e no pude evitar vir


at aqui. Nunca o tinha ouvido tocar.
Janne apareceu em seu campo de viso com o aspecto
maravilhoso de sempre. Vestia seu traje de manh, cinza, e
levava Marie nos braos enquanto Henrietta agarrava sua
mo. Quando ele olhou sua filha, sorrindo, esta se lanou em
seus braos. Sentou-a sobre ele e tomando sua mo comeou
a tocar com os dedos da pequena uma melodia infantil. Marie
gorjeava e estendia os braos tambm para ele.
Fixou-se em como Janne olhava as teclas do piano.
Tambm sabe tocar o piano, Janne? perguntou-lhe
com certa ironia.
Ignoro-o, excelncia, mas meus dedos se movem no ar
como se soubessem onde pousar respondeu com esse
sorriso sonhador que lhe extraa o ar dos pulmes.
Poderamos descobrir outro de seus talentos secretos,
vamos ver: falas francs, sabe cozinhar e uma perita
costureira. Me esqueci de algo? Enquanto falava, olhava-a
com seus olhos azul escuro como o mar. De uma vez,
arqueava uma sobrancelha e um indcio de sorriso suavizava
sua boca.
A Janne custava acreditar que alguma vez esse rosto lhe
tivesse parecido austero. Era forte e robusto, mas to
expressivo que transmitia muito mais que suas prprias
palavras.
No, excelncia. Fez uma contagem perfeita de
minhas habilidades, mas esquecestes que sou uma boa bab.

99
Impetuosa Anne Wood

Estava flertando com ele! Estava louca! Mas o galanteio


parecia surgir com facilidade de sua boca. Talvez estivesse
acostumada a tratar com cavalheiros, ou com pretendentes.
Preferia no pensar nisso, pois a deixava com maiores
dvidas sobre a concepo de sua filha. Mas o duque nunca
deixava passar nada.
Parece que voc tambm possui uma certa habilidade
para o cortejo. Janne, est flertando comigo?
No, excelncia, nunca, quero dizer No seria
capaz balbuciava enquanto seu rosto ficava vermelho
como uma papoula.
Janne teve que baixar os olhos para ocultar-se do olhar
escrutinador dele, que soltou uma gargalhada.
Alegra-me os dias, Janne. Vamos, sente-se e prova
para ver se capaz de tocar algo. Eu segurarei Marie.
Simon estava magnfico quando se deslizou para um
extremo do banco com as meninas em seus braos. Henrietta
golpeava as teclas do piano sem conseguir emitir sons. Marie
estendia seus bracinhos sobre o pescoo do duque e lhe dava
pegajosos e tenros beijos. A cena era digna de ver. Ele lhe
devolvia os beijos sonoramente fazendo-a rir e atraindo
Henrietta, que achou essa atividade mais divertida que tocar
piano.
Janne se sentou no centro do banco e ps suas mos
sobre as teclas. Esteve assim uns momentos, com os olhos
fechados, como tentando encontrar em sua cabea alguma
ideia. De repente, sobressaltando a ambos, seus dedos
comearam a tocar.

100
Impetuosa Anne Wood

Mozart, reconheceu Simon, que se sentiu orgulhoso,


mas no estranhando nada. Janne era uma caixa de
surpresas incapaz de defraud-lo.
A melodia surgia de suas mos, que voavam sobre o
teclado. Tocava de forma maravilhosa. Uma nova
possibilidade se abriu na mente mordaz do duque de
Margate, concertista de piano! Sua habilidade era digna de
um pblico.
Entretanto, a msica no empalidecia o encanto de seu
rosto elevado. Fechava os olhos e movia os lbios, como se
cantasse a melodia. O olhar do duque se perdia nesses seios
tenros que se projetavam sobre o teclado. Seu cabelo
vermelho brilhava sob os raios de sol que penetravam na
sala. Estava adorvel.
O peito do duque de Margate se inflamou com um desejo
incontrolvel. Queria possu-la, mas no s seu corpo. Queria
alcanar sua vitalidade, essa paixo que tinha pela vida e
que, agora, derrubava no piano.
Inclusive as meninas ficaram imveis escutando a
msica, como se compreendessem que aquele momento era
importante para todos, como se soubessem que esses
instantes marcariam um antes e um depois na relao entre
Janne e Simon, uma mulher e um homem despojados de
tudo.
De repente, os olhos da jovem se abriram e girando a
cabea o olharam diretamente alma. No podiam piscar,
nenhum podia. E embora a msica soasse e o dia seguia
transcorrendo, tudo deixou de existir. Tudo, exceto esses

101
Impetuosa Anne Wood

olhos que se perdiam nos do outro, enlaando, falando sem


palavras. gua marinha e azul escuro tecendo uma emoo.
Um princpio.
De repente, Janne deixou de tocar, as meninas
romperam a aplaudir e o lao se rompeu. Ambos sentiram
que tinham perdido algo. Janne agarrou s meninas
murmurando que tinha que lev-las ao jardim.
Janne! Chamou o duque quando saam pela porta.
Senhor? A emoo apenas a deixava falar.
Pode utilizar o piano quando o desejar.
Obrigado, excelncia. E seguiu sua marcha sem
voltar-se.
O duque ficou sozinho em uma sala de msica muito
silenciosa sem elas.

102
Impetuosa Anne Wood

Captulo 16
Uns dias depois, um cavalheiro amadurecido entrou na
sala de msica enquanto Janne praticava. Estava
concentrada de tal maneira que no percebeu a intromisso.
As meninas estavam na salinha de costura, com Moira,
que a esperava para tomar ch.
O duque se ocupava em suas tarefas, no povoado. No
demoraria muito a voltar. Nos ltimos dias se atrasava um
pouco, j que estava instalando umas mquinas novas para
os teares. Tinham vindo vrios engenheiros de Londres,
investidores e um grupo de trabalhadores especializados,
para as pr em marcha. Algumas destas pessoas se alojavam
no Castelo. De modo que no era estranho ver pessoas
entrando e saindo da casa nesses dias. Inclusive Jhonson era
um pouco mais permissivo com as visitas.
Possivelmente, por isso, ningum achou estranho que
este cavalheiro, um vizinho do duque, entrasse pela porta
principal sem avisar.
A msica o atraiu para a sala do piano e encontrou ali,
por surpresa, o motivo de sua visita.

103
Impetuosa Anne Wood

Tinha ouvido falar da jovem acolhida pelo duque, como


criada ou bab. Tambm lhe tinham chegado comentrios
sobre sua beleza e seu porte.
Agora pensava que esses comentrios eram imprecisos.
O rosto srio, que via de perfil, seu cabelo aceso e seu
gracioso pescoo pareceram deliciosos.
De repente, ela deu-se conta de sua presena e
voltando-se, deixou de tocar. Levantou-se com presteza e fez
uma pequena reverncia supondo ser uma visita para o
senhor.
Sua excelncia no chegou ainda. Talvez queira lhe
esper-lo no salo
Na realidade vim v-la. Ouvi falar tanto de sua pessoa,
no povoado, que tinha curiosidade.
Eu sou apenas a bab, senhor.
S? No seja modesta. muito bonita.
Janne no gostou deste homem desde o comeo. Mas
devia guardar respeito, pois era um amigo de seu patro, por
isso preferiu sair da sala.
Desculpe, senhor. Tenho coisas a fazer.
Ao passar a seu lado, ele a segurou. Tentou soltar-se,
mas o homem no permitiu.
Vamos, criada, se boa com o duque tambm pode
ser boa comigo. Ns, os cavalheiros, nos intercambiamos as
concubinas. Assim ambos lhe proporcionaramos bons
lucros.

104
Impetuosa Anne Wood

Ela tentava soltar-se, mas no conseguia. O homem era


forte, seu corpo pesado e no podia separar-se. Tampouco
atinou gritar. S tentava fugir.
Mas ele a aproximava de seu corpo. Agarrou-a pela
cintura e pelo pescoo e tentou beij-la aproximando sua
asquerosa boca. Ela temeu que o conseguisse, pois no podia
mover-se. Tentou chut-lo, mas no conseguiu.
Nesse momento se ouviu uma voz premente.
Charles, solta moa!
No lhe deu tempo de faz-lo. O duque de Margate
segurou-o pelo ombro e o atirou ao cho. Enquanto, com a
outra mo, sujeitava Janne para que no casse.
De soslaio, pde ver o medo e o asco nos olhos da jovem.
Vamos, Simon. Quer o brinquedo s para ti? O
cavalheiro no pareceu notar o humor violento de sua
excelncia.
Sai de minha casa, Charles, agora mesmo.
Mas por que? A empregada me provocou, queria
ganhar uns xelins.
O duque de Margate no disse mais nada. Agarrou
Charles pelas lapelas e o empurrou para as Janelas que
davam para o jardim. Abriu a Janela e o jogou na grama.
Depois chamou o Jhonson para lhe dar instrues.
Atirei o lixo ao jardim. Ocupe-se que desaparea da.

105
Impetuosa Anne Wood

Quando Jhonson se desfez do homem, o duque se voltou


para Janne. A raiva e os cimes o fizeram se voltar contra
ela.
Flertaste com ele? gritou furioso
No disse ela ferida.
No o incentivou? Ento, ele simplesmente te atacou?
a pergunta pareceu desnecessria para Janne.
Sim, simples, singela, repentina e absurdamente
respondeu, agora raivosa.
Basta, Janne cortou o duque com dureza.
No, no basta. Agora vai ouvir.
Janne se aproximou apontando um dedo acusador. Ele
compreendeu que, no s tinha metido os ps pelas mos,
mas tambm agora teria que pagar as consequncias.
Voc acusa isso de coquete? Voc, que me busca para
me beijar embora saiba que eu no o desejo? Acredita que
melhor que esse seu amigo quando me toca, abusando de
quem voc e de quem eu sou?
Estava furiosa, falava com a fora de um vulco em
erupo. O duque de Margate a olhava com admirao,
suportando inclume suas palavras, sabedor de quo
merecidas eram.
Seu aspecto o fazia evocar as mquinas vapor que
funcionavam em seus teares. Parecia a ponto de explodir e o
pior era que ele era o alvo de sua ira.
Assim protege seus servidores? interrogou Janne.
No pode uma de suas criadas estar segura em sua prpria
casa? No pode confiar nos amigos do duque nem nas

106
Impetuosa Anne Wood

dependncias privadas de sua excelncia? Que passem dos


limites com uma, deve aceitar-se como normal?
Janne tinha perdido a cabea.
Talvez inclusive quereria que o tivesse atendido
concluiu.
Basta. J disse todas as tolices que sou capaz de
aguentar.
Perdoe, excelncia lhe disse Janne irnica , por
incomod-lo. Ao final das contas, apenas quase me violaram.
No exagere. No teria se atrevido a nada mais que te
roubar um beijo, estando em minha casa.
Confio em sua palavra de novo a irnica Janne ,
Ademais vocs sabem muito mais de seduo que eu.
Recordo-te que no sabemos com exatido quanto
sabe voc. O duque devolveu o golpe, farto de seus ataques.
Mas era intil, ele sempre perdia. Ao ver como Janne se
curvava sobre si mesma, magoada, se aproximou.
Me perdoe, Janne. Sabe que no queria dizer isso.
Mas me irritou muito. Vem aqui.
Abriu seus braos e ela se aproximou sem pensar.
O abrao do duque foi reconfortante. Devolveu-lhe o
calor que tinha perdido e a alegria da manh. A que sentia
antes que aparecesse esse indesejvel ser.
Me perdoe tambm, excelncia, sabe que, s vezes,
falo muito.
Isso certo, Janne.
E que no sou consciente de meu lugar nesta casa.
Isto tambm certo, Janne.

107
Impetuosa Anne Wood

E que o irrito com certa frequncia. Janne esboou


um sorriso contra o peito do duque.
Isso, possivelmente, o mais certo de tudo. E
sorrindo tambm tomou com sua mo o queixo de Janne e o
elevou para olh-lo.
Se retire agora, Janne.
E Janne se retirou deixando um sorriso ancorado na
boca do duque.

108
Impetuosa Anne Wood

Captulo 17
A antiga sala de visitas de lady Amelia tornou-se o lugar
preferido de Janne, para costurar. A ningum pareceu
incorreto. Ao contrrio, o duque viu nessa querida sala o
lugar perfeito para as atividades da jovem.
Esse dia estava costurando sobre o banco da Janela,
gozando da tranquilidade da manh luminosa. As meninas
ficaram com a senhora Pikett e ela estava pespontando o
vestido escocs de Moira para o baile de Natal. Fora fazia frio,
mas a lareira esquentava a sala e lhe conferia uma aparncia
de lar. Embora no recordasse, Janne podia reconhecer, com
nostalgia, momentos de seu passado que lutavam por
atravessar as barreiras criadas em sua mente.
Fora, no jardim, o duque de Margate viu a figura de
Janne na Janela. Suas costas e sua nuca nua se perfilavam
depois da vidraa. Seus cabelos estavam recolhidos sobre a
cabea, em seu penteado habitual. A luz do tmido sol
brilhava sobre sua pele branca exposta. No podia evitar, ela
era um m para ele, alegrava seu corao com sua doura e
animava seu esprito com sua rabugice. s vezes, era um
anjo e, s vezes, embora apenas com ele, um demnio.

109
Impetuosa Anne Wood

Assim, atrado pelo prazer de v-la, entrou na casa e se


dirigiu sala de costura. No caminho, pediu ch a Jhonson e
seguiu com passo firme e rpido para a mulher que ocupava
seus pensamentos.
Quando entrou na estadia descobriu, com agrado, que
Janne estava sozinha, perfeito para flertar um pouco e
esquentar seu corpo nessa fria manh.
Entretanto, ela, apesar do sobressalto de seu corao ao
v-lo, sentiu-se incomodada por sua presena. Adeus
tranquilidade. Estar com ele significava cercar uma batalha
dialtica em que as frases de duplo sentido exigiam muito de
sua ateno. Ele sempre parecia ganhar.
Ol, Janne. Interrompo-te?
Sim, tenho pressa em acabar este vestido. Temos
muito trabalho e pouco tempo.
Janne sabia que no podia permitir-se falar assim com
seu senhor. Mas seu gnio ditava as palavras e tinha perdido
o medo s represlias do duque.
Bom, ento segue com o seu trabalho. Eu me sentarei
aqui a te observar e a tomar um ch quente. Acabo de entrar
do jardim e faz bastante frio.
Sastes sem casaco de novo?
Sim, pensei que o tempo estava mais quente.
Qualquer dia pegar uma pneumonia. Por
imprudncia advertiu Janne.
Se preocupa por mim, Janne? Subi em sua estima?
Perdoou minha ltima ofensa?
s meu senhor. No tenho direito de guardar rancor.

110
Impetuosa Anne Wood

O duque, acomodado na poltrona, observava-a entre


zombador e incrdulo. Seus olhos a percorriam com
intensidade. Janne, ao sentir-se estudada dessa maneira,
no pde evitar lanar um olhar de instrutora puritana.
Deixe de me olhar dessa maneira espetou. Me
atordoa e me sinto nervosa. Faria melhor em ir acabar suas
ocupaes da manh.
Nesse momento, Jhonson empurrou a porta e entrou
com o ch.
Deixa-o sobre a mesa, servirei eu mesmo.
Quando o mordomo fechou, detrs de si, a porta do
quarto, Simon mudou de opinio.
Janne, seria amvel em me servir o ch? Ver faz-lo a
uma mulher um prazer para qualquer homem. Concorde,
por favor.
Janne afastou os tecidos que costurava e se levantou
olhando-o desconfiada. Com cuidado, pois suas mos
tremiam ao ver-se observada, serviu o ch e o aproximou. Ele
tomou a xcara com uma mo, com a outra agarrou seu pulso
e puxou-a at que a teve perto. Ela lutou por afastar-se, mas
foi impossvel.
O duque deixou a taa sobre a mesa e se levantou.
Ficaram juntos, um frente ao outro. Ela presa pela mo dele,
zangada.
Janne, no me afaste ia falar, mesmo sabendo que o
que diria enfureceria a jovem. Quando a olho me sinto
como um jovem imberbe. Desejaria enterrar meu rosto entre
esses seios brancos e quentes que tem. E quero lamber de

111
Impetuosa Anne Wood

seus mamilos a prpria essncia da vida. Me agarraria a eles


por sculos e sculos. Mas nunca tirarei de ti nada que no
me queira dar.
Janne se voltou com brutalidade para deix-lo plantado,
mas ele a seguiu segurando-a e a fez voltar-se de novo.
Por mais que fuja no me far sentir de outra
maneira, nem desaparecer o ardor que me provoca. Sonho
contigo. Minhas mos a acariciam. Apertam sua cintura
enquanto meus lbios a beijam, a devoram. Assim no
estranhe que a olhe, que observe cada passo que d como um
lobo no cio.
Enquanto dizia isto, foi girando seu corpo sobre a figura
orgulhosa de Janne, que escutava tudo muito ruborizada.
Sentia-se confinada na aura que ele criava a seu redor.
Tratava de evitar sua aproximao e dissimular o nervosismo
que produziam o intenso olhar e a profunda voz. Muito em
seu interior se comovia, sem entender, com as palavras. Sua
mente ingovernvel desenhava imagens proibidas nas quais
ele se convertia em seu dono.
Tentou fugir de novo, mas, uma vez mais, ele a reteve.
Janne, se soubesse que estudo seus seios quando no
se d conta... Como um velho acadmico trato de entender a
lei da gravidade neles. Me pergunto como possvel que os
tecidos se amoldem de tal forma sobre seu corpo. E termino
imaginando-os nus.
De maneira instintiva, Janne cobriu os seios com as
mos.

112
Impetuosa Anne Wood

Acaso insinua que meus vestidos so inapropriados


ou indecentes? Que eu trato com minha vestimenta de
provoc-lo? Estava indignada. Pois saiba, senhor, que s
uma mente caluniadora e perturbada como a sua, seria capaz
de dizer uma coisa assim. Minha roupa irrepreensvel.
No insinuei tal coisa, Janne, seu peito, com ou sem
roupa, que reclama minha ateno. No te ofenda tanto
moa, sou apenas um homem.
Janne parecia a ponto de explodir. Respondeu de novo
irada, esquecendo, como tantas outras vezes, as diferenas
entre um senhor e sua criada.
um devasso. No me visto para provocar ningum.
E muito menos me dispo. Logo no uso decote. Vou
devidamente coberta at o pescoo.
Eu no critiquei o corte de seu traje, nem como est
coberta. Mas avalio como se apertam para fora seus seios,
tentando escapar da priso que lhes impe o vestido.
Oh! exclamou Janne zangada e ofendida , o
cmulo, no posso suportar mais esta conversa. Confunde-
me com suas tolices e seu flerte. Pare j, suas palavras so
imorais e o condenaro.
E batendo o p sobre o cho se voltou e saiu da sala de
costura deixando os tecidos, nos quais trabalhava, de
qualquer maneira. Retornaria mais tarde para recolh-los,
quando a presena do duque no a enervasse. Estava
convertendo-a em uma mulher, cuja fraqueza se escondia sob
a impertinncia.

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Impetuosa Anne Wood

O duque de Margate a tentava e ia derrubando as


barreiras que ela erguia, com a razo, sobre seu corao. Mas
sabia que no podia confiar nele nem em seus sentimentos.
Ela era uma pobre criada, ignorante de seu passado e de seu
futuro e ele, um duque. Melhor seria esquecer que eram um
homem e uma mulher e ter em mente que seu medo era no
poder par-lo, sentia-se vtima de sua prpria debilidade
diante dele.

114
Impetuosa Anne Wood

Captulo 18
Uma tarde, passeando pelos jardins que rodeavam o
Castelo, Janne escutou uns suaves gemidos. Procurou de
onde procediam at que encontrou dois preciosos
cachorrinhos. Sem pensar no porque, no podia abandon-
los, levou-os para o Castelo, cozinha da senhora Rose. A
gritaria foi imediata. Esses cachorrinhos, com a cabea
menor que a de um beb, foram logo acariciados, banhados e
alimentados. O cavalario, Jonas, conhecido por seu xito no
trato com todo tipo de animal, preparou um mingau. Os ces
comeram com avidez, depois disso Janne, autorizada pela
senhora Rose, buscou um enorme cesto, que forrou com
panos velhos da cozinha e colocou dentro os pequenos.
Quando Jhonson e a senhora Pikett se inteiraram da
chegada dos novos habitantes casa, no se opuseram.
Todos estavam entusiasmados com eles e desejavam
acostum-los s meninas. Esperavam uma harmonia
imediata entre todos os cachorrinhos, animais e humanos.
Mas a senhora Pikett no se mostrou to entusiasmada.
Teremos que pedir autorizao a sua excelncia para
ficarem, nesta casa nunca houve ces. No tenham iluses.

115
Impetuosa Anne Wood

De todos os modos encontraremos um lar para que possam


viver.
Mas, senhora Pikett, certo que o duque dir que
sim, assim que os veja no poder deixar de am-los.
No sei. Contarei algo que ningum sabe aqui
embaixo, s Jhonson e eu mesma. Faz quase cinco anos,
quando nasceu lady Henrietta, o duque trouxe um dia um
cozinho poodle. Era muito pequeno, como uma bolinha
branca. Devia ter dois ou trs meses. Era um presente para
sua filha, mas pensou que tambm agradaria lady Sara.
Talvez esperasse abrandar seu corao ou aliviar a atmosfera
da casa. Mas assim que a duquesa o viu, fez um escndalo.
Tira essa criatura de minha frente, estar cheia de
pulgas. No, no a aproxime de mim, desfaz-se dela.
Mas Sara, apenas um cachorrinho. O duque a
olhava incrdulo. Agradar a Henrietta e voc logo no
poder se separar dele.
Se no levar isso, mandarei que o afoguem.
No seria capaz.
Eu mesma faria se fosse necessrio. No quero insetos
perto de mim, j tenho o bastante com a sujeira e os aromas
de sua filha.
A senhora Pikett seguiu falando.
Jhonson e eu fomos testemunhas involuntrias da
cena. Queramos desfrutar vendo como o acolheria a menina,
ainda to pequenina. Quando ouvimos as palavras da
duquesa, fugimos envergonhados, por ns, mas sobretudo
por nosso senhor. Era uma mulher ignbil, incapaz de amar.

116
Impetuosa Anne Wood

Essa mesma manh, o duque levou o co senhora Salman,


a viva do antigo administrador. Ali vive, vai v-lo algumas
vezes, parece que o co o adora, mas uma vez me disse:
Sim, senhora Pikett, o co me adora. Mas quando saio,
senta-se aos ps de sua ama balanando o rabo, at ver-me
desaparecer. Eu sou apenas uma agradvel visita, nada mais.
Ele sabe a quem pertence.

O duque de Margate no se ops presena dos ces na


casa. Ao contrrio, converteu-se em mais um de seus
admiradores.
Os cachorrinhos no paravam de crescer. Normal, se,
como tinha opinado sua excelncia, eram mastins. Esses ces
chegariam a medir um metro de altura em poucos meses.
No era uma raa agressiva e, sim trabalhadora, e podiam ser
muito bons guardies das meninas.
Todos procuravam razes para que ficassem na casa.
Mas no precisavam. Nada alteraria seu bem-estar em sua
nova morada. Tinham encontrado ali seu lugar e sua famlia.
Os adorveis e torpes cachorrinhos logo seriam ces dos
quais sentiriam-se orgulhosos.
O duque era, sem dvida, seu lder, Janne, Henrietta e
Marie, suas protetoras. No futuro a situao mudaria e os
protetores seriam eles. Mas agora tudo era brincadeiras,
guloseimas e ccegas detrs das orelhas.

117
Impetuosa Anne Wood

Entretanto, seu lugar preferido no estava junto a elas,


e sim no escritrio do duque, deitados em frente lareira, de
onde seguiam com olhos fixos e amorosos os movimentos de
seu amo.
Quando ele elevava a cabea dos documentos em que
trabalhava, eles levantavam as suas de entre as patas e o
observavam, tratando de adivinhar seu prximo movimento.
Se ele se incorporava, eles se levantavam movendo o rabo. Se
o duque punha-se a caminhar, os ces se movimentavam.
Corriam vontade por toda a casa, embora eram muito
cuidadosos com as posses de seu amo. Suas cabeas
procuravam frequentemente as mos do amo para serem
acariciadas e este o fazia com entusiasmo. De algum jeito,
estes ces humanizavam ainda mais o duque. Ficava feliz
com eles. Tinham sido aceitos em sua vida, como sua filha,
como Janne e Marie, como o resto do pessoal da casa. Como
parte dessa famlia grande que tinha desejado sempre.
noite, os ces desapareciam depois do duque de
Margate, converteram-se em seus companheiros de quarto.

118
Impetuosa Anne Wood

Captulo 19
Nessa tarde a senhora Rose tinha enviado Molly, sua
ltima ajudante, a procurar os ces. Tinham que jantar logo,
antes do amo. Assim dormitavam tranquilos sob a mesa,
enquanto ele o fazia. Bully e Ferry, nomes que lhes tinha
posto Henrietta, no apareciam.
Janne decidiu ir ao andar de cima, ao que eram muito
aficionados os cachorrinhos. Passavam muito tempo ali
brincando com as meninas, adoravam segui-las,
empurrando-as com suas cabeas e fazendo-as rir. Apesar de
seu tamanho, a nenhuma delas causava medo aqueles dois
animais. Normalmente, eram eles os que acabavam fugindo
delas.
Janne subiu e comeou a cham-los. Ao final se deteve
ante a porta do dormitrio de Simon. No estava em casa,
mas talvez os ces tivessem seguido Jhonson ou senhora
Pikett at seu quarto e ficaram encerrados.
Entrou sem chamar e viu os ces junto lareira. Em
seguida se levantaram movendo as caudas para saud-la,
efusivos. Mas sua surpresa foi enorme, quando da poltrona
que havia em frente, se levantou o duque.

119
Impetuosa Anne Wood

Estava vestido, ou despido, com calas de montar e


botas. Seu torso e seu pescoo estavam nus, se no podia
considerar o pelo que cobria os compridos e moldados
msculos do peito e dos braos.
Janne ficou perplexa. Mas mesmo assim, deu-lhe tempo
de fazer uma inspeo conscienciosa pelo corpo que se
apresentava daquela maneira. Negar-se a isso teria sido uma
loucura. Seus olhos percorreram rapidamente todos as
curvas e sombras, detiveram-se no ventre plano e nos
quadris rodeados pelo tecido marrom.
O duque de Margate decidiu esperar que Janne fizesse o
prximo movimento, enquanto a olhava. Estava preciosa com
seu vestido de brocado verde. A saia ampla e o corpete
cruzado davam graa a sua figura.
No deixava de maravilhar-se da habilidade das mos de
Janne, fosse na cozinha, com a costura ou ante o piano.
Faltava-lhe saber como se comportariam acariciando um
homem: ele. E s o fato do pens-lo fazia sentir-se muito
excitado para permanecer de p, ante seu atento olhar.
Sentou-se na poltrona:
Parece que nunca viu um homem assim, Janne lhe
disse com ironia. Est segura de que Marie tua?
Se Marie minha ou no, no importa. O caso que
no esperava que estivesse aqui. Vim ver se encontrava os
ces. Acreditei que tinha sado.
Entrei por atrs, estava molhado pela chuva.
Em efeito, Janne pde observar agora que seu cabelo
estava molhado e reluzia luz das chamas da lareira.

120
Impetuosa Anne Wood

Me passe essa toalha, por favor, Janne pediu


Simon, brincalho.
Ela se deu conta do perigo que corria naquele lugar,
mas no pde desprezar a oportunidade de aproximar-se e de
cheirar seu cabelo molhado. De modo que pegou a toalha de
cima da cama e a aproximou.
Nesse momento o duque agarrou o pulso de Janne e a
puxou sentando-a sobre seus joelhos. Ela se debateu com
braos e pernas, embora o abrao fosse frouxo e, mais que
passional, parecia parte de um jogo.
Para. Se parar, a soltarei.
No confio em voc, para nada, senhor.
Vamos, Janne, deixa de me dar pontaps e golpes e
deixarei que se levante.
Ela parou e voltou a cabea para fit-lo. Em seus olhos
no viu arrependimento, s um brilho de desejo que a cativou
em um segundo. Imediatamente, antes que desse conta,
estava aconchegada nos braos do duque.
As bocas de ambos se uniram. Ele levantou sua mo e
apertou as bochechas de Janne para que abrisse os lbios.
Quando o fez, sua lngua se lanou conquista desse
territrio inexplorado. Procurava acariciar e lamber, mas
Janne no deixava. Cercava com sua lngua uma luta que o
fez excitar-se ainda mais.
Por um instante, o duque de Margate separou sua boca
da dela, procurando ar. Aproveitou para olhar os olhos
velados de Janne e voltou a beij-la.

121
Impetuosa Anne Wood

Agora Janne respondia com mais ordem a suas


investidas, acompanhando e repetindo seus movimentos,
como se estivesse assimilando uma nova habilidade.
Concentrada, como aprendia tudo. Atacava a boca de Simon
quando notava sua retirada e se redobrava quando advertia o
ataque dele.
Ele se sentiu frustrado ao comprovar que o vestido de
Janne no deixava acesso a sua pele, exceto no pescoo.
Suas mos indagadoras tratavam de encontrar costuras,
botes, mas o acesso parecia proibido. Ento acariciou com
seus dedos speros a nuca indefesa de Janne.
A resposta desta foi imediata, estirou-se como uma gata
jogando seu pescoo para trs enquanto gemia e um calafrio
visvel percorria seu corpo, incorporou-se e se sentou
escarranchada sobre o regao do duque. Este agradeceu
nesse momento as volumosas saias de seu vestido, j que,
sem elas, se sentou justo sobre seu sexo endurecido.
A mo que ainda rodeava o pescoo de Janne a
aproximou de novo de sua boca. Enquanto seguiu dando
pequenas dentadas no lbio inferior.
Fera sussurrou.
Em resposta, Janne levantou os braos e agarrou seu
cabelo, puxando cada uma das mechas com as mos. Isso
deu ao duque liberdade para explorar seu corpo. Mediu sua
cintura, abrangeu seu traseiro para apert-la mais contra ele
e por fim suas mos pousaram audazes sobre seus seios.
Sopesou, mediu e apertou os endurecidos mamilos sentindo

122
Impetuosa Anne Wood

como o corpo de Janne respondia e seus seios transbordavam


em suas mos.
Mordeu ento sua lngua, sem mago-la. Desfrutava e
tratava de entender as sensaes que ele provocava nela.
Me matas, Janne quando falou, notou como ela
sorria.
De repente, uns golpes soaram na porta.
Simon separou um pouco Janne de seu peito.
Quem ? perguntou.
Excelncia, sou eu, Jhonson. Estou procurando os
ces. a hora de jantar.
Esto comigo. Agora mesmo os deso.
Obrigado, excelncia.
Enquanto respondia a Jhonson, no tinha deixado de
olhar para Janne. Tinha visto em seus olhos como ela voltava
para a realidade de onde tivesse estado. Ele, certamente, na
glria e de uma vez no inferno.
Mas o momento tinha passado e, embora relutante,
soltou-a.
Ela correu para a porta, seguida pelos ces.
Os trs partiram deixando o duque de Margate em sua
poltrona, com a porta do quarto totalmente aberta.

Janne desceu correndo pela escada. Moira estava com


as meninas e ela tinha prometido senhora Rose, fazer
alguns de seus famosos crepes salgados para o jantar.

123
Impetuosa Anne Wood

Os ces a seguiram at a cozinha. Ningum pareceu


notar sua agitao, nem o calor em seu rosto. Ainda sentia a
boca e as mos do duque sobre seu corpo. Levava seu sabor,
e nos dedos a textura de seu cabelo.
Mas sabia que tudo tinha sido um engano. Ela estava na
cozinha preparando seu jantar e ele em seu quarto,
certamente sem lhe dedicar um s pensamento.
Entre eles no havia possibilidade de manter nenhuma
relao. Sua posio era precria. No tinha nada e no era
ningum. Tinha encontrado um lar para sua filha e isso era o
nico fato importante. No podia pr isso a perder por um
romance sem futuro.
Nenhum dos dois era livre, assim, embora as intenes
de Simon fossem honestas, eram irrealizveis. E ela no
estava disposta a passar por cima dos convencionalismos.
Talvez o tivesse feito, j uma vez, mas no ia repetir.
O que o duque a fazia sentir era um assunto que tinha
que esquecer. A tentao que sofria no era nada comparada
com a segurana de sua filha. E embora ele fosse um bom
homem, disso no tinha nenhuma dvida, podia ser sua
perdio.
Sabendo-se em posse da razo e sendo consciente
tambm de quo difcil seria seguir a linha que esta lhe
marcava, arregaou as mangas para apagar sua frustrao
na cozinha.

124
Impetuosa Anne Wood

Captulo 20
Na manh seguinte, Janne entrou no dormitrio da
duquesa sem dar-se conta. Percebeu que a estadia
permanecia, virtualmente, igual quando ela vivia ali.
No havia dor, nem nostalgia nesse quarto revestido em
azul claro, rosa e dourado. Era um espao que falava de luxo,
de espelhos e de joias, seu retrato presidia a habitao em
cima da lareira. Era uma mulher formosa, mas fria. Loira,
com olhos claros, uma rplica adulta de sua filha Henrietta.
Seus lbios finos insinuavam um sorriso que no chegava aos
olhos.
Janne se aproximou da Janela que dava para frente da
casa e abriu as pesadas cortinas. O sol bateu em seu rosto e
esquentou seu corpo. Apoiou a testa na vidraa e tratou de
esclarecer suas ideias. Em sua cabea buliam as lembranas
do acontecido no quarto ao lado, dos beijos de Simon, de sua
resposta inesperada.
Sua mente se debatia entre o dever e o reconfortante
sentimento que os braos daquele homem tinham provocado
em seu corpo. O pior era saber que tudo era um engano. Sua
vida era um engano. Uma lacuna vazia de lembranas. No

125
Impetuosa Anne Wood

sabia quem era ou de onde vinha. Nem sequer sabia se esses


sonhos confusos que povoavam suas noites eram lembranas
desalinhadas de seu passado. Ou talvez, simplesmente,
sonhos.
Mas estava segura de que o duque formava parte de sua
vida de um modo ou outro. E que lutar contra isso era como
enfrentar uma tempestade.
De repente, sentiu a presena desse homem que
entretecia suas noites com beijos e carcias sonhadas. Sentiu
como se colocava a suas costas. O calor que emanava de seu
corpo era maior que o do sol que banhava sua fronte. No
pode evitar estremecer quando ele se aproximou.
Simon nunca tinha conhecido uma mulher assim.
Misteriosa por seu passado, mas tambm por seu olhar
profundo. Esses olhos gua marinha nos quais ele se afogava
e que nunca o deixavam ver, de todo, o fundo de sua alma.
Ela guardava segredos e seu passado poderia ser pior do que
Simon imaginava: que pertencesse a outro homem.
Janne, oculta-me algo? Me diga toda a verdade, tudo o
que saiba ou intua de sua vida passada. No tenha medo de
mim, entre voc e eu nada pode haver a no ser sinceridade.
Nenhuma outra coisa tem lugar entre ns.
No existe um ns, senhor, no temos nada que ver.
Ontem noite pude cair em uma de suas armadilhas. Essa
tentao que no entendo, que no reconheo. Mas minha
vida e a sua no podem ir na mesma direo. Eu no sou
mulher para voc.

126
Impetuosa Anne Wood

Janne, voc a mulher que desejo em minha cama.


No me importa nada o mundo, nem minha famlia, nem
meus amigos se no a aceitam. Lutei toda minha vida para
ser independente, por no dever nada a ningum e, menos
ainda, a esta sociedade hipcrita que nos rodeia. Quero voc.
E no me importa o que ningum possa dizer.
Mas no pensou em matrimnio, verdade? acaso
menos desleal, que esses que criticam, quando est disposto
a me converter em sua amante? Acredita que vou criar minha
filha no estigma de um mundo que no desejaria para a sua?
No que no a olhem, mas sim que o faam com o desprezo
de serem superiores. De saber que eu tenho cado mais baixo
que eles e que no posso olh-los nos olhos, ao mesmo nvel.
Sim me importa as pessoas, e talvez tenha famlia em algum
lugar... Me diga, como posso passar por cima de tudo, para
obter de voc o mesmo que qualquer mulher da rua?
Sabe que no assim, ns temos algo... Alm disso,
no podemos casar, eu no sou livre e pode ser que voc
tampouco seja.
E se pudssemos?
Apenas nos conhecemos, cedo para... Janne, eu
tambm tenho que pensar em minha filha, em seu futuro. Se
voltasse a casar, se pudesse... No sabia o que ia dizer,
mas intua que pioraria as coisas. No quero voltar a me
casar, Janne, e sobretudo, no sabemos nada de ti, exceto
que tem uma filha. Talvez tenha um marido, uma vida longe
desta que construiu. Mas, enquanto no saibamos nada mais

127
Impetuosa Anne Wood

que o que sabemos, no quero estar separado de voc. Quero


te amar e sabe que te respeito.
Mentiroso! Se me respeitasse no pediria que fosse
sua amante. No serei amante de nenhum homem! Esquece
seus desejos, enterre-os, porque no me ter afirmou,
mesmo que ela mesma duvidasse de suas palavras.
Como possvel que me negue, que negue o que
sente?
Porque no posso senti-lo. No entende? Sei que no
est certo, sei que no posso me deixar levar. Como vocs
dizem, no posso faz-lo, nem por mim mesma, nem por
minha filha. No tenho nada, nem posses, nem lembranas,
mas tenho meu respeito prprio. Se afaste de mim.
Procurarei um lugar onde ir, me separarei de voc.
No, isso no Janne. No posso suportar que v.
Aonde iria? No tem dinheiro, nem famlia. No te deixarei
partir.
No tenho nada, senhor, mas sou livre. Voc no pode
impedir que faa valer minha vontade.
No ordeno isso, Janne. Peo, por favor. No v.
Espera. Espera.
Ela se virou para ele, e ficou com o rosto encostado em
seu peito. Ele se aproximou ainda mais e ela no pode
afastar-se. Mas no queria mais jogar com Simon. Em
realidade, no o podia permitir, pois sabia quo perto estava
de ceder.
Janne sussurrou ele contra seu cabelo.
Por favor, Simon, me deixe ir.

128
Impetuosa Anne Wood

Suas palavras continham tanta dor, que o duque se


afastou e a deixou partir.
No era egosta, sabia que ela tinha razo. Em uma
relao entre os dois, Janne sempre perderia. No queria
riquezas. No tinha pensado nem uma vez em como a afetaria
em sua economia ser a amante do duque. Por Deus! Agora
era quase uma criada, uma moa acolhida por caridade. Ele a
trataria como uma rainha, poria a seus ps tudo o que tinha,
tudo, exceto seu nome.
E isso era a ltima coisa que queria, nem podia
entregar. Outra vez, no.

129
Impetuosa Anne Wood

Captulo 21
Simon parou em frente ao retrato de sua esposa.
Quanta energia tinha colocado em sua conquista e quantos
desejos em um futuro comum.
Seis anos atrs, o duque de Margate tinha chegado a
Londres recm licenciado da Marinha. Levava consigo seu
cargo de capito, vinte e quatro anos e o sonho de converter o
Castelo, onde tinha crescido solitrio, em um lar.
Tinha projetos para a casa, as terras e as pessoas de
seu ducado.
A temporada social acabava de comear quando chegou
capital. No era amante dessa vida frvola como o tinham
sido seus pais e seus primos. Entretanto, as festas e reunies
da aristocracia pareciam ser o lugar ideal para encontrar
uma jovem adequada com a qual casar-se.
No pensava escolher s mais belas, nem s mais
jovens. Procurava uma mulher de verdade, no uma florzinha
social incapaz de converter-se na esposa que ele necessitava.
Queria filhos, montes, no s um herdeiro, mas uma
verdadeira famlia.

130
Impetuosa Anne Wood

Mas em sua primeira festa, um baile na casa de Lorde e


lady Althorp, viu Sara Moore. Reluzia no meio do salo,
rodeada de jovens.
Era dourada. Desde o cabelo encaracolado at seu
vestido branco com brilhantes cristais, que refletiam as luzes
do salo sobre sua risada. Seus olhos eram azuis,
transparentes. Pareceram lanar sutis promessas desde a
primeira vez que o olharam. No houve ningum mais. Simon
s queria ela. Sentia-se capaz de conquist-la como homem e
como duque. Pela primeira vez seu ttulo pareceu importante.
Ela ficaria impressionada e ele poderia lev-la a seu palcio
de cristal para cumprir seus sonhos.
A apresentaram quase imediatamente, e essa mesma
noite comeou sua campanha para consegui-la. Mas ela,
apesar de seus esforos, pareceu no o ter em considerao
como pretendente. Preferia a companhia de outros janotas.
Simon gastou tempo e dinheiro em adul-la com flores,
doces e convites. Acompanhou-a em seus passeios como mais
um admirador, convidou-a ao teatro e pera. E cheio de
aborrecimento, fazia largas visitas em sua casa. Mas ela
parecia inexpugnvel.
Era amvel com ele e receptiva a suas atenes. Mas
no o distinguia com modestas escapadas a ss, beijos
perdidos ou com o roar de sua mo. Nem sequer quando
danavam permitia-lhe expressar seus sentimentos.
Simon desfrutava da caa e estava cada vez mais
determinado a ser seu marido. Mas, s vezes, tambm temia

131
Impetuosa Anne Wood

que o corao de Sara j estivesse ocupado ou o fosse


arrebatado diante de seu nariz.
A temporada social estava chegando ao fim e Simon no
tinha obtido nenhum avano. Ento decidiu fazer as coisas
por direito e antiga. Sabia que no era o melhor para
conquistar uma jovem da poca, mas o tempo acabava.
Queria comear os projetos em suas terras, quanto antes, e o
inverno se aproximava. No tinha mais pacincia para
romances. E queria Sara.
Depois de decidir-se, apresentou-se com suas melhores
roupas e grande determinao em casa dos Moore. Quando o
mordomo abriu a porta, entregou seu carto e solicitou ser
recebido pelo conde de Coolligan, pai de Sara.
Fizeram-no esperar em um salo lateral, de onde no se
ouvia nenhum rudo. A casa estava silenciosa a essa hora da
manh.
O conde no demorou para aparecer no salo. Saudou-o
cordialmente e o conduziu ao escritrio. Simon comunicou o
motivo de sua visita, em um pequeno monlogo ensaiado.
Senhor, vim a Londres esta temporada para encontrar
esposa. Acredito que j o momento. E pensei que lady Sara,
sua filha, poderia ser uma duquesa adequada para mim.
Tenho um importante patrimnio ducal e prprio e no tenho
famlia prxima. Desejo formar minha prpria linha
sucessria com prontido. Espero que me considerem para
marido de sua filha.
O conde estava acostumado s peties da mo de sua
filha, mas tambm s rechaar em nome dela. Esta vez Sara

132
Impetuosa Anne Wood

no lhe tinha advertido sobre a visita do duque. Esperava,


com verdadeiro desespero, que este jovem, perfeito como
marido, pudesse agrad-la o suficiente para que o aceitasse.
Ningum sabia a dor e os problemas que lhe causavam
certos comportamentos de sua filha, mas entreg-la a um
marido era a nica soluo que encontrava. No se sentia
orgulhoso ocultando, deste jovem honrado, as peripcias da
vida de Sara, mas talvez ele fosse o elemento que
normalizasse sua vida. Um marido, filhos, a riqueza, as
influncias do ttulo de duquesa e o jovem bonito, que os
acompanhava, era mais do que qualquer moa pudesse
desejar.
De modo que o conde aceitou a proposta, condicionando
resposta de Sara. Ele mesmo a comunicaria a sua filha.
Sem mais, convidou Simon para o dia seguinte, mesma
hora.
Pela manh, quando um nervoso duque chegou
manso dos Moore, estavam esperando-o a prpria Sara e
seus pais. O sorriso nos rostos dos trs lhe deu a resposta
que necessitava.

A noite de npcias, apenas um ms depois do pedido,


marcou o princpio do fim de sua sonhada felicidade familiar.
Ela no era virgem.
Embora sentira-se enganado, compreendeu que a vida
anterior de sua esposa era coisa dela, sempre que no

133
Impetuosa Anne Wood

voltasse para turvar seu futuro em comum. Ademais ele


tivera numerosos casos. E talvez, como mulher, temeu que
confessando provocasse a ruptura de seu compromisso.
Simon sabia que ela no o amava. E ele, por sua parte,
qualificava-se como enamorado. A mulher mais desejada da
temporada, a que rechaava todos os seus pretendentes,
tinha aceito a ele.
No voltou para a cama de Sara at que esteve seguro
de que no estava grvida de outro homem. Ela no quisera
falar do assunto, embora ele tentasse. Mas nenhum dos dois
tinha ficado satisfeito na noite de npcias. Simon tinha
obtido uma satisfao bsica, frente ao hieratismo da Sara.
Nem gemidos, nem beijos, nem sequer uma troca de olhares.
S desiluso.
Recordando, agora, aqueles dias compreendeu que nem
sequer sentiu cimes. No importavam os homens a quem
sua esposa pudesse ter amado. Nada parecido ao ardor que
produziam os inexistentes devaneios de Janne com os jovens
do ducado.
Mas o que significou aquela noite de frieza e
descobrimento foi a quebra de seus sonhos. Em definitivo, o
heri romntico no tinha sido mais que outro idiota
orgulhoso, que tinha cado nas redes de uma mulher
calculista.
E no podia dizer que a culpa fora de ningum, mas de
si mesmo. Que presunoso tinha sido! Em seus planos, sua
esposa deveria ter sido uma singela e robusta jovem, capaz de
faz-lo feliz sem excentricidades e lhe dar filhos.

134
Impetuosa Anne Wood

Mas a razo se nublara pelo brilho dourado de uma


borboleta sem corao.
Janne se parecia bastante mulher com que ele tinha
sonhado no passado, quando ainda era ingnuo, apesar de
suas experincias na vida e na guerra. Mas no podia voltar
atrs. Teria que olhar para frente e controlar a tentao.

135
Impetuosa Anne Wood

Captulo 22
A senhora Pikett no deixava Janne sozinha em nenhum
momento, mas isso no evitava as cantadas, olhadas
lnguidas, as flores, etc., dos jovens das casas e granjas
prximas, e inclusive do povoado.
E, obvio, de Harry Salman, o administrador das terras
do duque, e de seu irmo Mat.
Janne renegava sua popularidade. Mas no podia evitar
sorrir, com amabilidade, aos jovens quando dava, sem
vacilaes nem confuses, uma negativa.
S passado um bom tempo davam-se conta de que a
jovem os tinha rechaado. Mas o cortejo se estava
convertendo em uma s rivalidade, entre os mais jovens, tal e
como se pde comprovar no baile de Natal, que organizou o
duque. Foram convidados todos seus amigos, vizinhos e,
obvio, toda sua gente.
Janne no dava importncia. Eram muitos pedidos,
muitas splicas, mas tambm risadas e alegria flutuando em
um ambiente quente e musical. Decidiu no pensar em nada
e desfrutar do dia. De certa forma, parecia ser uma nova

136
Impetuosa Anne Wood

Janne, mais jovem, possivelmente como era antes, na vida


que era incapaz de recordar.
Do outro lado do salo de baile, Simon observava, com
uma expresso feroz, como Janne voava de mo em mo.
Parecia um pssaro da felicidade, ria e se deixava abraar
pelos homens. Ao menos isso era o que via seu atormentado
corao.
Ela levava o ltimo vestido que confeccionou, justo para
essa festa. Um tecido de algodo estampado com grandes
flores em tons rosados e beges, com um decote amplo que
caa por baixo dos ombros. Um delicado encaixe rodeava o
amplo colo e as mos. Em sua garganta, a pequena cruz que
o duque de Margate via pela primeira vez. Estava preciosa,
como uma pastorinha entre um grupo de stiros, pensou seu
observador secreto.
O bulcio e a alegria brilhavam nessa manh de Natal. O
esplendor dos abajures, os espelhos, as flores e as contas de
cristal dos vestidos iluminavam o imenso salo onde o duque
se mantinha vigilante.
A alegria geral contrastava, entretanto, com o rictus de
sua boca e com seu cenho franzido. Por sorte, ningum
parecia fixar-se nisso, exceto Janne, que dirigia para ele seu
olhar frequentemente.
Era to parva que sentia como um peso sobre seu
corao a falta de alegria naquelas feies to duras. Parecia
incmodo, embora Simon sempre se sentia vontade com os
seus. Mas algo o preocupava, pensou, sem perceber que ela
era o motivo de sua aflio.

137
Impetuosa Anne Wood

De repente, em um giro mais pronunciado que o


restante, enquanto danava de novo com o Harry Salman,
seu sorriso se fixou totalmente nos olhos de Simon. Este, no
podendo suportar mais, retirou-se para seu escritrio.
Ali estava com os punhos apertados sem saber o que
fazer ou o que destroar, quando uma acalorada Janne
entrou.
Foi para ele, preocupada.
Meu senhor, o que passa? perguntou-lhe. Venha
se divertir, seguro que seus problemas podem esperar at
amanh.
Ele se voltou irado.
Meu problema ver como abraa todos esses homens
espetou. Flertando como se fosse
Ela retrocedeu como se a tivesse golpeado, pondo uma
mo sobre seu peito, que parecia pulsar errtico. Ele tinha o
poder de acender a mecha que disparava sua lngua, assim
que a exploso no demorou para produzir-se.
S estou danando lhe respondeu irada. No
estou fazendo nada errado.
So homens, tero maus pensamentos, asseguro.
Est sendo mesquinho, no pode suportar a diverso.
Eu no flertei e nenhum homem me faltou ao respeito.
Ao respeito? Talvez porque no lhes pede respeito.
Como pode dizer tal coisa? expressou uma pasmada
Janne para quem a cena parecia irreal, depois do to bem
que todos estavam sentindo-se.

138
Impetuosa Anne Wood

Digo o que vejo e o que pode ver qualquer um nesse


salo. S espero que no se perca com algum jovem nos
cantos de minha casa. No tolerarei, sob nenhum conceito, a
falta de decoro.
Hipcrita! Nenhum desses homens ousaria me falar
ou me tocar como voc o faz. o nico que me falta ao
respeito. O nico que abusa de sua posio de poder.
Ah, agora resulta que abuso, que voc no me d, por
vontade prpria, os beijos que peo. No uma inocente
virgem, Janne, recordo-lhe isso. E tampouco uma Dama.
De modo que no tem direito a se ofender por minhas
palavras.
Tm razo lhe disse Janne lhe olhando fixamente,
seus olhos alagados pelas lgrimas, que lhe tinham
produzido as injustas palavras de Simon. Talvez a falta de
uma aliana e minha filha indiquem que no sou uma
mulher decente, ou que, certamente, no sou virgem. Mas
no tem direito a duvidar de minha moralidade, ao menos,
enquanto no se demonstre que me comporto de forma
inadequada. No obstante, se ficar alguma dvida a respeito,
s tm que dizer uma palavra e partirei de sua casa sem
olhar para trs. A pobreza no se ope dignidade. Agora, se
me desculpar.
Janne saiu correndo do escritrio, refugiou-se na sala
de costura e chorou desconsolada pelas injustas palavras que
tinha tido que suportar. Tinham-lhe dodo. Ela sabia que no
eram certas. Nenhuma tentao, nenhum sentimento exceto
a pura diverso, tinham guiado seus passos nessa manh de

139
Impetuosa Anne Wood

baile. Desfrutava como uma menina, sem ser consciente mais


que da alegria geral, da msica e da dana. Os homens eram
meros companheiros de baile.

A discusso foi tomando maior importncia medida


que o dia avanava. Nem ele nem ela voltaram a cruzar seus
olhares essa manh, apesar de que logo Janne retornou ao
salo com o sorriso um pouco apagado, mas determinada a
divertir-se. Ele era o ritmo que marcava seu estado de nimo,
mas esse dia Janne no estava disposta a deixar-se abater
por suas palavras, acreditava-se seu dono, mas no estava
preparado para enfrentar seus sentimentos. E sabendo que
no a podia ter, no queria que ningum mais a cortejasse.
Entretanto, Janne se sabia to culpada como ele da
situao. Tinha entregue seu corao e nada podia mudar
isso.
Recordou o que lhe tinham contado sobre a duquesa e a
dor por ele suavizou seu olhar. Talvez tivesse medo de que
fosse como sua esposa, que pudesse flertar com qualquer
um. Como se fosse deixar-se levar por aqueles jovenzinhos
que a olhavam como se fosse um caramelo. Ela s queria
sentir um vido olhar, o dele. Cada dia era mais difcil
permanecer no Castelo, pois a tenso entre eles era muito
grande e ela se ressentia.
Durante a refeio e pela tarde a jovem reduziu o
nmero de danas, ocupou-se das meninas para que Moira

140
Impetuosa Anne Wood

pudesse divertir-se e permaneceu junto senhora Pikett e


senhora Rose. Desfrutou dos flertes que proferiam, para as
duas, alguns cavalheiros menos jovens da localidade.
Estavam muito bonitas com os vestidos novos. Verde
ma para a senhora Rose e rosa escuro para a senhora
Pikett. Nesse dia elas eram as convidadas de honra festa
natalina. O duque tinha contratado pessoal adicional para
servir a comida, cuidar dos fogos, receber os convidados e
manter tudo esplndido.
Pela tarde chegaram festa alguns vizinhos de Simon.
Eram pessoas de ascendncia que tinham preferido
comparecer ao baile da tarde, mais formal.
Uma das convidadas era a baronesa Jordan, atrada,
devia reconhec-lo, pelos rumores existentes sobre Simon e
uma jovem que tinha acolhido em sua casa.
Assim que entrou no salo de baile, observou o rosto
carrancudo de Simon, cujo olhar se perdia a cada momento
em uma jovem que no se prodigalizava em danas e
permanecia sentada junto s matronas, como uma mais. Ela
evitava o olhar do duque de Margate, mas qualquer mulher
experiente poderia reconhecer outra afeioada por um
homem.
A baronesa Jordan tinha seguido, durante um bom
tempo, com verdadeiro interesse, o estranho jogo do qual
participavam aquela jovem formosa e o duque. S em uma
casa no campo e em umas datas, como as natalinas, seria
permitida sua presena em um evento social uma moa cuja
reputao estava posta em questo. Por sorte, ali, estavam

141
Impetuosa Anne Wood

acostumados a ser mais informais. Mas o que fazia possvel


que a jovem fosse tratada com cortesia era o amparo do
duque, que a apresentava como preceptora de sua filha.
Entretanto, todo mundo sabia, que no Castelo se alojava
outra menina, filha ilegtima de Janne. Claro que ningum
estava seguro de nada porque, embora fosse estranho, os
criados da casa no eram propensos s fofocas. A jovem
parecia ter despertado um estranho af de proteo em todos
os servos do duque, tanto como nele mesmo.
A baronesa no dava muita importncia ao assunto. Ao
fim os homens passavam sua vida seduzindo mulheres, cada
vez mais jovens e custosas segundo eles envelheciam. Mas
essa no era a forma que o duque de Margate estava
acostumado a comportar-se.
Possivelmente pelo fracasso de seu matrimnio, e a
atitude de sua esposa, ele era um exemplo de correo. No
se conheciam amantes, nem visitava as pousadas nas quais
mulheres de m fama emprestavam seus servios.
Conforme sabia a baronesa, tampouco frequentava a
nenhuma das vivas da vizinhana, como ela mesma.
Mas essa jovem era muito formosa e seu aspecto fresco
e doce podia ser a perdio de um homem. E mais, de um
homem solitrio.
A baronesa era uma viva de trinta e seis anos, com um
formoso rosto emoldurado por um encaracolado cabelo loiro
escuro. Sua figura alta e magra era esplndida. No tinha
tido filhos com o baro, um homem bastante velho para ser
seu pai. Mas no se arrependia de seu matrimnio. Seu

142
Impetuosa Anne Wood

marido nunca tinha sido possessivo, mas sim amistoso,


professor e generoso. Desfrutava dela como de um tesouro
mais, aos que era to aficionado. De certa maneira, podia
dizer que o tinha amado, embora no da forma que um
marido merecia. Mas sua idade impossibilitou uma relao
normal de amantes e ele no pretendeu nunca encerr-la em
uma jaula dourada.
Isso tinha significado para a baronesa uma liberdade
absoluta para explorar o mundo galante. Tinha amantes,
desde muito jovem, uma variada lista de homens cujo nico
requisito era ter boa aparncia. No obstante, seu grande
prmio no tinha sido particularmente bonito. Umas noites
da primavera em Brighton, quando tinha vinte e seis anos,
puseram-na ao alcance do prncipe regente. Nem o prazer
nem a relao tinham sido destacveis, mas ela se sentia
orgulhosa desse pequeno interldio com a realeza.
Agora, entretanto, estava procurando assentar a cabea.
A idade a estava voltando mais calma e calculista e gostaria
de voltar para a paz dos primeiros tempos de seu matrimnio.
Um marido e talvez algum filho. O baro a tinha deixado bem
provida, de modo que, possivelmente, pudesse casar-se com
algum cavalheiro desafortunado. No era muito exigente.
Certamente, o duque de Margate era o melhor partido da
regio. Ainda no podia casar-se, mas ela imaginava que era
questo de tempo que o declarassem vivo.
Entretanto, o sabia imune a sua seduo. Tinham sido
amantes antes de que ele fosse Marinha, quando ambos
eram muito jovens. Foi um namorico de vero com encontros

143
Impetuosa Anne Wood

apaixonados e uma amizade que se forjou sem que se dessem


conta.
Aps, ela tinha sido uma amiga e, inclusive nos piores
momentos de seu matrimnio, uma ncora a que agarrar-se.
Mas no havia interesse romntico entre eles.
Entretanto, o duque ainda a olhava como se fosse um
delicioso bocado e os cantos de sua boca esticavam-se para
cima, sorrindo, sempre que a contemplava.

A baronesa Jordan se aproximou do anfitrio, magnfico


em seu traje de noite negro. Este no deixou de seguir o
balano suave de seus quadris antes de passar a seu rosto
sorridente.
Ol, Simon, quanto tempo sem nos ver.
certo, Alice. Do funeral do rei, se me recordo bem.
Vejo que sua casa est esplndida.
Obrigado. Jhonson e a senhora Pikett a cuidam com
verdadeiro esmero.
Oh!, e a jovem de vestido granada, a que dana com
tanto entusiasmo, forma parte de seu servio?
a instrutora de minha filha respondeu Simon
arqueando uma sobrancelha. Esperava que o interrogasse a
respeito de Janne, mas no to rpido. Entretanto,
desfrutava da malcia sem danos da baronesa, muito mais
bvia em suas suspeitas que outros vizinhos.

144
Impetuosa Anne Wood

Vejo que brilham magnficos rubis e prolas


adornando seu delicioso vestido. Herana de famlia,
suponho.
No acredito que tenha famlia nem bens, Alice. Esses
que voc chama rubis, so simples cristais que adornam a
roupa que ela mesma confecciona.
Essa tarde, Janne se tinha trocado. Levava o vestido
granada de veludo. O corte era elegante e moderno. Simon
no sabia como, mas Janne tinha confeccionado os objetos
ltima moda. Contrastavam com o adorno fora de moda de
algumas convidadas, ainda com o talhe alto.
A baronesa voltou a olhar a jovem e fixou seus olhos nos
originais broches de prolas, cada um dos quais tinha no
centro vrios rubis. Adornavam o corpete sob o decote
quadrado e faziam que Janne resplandecesse como uma
rainha.
V, que hbil. Mas a mim no pode me enganar. E
golpeou seu peito com o leque. Se de algo entendo de
joias e pedras preciosas. Esses rubis so magnficos, assim
como a prolas. Devem valer uma fortuna. Faria bem em
custodi-los com cuidado.
Asseguro-te que no so verdadeiros.
Simon, talvez voc no os tenha reparado. Mas, me
acredite, so muito valiosos. No tenho nenhum interesse em
mentir.
Certamente, a baronesa era entendida e o duque
comeava a duvidar. Nunca pensara que fossem autnticos. E
se fossem, qual seria sua procedncia?

145
Impetuosa Anne Wood

No leve a mal, Simon. Afinal, no me importa.


Sei, Alice, me perdoe. Terei que me certificar.
Gostaria de conhec-la.
A Janne? perguntou-lhe ele.
Claro, uma jovem formosa e me disseram que
educada. Eu gostaria de conhec-la. Se est interessado nela,
no se preocupe, no te porei em evidncia.
a instrutora de minha filha, Alice.
Claro. O sorriso cmplice era cativante.
Est bem assentiu ao fim Simon. No acreditava
Alice capaz de incomodar Janne. Mas no fale mal de mim.
Hoje j tivemos muitos mal-entendidos.
Mas, Simon, ento pensar que preparamos a
conversao.
O duque riu e esperou que o baile terminasse. Ento fez
um pequeno gesto para Janne, que se desculpou com seu
acompanhante e acudiu pressurosa a seu lado, esquecendo o
aborrecimento.
Baronesa, quero lhe apresentar Janne, a instrutora de
minha filha Henrietta.
Voltou-se para a jovem.
Janne, uma muito boa amiga minha, a baronesa
Jordan acrescentou circunspeto Vive na vizinhana.
Janne fez uma reverncia e se disps a responder com
suma elegncia.
Muito prazer, baronesa. Espero que esteja
desfrutando da festa.

146
Impetuosa Anne Wood

Alice se surpreendeu da desenvoltura da jovem, que


parecia adotar o papel de anfitri, sob o olhar admirado de
Simon.
Passeamos uns minutos pelo salo, querida? Eu
gostaria de conhec-la.

O duque as viu partir. Janne parecia assumir com


confiana o trato da alta sociedade, da mesma forma que o
fazia com os criados ou os trabalhadores.
Tinha fiscalizado a preparao das festas, por cima
inclusive da senhora Pikett. Mas o tinha feito com tal
naturalidade e talento, que esta, sem duvidar, ficou a suas
ordens.
Sabia que, entre seus iguais, a elegncia natural de
Janne, seu aspecto e sua conduta poderiam causar
falatrios. Todos sabiam que circulariam comentrios
prejudiciais sobre ela.
Alguns destes convidados se mostraram altivos em sua
presena. Mas ela tinha sabido aliviar o ambiente e os
problemas afastando-se deles.
Ele agradecia, porque no queria escndalos. Tampouco
ia estragar a festa pelas fofocas de pessoas que no mereciam
seu respeito.
Entretanto, o que o preocupava eram as palavras de
Alice em relao s joias de Janne. O enigma crescia. A

147
Impetuosa Anne Wood

baronesa estava capacitada para avali-las. Seu prprio


marido a tinha sortido de uma imensa coleo de joias.
Mas, se era certo que tinham valor, de onde as tinha
tirado a moa? Eram o presente de um homem ou um legado
familiar?
O passado da jovem parecia cada vez mais misterioso.
Sua educao, seu porte, suas habilidades e agora tambm
suas posses. Devia averiguar de onde procedia antes de que a
incerteza, o desejo e, por que no diz-lo, os cimes,
convertessem-no em um homem acabado.

Lady Alice e Janne passeavam pelo enfeitado salo,


rodeando aos bailarinos. Janne se perguntava o motivo da
ateno da aristocrata. Logo soube que era uma suposta
coincidncia de interesses.
Magnfico homem o duque, no concorda? dirigiu-se
a baronesa a Janne com olhos risonhos.
um grande patro lhe respondeu, comedida e
muito em seu papel.
Ah, sim, disse-me que a instrutora de sua filha.
Em efeito, senhora, da pequena Henrietta.
E como est? A lembro como uma menina muito sria
para sua pouca idade.
Bom, nos ltimos meses mudou seu carter. Agora se
mostra alegre e muito inteligente. s vezes, me deixa atrs e
no sei como ensin-la mais depressa.

148
Impetuosa Anne Wood

Que boas notcias. O duque estar feliz, sei que a ama


muito.
Sim, acredito que est muito contente. Embora eu
seja apenas a instrutora e no formo parte de sua intimidade.
V, pois eu diria que ele deseja formar parte da sua.
A ironia maliciosa da baronesa se aliviou com um alegre
sorriso. Se eu tivesse oportunidade o deixaria formar parte
da minha, certamente.
Janne a olhava sem saber o que dizer, atnita ante a
franqueza da baronesa. Sabia que era uma boa amiga da
casa, disse-lhe a senhora Pikett, com quem tinha repassado
cada um dos convidados. Agora tinha ficado muda ante suas
insinuaes. A baronesa, ao dar-se conta, foi em sua ajuda.
Me perdoe, querida disse rindo , sei que sou muito
franca, mas vi como a olha.
Mas
Sim, sim, sei que no h nada entre vocs. Ainda
acrescentou.
Senhora... Janne quis ofender-se, mas no
conseguiu.
Oh!, querida, no me prive do divertimento de ver meu
querido amigo nas redes do amor. Sofreu muito e merece algo
melhor do que teve. Embora o proporcione uma jovem como
voc, de uma classe social inferior. Para ele isso no importa.
um homem maravilhoso. Em realidade, invejo-os.
Asseguro que no tratou de esclarecer Janne.

149
Impetuosa Anne Wood

No se esforce. Sei que ainda no. Mas espero que


logo. E lhe deu uns tapinhas na mo, que tinha tomado
entre as suas.
Ao fim, Janne a interrompeu com autoridade.
Equivoca-se, baronesa. E saiu seu gnio e o rancor
que todo o dia tinha alimentado. um homem insofrvel,
ao que estou desejando perder de vista.
No posso acreditar, querida. O sorriso se desenhou
na boca ctica da baronesa.
Acredite. Se pudesse, procuraria outro trabalho.
Bom, me disseram que os vestidos levam voc e suas
companheiras so criaes prprias.
Sim, minha senhora, certo.
Pois ento no vejo problema. Se dedique a costurar.
Aqui, no Castelo?
No, claro que no. Poderia ter uma loja no povoado.
Se o fizesse, eu mesma a procuraria. Seus vestidos tm um
corte perfeito e esto na moda de Londres.
Janne apanhou a ideia com interesse.
Mas necessitaria dinheiro para me estabelecer, um
local. No sei nada de negcios.
Bom, se me fizesse sua primeira cliente eu poderia
avaliz-la. Meu saudoso marido me deixou muito dinheiro e
pouco que fazer. Estaria encantada em ajudar.
Janne a olhava como se fosse uma fada, iludida e de
uma vez incrdula. No podia acreditar em sua sorte. Deixar
o Castelo, apesar da dor que lhe causaria faz-lo, seria o
melhor para todos.

150
Impetuosa Anne Wood

A baronesa decidiu ampliar essa conversao breve.


Querida minha, virei v-la na prxima semana. Se te
parecer bem, falaremos ento. V agora a danar, parece que
a reclamam.
Janne, relutante, partiu com o jovem que requeria a
prxima dana. Ia aturdida pela estranha conversa e iludida
pelos planos recm esboados.
Poderia afastar-se da tentao?

151
Impetuosa Anne Wood

Captulo 23
Uns dias depois, enquanto saa pela porta principal,
Simon topou com um de seus demnios. Um homem de
compleio parecida sua, embora um pouco mais baixo e
um pouco mais macio. Seu cabelo, entretanto, era de um
loiro quase platino, comprido. Enquadrava um belo rosto um
pouco estragado. Teria uns quarenta anos.
Lorde Vincent, o primo janota de Simon, saudou-o com
cordialidade, retrocedendo um passo.
Simon, que alegria em v-lo. Espero que se encontre
bem.
Vincent, o que faz aqui? Sabe que no o quero em
minha casa.
Oh, Simon! Vim em misso de paz seguia sorrindo,
conciliador , a ver-te e a tratar contigo alguns assuntos
importantes sobre as finanas da famlia. Somos primos
carnais. No h nada mais importante que o prprio sangue,
ao menos isso me ensinaram seus pais fez este comentrio
com malcia. E sabe que sigo seus ensinamentos.
No me cabe dvida ironizou o duque.

152
Impetuosa Anne Wood

Outro dia mesmo seguiu Lorde Vincent falava de


voc com minhas queridas irms. Preocupam-se muito que
no tenha tido notcias de sua duquesa.
Estou seguro disso, mas acredito que voc o mais
interessado, como meu herdeiro esclareceu.
Mas, Simon, s nos inquietamos por voc e por sua
desgraada situao.
No vejo no que os afeta que minha esposa me tenha
dado notcias ou no. A no ser... Que se preocupe que
aparea e possamos ter um sucessor para o ttulo. Isso
poderia arruinar seu modo de vida atual.
Vamos, vamos, Simon. No pense mal de mim. O que
me fez vir hoje ver como est e conversar contigo. E obvio,
te convidar para minhas prximas bodas com a filha do baro
de Colchester disse satisfeito.
Simon o olhou um pouco desconcertado. Era lgico que
se casasse, mas nunca tinha acreditado que Vincent se
interessasse em unir-se a uma s mulher. Talvez suas
finanas estivessem nas ltimas. Sabia que dilapidava com
prontido a atribuio que ele mesmo propiciava como
herdeiro. Importunava-o, mas era estabelecido pelo vnculo
ducal.
Quanto a suas bodas... A filha de Colchester era sem
dvida um bom partido, embora no a conhecesse em
pessoa.
V, ento devo te dar os parabns comentou Simon
com frieza. Espero que o matrimnio te faa assentar a

153
Impetuosa Anne Wood

cabea. E que o dote de sua esposa te supra de recursos


abundantes.
Bom, sabe que seus pais me acostumaram a viver
muito bem, inclusive aps sua morte.
Sei perfeitamente. Tanto lhe deixaram, que estiveram
a ponto de arruinar a fazenda e estragar os campos. Os
antigos teares j tinham deixado de funcionar. E as pessoas
estavam desprotegidas. Cederam-lhe tudo exceto o legado do
ducado.
No exagere. Voc no pode se queixar. As coisas lhe
foram bem.
Sim, mas no por eles. Nem por voc e suas irms.
muito rancoroso Lorde Vincent movia a cabea
com resignao. Seus pais no o deserdaram.
Porque no puderam.
Talvez, mas os fatos so os fatos, e sempre gozaste de
boa fortuna. Para no falar de sua querida av. Seus pais s
trataram de que eu tivesse tudo o que me fizesse falta, depois
que seu nascimento me desapropriasse. J sabe que me
queriam como a um filho.
Sei. Agora v embora. Desejo-te um bom enlace com
essa desafortunada jovem.
Sim, obrigado. Mas o assunto , querido Simon, que
necessito recursos para...
No conseguir de mim nenhuma libra. O duque foi
extremamente conciso.
Espera, me deixe terminar. Sou de seu sangue e no
pode deixar que me arraste ante os credores...

154
Impetuosa Anne Wood

Posso e o farei afirmou Simon.


Mas necessito recursos para as bodas! concluiu
Lorde Vincent.
Volta para Londres. Aqui no obter nada. Nem de
mim nem de ningum. No conta com o afeto e as simpatias
de minha gente. Se for necessrio, te expulsarei eu mesmo de
minhas terras.
Vincent pareceu pensar e tomar a deciso de deixar as
coisas como estavam. Sempre se tinha comportado como um
covarde ante Simon. E as brigas no eram seu forte. Sua
estratgia era mais inteligente, pensava.
Bom, como vejo que no est de bom humor, irei, por
agora. Me alojarei, se no se importar, no pavilho de caa,
onde tantos bons momentos desfrutei no passado.
O duque de Margate fechou os punhos e decidiu que
no cairia nas provocaes de sua primo. Melhor seria
desfazer-se dele sem dramalhes. Qualquer escndalo seria
aproveitado por Vincent para fazer-se de vtima. E o duque
no queria mais escndalos em sua casa.
Pode ficar esta noite. Mas amanh te quero a caminho
de Londres.
Vincent fez uma exagerada reverncia e decidiu
despedir-se.
Te cuide, excelncia.
Me cuidarei, embora apenas para frustrar seus
desejos de herdar meu ttulo e minhas propriedades.

155
Impetuosa Anne Wood

Simon ficou olhando frente, contemplando como


Vincent montava em seu cavalo e se afastava. Ento viu
Janne pela extremidade do olho, sentada no suporte lateral
da escada de entrada da casa. Onipresente. Parecia estar
sempre no lugar mais inadequado, ou melhor ainda, em
todos os lugares, exceto em sua cama. Ali passava horas,
mas s em sua mente.
Estava preciosa, como sempre. E como muitas outras
vezes parecia a ponto de soltar fumaa pelas orelhas. Que
tomasse cuidado, pensou o duque. No estava com humor
para escutar uma de suas admoestaes. Vincent no era um
personagem qualquer, a no ser um dos mais indesejveis de
seu passado. Mas Janne no se deu conta de que o momento
no era propcio.
Equivocava-se, pensou Simon, se julgava que o ardor
que lhe produzia permitiria ser um boneco de pano em suas
mos. Ou que podia lhe tratar como uma puritana instrutora.
O que ocorre, Janne? Vai discutir outra vez?
Observou que levava o vestido que ele achava severo.
Era de cor cinza claro, de l, debruado de cetim cinza no
pescoo e nas mangas. Sua nica alegria a davam trs
babados desenhados na bainha da saia. Janne se encontrava
protegida atrs da couraa desse vestido. Simon tinha
observado que quando o punha adotava um ar mais
empertigado e no estava disposto a permiti-lo. Hoje no.
Que frieza, senhor, com seu primo. Esquea seus
rancores ou no poder ser feliz nunca. A famlia o nico
bem que se tem. Digo eu, porque careo dela.

156
Impetuosa Anne Wood

Seu tormentoso carter se arrepiou ante as


condescendentes palavras da pequena ignorante.
O que saber voc de minha vida e de minha famlia,
Janne? disse com certo desprezo, pondo a jovem ainda
mais furiosa pela cena que tinha contemplado, sem querer.
As relaes que mantenho com meu primo so meu assunto e
voc esquece o lugar que ocupa nesta casa. uma
empregada, recordo-lhe isso, acolhida por simples caridade.
O duque no controlava suas furiosas palavras. Mas ela
tampouco.
E voc esquece como se trata carne de sua carne
exclamou zangada e doda. Seus olhos estavam brilhantes de
ira, mesclados com a dor que produziam as injustas palavras
de Simon.
Cala-te, Janne, antes que eu faa algo de que me
arrependa. Voc no tem nem atribuies nem crdito para
julgar meu passado, presente ou futuro. Vai agora mesmo se
ocupar de suas obrigaes, em vez de vagabundear pela casa
sem fazer nada. Se voltar a peg-la ociosa no serei to
condescendente.
Dizendo isto, deu meia volta para a escada e baixou
correndo em direo s cavalarias.
De repente, voltou-se e gritou atnita Janne.
No tem nem ideia de como foi e minha vida. Se
quer se colocar nos assuntos de algum, soluciona primeiro
os teus. E se cuide, talvez seu crebro no s tenha perdido a
memria, mas tambm a prudncia.

157
Impetuosa Anne Wood

Sem dizer uma palavra mais, mas com um olhar que


falava s claras do que pensava dela, desapareceu de sua
vista.

Logo depois de pronunciar as ltimas palavras, o duque


se arrependeu delas. Estava pagando, Janne, pela a ira que
ver Vincent produzia sempre. Mas era uma intrometida,
acreditava-se em posse da verdade absoluta.
No podia esquecer seus olhos magoados. Nem as
lgrimas que lutavam por cair e seu orgulho a obrigava a
reter. Essa deliciosa criatura, to contraditria, o perseguia
noite e dia.
Mas neste caso, ele tinha razo. Janne no sabia nada
da indiferena de seus pais. Da dor de um menino
abandonado nas mos dos criados.
Se no tivesse sido por sua av, no teria conhecido
outra coisa alm da solido. Quando o enviaram a Eton
compreendeu que existiam as relaes familiares. Ali pde
vislumbrar outro mundo. Seus amigos falavam de famlias
unidas, de sadas ao campo e a montar, de abraos e jogos
nos sales das casas.
Por momentos se imaginava formando parte de uma
dessas famlias buliosas e numerosas. Seus prprios pais
tinham formado a sua com os trs rfos do irmo de seu pai.
Foi um fato louvvel em si mesmo. Mas era uma famlia que o
exclua.

158
Impetuosa Anne Wood

Vincent tinha j oito anos, sendo criado como herdeiro


do ducado, quando nasceu Simon. Por ento, suas irms
gozavam da vida em sociedade e procuravam marido,
respaldadas pelo dote generoso que lhes outorgou o velho
duque. Simon chegou para desbaratar a idlica famlia que
tinham formado. Todos to parecidos em carter e gostos.
Ele os fez voltar para a rotina. A criao de um menino
reclamava pacincia e obrigaes. Mas seus pais e seus filhos
adotivos davam muita importncia vida social para permitir
que Simon atrapalhasse sua cmoda existncia. Assim, que,
sem mais, esqueceram-no.
S lady Amelia contribuiu com um pouco de calor para
seu corao de menino.

159
Impetuosa Anne Wood

Captulo 24
Durante todo o dia, enquanto cumpria suas ocupaes,
Simon no deixava de repetir as duras palavras que tinha
dirigido a Janne. Inclusive temeu que, por orgulho, a jovem
tivesse decidido partir de sua casa. Tanto assim que voltou
muito cedo para refugiar-se em seu escritrio e controlar as
coisas. Janne estava com as meninas, havia dito a senhora
Pikett. Bom, ento j arrumariam suas diferenas. Embora,
possivelmente, fosse melhor que no o fizessem, que
guardassem as distncias lgicas entre um senhor e sua
criada. Possivelmente assim se aplacasse o ardor que s sua
presena lhe produzia.
De noite, depois do jantar, o duque se refugiou de novo
em seu escritrio. Pela porta entreaberta viu passar a figura
de Janne, vestida com seu traje severo, vrias vezes. Pensou
se talvez no se atrevia a entrar para v-lo. Seria possvel que
ainda tivesse algo mais que lhe dizer? Sempre o estava
advertindo, discutindo. Mas ele esperava, com antecipao,
aqueles intercmbios usuais nos quais reprovava, sobretudo,
sua campanha de seduo. Sentia-se vivo com ela, com essa

160
Impetuosa Anne Wood

variedade de palavras nas quais se mostravam como um


homem e uma mulher, que se atraam apesar de si mesmos.
Se por acaso fosse pouco, fazia um grande bem a sua
filha, que no podia apenas agradecer. E devia reconhecer
que muitas vezes tinha razo. Desde sua chegada, a
atmosfera de sua casa tinha se modificado. Sem saber o por
que, os criados, agricultores, trabalhadores, vizinhos, etc.,
chamavam-na senhorita Janne, apesar de sua desconhecida
origem. Mas sua figura tinha o porte de uma rainha, a cabea
alta, o glorioso cabelo, sua esbelteza. Tudo nela falava de boa
criao, de educao, de generosidade. Ela e sua filha eram
encantadoras para os habitantes da casa. E um remdio para
sua pequena Henrietta, que desfrutava brincando, rindo,
chorando, expressando a todo momento sua vitalidade como
qualquer menina de sua idade.
No podendo resistir, chamou-a a ltima vez que passou
diante da porta.
Janne apareceu, uma vez que dava uns pequenos golpes
na porta.
Com sua licena.
O que faz passeando pelo corredor, Janne?
Bom, estava recolhendo alguns brinquedos das
meninas e Enfim Esperava poder v-lo para me desculpar
por esta manh. Meti-me em sua vida sem nenhum direito.
Talvez, como disseram, a imprudncia seja uma falha de meu
carter. Ou talvez meu crebro prejudicado me impea de me
comportar como devo, como sua criada. Sou agradecida, no
o duvide, por sua bondade.

161
Impetuosa Anne Wood

Janne falava com a cabea baixa. Simon, em realidade,


duvidava da honradez de suas palavras. No conhecia essa
Janne arrependida e submissa que parecia lhe ter...
Respeito? Sabia que estava fingindo uma falsa humildade.
Talvez estivesse contrita, mas essa no era uma maneira de
expressar-se, prpria dela.
Venha c, Janne pediu para investigar essa nova
faceta de sua personalidade em que no acreditava.
Janne o fez.
Sente-se aqui, a meu lado. Me deixe te contar algo
dessa vida que no conhece. Em realidade, quase ningum a
conhece de verdade, apesar de que todo mundo ouse falar
sobre ela.
Janne no se atreveu a negar-se. Escolheu para sentar
uma poltrona um pouco afastada do assento do duque.
Ambos estavam frente lareira que iluminava os traos
misteriosos e escuros dele. O fazia parecer talvez fosse
um homem atormentado.
No sabe quase nada de mim. De uma histria que
tento enterrar, mas que sempre volta para me inquietar.
Estou metido em uma situao da qual no sei se posso sair.
E no se trata s dos ltimos anos, mas sim de toda minha
vida.
O duque de Margate se reclinou sobre o sof, disposto a
seguir falando, com uma hipnotizada Janne, que apesar de
tudo no pde ficar quieta.

162
Impetuosa Anne Wood

Mas, senhor, se tem mais do que qualquer um


pudesse desejar, sua filha, sua fazenda, gente que lhe quer,
riqueza
Sim, tem razo, mas vou dizer quais foram meus
sonhos sempre. Nunca quis ser duque. Agradeo-o, porque os
atributos de meu status me permitiram fazer coisas que de
outra maneira no poderia fazer. Mas h muita gente que
depende de mim. Sou responsvel por eles e estou obrigado a
proteg-los. No importa se me sinto mal, vazio, como se s a
metade de meu corao estivesse viva. Ou que essa sensao
de vazio me adoea, corroa-me por dentro.
Parou um momento, procurando as palavras para seguir
expressando seus sentimentos. Janne se sentava cada vez
mais na beirada de seu assento, desejando consol-lo de
alguma forma.
Queria ser um simples marinheiro. Um homem
simples que ao voltar para casa encontrasse seus filhos
brincando no jardim. Com seus ces alvoroados e uma
mulher bonita esperando para o abraar e beijar a sua volta.
E de noite dormir abraado a ela, contar seu dia e am-la. Os
filhos dormindo, a tarefa cumprida e uma mulher nos braos.
No pedia muito, no cr?
No, senhor.
E, entretanto, olhe o que obtive de meu matrimnio.
Tm sua filha.
Graas a Deus, e a ti, por me hav-la devolvido. Mas
Sara me roubou tudo. A esperana no futuro, a f na
bondade das mulheres de minha classe e a possibilidade de

163
Impetuosa Anne Wood

ter um verdadeiro lar, ruidoso e feliz. s vezes, quando te vejo


e sabendo que nem voc pode ser minha, nem eu posso ser
teu, sinto o desejo do que poderia ter contigo. Uma mulher
clida, cabea dura, mandona e generosa. Uma mulher que
fosse minha, capaz de dar sua vida por mim ou por meus
filhos, como o faria eu mesmo.
Meu senhor, to desgraado. A Janne pesava a
amargura de Simon.
No, Janne. Como disseram, tenho tudo o que
necessito, no posso me queixar. Mas, s vezes, sinto raiva
pelo destino. Tenho tudo, menos o que mais quis.
Ao dizer aquilo, os olhos do duque se perderam nos de
Janne, que apenas respirava.
Esta se levantou com cem anos mais sobre suas costas,
para partir, mas no pde sair assim. No podia deix-lo com
essa tristeza que alagava sua alma e se refletia em seus olhos
azuis, escuros e tormentosos.
Ele a viu aproximar-se sem mover-se. Quando esteve
junto a ele, Janne se inclinou sobre seu rosto e aproximou
sua boca.
Simon via os lbios da jovem tremerem enquanto
entreabria os seus. Gozo para seu corao dolorido, gua
para sua sede, a boca dela pousou sobre a sua. Tenra, dando
sem pedir, deixando-o sentir sua respirao rpida.
Ele se deixou querer sem mover-se, at que no pde
mais. Ento a arrebatou contra seu peito e a fez cair sobre
ele, e ambos ficaram reclinados no sof.

164
Impetuosa Anne Wood

Janne seguiu beijando-o, notando agora todo seu corpo,


seu peito firme sob seus seios, seu sexo endurecido
pressionando seu ventre, suas pernas que se abriram para
rodear as dela...
As mos de Janne acariciavam o pescoo, que a camisa
aberta deixava livre, e baixavam tratando de percorrer mais
sua pele. Seu tato era compassivo, curador. A paixo ainda
no tinha crescido dentro dela. Mas o corpo de Simon era um
vulco. Tinha aceitado o consolo, mas agora queria mais.
A boca dele se abriu sob a dela por completo e sorveu a
lngua e os lbios de Janne, sua doce saliva e seus gemidos.
Com as mos percorria suas costas e apertava o traseiro
contra seu membro enquanto levantava para ela seus
quadris.
Janne se assustou ante a paixo dele. Sentia que ia
perder o controle e o olhou com olhos marejados, pondo nas
mos dele seu destino.
Simon no foi capaz de tra-la e com um s movimento
fez que ambos se levantassem do sof.
Volte para seu quarto, Janne, antes que faa algo do
qual ambos nos arrependeramos amanh. Volte agora
mesmo. Por favor.
Janne se soltou dele e voltando-se, saiu da sala com a
sensao de que parte de seu corao ficou com Simon.

165
Impetuosa Anne Wood

Captulo 25
Para desgraa do duque, a jovem Janne tambm tinha
efeito sobre outros homens da comarca. Seu senhor no era o
nico interessado nela. Seu bonito rosto, sua doura e esses
seios de pecado provocavam as visitas e o cortejo de
numerosos jovens.
Harry e Mathew Salman, por exemplo, estavam
entusiasmados com ela.
Estes dois irmos eram filhos do antigo administrador
do velho duque. Seu pai foi um homem honesto que serviu
com verdadeiro af ao antigo senhor, convertendo seu
trabalho em uma religio. Dedicou-lhe todo seu tempo. Seus
filhos sofreram o esquecimento, embora sua esposa os criou
da melhor maneira. Ambos tinham recebido uma slida
educao, por conta do duque. morte de seu pai, quando
Simon j tinha assumido o ducado, Harry foi nomeado o novo
administrador. Seu irmo Mathew trabalhava como seu
ajudante.
Um pouco mais novos que o duque de Margate, sentiu
por ambos uma simpatia nascida, possivelmente, de sua falsa
orfandade. No obstante, eles tinham sua me e um ao outro.

166
Impetuosa Anne Wood

Eram fiis e trabalhadores e tinham herdado o carter


socivel de sua progenitora.
Mas a chegada de Janne os tinha transtornado.
Embora sabiam que uma moa com uma menina
pequena no era a melhor opo para casar-se, no podiam
evitar desej-la. Poticos, sublinhavam seu frescor, sua luz,
sua delicadeza. E ambos sofriam atordoamento e rubor
quando estavam em sua presena.
Alheios indiferena amorosa de Janne, ambos
disputavam seu corao.

Nessa manh Harry tinha conseguido escapar da


marcao de seu irmo. Recolheu umas flores e quando
chegou casa, em lugar de dirigir-se, como deveria, ao
escritrio do duque, procurou Janne na sala de costura.
Estava sentada em seu assento da Janela com as
meninas brincando a seus ps. O sol iluminava seu cabelo
por trs. Como um halo divino, pensou o romnico Harry,
que pigarreou com as flores contra seu peito.
Quando ela levantou o olhar se encontrou com seu rosto
sardento na porta.
A incomodo, senhorita Janne?
Claro que no Harry, entra. J estava terminando de
costurar, so quase doze e as meninas tm que comer.
Janne aproveitou para procurar uma desculpa que acabasse
rpido com a visita.

167
Impetuosa Anne Wood

No a reterei, senhorita Janne. que vi estas flores


silvestres no campo, ao vir, e me recordaram voc. Espero
que as aceite.
Obrigado, Harry. Colocarei na gua. Adornaro esta
sala.
Janne no sabia muito bem como tratar aos irmos
Salman. No desejava mago-los, mas acima de tudo, no
queria que sua relao de irmos sofresse por uma tolice,
como seu suposto amor. Ela se sentia muito mais
amadurecida que eles. s vezes parecia v-los como se fossem
seus filhos. Mas no eram, e Janne sabia que seu futuro
seria muito mais seguro com um homem como eles. Decente
e despretensioso, capaz de perdoar seu deslize e aceitar sua
querida filha. Ento, a raiva a assaltava. Por que todo mundo
imaginava o pior e a supunham me solteira?
Aceitou as decrpitas flores de Harry, justo no momento
em que Simon passava diante da porta da sala.
Deteve-se por um momento e olhou para Janne com
reprovao, fazendo que a singela cena parecesse algo sujo.
Depois, seguiu seu caminho.
Janne sentiu que o sol acabava de ocultar-se.

168
Impetuosa Anne Wood

Captulo 26
De surpresa sua excelncia se viu, poucos dias depois,
com um novo problema domstico. O motivo, como no,
Janne.
As celebraes da natividade tinham estreitado os laos
entre os habitantes do ducado e isso provocava uma
atividade social pouco habitual.
O prprio duque tinha observado como, porta traseira
de sua casa, acudiam numerosos jovens. Vinham de visita,
com suas melhores roupas. Muitos levavam flores. A cozinha
do Castelo estava, algumas tardes, abarrotada.
Isto ser coisa de Janne, pensava, e se sentia submerso
em sua lembrana quente e irritante, doce e amarga. At que
seu corpo lhe pedia calma e paz e seu membro recordava o
que no tinha. Isso o fazia sentir-se como um homem cada
vez menos til para os assuntos cotidianos.
Excelncia, perdoe. Jhonson apareceu pela porta
entreaberta de seu escritrio. Queria comentar que
estamos tendo um pequeno problema nestes dias.
Sim, o que acontece, Jhonson? Sua voz destilava
cansao.

169
Impetuosa Anne Wood

Ver, meu senhor, estes ltimos dias Com ocasio


destes dias de festa Bom, excelncia, o caso que
Vamos, Jhonson, fale de uma vez.
O duque de Margate no estava para rodeios esse dia,
depois de comprovar que Janne apenas se dignava olh-lo. A
hipcrita pretendia no ter culpa alguma dos pequenos
episdios amorosos que ele procurava. Mas lhe correspondia.
Desejava-o tambm, embora nunca admitiria. Teimosa e
irreverente, ainda por cima chamava a ateno dele, seu
senhor.
Ver, excelncia, o que ocorre que
Fale, Jhonson, ou saia de uma vez. Qual o
problema?
Em realidade no um problema, excelncia, apenas
um simples Inconveniente.
Qual ? Fale, pelo amor de Deus. Jhonson titubeava
enquanto o duque de Margate o olhava expectante, esperando
suas palavras.
O caso , excelncia
Sim?
Que estes ltimos dias
Vamos, siga. Simon o animava a seguir sem obt-lo,
conforme parecia.
Vieram vrios jovens do povoado
E?
A me pedir permisso
Termine, Jhonson bramou o duque, j sem
nenhuma pacincia.

170
Impetuosa Anne Wood

Para Convidar a sair senhorita Janne terminou


com voz fraca Jhonson.
O que?
Parece que suas intenes so honestas, excelncia.
Intenes honestas? Repetiu Simon a modo de
pergunta.
Sim, excelncia, so moos de
E voc, o que lhes disse? Cortou o duque indignado.
Disse-lhes que consultaria sua excelncia, senhor.
Bem feito, Jhonson assentiu. E dando o assunto por
resolvido se disps a partir, enquanto movia a cabea de um
lado a outro.
O que digo, excelncia, se retornarem?
O duque se deu a volta e em um arranque de fria
irracional, explodiu frente a seu mordomo.
Por todos os demnios, Jhonson, simplesmente diga
que no! Espetou-lhe.
E saiu a grandes pernadas montado em seu cavalo,
irado de cimes.

Malditos, pensava enquanto caminhava para as


cavalarias. Malditos todos. Como se acreditavam bastante
bons para Janne? No viam que ela era uma Dama?
No consentiria que se entregasse a um homem que no
a merecesse. E ningum a merecia. Nem sequer ele.

171
Impetuosa Anne Wood

Mas ao menos, estava disposto a melhorar. Faria


qualquer coisa por ela, para t-la em seu leito e tambm em
sua vida.
Daria a vida inteira se deixasse...
Malditos todos esses homens que se acreditavam com
direito a pretend-la. Ningum tinha esse direito, ningum,
exceto ele.
E teria que fazer que ela entendesse de uma vez. No
consentiria mais negativas. Esse empenho em negar o que
ambos queriam era insano. No, no esperaria mais. Tinha
que ser dele. O tempo dos escarcus tinha terminado.

Janne se encontrava ajoelhada diante do altar, na


capela. Era um lugar de paz onde se sentia como se tivesse
uma vida completa. Ali seus demnios pareciam ficar na
porta.
De repente, esta se abriu e ele entrou, no um demnio,
mas a sua perdio em forma de homem. O duque,
imponente como sempre, vinha do campo. Seu cabelo revolto,
a roupa um pouco amarrotada e seu aroma de sempre, vento,
erva e cavalo. Janne se levantou assim que ele entrou. E o
enfrentou orgulhosa, elevando para ele, seus olhos claros.
Entretanto ele acabou com toda sua altivez abraando-a
contra seu peito, apesar de estar na capela.
Necessito-te, Janne, em minha vida e em minha
cama, cada noite sussurrou.

172
Impetuosa Anne Wood

No...
Por que no cede? Est me matando, Janne. No
posso seguir sem ti. Consente de uma vez, aceita o que h
entre ns. Isso mais importante que todo o resto.
que no me entende? Disse-lhe triste, com a
cabea afundada no peito.
No, no te entendo lhe respondeu agarrando-a nos
antebraos. Te quero e voc a mim. Nada mais deve te
importar.
Que no deve me importar nada mais? Se eu cedesse
aos desejos de meu corpo... Fazendo uma pequena pausa
levantou para ele seus olhos lquidos e de meu corao,
deixaria de ser eu mesma, a Janne que acolhestes como se
fosse uma mais. Como olharia Jhonson? E senhora Pikett
ou senhora Rose? No seria capaz de olh-los de frente, de
levar a cabea erguida ante eles. Passaria de ser a
desconhecida e querida Janne amante do duque. Uma
qualquer que vende seu corpo, Deus sabe em troca do que.
Isso no certo. Entre ns no haveria vergonha, nem
escurido.
Gritaria aos quatro ventos que sou sua amante? Diria
a seus amigos e vizinhos? Diria senhora Pikett: A partir de
hoje a senhorita Janne se alojar no dormitrio da duquesa,
em vez de nas dependncias dos serviais. Agora ser minha
amante e devero trat-la como tal. Lhe darei de presente um
novo vesturio confeccionado pela melhor costureira de
Londres, ou melhor ainda, de Paris. Tudo pouco para
minha querida.

173
Impetuosa Anne Wood

Est levando as coisas ao extremo. Nada seria assim,


no haveria desonra. Seria a glria.
O duque de Margate falava furioso, preso a ela, tentando
convenc-la com seus olhos nublados. A pacincia tinha
chegado a seu fim. Queria-a j, a qualquer preo.
Seria a glria respondeu Janne sem medo , a
felicidade absoluta, a paixo, o amor intenso Por uns dias.
Contarei o que aconteceria depois. Sente-se e me escute.
No escutarei mais tolices.
Essas palavras enfureceram Janne, que se soltou de
seus braos e o empurrou at o primeiro banco da capela,
onde ele caiu.
Escutar e me dar a razo. Por favor suavizou.
O duque apertou os lbios e cruzou os braos. Suas
largas pernas se cruzaram e sua atitude demonstrou seu
tdio.
Me diga, se for a nica maneira de seguir esta
conversao.
Ela comeou a caminhar sobre a fria pedra e
empreendeu seu monlogo, tantas vezes repetido em sua
cabea.
Como diz, durante um tempo, estar contigo dessa
maneira, seria o paraso. Poderia, inclusive, separar de minha
mente o pecado, graas a minha sorte. Mas isso no evitaria
que me sentisse envergonhada, saber que o que estou
fazendo machucaria a minha famlia se a tivesse. Machucaria
minha filha. Seriam uns dias de felicidade absoluta que

174
Impetuosa Anne Wood

morreriam pouco a pouco, quando voc fosse se saciando de


mim.
No tentou dizer Simon, mas ela pondo uma mo
estendida frente a ele, o fez calar.
Quando voc se acalmasse e comeassem as veladas
recriminaes dos serviais. O desprezo das pessoas do
povoado e de seus trabalhadores, o descrdito entre seus
vizinhos Ento... Propor que me alojasse em uma das casas
que tem na vizinhana. Eu me mudaria com minha filha e
voc me visitaria, teria de tudo, dinheiro, serviais... Mas
quando me despedisse de sua filha seria a ltima vez que a
veria. Nunca deixaria que visitasse sua rameira. Minha filha e
eu ficaramos proscritas para sempre. Possivelmente algum
cavalheiro de mdio porte nos visitaria para me propor novos
interesses.
Ante estas palavras, ele se levantou preparado para
faz-la calar.
No, no me interrompa. Sabe que verdade. Ao fim
de um tempo seria um estorvo para ti e proporia me levar
para Londres. Compraria uma casa, atribuiria uma pequena
renda, presentes, serviais e uma visita ao ms, talvez cada
dois meses. At que te despedisse para sempre com um
custoso presente e sem olhar atrs. Minha filha cresceria na
desdita e eu no poderia levantar a cabea por muito amor
que ainda te pudesse ter. Embora suponha, que para ento,
j no te amaria, porque desprezaria ao homem que me teria
convertido em uma cortes a mais. Uma qualquer para
outros cavalheiros, no momento em que voc me deixasse.

175
Impetuosa Anne Wood

Simon guardou silncio olhando-a com fixidez. Ele sabia


que tudo seria assim. Janne, como sempre, tinha razo. Mas
para ele tudo era muito mais singelo. No podia estar sem
ela.
Levantou-se abruptamente do banco e saiu da capela.
Janne se ajoelhou ante seu Deus e chorou como se sua
vida se fosse com ele. Manteve-se firme e fria ante ele, mas
agora se derrubava, chorando, por sua histria impossvel.
Por que as coisas no eram de outra maneira? Por que o
destino no tinha sido mais benigno com eles?
Culpava o duque com ira, porque sabia que, se fosse
solteiro ou vivo, no quereria desafiar sociedade de seu
tempo para casar-se com ela. E se culpava porque desejava
seu amor, uma vida juntos. Desejava que ele atravessasse as
barreiras legais e sociais e a desposasse. Embora no
pudesse. Embora no devesse. Embora a justia se opusesse.
Embora ela mesma se negasse a isso. Mas queria que lhe
demonstrasse que era capaz de jogar tudo numa s cartada,
porque para ela no havia solues intermedirias. Ou teria
tudo, ou no teria nada.
Estava desesperada.
Me ajude, meu Deus, nos ajude sussurrou.

176
Impetuosa Anne Wood

Captulo 27
A baronesa Jordan veio uns dias depois visitar Janne. A
conversa comeou com uma demanda direta desta ltima,
depois de servir o ch.
Baronesa, por favor, me fale da duquesa, preciso
saber e ningum nesta casa quer me falar dela.
Apesar de que o objetivo da reunio era falar do futuro
negcio de costura, Janne se atreveu a perguntar, a esta
mulher prxima, sobre a vida privada de seu patro.
A duquesa era uma mulher bela comeou
recordando a baronesa e com classe. No passava
despercebida em nenhum lugar. E tambm era egocntrica,
egosta e caprichosa. Afogava-se no campo. Tinha saudades
de Londres e das suas amizades. Os comrcios caros, os
teatros, a pera... Em realidade, tinha saudades de tudo. Seu
marido no parecia passar por nenhuma dessas
necessidades. Mas ele se empenhou para que seu matrimnio
funcionasse. No podia renunciar ao sonho de encher a casa
de vozes infantis. Ao fim de um ano tiveram Henrietta. Mas
Sara tinha aprendido a odiar sua filha antes de nascer. Seu
estado fsico, sua beleza apagada pela gravidez, o forado

177
Impetuosa Anne Wood

isolamento, prepararam-na para abandonar menina a sua


sorte logo ao nascer. Durante os dois anos que esteve no
Castelo, depois da chegada de sua pequena, no deve ter
visto mais de dez ou quinze vezes, sempre por ocasio de
festejos importantes.
A baronesa sorveu seu ch e continuou devagar,
sopesando suas palavras.
Quando se recuperou do parto, o duque e ela no
tinham mais possibilidade de fazer vida em comum. Ele
adorava a sua filha e se acostumou a dedicar a ela todo seu
afeto, assim deixou Sara fazer sua vida. Mas tudo foi a pior.
Ele no a deixou voltar para Londres e, de algum jeito, a
duquesa conseguiu que Londres viesse a ela. Comeou a
receber a suas antigas amizades, todas pessoas vaidosas,
ociosas... Ocuparam a casa de Simon e esbanjaram sua
comida e sua bebida. Como maior afronta, chegou a convidar
a seu primo Vincent. O tinha conhecido pouco antes das
bodas e a agradava, possivelmente, porque descobriu o
antagonismo entre os primos. Simon aguentou tudo, no sei
se perseguindo ainda um sonho impossvel. At que
descobriu a duquesa com Vincent em seu quarto. Nunca me
contou isso com detalhes, mas deduzi que os pegou em plena
tarefa, j me entende.
Janne a olhava assustada.
Depois disso, o duque expulsou de seu lar todos
aqueles seres indesejveis e viciosos. Tinham convertido sua
casa em um bordel. E ele, ignorante, tinha permitido que sua
filhinha estivesse muito perto desses degenerados. Com o

178
Impetuosa Anne Wood

Vincent teve o especial cuidado de lhe dar uma surra e o


enviar em sua prpria carruagem a casa de sua irm mais
velha em Londres, com uma nota sugerindo que no voltasse
jamais a suas terras. Apesar de tudo, Sara no mostrou
arrependimento, nem dor. S lhe pediu novamente voltar
para Londres. E o duque, uma vez mais, negou. A partir da,
Sara comeou uma terrvel queda sem fim. Saa em
companhia de suas criadas londrinas e se dirigia ao povoado,
s estalagens, aos campos. Bebia e escolhia um homem cada
noite. Logo os rumores comearam a espalhar-se. Simon
tentou faz-la parar, mas foi impossvel. Chegou a seduzir os
prprios criados e os cavalarios de sua casa. E comeou a
encontrar-se de novo com Vincent, no pavilho de caa.
Ento as coisas se acalmaram um pouco. Ele parecia lhe dar
o que necessitava, e o duque, apesar de si mesmo, permitiu.
At que ela saiu um dia e no retornou.
A baronesa olhava os imensos olhos de Janne e suas
lgrimas de dor pelo homem que amava.
No levou suas joias, nem dinheiro. S a roupa que
vestia. Uma mulher como ela no poderia partir assim, nem
sobreviver sem o sustento de um homem. O duque pensava
que estava morta. Mas o que podia ter-lhe ocorrido? Talvez
Vincent
Sacudiu a cabea como tratando de afastar alguns
pensamentos.
No posso dizer nada mais. Mas o sofrimento, a
humilhao e a dor no acabaram com o magnfico homem
que o duque. E agora, a seu lado, vi-o pela primeira vez

179
Impetuosa Anne Wood

depois de muito tempo, com um sorriso nos lbios e com os


olhos brilhantes.
s desejo, mas no me ama. E embora o fizesse, no
livre. Janne sentia um n na garganta, mas pde
pronunciar estas palavras.
O recusaria porque no pode casar-se com voc?
perguntou incrdula a baronesa.
Sim. Me converter em sua amante destroaria os dois.
Primeiro a mim, mas tambm a ele. um homem honrado e
deseja formar uma famlia. E eu no sei quem sou, mas sei
que no me conformarei s com uma parte de sua vida: sua
gente, sua casa, sua filha No poderia ter s a parte que
corresponde a uma amante.
Mas tanto o que perdem! A baronesa no entendia
Janne.
E tanto o que ganharia se alguma vez os dois
fssemos livres, que esperarei. Esperarei at o infinito, at a
morte se for preciso.
Bem, pois vamos planejar onde esperaro esse
momento. Se deseja formar sua loja devemos comear a
trabalhar. Poderamos inaugur-la no princpio do ano.
Isso seria maravilhoso, mas fica muito pouco tempo.
Confie em mim e em meus recursos. O primeiro
procurar um local. Nos ponhamos a caminho, preciso
vestidos para a Temporada. A baronesa, risonha, disps-se
a sair. Se estiver segura...
Estou desejando comear. A sinceridade de Janne
foi pattica na verdade.

180
Impetuosa Anne Wood

Captulo 28
Simon se inteirou dos planos de Janne pela boca da
baronesa. O tinha pedido a prpria jovem, temerosa do
enfrentamento com ele. Duvidava ainda, mas sabia que era o
melhor para todos. Ele o entenderia e a deixaria partir.
No se ia ao fim do mundo. Estaria perto. Assim, ela
tambm poderia visitar a Henrietta. E cuidar de Marie no
seria problema, pois Moira queria transladar-se com ela ao
povoado. No sabia o que diriam a senhora Rose e a senhora
Pikett. Ao fim poderia supor um grande prejuzo para a moa
trocar um trabalho seguro no Castelo pela incerteza de um
novo negcio.
Mas contar ao duque no foi fcil, nem para a baronesa.
Assim que o disse, ele foi s nuvens.
No, no e no. De maneira nenhuma. Sua voz fez
retumbar a habitao.
Mas, Simon, escuta
No, no escutarei ideias absurdas. No e no.
Simon, por favor A baronesa no atinava como
interromper o duque.

181
Impetuosa Anne Wood

No, no h nada que falar. No negociarei. E fazia


o gesto de cortar o assunto com suas mos.
J alugamos um local lhe disse.
Eu o anularei.
Janne quer ir-se daqui, afastar-se do perigo que voc
lhe impe.
Sou o menor dos perigos que a espreitam. O duque
baixou a voz. No a deixarei ir.
Ter que faz-lo, raciocine, no pode ret-la. A
baronesa segurou seu brao e o obrigou a olh-la.
De repente a baronesa olhou alm de Simon. Este se
voltou e ali, no limiar da porta, encontrava-se uma Janne
angustiada. Os olhos brilhavam midos enquanto retorcia as
mos. O duque leu nela desespero.
A baronesa se deu conta de que o ambiente se
modificara. A sala estava presenciando um drama entre duas
pessoas que se amavam, mas no podiam estar juntas.
A tristeza de Janne fez cortar o corao de Simon.
Janne, por favor, no v tentou agarrar suas mos,
mas a jovem as afastou.
No h futuro aqui para mim, excelncia. Me deixe
partir suplicou.
No entende que no posso? O que farei sem ti?
Agora no me tem, excelncia, no sou sua. S
trabalho em sua casa.
Sabe que isso no certo sussurrou o duque.
A baronesa olhava ambos enquanto escutava seu
dilogo dramtico. Ela, to digna mas to vulnervel, e ele,

182
Impetuosa Anne Wood

to formoso e masculino em seu amor cru. Sabia h tempos


que Janne tinha ganhado a partida. O duque no podia lhe
negar nada, nem sequer a permisso para o deixar.
Janne abandonou a sala e Simon golpeou com o punho
o marco da porta pela qual ela tinha desaparecido.
Depois se voltou para a baronesa e a olhou. O que ela
viu em seus olhos a deixou aturdida. Desolao, tanta como
s um homem pode expressar quando ama uma mulher que
no pode ter.
Simon cederia, a seu pesar. Sabia que era uma boa
ideia, no importa a dor que lhe causasse. Mas em seus olhos
comeava a crescer a determinao. Consentiria, de acordo,
mas imporia suas condies. E seria melhor para todos
aceit-las por muito duras e desconsideradas que fossem. Ou
se desataria a fera que levava dentro de si.

Maldita Janne. A paz que tinha conseguido alcanar


durante estes ltimos trs anos, depois do desaparecimento
de sua esposa, desvaneceu-se. Agora era um homem
abandonado por uma mulher. Incapaz de dominar seu desejo
e seu cime. E no podia despos-la nem faz-la sua amante.
Ela se negava e embora compreendesse a verdade e a
honradez de seu raciocnio, pelas noites s sentia um
irracional abandono.
Tinha medo da profundidade de seus sentimentos. No
queria confiar em uma mulher. Menos ainda em uma to

183
Impetuosa Anne Wood

formosa e sobre a qual no sabia nada. Quem era antes? De


onde vinha? Como tinha sido sua vida? Era sua filha a
amostra de sua desonra? Em que pese suas dvidas, ele no
podia evitar fantasiar com a inocncia que lia em seus olhos e
bebia de sua boca.
Mas e se fosse como Sara e s queria engan-lo? Ela
tinha arrojado o anzol e ele tinha sido fisgado. Agora,
necessitava sua presena para respirar. Se ela no estava
perto, ele no era feliz. E se o estava, tampouco, pois seu
desejo por ela o carcomia por dentro.
E agora tinha decidido deix-lo. A luz que brilhava em
seus sonhadores olhos iluminaria outras lugares, outros
homens possivelmente. Estava decidida a afastar-se dele,
inclusive apesar de deixar Henrietta. Com toda probabilidade,
sofria tanto como ele pela proximidade e a impossibilidade de
entregar-se.
Maldita Janne e maldita Alice, por colocar ideias em sua
cabea. Agora teria que suportar que se fosse de sua casa.
Mas no poderia sair de sua vida. Estava equivocada se
pensava que um pequeno inconveniente o separaria dela.
Buscaria um local decente, emprestaria o dinheiro para
instalar-se e contrataria ao menos um lacaio para sua
segurana. Certamente, Moira iria com ela. E ao anoitecer,
voltariam para o Castelo.
Em nenhum caso sairia do crculo de segurana que ele
traaria ao seu redor. E a pequena Marie no sairia de casa,
assim ela voltaria para ele cada noite, mesmo com relutncia.

184
Impetuosa Anne Wood

Janne teve que aceitar, apesar de suas objees, os


desejos de Simon. Ela mesma se sentiu aliviada quando
exigiu que no privasse Marie daquela casa e da companhia
de Henrietta.
obvio, as levaria alguns dias a sua nova loja.
Tampouco era capaz de imagin-los, dias inteiros, sem elas e,
assim, alm disso, aliviaria o trabalho senhora Pikett e da
jovem Molly, que se ocuparia por enquanto das meninas.
E pelas noites, embora tivesse desejado que as coisas
fossem de outra maneira, pelo bem dos dois, voltaria para a
guarida do lobo. Saber que estava perto era suficiente para
alter-la, mas tambm para que seu corao se esquentasse e
sentisse correr o sangue pelas veias.
Em seu papel de provedor, o duque de Margate tinha
anulado o local que a baronesa e ela tinham alugado, e
procurado outro muito melhor, certamente, na rua principal.
Era mais seguro para ela e para as meninas se a visitavam. E
sua clientela seria de melhor nvel que na outra loja.
Depois contratou uma equipe para adequar o
estabelecimento como uma casa de costura. Mandou colocar
estantes, mostradores e ps uma preciosa cristaleira. Na
parte de trs do local montaram uma oficina de costura capaz
de agradar ao melhor alfaiate de Londres. E separaram uma
acolhedora sala onde se instalou uma pequena cozinha e um

185
Impetuosa Anne Wood

grande sof no que pudesse descansar nos momentos em que


a loja fechasse ao meio-dia.
Janne viu como faziam tudo, sentindo-se como uma
simples cronista dos fatos. Em todo momento dava a
impresso de que o duque contava com ela, mas no era
assim. Ele fazia e desfazia e quando acabava mostrava
orgulhoso o resultado.
Cobria todos os gastos, de modo que pouco podia
protestar Janne.
Nesses dias, suas nicas discusses se desatavam por
este motivo. Exigia conhecer o desembolso total das obras, o
preo do aluguel, e mais tarde quais materiais ele mesmo
enviou dos teares e que incluam padres e revistas francesas
de moda.
Ele negava a informao, atrasando-a.
J te informarei no devido tempo dizia.
Mas ela sabia que no o faria. E tambm era consciente
de que nunca poderia pagar o dispndio que estava
efetuando. Consolava-se pensando que trabalharia no local e
lhe daria os benefcios, ficando para ela e Moira um pequeno
salrio. Ao menos, de momento.

Uma vez terminadas as obras, em 3 de Janeiro de 1821


teve lugar a inaugurao do local.
Tinham passado o Natal no Castelo centrados nas
meninas e trabalhando nos ltimos retoques da loja. Todos

186
Impetuosa Anne Wood

colaboraram na confeco dos ltimos vestidos que iriam se


expor e dos que levariam as Damas da casa. Decoraram a
cristaleira e as prateleiras e cabides que continham os
complementos que Janne e Moira tinham pedido de Londres:
algumas bolsas, luvas, sapatos e toucados. Cada elemento
que desempacotavam era aplaudido e comentado com
gritaria. E logo colocado em seu lugar com delicadeza.
De novo, Janne tinha conseguido, pensava Simon,
observando um pouco afastado os vivas que seu pessoal e
sua prpria filha davam a esses coquetes enfeites. Tinha
conseguido incitar o entusiasmo de todos em seu projeto.
Naqueles dias todos pareciam correr para que tudo estivesse
preparado para a inaugurao: transportar as peas de
tecido, os vestidos e as utilidades de costura, fazer as
cortinas para os provadores, recrutar, nas guas-furtadas,
mobilirio, cadeiras e pequenas poltronas que se
armazenavam, em bom estado, no sto da casa. Levaram
tambm um grande sof que morria de aborrecimento em
uma das salas desocupadas.
Ante seu olhar, entre divertido e consentidor, seus
criados corriam atrs das educadas e humildes solicitudes de
Janne, sem dar-se conta de que a pequena tirana os dirigia
como um exrcito preciso e eficaz.
O duque no poderia esquecer, com agradecimento, que
Janne, seu marechal de campo, tinha-o feito tudo com
Henrietta na mo.

187
Impetuosa Anne Wood

Na inaugurao da Maison du Couture acudiram todos:


a senhora Pikett e a senhora Rose, Jhonson, Molly, as
meninas, Harry e Mat com sua me e a baronesa com vrias
amizades. Janne se movia entre eles feliz esperando a
chegada do duque. Mantinha a Henrietta junto dela,
enquanto Jhonson sustentava Marie.
Os curiosos entravam para ver a loja e para desfrutar
das iguarias dispostas nos mostradores, enquanto olhavam
os objetos e complementos expostos.
Janne e a baronesa tinham pensado que seria bom
atrair clientela com algum de seus desenhos na cristaleira.
Decidiram-se pelo encantador vestido que usou na festa a
senhora Pikett, a qual o emprestou com agrado, e seu prprio
vestido de veludo granada.
Quanto s assistentes da famlia, todas levavam
criaes prprias, da Maison, como tinham batizado loja,
com a reclamao chique da moda francesa.
Esse mesmo dia receberam vrios pedidos. Entregaram
os preciosos cartes, que Simon tinha encomendado, para as
clientes e atenderam um grande nmero de Damas atradas
pelos desenhos da cristaleira.
Um dos visitantes da loja agradou a todas as Damas
presentes e, em especial, a Moira. Entregou-lhes seu carto,
que Janne guardou com um sorriso. Grande nome para um
jovem to especial, Pinkerton Smith. Teria uns vinte e cinco
anos, e ia bem vestido, embora sem chegar aos ornamentos
de cavalheiro. Era muito, muito bonito. Forte, loiro, com
olhos cinzas e bastante alto.

188
Impetuosa Anne Wood

Durante sua visita se fixou em todos os detalhes e


solicitou, em vrias ocasies, informao sobre tecidos e
preos. Ao fim comprou umas luvas e uma pequena
sombrinha para sua me, conforme comentou. Moira o
atendeu em pessoa completamente fascinada, cheirando seu
aroma limpo e admirando suas cuidadas mos.
Todos desfrutaram desse dia, exceto Janne, para a qual
no chegou a sair o sol. O duque no apareceu na festa, nem
foi felicit-las pelo xito da inaugurao. Nem sequer estava
no Castelo quando voltaram entusiasmadas para casa.

Simon passou todo o dia nos teares, contendo-se para


no ir loja e apagar a alegria genuna de Janne. Pensou que
se comparecesse criaria dvidas e subtrairia do protagonismo
s jovens impulsoras do negcio.
Estava orgulhoso dela, de como se comportava com todo
mundo. Do digna que se mantinha quando algum com
malcia perguntava por sua filha e olhava sua mo sem
aliana. De como tinha calado com pacincia, mordendo
lngua, enquanto ele manipulava todo o assunto de sua loja.
De como compartilhava sua alegria com outros habitantes da
casa. De como abraava Henrietta por qualquer motivo assim
que a via melanclica. De como cuidava de Marie.
Queria que o triunfo fosse dela. Ele se limitou a esperar
desejando estar no meio do bulcio e a alegria, em lugar de na
solido daninha de seu escritrio nos teares.

189
Impetuosa Anne Wood

Captulo 29
Talvez tivesse perdido a inaugurao, mas todos os dias
sua excelncia passava pela loja. No tinha hora fixada e
Janne se perguntava se o fazia para v-la ou para vigi-la.
Pelo geral, no o atendia, pois estava muito ocupada. A
Maison era um xito, embora mais de uma cliente ia conhecer
quo jovem poderia ser a amante do duque de Margate e no
para encomendas de vestidos.
Janne sorria pensando que muitos acreditavam que era
francesa e isso os fazia mais condescendentes. Ao fim, as
moas dessa procedncia eram mais loucas que as recatadas
jovens inglesas.
Por desgraa, o duque no era o nico cavalheiro que as
visitava. E, embora a maioria fosse inofensiva, Janne temia
que as frequentes visitas de seu primo, Lorde Vincent,
provocassem sua ira.
Este cavalheiro, um pouco lnguido mas atraente,
parecia ocioso. Frequentemente passeava pelo povoado sem
um destino conhecido, como no fosse s pousadas e os
estabelecimentos de cavalheiros: as barbearias, que tinham

190
Impetuosa Anne Wood

comeado a ficar em moda, as lojas de venda de tabaco, os


estbulos, etc.
No que Janne visse nada desagradvel no
comportamento displicente de Lorde Vincent. Mas a histria
que a baronesa tinha contado sobre ele e a duquesa a
desagradava tanto que no podia ser amvel com ele.
Entretanto, granjeou a simpatia de Moira, a quem agradavam
os cumprimentos elegantes do cavalheiro.
O duque no tinha encontrado at esse momento com
Lorde Vincent, mas sim com outros cavalheiros. E a ira e o
cime cresciam dentro dele ao ver Janne exposta a cuidados
indevidos e, inclusive, os devidos.
Por isso tinha decidido que, desde essa mesma tarde,
acompanharia s jovens de volta ao Castelo. At agora
enviava um carro cada tarde, pois sempre foram carregadas
de pacotes, inexplicveis para ele, e em muitas ocasies,
levavam s meninas.
Quando ia comunic-lo, sem saber como tomaria a
jovem, viu entrar na loja seu primo Vincent. Sabia que estava
no povoado, embora no se alojava no pavilho de caa.
Tinha passado por ali fazia uns dias e no encontrou
nenhum movimento que indicasse que estava habitado. Mas,
at esse instante, tinha tido a sorte de no encontr-lo. A
intromisso no local de Janne no seria permitida. No
estaria perto de ningum que lhe importasse nem um s
momento.
Com passos firmes atravessou a rua e entrou no
comrcio, adiantando na porta a um jovem que lhe deixou

191
Impetuosa Anne Wood

passar. Dentro, duas Damas escolhiam tecidos, atendidas por


Janne, enquanto Moira recebia, sorridente, a Vincent.
A ira cegou Simon, que se aproximou de seu primo e lhe
espetou:
Saia da loja agora mesmo exigiu. E de meu
territrio.
Vincent, com estudada calma, olhou-o. Estava
preparado, pois o tinha visto vindo. Parecia furioso. Talvez
no fosse um bom momento para provoc-lo.
Querido primo, que alegria v-lo. Elevou a voz para
que todos escutassem seu bom aspecto.
Sai daqui Vincent, e no volte a esta loja. Deixei isso
bem claro. A prxima vez que o vejo perto de minha casa ou
de minha gente te arrastarei at te tirar da comarca. Simon
no levantou a voz, mas suas palavras foram um raivoso
aviso de quem era quem.

Lorde Vincent partiu da loja, humilhado, e com mais


dio do que sentia h alguns minutos, se isso fosse possvel.
Durante seus primeiros oito anos de vida tinha crescido
na crena de que seria o seguinte duque de Margate. E tinha
sido educado como tal, por seus tios, os pais de Simon. Que
idlio tinha sido sua vida, ento, cheia de privilgios e
caprichos.
At que nasceu seu primo.

192
Impetuosa Anne Wood

Vincent perdeu suas perspectivas de futuro entre os


prantos de um beb recm-nascido. O ttulo que significava
tudo para ele. E nunca foi capaz de entender por que o tinha
perdido de repente. Para falar a verdade, todos concordavam
com ele. Certamente suas irms mais velhas, mas tambm o
duque, que o considerava um filho. E a duquesa, que teve
que suportar uma gravidez horrvel e um parto que a deixou
doente por toda vida.
Por sorte, os duques nunca abandonaram os sobrinhos
a sua sorte. Muito pelo contrrio, esqueceram-se de Simon,
no no aspecto material, e sim no afetivo. E com sua morte,
em um desgraado acidente, legaram-lhes quanto puderam, e
deixaram a seu nico filho s a parte da herana ligada ao
ttulo.
Durante os trinta e dois anos transcorridos do
nascimento de Simon, Vincent tinha vivido para o prazer e
para alimentar o ressentimento contra seu primo.
Sua melhor poca foi, com toda probabilidade, a
temporada em que se fez amante de Sara. Era formosa,
hedonista como ele e o superava em vcios. Mas, sobretudo,
era a esposa de seu primo, a duquesa. O dia que Simon os
descobriu foi o mais feliz de sua vida.
Agora poderia esperar muito pouco. Seu tempo se
esgotava. Pela primeira vez, nos ltimos trs anos, faria algo
efetivo para obter seu sonho. Ainda era o herdeiro e isso
tinha bastado para mover-se nos crculos da alta sociedade.
Mas o dinheiro que o velho duque lhe deixou j se esgotara e
sua atribuio como visconde e herdeiro tinha sido

193
Impetuosa Anne Wood

embargada por seus credores. Estava cansado de esperar.


Tinha chegado seu momento.
Ningum sabia o papel que Vincent tinha
desempenhado, nem que desempenharia ainda, na vida de
seu primo e o que seria capaz de fazer para conseguir o que
mais desejava no mundo: seu lugar.

Pinkerton Smith presenciou a cena entre o duque e seu


primo.
Fazia dias que tentava encontrar-se com Vincent Ross,
de que apenas se lembrava de quando vivia no povoado. Mas
no foi difcil que indicassem quem era, inclusive onde se
movia. E esse dia tinha tido sorte. Viu-o cruzar a rua e foi
entrar atrs dele na loja, quando um homem se adiantou na
porta. Era Simon, que se dirigiu diretamente a seu primo.
Embora no pde apresentar-se como queria, a cena
tinha providenciado muita informao. A hostilidade entre o
duque e seu primo, por exemplo, e a covardia deste ltimo.
Pinkerton procurava Lorde Vincent desde que, um
encontro na loja com a baronesa Jordan, lhe deu alguns
indcios sobre sua linhagem.
Ele nunca duvidou de que suas origens tivessem estado
em Margate, mas no tinha pensado que fossem to ilustres.
A conversa com baronesa Jordan no foi muito precisa, mas
ele se encarregou de investigar mais.

194
Impetuosa Anne Wood

No voc da famlia dos Ross? Lady Jordan


coincidiu com o Pinkerton no dia da inaugurao da Maison.
Fixou-se nele porque era muito bonito e porque lhe recordava
vividamente algum. S demorou um momento em evocar o
aspecto de Vincent.
No, senhora. Sou da famlia dos Smith disse com
um encantador sorriso que mostrava que no gozava de
linhagem, nem sentia falta disso.
V, pois eu diria que se parecem muito com Lorde
Vincent Ross.
Quem ? Pinkerton no o conhecia.
O primo e herdeiro do duque de Margate elogiou a
baronesa com tom risonho.
Adula-me, senhora, mas eu no perteno
aristocracia, sou um pobre trabalhador. Seu sorriso
desmentia sua humildade.
Vamos, moo, se trabalha por que quer. Estou
segura que tem que haver Damas aonde vive que gostariam
de retir-lo do mercado.
Obrigado, milady, mas eu aspiro o amor verdadeiro.
No me conformarei com menos.
Agora que tinha visto Lorde Vincent comprovou que, na
verdade, o parecido fsico era aprecivel. Sua altura, seu
cabelo e seus olhos recordavam a si mesmo. Mas necessitava
a confirmao de sua me. Talvez tivesse encontrado o que
sempre procurou.

195
Impetuosa Anne Wood

A vida de Pinkerton podia definir-se como uma contnua


busca de seu lugar no mundo.
Passou seus primeiros anos no campo, em Margate,
criado por uns avs aos que rechaou sempre, como se
sentisse que esses rudes camponeses no deveriam formar
parte de sua vida.
Sua nica alegria era a visita de sua me, coisa que no
acontecia muito frequentemente. Enchia seus dias de luz e de
uma plenitude que no chegava a compreender.
Cresceu assim, entre o que tinha e o que desejava. Entre
seus avs, a realidade rotineira e essa me refinada que ele
reconhecia como sua igual.
De seu pai ningum falava. Durante seus primeiros
anos nem sequer foi consciente de sua ausncia, mas
conforme crescia fazia mais perguntas, perguntas que
transferia para sua me.
Ela se negava a responder, mas falava s vezes com
rancor de um homem bonito, do Castelo e de seus
habitantes. Do velho duque e do jovem, da duquesa cabea-
de-vento. Que diferente era nascer em um lado ou em outro
da linha. Ela no era uma viciosa, a no ser uma mulher que
se viu forada, a uma forma de vida pouco decente: sua
beleza, a falta de recursos e o filho bastardo de um cavalheiro
que nunca a considerou como pessoa. Por um tempo,
Pinkerton procurou nos homens do Castelo uma possvel
figura paterna, mas era to desatinado que logo desistiu.
No tinha pai e no havia nada mais que falar. Havia
mais moos rfos no povoado.

196
Impetuosa Anne Wood

O que compreendia era que aquela vida no lhe


correspondia, sabia por puro instinto. Como sua me,
antigamente, apressava-lhe a necessidade de sair do povoado,
onde se encontrava entre dois mundos. O provia de recursos
e se vestia melhor que outros filhos de camponeses, inclusive
insistiu em lhe dar uma educao, por isso, teve um
preceptor por horas, coisa que o diferenciou dos outros
moos.
As brigas com estes, os insultos e a conscincia de quem
era sua me foram o detonante de sua partida. No que
tivesse capacidade moral para julg-la, nem que o tentasse.
Sabia que em seu mundo teria que sobreviver, como fosse.
Esse era um ensinamento que j tinha aprendido quando
deixou seus avs, com apenas treze anos.
Partiu para Londres em busca de sua me, ou de um
mundo diferente. Necessitava-o para viver, sentia-o dentro de
si com uma fora que o fez agarrar uma pequena mochila e
partir em busca de seu destino.
Durante os dez anos seguintes, viveu com uma me que
o admitiu em sua casa sem uma palavra de recriminao, de
certa forma orgulhosa desse filho empreendedor. Nele via
refletidos certos cavalheiros jovens a quem ela atendia, nas
pocas nas quais no conseguia um amante fixo que a
abastecesse. No dissera a ningum que Pinkerton era seu
filho e ele no pareceu se importar. Sentia-se repleto de vigor,
de vontade. E tambm de amor, de agradecimento para sua
me.

197
Impetuosa Anne Wood

Esse sentimento o levou a querer dar gosto em tudo o


que pudesse. Comeou a trabalhar com af e foi fazendo um
lugar naquela casa. Fez-se para ela indispensvel. Foi seu
lacaio, chofer, confidente, enfermeiro e inclusive criada em
muitas ocasies.
Estabeleceram uma relao de solidariedade mtua
inquebrvel, apenas sem palavras.
Mas os anos passavam e Pinkerton comeou a sair de
casa. Fazia amizades e gastava dinheiro em roupa, farras e
jogo.
Sua me o abastecia com generosidade, mas ela era
cada vez mais velha, assim como seus protetores, que
tambm eram cada vez mais pobres. Adelisse j no podia
escolher e embora tivesse algumas economias, inclusive a
casa em que viviam, se fazia urgente obter mais dinheiro para
os gastos de Pinkerton.
Por isso tinha enviado a seu filho a Margate para vender
a casa de sua famlia. O crescimento do lugar fazia que se
pagassem bons preos por moradias como a deles. De fato,
em apenas uns dias, Pinkerton cumpriu seu objetivo por uma
boa soma de dinheiro.
Deveria retornar imediatamente a Londres, mas o
comentrio da baronesa merecia fazer passar uns dias no
povoado.
Durante esse tempo, desfrutava indo com certa
frequncia a Maison, onde era bem recebido por todas as
Damas. Riam com seus flertes e brincadeiras. Mas ele tinha

198
Impetuosa Anne Wood

fixado seus olhos de conquistador em Moira, outra jovem,


intua, apanhada em meio de dois mundos.
E a se deparou com a interessante cena dos Ross.

Nesse mesmo dia Pinkerton decidiu apresentar-se a


Lorde Vincent.
Buscou-o sada do povoado. O rosto de Vincent dava a
entender que no estava para encontros de nenhum tipo,
mas Pinkerton no ia desistir de seus planos por umas
caretas.
De modo que se apresentou.
Lamento incomodar, milorde. Sou Pinkerton Smith, a
seu servio. E agachou a cabea a modo de saudao.
Em que posso ajudar? Respondeu o visconde
tentando assimilar algo que lhe escapava naquele moo.
Acredito, milorde, que voc conheceu minha me faz
anos decidiu ser direto. Afinal, no tinha nada que perder.
O visconde ficou em guarda, como fazia cada vez que
algum mencionava uma mulher de seu passado. Ante o
Pinkerton, arqueou uma sobrancelha interrogante, um gesto
que continha todo o desprezo da classe superior sobre a
inferior.
Minha me se mudou para Londres faz uns vinte e
trs anos, mas antes viveu neste povoado, at os dezessete
explicou Pinkerton.

199
Impetuosa Anne Wood

No acredito que eu a conhecesse se no se movia nos


crculos de minha classe comentou de maneira
depreciativa.
No, no, minha me era ento uma camponesa
muito formosa, mas no era uma mulher refinada. Agora,
sim, o . Pinkerton no pensava deixar-se avassalar por
esse aristocrata covarde.
Bem. E por que me conta tudo isto?
Na atualidade se chama Adelisse Smith, mas quando
vivia no povoado era Penny Smith. Pensei que talvez a
recordasse.
Pinkerton pde ver como o rosto do visconde mostrava o
reconhecimento desses nomes. At esse momento as palavras
da baronesa nada tinham sido a no ser o esboo de uma
quimera. Mas agora comeavam a ter sentido.
Aquele homem, nobre at a medula, que em sua opinio
representava a vida a qual ele aspirava, poderia ser... Seu
pai.
O que quer? seguiu o visconde.
No quero nada, milorde. A casualidade quis que me
confundissem como um familiar seu por nossa semelhana.
Como tenho muito pouca famlia me pareceu adequado
indagar se era certo e mostrar meus respeitos.
Asseguro que no somos familiares. Com esta frase
se virou e partiu, desejando que aquele jovem no tivesse
aparecido com outro quebra cabea.
Pinkerton, pensativo, olhava suas costas afastando-se
do meio do caminho.

200
Impetuosa Anne Wood

Captulo 30
A visita de Vincent loja e o cimes que despertavam
nele, os pretendentes de Janne, tinham consumido o duque
em um verdadeiro inferno.
Se pudesse... Mas no podia. Janne no era sua e ele
no era livre.
Estava tudo por fazer e ele queria possu-la em todos os
sentidos. Que fosse dele e declar-lo aos quatro ventos. Que
ningum tivesse dvidas a respeito.
A chegada de seu mais ntimo amigo, Tom Bray,
marqus de Exeter, a quem conhecia desde seus anos em
Eton, tinha-lhe feito mais consciente do efeito que Janne
causava nos homens de qualquer classe.
Apesar da amizade e do afeto que sentia por ele, teve
que repreend-lo quando notou como olhava a jovem e em
especial seu peito, quando acreditava que ningum o
observava. Mas o duque era co velho e quando Tom ia, ele
voltava.
Janne era um bocado deliciosa, mas s para ele.

201
Impetuosa Anne Wood

Era uma tolice negar o muito que a amava e o pouco


que lhe importava quem era ou o que tinha acontecido em
sua vida passada.
Desde que a conhecia, um sentimento novo foi
crescendo em seu peito, dia a dia. E ele apenas se deu conta
de como a meada se ia enredando em torno de seu corao.
Agora estava preso. De seus olhos, de sua boca, de seu
engenhosidade...
Era uma tolice neg-lo ou deixar passar o tempo sem
fazer nada.
Essa manh tomou uma deciso que Tom foi o primeiro
em escutar.
Vamos a Londres decidiu. Todos. Vamos
averiguar o que aconteceu a Janne, quem na realidade.
Grande ideia, a melhor que tiveste nos ltimos tempos
respondeu o marqus. Talvez no esteja tudo perdido e
os problemas de sua cabea tenham soluo.
No minha cabea que tem problemas, e sim meu
corao, que no tem vida prpria. Pertence a essa cabea
dura que me faz andar em crculos como rodas de moinho.
Tenho que encontrar uma soluo.
A nica soluo seria te casar com ela, te esquecer de
tudo.
Casaria, mas ela tem uma filha e talvez tenha um
marido. E eu estou casado, lembra? Poderamos cometer
dupla bigamia. Mas se no consigo me casar com ela, logo
e sublinhou esta palavra a raptarei e iremos para a

202
Impetuosa Anne Wood

Amrica ou a Austrlia. A afastarei de qualquer homem que a


procure. Merea-a ou no. Queira-a ou no.
E no pensa em sua filha?
Sua filha minha filha, me chamar de papai. E
minha filha sua filha.
O marqus viu determinao e desassossego nas
palavras de seu amigo, no reconhecia o frio Simon dos
ltimos anos, que se havia ocultada atrs de uma couraa e
no deixava que o corao guiasse seus atos. Era um homem
que tinha sofrido muito. Tom sabia porque o conhecia desde
menino. E tambm estava l quando Sara quase o destruiu.
Agora se preocupava que seus planos fossem irrealizveis,
mas lhe emprestaria todo seu apoio.
Est bem, Simon, mas se acalme, seja razovel
sugeriu Tom.
No, no serei razovel. Se tiver que fugir, fugirei at
contra sua vontade. Eu a levarei para onde ningum nos
conhea, onde possamos estar juntos.
Ela no sabe o que sente insistiu o marqus.
Sabe que a amo, mas no acredita que meu amor seja
duradouro, ou que dela queira algo mais que seu corpo. Mas
minha vida, Tom. Se a perder, no sei o que vou fazer.
Se a levar a Londres, talvez a perca.
Ou talvez a ganhe para sempre. Ordenarei que
preparem o iate. Partiremos o mais breve possvel. Jhonson,
avise senhora Pikett saiu gritando do escritrio
distribuindo ordens.

203
Impetuosa Anne Wood

Tom sorriu. Embora no soubesse aonde os levaria tudo


aquilo, alegrava-se de ter recuperado seu antigo amigo. Alm
disso, seria bastante divertido, pensou com certo cinismo.
Queria ver como se encaixava em Londres a inverossmil
histria da instrutora perdida. Teriam que sofrer a cilada das
classes sociais aborrecidas, s que tanto desprezavam ele e
Simon, mas s que pertenciam. Tom sabia que, apesar de
todas as suas crticas, gozavam dos privilgios dessa classe.

Enquanto Tom refletia, Simon organizava seu pequeno


exrcito.
Janne, Janne, senhora Pikett, Jhonson, onde est
todo mundo? Gritava enquanto percorria a grandes
passadas o vestbulo e comeava a subir as escadas.
Todos eles comearam a aparecer por diferentes lados.
Era domingo de manh e todos estavam em casa.
Jhonson vinha da sala de jantar, a senhora Pikett da
cozinha e Janne, com Marie nos braos e Henrietta na mo,
descia a escada.
O duque no pde afastar o olhar dela assim que a viu.
Usava o traje de instrutora tinha posto nome em todos os
seus vestidos. A saia negra de seda pesada, muito ampla e
ajustada cintura se completava com uma camisa branca
quase masculina. A seriedade do traje contrastava com a
vivacidade de seus olhos e o fogo de seus cabelos. Deixou-o
sem flego.

204
Impetuosa Anne Wood

Quando por fim pde falar, o duque de Margate se


dirigiu aos trs.
Vamos a Londres, preparem-se para partir em uma
semana. Iremos todos e abriremos a casa da cidade.
Jhonson, envie algum para que v dispondo e avise ao Harry
para que preparem o iate e o abasteam. Senhora Pikett,
deixe aqui s uma pequena reserva e prepare os outros para
partir. Que Moira se encarregue de fechar a loja. E voc,
Janne disse voltando-se de novo para ela prepara s
meninas, recolhe seus vestidos novos e faa alguns mais.
Iremos aos detetives de Bow Street, aos melhores mdicos...
Vamos averiguar de uma vez por todas quem e o que te
aconteceu.
E sem dar opo a rplica, deu-se a volta e saiu pela
porta principal do jardim.
Quando j tinha deixado a estadia, ouviram-no chamar
o cavalario.
Uma semana depois partiam de Ramsgate, onde o iate
do duque permanecia atracado, para Londres.

205
Impetuosa Anne Wood

Segunda Parte

206
Impetuosa Anne Wood

Captulo 1
Dover, Inglaterra. Fevereiro de 1821
A viagem por mar tinha conseguido algo difcil: cansar
s meninas, sobre tudo Henrietta, j que Marie tinha passado
a maior parte do tempo dormindo.
A prpria Janne se sentia esgotada, e os olhos de Simon
mostravam umas olheiras escuras, prprias da falta de sono.
Ele tinha passado toda a noite em viglia, observando o mar
sob a tnue luz da lua, as ondas tranquilas em um leito
muito calmo, que contrastava com seu corao agitado.
A mente do duque de Margate imaginava os mil e um
motivos que poderiam estar atrs do mistrio de Janne.
Esperava e temia, ao mesmo tempo, descobrir opes que a
colocassem perto de outro homem. Receava tambm que seu
passado fosse um obstculo para faz-la sua esposa assim
que pudesse. Se ela tivesse sido, em sua vida anterior, uma
cortes, seria muito difcil que os aceitassem em sociedade
uma vez casados. No se importava, mas sabia das
repercusses sobre sua filha, seus negcios e sobre sua
gente, poderia trazer a deslealdade da classe rica.

207
Impetuosa Anne Wood

Quanto a quem era, nem sequer tinha sido capaz de


averiguar nada sobre suas supostas joias. No tinha tido
coragem para confirmar a tese da baronesa, pois teria aberto
novas portas ao mistrio. J havia muitas.
No se atrevia a pensar na possibilidade de perd-la,
mas sabia que, chegado o momento, ela mesma escolheria
no prejudic-lo. E tampouco podia pensar em afastar-se
dessa pequena que tinha roubado seu corao e a quem
amava tanto quanto a Henrietta. E sua filha, poderia crescer
sem a alegria e o amor que Janne lhe brindava? Ele sabia que
sua vida e a de sua filha se ressentiriam sem o feitio daquela
jovem vivaz e amorosa que sabia com clareza como curar as
feridas da alma.
Durante a curta viagem por mar se havia declarado.
Queria que tudo estivesse claro para ela. Sob a lua, sozinhos,
junto ao leme, tinha despido sua alma.
Janne, esta viagem no s por voc, sabe, verdade?
No, senhor, no me informastes nada. Como sempre,
fizestes tua vontade sem ter em conta ningum mais.
No diga isso. Isto por ns. Devemos resolver de
uma vez por todas as dvidas e mistrios que a rodeiam.
Quero saber que livre para mim.
No serei sua, j sabe. No na forma que persegue.
Janne, sei que duvidas de mim, mas me acredite, por
favor, quero-te.
Excelncia...
Amo-te mais que a minha vida.
Senhor...

208
Impetuosa Anne Wood

Me deixe seguir. No posso te oferecer nada ainda,


porque no sou livre. Mas tenha f e espera. Averiguaremos
quem .
Simon... A voz de Janne se ia adoando.
E eu... tenho esperanas de que Sara seja declarada
morta. No posso seguir sem ti. No quero. Espero que tenha
em seu corao um lugar para mim e para minha filha e nos
guarde a, porque no poderei seguir se for de outra maneira.
E te peo agora que se case comigo, assim que seja possvel.
Simon...
Janne sussurrava seu nome, reclinada nele. Tinha sado
ao tombadilho para gozar da brisa da noite. Simon, alto e
aprumado, estava junto ao leme e ela no pde evitar
aproximar-se. E agora...
Janne, diga se me aceita, se aguardar junto a mim,
se poder...
Ela elevou a mo at sua boca para cal-lo.
Simon, amo-te, tanto como se possa amar. No te
direi nada mais, confio em ti. E em Deus. Esperarei contigo
se for o que desejas.
E embora no disse nenhuma palavra mais, o duque de
Margate notou como seu corpo se relaxava contra ele quando
a abraou. Quando seus olhos se encontraram,
transparentes, disseram tudo o que desejava saber. Um
corao pleno de amor.

209
Impetuosa Anne Wood

Uma vez que deixaram o navio, instalaram-se em uma


estalagem.
Janne tinha subido para trocar-se, mas se negou a
deitar-se a essas horas da manh.
No queria perder o tempo sem estar com ele enquanto
isto fosse possvel, agora que ela tambm sentia a ameaa da
realidade abater-se sobre eles, rendeu-se a seu corao e ao
amor de Simon e j no temia o que pudesse acontecer
enquanto estivessem juntos. S temia sua separao.
Simon a viu baixar com seu vestido de viagem azul de
veludo cotel. As mangas um pouco abalonadas e justas nos
punhos, o corpo ajustado e a saia ampla conferiam a Janne o
aspecto de uma jovem refinada e de beleza impactante. O
azul marinho fazia seus olhos mais profundos e seu cabelo,
encaracolado pela umidade, parecia feito com fios de fogo.
O amor e o orgulho alargavam o corao do duque
fazendo que seus olhos se umedecessem. Ela era sua vida.
Quando o viu, aproximou-se pressurosa, com um
enorme e sonolento sorriso em sua preciosa face.
Excelncia, estou muito cansada.
Eu estava at que te vi. Agora poderia conquistar o
mundo. Seus olhos diziam que essas palavras s
continham verdade.
Poderia, nada mais, conquistar ao hospedeiro? Tenho
fome respondeu Janne enquanto se apoiava em seu peito,
mimosa.
Talvez se me soltar possa te pedir o caf da manh.

210
Impetuosa Anne Wood

No quero solt-lo disse Janne levantando os olhos


para ele, nunca.
Ento possivelmente queira vir comigo ao salo
comum. Acaso ali encontremos algo para comer.
E no teria que me separar de voc?
Nem por um momento.
Vamos ento ao salo comum. E me pea um caf
grande e quente.
Eu tenho algo muito grande e quente que no deveria
compartilhar com ningum mais.
Janne o olhou risonha mas simulando espanto, feliz em
sua nova confiana.
Mas senhor, este me parece um comentrio muito
vulgar. um duque.
Sou um homem necessitado de ti, coquete.
Ela riu, danou a seu redor, compartilhou sua risada e
tomando sua mo o puxou para a sala de jantar da
estalagem. Em realidade tinha muita fome inclusive para
desfrutar dos jogos amorosos.

211
Impetuosa Anne Wood

Captulo 2
Logo que chegaram a Londres se alojaram na magnfica
casa do duque, em Grosvenor Square, Mayfair.
Constava de trs partes, alm do poro e um jardim um
pouco descuidado e muito frondoso. Uma grade de ferro
negro rodeava casa nas trs laterais. No lado direito outra
manso se elevava tambm imponente.
Por sorte, a casa estava quente e os cansados viajantes
puderam desfrutar de um reparador ch ao chegar.
Jhonson e a senhora Pikett, com o resto dos serviais,
tinham viajado essa mesma manh para organizar tudo.
Quando chegaram Simon, Janne e as meninas, a senhora
Rose j tinha tomado posse de sua cozinha, por isso puderam
degustar alguns de seus deliciosos pezinhos.
As meninas, embora cansadas, estavam muito
contentes. Henrietta corria pelas amplas habitaes enquanto
Marie tentava escapar dos braos de Janne. Logo apareceu
Moira e as levou para brincar na ala infantil.
O duque de Margate se sentou em uma poltrona no
salo, olhando tudo como se fosse a primeira vez que o via.
Isso se passava com Janne, para quem tudo parecia igual,

212
Impetuosa Anne Wood

mas diferente. A casa pareceu mais clara, menos tenebrosa


de como a recordava. Em realidade, era preciosa e a luz
vespertina iluminava as belas paredes, os mveis robustos,
os tecidos clidos que cobriam as poltronas e decoravam as
Janelas.
Janne se tinha deixado cair frente a ele em um amplo
sof. Sorria com os olhos fechados, recreando-se nas
sensaes que viajar, como a companheira do duque, lhe
tinham produzido. Orgulho, calidez e segurana. E essa
inquietao prazerosa que produzia a tenso sexual que
pouco a pouco aprendia a reconhecer. Olh-lo e receber
olhares supunham um ir e vir de sensaes. No tinha nada
que ver os rostos sorridentes e os olhos ardentes. No, era
como ver o fogo que se alimentava com desejo no interior de
seus corpos.
Estava contente de comear esta nova fase, embora
fosse incerta. Nela esperava livrar-se dos vazios do passado,
desses pesadelos que, em ocasies, assaltavam-na, dormindo
e acordada. E esperava, sobretudo, ser merecedora da
admirao de Simon, que seu passado no o defraudasse. Ao
menos, no muito.

213
Impetuosa Anne Wood

Captulo 3
Em sua primeira manh em Londres, Simon saiu com
diligncia.
Foi a seu clube e procurou alguns de seus melhores
amigos.
Tom tinha chegado de Margate fazia uns dias. Viajou
por terra at Londres. O duque acreditava que j teria o nome
de algum mdico que pudesse visitar Janne.
Tambm tinha pedido que procurasse um bom detetive
para comear a indagar de maneira discreta sobre seu
passado.
No queria chamar ateno. No se enganava e preferia
que as coisas acontecessem na intimidade da famlia e no
fosse de domnio pblico. Ao menos, deveria ser assim
enquanto no soubessem se o nome de Janne era respeitvel.
Poderia ser o caso de que o fosse e sofresse descrdito, se
soubessem que tinha vivido em sua casa durante esses
meses, sem mais nenhuma Dama de companhia que no
fosse uma governanta.
Ela pertencia a essa cidade. Seu acento, o vestido de
ltima moda, que levava quando chegou ao convento,

214
Impetuosa Anne Wood

detalhes mundanos que lhe escapavam, a segurana que


mostrava naquelas ruas povoadas e cansativas... Esse era
seu lar. E tambm estava convencido de que, em algum
momento de sua jovem vida, ela tinha sido uma Dama.
No s por sua dico ou suas habilidades, mas sim
pela forma em que dirigia a casa e os criados. A autoridade
natural que emanava dela. O respeito que ganhou em to
pouco tempo, apesar de sua especial situao, era uma
mostra de que no era uma jovem de baixa posio.
Quando entrou no clube encontrou Tom ao fundo da
primeira sala. Este ficou em p para saud-lo com um
abrao, como sempre.
Convidei aqui alguns de nossos amigos. Espero que
no se importe, Simon.
Claro que no, obrigado. Quero comear o mais rpido
possvel.
De seus primeiros anos em Eton e de sua estadia na
Marinha, o duque conservava um punhado de bons amigos,
alguns dos quais compartilhava com Tom.
Enquanto ambos tomavam um caf, comearam a
chegar.
Os primeiros foram os capites Preston e Ford, muito
parecidos, embora no compartilhassem parentesco. Essa
afinidade fsica se estendia a suas afeies e forma de pensar,
por isso resultava estranho v-los cada um por seu lado.
Pouco depois apareceu o almirante Henry Dodge, o mais
velho dos amigos do duque. Rondava os cinquenta anos e
estava retirado da Marinha, como o prprio Simon. Dedicava

215
Impetuosa Anne Wood

seu tempo a ler e a estudar a histria da Inglaterra, mas,


quando era necessrio, convertia-se de novo em um homem
audaz.
Lorde Seamus Fizroy, marqus de Arrogate, e o senhor
Adam Petticoat chegaram com apenas um minuto de
diferena.

Ao fim, todos reunidos, sentaram-se em um salo


privado onde o duque de Margate expressou os motivos de
sua viagem a Londres.
Em primeiro lugar, informou-lhes que no tinha
conseguido solucionar o assunto de sua viuvez. Tinha
solicitado por via oficial que se desse a Sara por morta. Mas
tinha passado relativamente pouco tempo desde seu
desaparecimento para que a Corte de justia falasse em seu
favor.
O problema era que se apaixonou e queria casar-se.
Essa declarao fez que as vozes se elevassem e fizessem
exclamaes, algumas de maior gosto que outras. Todos se
alegraram de que Simon, que tinha sofrido tanto com sua
primeira esposa, tivesse encontrado uma mulher capaz de
faz-lo confiar de novo no futuro.
O duque de Margate suportou o alarido com resignao
e lhes exps o outro problema da seguinte forma.
Sim, apaixonei-me, mas minha amada no recorda
quem . Apareceu um dia em minha casa omitiu de

216
Impetuosa Anne Wood

momento que trouxesse consigo a Marie sem saber de onde


vinha, quem era, nem sequer seu nome.
O duque seguiu ante os olhares atnitos de seus
amigos.
Ns a acolhemos e ganhou no s meu amor, mas
tambm o de toda minha gente e, sobretudo, o de minha filha
Henrietta. Ela a luz de minha vida, mas ao no saber quem
, tampouco sabemos se estava casada ou comprometida
antes de sua perda de memria. Viemos a Londres porque ela
procede daqui, no me cabe dvida. E porque em Margate
no consegui averiguar nada. Agora conto com vocs para
indagar com cautela.
Quando o duque terminou de falar comearam as
perguntas.
A respeito do primeiro assunto, sua viuvez, opem-se
os pais da Sara? perguntou o almirante Dodge.
No respondeu Simon. Escrevi a respeito e me
deram sua autorizao.
E assim tinha sido. Mostravam-se arrependidos e
envergonhados pelo comportamento da filha com ele. O
desaparecimento de Sara consumiu-os em dor, mas tinham
sofrido um inferno sabendo de sua conduta. Os falatrios
correram por toda Londres. Alm disso, tinham outra filha
menor, cuja reputao deviam proteger. De modo que
deixaram nas mos do duque a resoluo do assunto. S
esperavam sua discrio e de certa forma, seu perdo e o de
sua neta, a quem amavam distncia. Possivelmente algum
dia...

217
Impetuosa Anne Wood

O duque sabia que eram gente boa que no tinha sabido


como lidar com o comportamento de Sara. D-la por morta
seria uma forma de enterr-la e poder chor-la, como a filha
que algum dia foi, e no como a mulher em que se converteu
depois.
Portanto, obter que fosse declarada morta seria questo
de contatos. A entravam o almirante e o marqus, que
tinham muita influncia em certos crculos e a poriam a
servio de seus propsitos.
Quanto a Janne, pediram a Simon uma descrio.
Tem uns vinte anos. O duque sem dar-se conta
comps um gesto sonhador ante o malicioso sorriso dos
presentes. magra, muito formosa. Tem os olhos cor gua
marinha, enormes e transparentes. Neles se pode ver a fria
do mar quando se zanga.
Basta, Simon cortou rindo seu amigo Adam . Nos
diga como , mas no nos declame um poema.
Simon pareceu um pouco envergonhado. E logo riu
tambm. Esse era o efeito que Janne tinha sobre ele, ou um
deles ao menos. Tom tomou ento a palavra.
jovem, formosa, de mdia estatura, esbelta e tem
um cabelo vermelho escuro que sempre leva em um coque
alto. Seus olhos so como diz Simon e sua boca ... De
morango. Ele mesmo riu. Ah, e possui uns esplendidos
peitos sobre os quais um homem poderia dormir o sonho
eterno.
Tom repreendeu o duque de Margate.

218
Impetuosa Anne Wood

a pura verdade, Simon. So o sonho de todo homem


insistiu Tom sem poder evitar a diverso, enquanto o
duque apertava os lbios.
Parece comentou o capito Ford que uma jovem
notvel.
Em efeito, respondeu Simon.
Mas no parece informao suficiente para encontrar
de onde procede atravessou Lorde Seamus.
No, no , mas possivelmente seus dados, a
cronologia de sua histria, alguns detalhes... O duque
pensava enquanto falava.
Te explique.
Quando Janne chegou a minha casa, em agosto do
ano passado, trazia consigo uma menina de uns trs meses.
Supusemos que era sua filha, embora no a amamentava.
No tinham mais identificao que uma cruz com o nome de
Marie no pescoo da menina e outra cruz em seu prprio
pescoo, ambas catlicas. As freiras que as recolheram,
depois de que um carreteiro as encontrasse no caminho de
Londres, curaram-lhe algumas feridas e lhe deram roupa.
Mas ela conservou o vestido que levava quando a
encontraram. Era o vestido de uma Dama, amarelo limo,
talhado ltima moda de Londres, e debaixo dele, Janne
que o nome que lhe puseram as irms , levava uma roupa
interior adornada com prolas e rubis. A princpio todos
pensamos que seriam falsos, ainda duvido... Poderiam indicar
que Janne fosse uma cortes. Todo tipo de ideias passou por
nossas cabeas, mas passado o tempo compreendemos que,

219
Impetuosa Anne Wood

fosse qual fosse seu passado e suas vicissitudes, Janne era


uma Dama. Fala francs, italiano e portugus, l latim e
grego, toca piano como uma concertista, desenha e costura
como uma profissional e cozinha pratos delicados. Tambm
monta a cavalo. digna e generosa. Apenas, sem dar-se
conta, comeou a levar minha casa, sem ofender jamais
minha governanta ou meu mordomo. Sei que tudo soa a
amor. Mas Tom a viu. Ela esplndida.
Tom assentiu enquanto todos olhavam o antigo duque,
seu amigo, que parecia renascer.
A partir desse momento decidiram investigar. Logo se
mostraram muito eficazes, embora a sorte teve mais que ver
com a astcia ou o af de ajudar.

220
Impetuosa Anne Wood

Captulo 4
Quis a casualidade que no dia seguinte o almirante
comesse com Lorde Liverpool, primeiro-ministro do reino,
fazia anos, e com seu secretrio, Lorde Astor. Tinham que
tratar alguns assuntos relacionados com um possvel cargo
no Ministrio da Marinha. O almirante pensava que lhe
ofereceriam ficar frente do dito ministrio e ainda duvidava
de sua resposta. Vivia muito a gosto, afastado do meio
poltico e militar. As guerras com a Frana continuavam e
sua mulher j tinha suportado muitos anos sua vida
aventureira, seu afastamento. Agora estava tratando de
compens-la e no queria deix-la viva, no intento.
No obstante, tinha que averiguar de que oferta se
tratava. E uma entrevista com Lorde Liverpool no podia
ignorar-se.
No incio da refeio, quando se intercambiavam intrigas
e anedotas, o almirante decidiu pedir ajuda ao primeiro-
ministro. Suas influncias seriam muito necessrias ante os
agentes de Bow Street. Talvez eles teriam denncias do
desaparecimento da jovem que tinha conquistado o corao
de seu amigo.

221
Impetuosa Anne Wood

Tambm esperava poder expor o assunto da declarao


do falecimento de Sara. Possivelmente no aceitasse o posto
de ministro, mas sim a ajuda de Lorde Liverpool a fim de
achar uma soluo para os problemas de seu querido amigo.
Entretanto, logo que pde, enunciou o primeiro dos
assuntos.
Tenho que te pedir uma pequena ajuda, Robert
comentou o almirante a seu superior, enquanto bebiam uma
taa de vinho.
Do que se trata?
Necessito que me atribua alguns investigadores para
encontrar a uma pessoa.
Quem se perdeu?
Esse o problema. No sabemos quem se perdeu,
embora a encontramos. Tem amnsia.
Ah, uma mulher, como sempre. Lorde Liverpool
apurou seu vinho enquanto olhava cmplice aos outros dois
homens. E sem memria... Ideal.
Meu interesse no romntico lhe respondeu
sorridente o almirante.
No o duvido. E riu tambm. Nos conte algo mais
do assunto.
Trata-se de uma jovem que apareceu no ano passado,
incio do vero, na casa de um grande amigo meu, que a
acolheu como criada. Entretanto, parece acreditar que pode
ser uma Dama por sua forma de falar, seu porte, seus
conhecimentos, sua autoridade...

222
Impetuosa Anne Wood

Talvez seja, por acaso, formosa? Perguntou com


ironia Lorde Astor intervindo pela primeira vez na
conversao.
Em efeito assentiu o almirante. Jovem e formosa.
Olhos gua marinha e cabelo vermelho escuro.
Lorde Astor se lembrou, de repente, da jovem Beatrice,
enquanto o almirante Dodge continuava.
Ah, e possui uns esplendidos peitos sobre os quais
um homem poderia dormir o sonho eterno acrescentou,
repetindo as palavras do Tom.
Lorde William Astor se levantou de sua cadeira.
A jovem poderia ter estado grvida quando
desapareceu concluiu o almirante.
Manon, pensou Lorde William. certo que tinha
procurado Beatrice e no a tinha encontrado, mas seria tanta
coincidncia e to dramtico que fosse a jovem com
amnsica...
E quando dizem que apareceu? perguntou.
Em agosto do passado ano. Com uma menina de dois
ou trs meses nos braos. A menina levava seu nome escrito
em uma cruz catlica, Marie.
Um nome francs em uma cruz catlica. O crculo se
fechava. Pobre Beatrice. Seguro que isto era obra de Manon.
Acredito que sei quem pode ser disse Lorde William.
Lorde Liverpool e o almirante se levantaram
imediatamente e esperaram sua explicao.
Por acaso sei que Beatrice Maslow, filha dos
marqueses de Alton, desapareceu no inverno passado quando

223
Impetuosa Anne Wood

seus pais estavam em Portugal. Levam tempo procurando-na


aps, embora os falatrios dizem que fugiu grvida e com um
homem.
A conhecia? O almirante desejava que a identidade
da jovem fosse certa para dar tranquilidade a seu amigo.
Sim, e coincide com sua descrio respondeu.
Em tudo? interrompeu em tom malicioso Lorde
Liverpool.
Inclusive nisto. E Lorde William posou suas mos
cavadas sobre seu peito.

Avisado o duque de que Henry tinha novidades,


apresentou-se no clube s cinco em ponto.
Tem notcias? Perguntou esperanado e um pouco
ctico.
Pode ser. Um conhecido me informou sobre o
desaparecimento de uma moa de boa famlia em princpios
do ano passado. Sua descrio coincide com a de Janne.
Qual seu nome?
Beatrice Maslow, filha dos marqueses de Alton
respondeu Henry.
Est casada? Simon ia ao cerne da questo, at sem
saber se a identidade seria certa.
Talvez quisesse acostumar-se ideia, ou inclusive
repensar a busca da famlia de Janne, se isso supunha
perd-la.

224
Impetuosa Anne Wood

Parece que no mas, Simon, no sei nada mais. O


melhor seria que os visitasse.
Tenho medo, Henry confessou o duque.
O medo s se vence com a verdade. V v-los. E
acrescentou: Se o deseja, te acompanharei.
No, tem razo, irei sozinho. No direi nada a Janne
at saber se na verdade essa jovem. No quero que sofra
mais. Obrigado, Henry. O melhor ser ir agora mesmo. E
despedindo-se com um abrao em seu amigo partiu do clube
em direo a sua casa.
Ali recolheu o vestido granada de Janne, que tinha as
prolas e rubis costurados no peito e saiu na direo que
Henry lhe tinha dado.
Estava apenas a umas ruas de sua casa.
Quando chegou ante a escada da manso dos
marqueses se debatia entre a esperana, por saber, e o temor
de que o passado de Janne os separasse.
Nessa visita se jogava no s sua felicidade, mas
tambm a de Janne, que precisava encontrar sua famlia, sua
referncia, seu passado e tambm seu presente.
Eram seis da tarde quando bateu na porta enquanto
tirava um carto de seu bolso. Quando o mordomo abriu,
apenas lhe deu tempo a estender a mo para recolh-lo,
enquanto solicitava ver os marqueses.
O servente, depois de ler o carto, acompanhou-o a um
salozinho anexo ao saguo. Pde apreciar nessas duas
estadias a magnificncia da casa. A decorao era custosa e

225
Impetuosa Anne Wood

de bom gosto. Poderia ser o lar de Janne e lhe parecia


perfeito.
Simon mantinha entre suas mos midas a caixa com o
vestido. De certa maneira se aferrava a ela como se tivesse
dentro seu forte esprito. A espera, embora curta, estava
parecendo um inferno. Uns minutos depois o mordomo,
acompanhado de uma criada, levou o ch. E ao fim apareceu
o marqus.
Era um homem de meia idade e aspecto agradvel.
Simon o observava e quando os olhares se encontraram
sentiu que seu corao parava. Em frente dele via um homem
com os olhos de Janne.
Simon teve que sentar e o marqus se apressou para
chegar at ele.
Sente-se mau? perguntou-lhe.
No, sinto muito, tive um pequeno enjoo, mas j
passou. Simon mentiu tratando de recuperar-se.
Tome um pouco de ch. E ele mesmo lhe serviu
uma taa que o duque aceitou, depois de deixar a caixa junto
a ele no sof.
Conhecemo-nos? Inquiriu o marqus.
No. E ficando de p se apresentou. Sou Simon
Ross, duque de Margate. Estendeu-lhe a mo.
O marqus tomou sua mo e se apresentou sua vez,
depois do qual o convidou com um gesto a sentar-se.
No que posso ajudar? Perguntou Lorde Henry,
corts.

226
Impetuosa Anne Wood

Simon no sabia como abordar o assunto agora que


tinha frente a ele ao pai de Janne. Enquanto decidia como
expressar-se entrou na habitao uma formosa mulher de
uns quarenta e cinco anos com o cabelo e Deus o
perdoasse! o peito de Janne.
Thrse. O marqus trouxe para perto do duque sua
esposa enquanto este se levantava de novo.
Pde apreciar no belo rosto umas profundas olheiras
que falavam de sofrimento e uns olhos que guardavam os
rastros das lgrimas derramadas no fazia muito. Sentiu
simpatia pela mulher e alegria por ela. As notcias que levava
a encheriam de felicidade. Ele tambm era pai e entendia os
sentimentos da marquesa. No devia esperar mais.
Desculpem minha intromisso nesta casa, mas me
traz um assunto de supremo interesse para todos. No foi
capaz de lhes dar esperanas, preferiu esperar um pouco.
Do que se trata, excelncia? Fale. O casal se ps em
guarda, possivelmente acostumado s notcias vs que nunca
significavam a volta de sua filha.
Trouxe algo para que vejam. Talvez o reconheam,
espero que sim. E se voltou a agarrar a caixa.
No pde dizer nada mais. Abriu-a e extraiu o belo
vestido granada. Estendeu-o sobre o sof e deixou vista as
flores de ptalas de prolas e corao de rubi que Janne tinha
costurado no vestido.
O rosto da marquesa se tornou branco enquanto seu
marido duvidava. Ela tomou em suas mos o objeto e

227
Impetuosa Anne Wood

acariciou uma das flores com sua bochecha. Levantou para o


duque seus olhos suplicantes, como perguntando.
Este vestido e as gemas e prolas pertencem a uma
jovem que chegou a minha casa em agosto do ano passado
sem mais propriedades, exceto uma pequena cruz catlica
que sempre leva consigo. Levava tambm um vestido amarelo
que, desgraadamente, jogamos fora.
Beatrice? Sussurrou a marquesa.
No sei seu nome real. Ns a chamamos Janne. No
tem memria. No recorda nada de seu passado. O mais
provvel que sofresse algum traumatismo. Agora est em
Londres, em minha casa da cidade.
O duque de Margate tratava de controlar sua prpria
emoo para expor com claridade os fatos. Ento, interveio o
marqus:
Estas prolas se parecem com as de uma fileira que
eu mesmo dei de presente a minha filha faz anos. E os rubis
poderiam pertencer a um colar presente de sua av, uma joia
de famlia. Ambas as peas desapareceram com Beatrice.
Nos leve a v-la, por favor rogou a marquesa
chorando em silncio.
Nos leve at ela exigiu o marqus com os olhos
ferozes de sua filha.
Janne no sabe nada desta visita. No quis iludi-la
sem antes saber se aqui encontraria seus pais. Mas agora
podemos ir v-la. Eu no tenho dvidas.
E dirigindo-se ao marqus, acrescentou:

228
Impetuosa Anne Wood

Seus olhos enfurecidos parecem estar me olhando


agora mesmo. E pela primeira vez esta tarde, sorriu.

Em menos de um quarto de hora uns acalorados


marqueses chegavam com Simon a sua casa. No tinham
querido preparar o carro e tinham colocando-se a andar pela
rua ainda antes de saber onde iam.
Simon os guiou em silncio, tranquilizado, pois j sabia
que a jovem no estava casada nem comprometida. Enquanto
caminhava repetia em sua boca o novo nome, Beatrice e
sentia a doura de sua boca nos lbios.
Ela esperava em casa sem saber que logo se
reencontraria com seu passado. Teriam muito do que falar e
muito que descobrir, pois havia uma lacuna de quase seis
meses da que no sabiam nada. Tampouco os marqueses
conheciam a existncia de Marie. Para eles seria uma grande
surpresa descobrir que sua filha tinha dado a luz nesse ano.
Mas talvez as coisas no fossem como pareciam. Tudo
era um mistrio, mas agora, o fio que desfaria a meada tinha
sido achada.

Quando entraram na casa, o duque enviou Jhonson a


procurar a senhorita Janne. Queria que soubessem que sua
posio em seu lar era respeitvel, embora um pouco
229
Impetuosa Anne Wood

inadequado para uma Dama. Mas ela era uma instrutora at


esse momento.
De repente se deu conta de que o achado de seus pais
poderia supor um traslado imediato da jovem a seu lar
paterno.
Sentiu vertigem ao pensar em separar-se de Janne. Mas
decidiu que devia ir devagar. As mudanas poderiam ser
muito grande para todos.
Acompanhou os marqueses biblioteca. Era uma das
habitaes preferidas de Janne e seu ambiente era mais
quente que o do salo. Simon no sabia se estava fazendo as
coisas bem. Possivelmente encontrar-se com seus pais por
surpresa poderia prejudic-la. Mas, por outro lado, o melhor
era inteirar-se de uma vez se ela era Beatrice Maslow.
Advertiu os marqueses que aguardassem a reao de
Janne, ao v-los, antes de dizer algo.
Os trs se sentaram a esperar. Ao fim de pouco tempo
uns passos rpidos soaram no corredor e um vendaval verde
esmeralda entrou na habitao.
Simon, Simon, Simon. Entrou cantarolando o nome
de seu amado e fazendo uns graciosos passos de baile, at
que percebeu a presena de dois estranhos.
O rubor lhe subiu ao rosto, enquanto pedia perdo, e
esperava a apresentao dessas pessoas. Mas todos estavam
em silncio, observando-a.
Beatrice sentiu que um calafrio percorria suas costas.
Algo estava acontecendo, embora no sabia o que. At que
viu os olhos do homem que se ps em p quando ela entrou.

230
Impetuosa Anne Wood

Eram como um espelho.


Olhou o duque sem compreender. Sentia uma opresso
no corao e uma irresistvel vontade de chorar. A mulher da
sala tambm chorava. E os olhos que a olhavam, como se
fossem dela mesma, se umedeceram.
Simon? Perguntou temerosa. O que acontece?
Janne, querida, estas pessoas so seus pais. Simon
procurou a confirmao dos marqueses, mas s os viu passar
diante dele.
Janne sentiu como aquele casal perdia a compostura e
se equilibrava sobre ela. No pde reconhec-los e chorou
ainda mais por isso. Mas pde sentir a calidez que, durante
tanto tempo, lhe tinha faltado. Sabia, embora no recordasse
nada, que tinha voltado para seu lar.

Para desespero do duque, essa mesma noite Janne-


Beatrice deixou sua casa.
De momento s sabia que seus pais estavam ali, que era
solteira ao menos que no se casou em Londres e que
no devia ficar em casa do duque de Margate agora que sabia
quem era.
No podia, disse, arruinar a reputao de Simon, nem a
sua prpria.
Ele estava assombrado da naturalidade com que
Beatrice tinha aceitado seus pais e sua identidade. Nada
tinha mudado nela, exceto que agora sabia quem era, porque

231
Impetuosa Anne Wood

fazia tempo disse com olhos profundos sabia a quem


pertencia.
Mas se queria ter alguma opo de um futuro comum
deviam fazer as coisas bem. Seus pais estiveram no s de
acordo, mas tambm o consideraram to necessrio como ela
mesma.
Alm disso, no podiam esperar para ter a sua filha em
casa, com eles e explorar essa mente que parecia no
reconhec-los. Mas estava ali e o tempo faria o resto. Quando
visse seus irmos talvez...
O marqus tratou de entender a relao do duque de
Margate com sua filha, embora soubesse que no era o
momento. Mas esse casal no era apenas senhor e instrutora.
Olhavam-se como amantes. Entretanto, o duque se apressou
a esclarecer que entre eles no havia nenhuma relao
inadequada. Sua filha tinha sido tratada, em sua casa, como
a Dama que era. E ela o ratificou olhando-o amorosa.
De momento, decidiu deixar o assunto. O mais
importante era ter a sua filha viva e com eles. Tambm ficava
o mistrio da pequena Marie. Quando partiu do Portugal sua
filha no estava grvida. A marquesa estava segura pois
conhecia seus ciclos femininos. Entretanto, a carta de
madame Tresor e a existncia inequvoca de um beb,
tingiam de verdadeiro enigma o desaparecimento de sua filha
e fazia-se mais urgente, se fosse possvel, saber o que tinha
passado, o que ocultava a memria emudecida de Beatrice.
Mas isso tambm podia esperar. Admitiria sua filha com uma
dzia de bebs, se fosse preciso. Nada importava.

232
Impetuosa Anne Wood

E o modo em que o duque era dirigido por sua Beatrice


tal e como sua esposa dirigia a ele indicava duas coisas:
que sua excelncia era um bom homem e que a amava com
intensidade. Comprovaram-no quando ela, sem lhes dar
opo, decidiu que as duas meninas e Moira iriam com ela.
Ao menos, de momento.
Essa mesma noite Simon viu partir da casa, com sua
vida na mala, s trs pessoas que mais queria no mundo.
Sua adorada Henrietta, sua pequena Marie e Janne, seu
prprio corao.

233
Impetuosa Anne Wood

Captulo 5
Na mesma Londres, outro personagem do drama
elaborava sua prpria estratgia. Necessitava-o se pretendia
adiantar-se aos acontecimentos e evitar seu descrdito social,
ante a volta de Beatrice. Manon devia utilizar a amnsia de
sua amiga falsa ou no , que o destino tinha posto em
suas mos, e difundir sua histria inventada. Para isso
decidiu procurar a oportunidade de encontrar-se com o
duque, sem que Beatrice estivesse presente. O que lhe ia
dizer no necessitava testemunhas e menos aquela que sabia
toda a verdade, embora no a recordasse.
Manon e sua me tinham tido notcias diretas da
marquesa s uns dias atrs. Anunciava-lhes a volta de sua
filha. No lhes dava mais detalhes, exceto que estava bem,
mas que tinha perdido a memria. A prpria me de Manon,
que no era maliciosa, pensou que era uma argcia para dar-
se tempo. Precisavam explicar muitas coisas sobre o
comportamento da jovem.
Manon sentia a raiva crescer em seu interior. Tinha
acreditado, de verdade, que seu amiga e sua pequena tinham
morrido, sob o carro derrubado to perto de Londres. A noite

234
Impetuosa Anne Wood

chuvosa e o espanto a tinham feito fugir de forma imediata


para a segurana de sua prpria casa.
Quando chegou e depois do alvoroo que se organizou
entre o serviais e sobre tudo com sua me, no foi capaz de
lhes contar uma histria que resultasse verdica. Inventou-se
uma em que Beatrice era a vil desonrada e ela a amiga que
tinha sacrificado tudo, para logo ser abandonada por aquela
e seu amante.
Essa foi a verso que sua me tinha enviado, por carta,
a me de Beatrice, com toda a dor de seu corao.

Querida Thrse:
No sabe o que sinto por ter que te contar o que sua
amada Beatrice fez. Sei que no querer acreditar e no
poder entender, mas minha prpria filha se viu envolta na
histria e sofreu a traio de sua melhor amiga.
Eu gostaria de poder suavizar minhas palavras.
Entretanto, tem o direito de saber tudo e me considero no
dever, pela amizade que nos une, de relatar os fatos de
maneira sucinta, mas com veracidade.
Parece que Beatrice voltou da Madeira grvida, embora
nunca confessou a minha filha quem era o pai da criana. Ante
o temor do escndalo prepararam uma viagem a casa de uma
falsa amiga no norte, onde se refugiaram at o nascimento da
menina.
Sua filha pensava entreg-la a um orfanato, ou a alguma
famlia no campo, mas Manon se negou. Estava segura de que
tanto voc como seu marido encontrariam uma soluo. Sua

235
Impetuosa Anne Wood

neta seria bem criada, atendido em todas as suas


necessidades, embora no reconheceria sua filiao.
Mas logo ao nascer a menina, o amante de Beatrice se
apresentou na casa que tinham arrendado. Convenceu sua
filha para que os trs fossem a Irlanda ou inclusive a Amrica,
onde comeariam uma nova vida como uma famlia. Partiram
com os recursos e as joias de ambas, e deixaram Manon
desamparada, com apenas umas moedas que, por sorte, tinha
em seu moedeiro de mo.
Ao no poder pagar o aluguel da casa, nem uma viagem
em condies, partiu para Londres sem bagagem, s e foi
pedindo aos carreteiros que a levassem at a capital. Fez boa
parte do trajeto andando, com fome, inclusive se viu obrigada
a roubar frutas. Demorou dez dias para voltar para casa e o
fez em umas condies que no te quero relatar, pois lhe
causariam mais dor.
Manon no tornou a ter notcias de sua filha. Tampouco
conhece o nome de seu amante, embora sabia que estava
casado. Como compreender, encontra-se destroada. Logo
que possa lhe perguntarei, j que o pranto enche
imediatamente seus olhos.
Espero, querida amiga, que volte junto com sua famlia a
Inglaterra o quanto antes. Ajudarei-te no que possa para
procurar sua filha. Tm que dar a este terrvel assunto a
melhor soluo possvel.
Seu queridssima e desolada amiga.
Ester

236
Impetuosa Anne Wood

Como resultado desta carta, a famlia de Beatrice tinha


voltado para a Inglaterra e tinha comeado a fazer a Manon
mil e um perguntas. No acreditavam. Sua filha Beatrice no
era capaz de nenhuma das aes que Manon lhe atribua,
mas, acima de tudo, sabiam que no estava grvida quando
partiu para a Inglaterra. Tampouco tinha tido amantes em
Portugal. Nunca esteve sozinha com nenhum homem. Alm
disso, sua filha no era capaz de trair a amiga e partir com
um homem casado sabendo o dano que isto causaria a seus
pais e a seus irmos.
Mas Manon aumentava a histria, acrescentando
pequenos detalhes que tentavam dar verossimilhana.
Desfrutava sendo a protagonista das indagaes e
curiosidades de uma truculenta histria, em que estava
envolvida uma famlia aristocrtica. Inclusive, ela mesma
estendeu, de forma acentuada os rumores, por isso sua casa
se converteu em um lugar ao que acudiam diariamente um
sem nmero de visitantes. Embora ela no pertencesse alta
sociedade, Beatrice pertencia, por isso a curiosidade foi
despertada em seu ambiente social.
Em todo caso, agora que Beatrice havia voltado, no
podia arriscar-se a perder tudo o que tinha conseguido
nesses meses, desde que voltou de sua acidentada viagem.

237
Impetuosa Anne Wood

Para contatar o duque, Manon fez o que acreditou que


faria uma jovem Dama de alta bero. Escreveu-lhe uma
pequena nota nos seguintes termos.

Excelncia:
Embora voc no me conhea, fui amiga de infncia de
Beatrice e conheo, com todos os detalhes, as circunstncias
de seu desaparecimento. Mas so muito delicadas, por isso
consideraria conveniente que vos reunisse comigo em um lugar
discreto.
A estalagem do Rei, perto de seu domiclio, parece-me um
lugar adequado. Terei um salozinho, amanh, reservado por
volta do meio-dia. Espero-o. Acredite que vos fala uma amiga
de Beatrice e que o que tenho que contar doloroso para ela e
para sua famlia.
Atentamente,
Lady Doe

manh seguinte, quando chegou estalagem, Simon


j estava esperando-a no salo. Enviou sua criada abaixo e
entrou, onde o hospedeiro tinha servido um ligeiro refrigrio.
Que maravilha de homem, pensou. E duque. No era
justo que Beatrice levasse essa pea para ela. Sempre tinha
tido tudo e, agora, da desdita, tirava este homem da cartola
como por mgica. No pensava permitir, ou ao menos, o faria
difcil.
O duque, alheio a sua inspeo, saiu a seu encontro e se
apresentou. Depois, Manon se decidiu a atuar.

238
Impetuosa Anne Wood

Excelncia, sou madame Manon Toulier e como disse


em minha nota, sou amiga de Beatrice desde sua infncia.
Nossas mes vieram juntas da Frana e fomos como irms.
Essas palavras contentaram Simon, que se aproximou e
tomou sua mo.
Me diga pois, o que sabe. No me mantenha na
incerteza.
J sei que Beatrice est com a famlia. Ontem mesmo
quis ir v-la, mas no me atrevi, dado seu estado. Embora
apenas ouvi rumores mentiu , acredito que perdeu a
memria.
A jovem, muito em seu papel, interpelou o duque com
seu olhar doce.
Assim respondeu ele.
Ento fiz bem. Talvez o que eu tenho que contar sobre
seu passado seria um golpe duro para ela. De modo que
atrasei minha visita e preferi pedir audincia a voc. Ela j
est sofrendo muitas impresses.
Em efeito, e agradeo sua delicadeza, mas eu devo
saber. Por seu bem e em sua defesa, se for necessrio.
Talvez o seja, excelncia.
Me diga pois. E assinalou um assento. Quando a
jovem se sentou, ele o fez frente a ela.
Manon comeou um relato que tinha declamado uma e
outra vez.
Faz algo mais de um ano Beatrice conheceu um
cavalheiro, em Madeira. Estava ali com seus pais passando
uma temporada. O homem em questo era um aristocrata

239
Impetuosa Anne Wood

ingls de seu crculo. Um diplomata, casado. Mas ela se


apaixonou e no quis dar ateno inconvenincia de sua
relao. Entregou-se sem esperar nada em troca. S guiada
pelo amor que tinha por ele. Ele, entretanto, s queria dela
alguns momentos de prazer, sabedor de que seu estado civil
lhe permitia certas liberdades com jovens solteiras. Afinal no
podiam ca-lo. Pouco depois de iniciar sua relao de
amantes, ps fim a tudo. Mas Beatrice no quis entender. Ela
no era de tudo inexperiente. Em realidade, ele no tinha
sido seu primeiro amante, mas sim o primeiro homem por
quem tinha se apaixonado. At ento suas relaes tinham
sido com moos. Quando ele partiu para a Inglaterra, o
seguiu. Alojou-se em minha casa e, destroada, me contou
toda a histria. Nesse tempo, ela tentou convenc-lo, de
reconquist-lo e de compromet-lo com a esposa, sempre
justificando suas aes pelo amor que lhe professava.
Quando compreendeu que no havia nada que fazer, deu-se
conta de que estava grvida. De novo recorreu ao cavalheiro,
desesperada, mas ele no quis encarregar-se dela nem do
beb, alegando que no podia ser dele. Me acredite, quando
consegui que Beatrice me revelasse sua identidade, eu
mesma fui v-lo e supliquei, roguei e tentei convenc-lo para
que ajudasse, de algum jeito, minha pobre amiga. Mas ele se
negou. Ento decidimos ir para longe de Londres at que
nascesse o beb. Fomos juntas at Lancashire, perto de
Manchester, onde alugamos uma casa e contratamos uma
Dama de companhia e alguns lacaios. Estivemos ali mais de
cinco meses. O beb nasceu, mas esperamos at que me e

240
Impetuosa Anne Wood

filha estivessem fortes para viajar. Quando a menina tinha


dois meses decidimos voltar para Londres. Nossas mes se
impacientavam com nossa visita fingida, era muito tempo.
Mas pouco antes de nossa partida, apareceu o amante de
Beatrice. Ao que parece, lhe tinha escrito e ele tinha decidido
recuper-la. Estava louca por ele e o perdoou. Partiram em
seguida, sem preocupar-se com minha situao. Apenas sem
dinheiro, tive que viajar para Londres de forma penosa. Por
puro milagre cheguei ilesa a minha casa, mas com o corao
destroado por minha amiga e por sua traio. Abandonou-
me a minha sorte levando todos nossos recursos. Pegou sua
filha e se foi com ele. No soube mais dela at agora.
Manon tinha contado sua histria retorcendo as mos e
com os olhos chorosos. Fez uma pausa para respirar.
Sinto ter que contar esta histria disse ao duque
olhando-o , mas toda a verdade. S posso dizer que
Beatrice era jovem e estava apaixonada. No podemos
despejar sobre ela toda nossa ira.
O duque, que havia sentido as palavras da jovem como
adagas, que se foram cravando em seu corao, pde ao fim
falar depois de uns instantes. No tinha querido interromper
Dama, embora magoado, preferiu escutar at o final. Mas o
pesadelo se confirmava. Seus piores temores sobre a vida de
Beatrice pareciam fazer-se reais. Manon, agora madame
Toulier, no tinha motivos para inventar essa histria infame,
mas ele resistia a acreditar, apesar de tudo.
Sua querida Beatrice, sua amada Janne, no parecia
capaz de entregar-se a um homem dessa forma ou de tentar

241
Impetuosa Anne Wood

compromet-lo. Mas no sabia se a amnsia a tinha trocado.


Necessitava tempo, pensar, confirmar ou refutar as palavras
da que dizia ser seu amiga. Em todo caso, seu amor no a
tinha transtornado. No tinha nenhuma dvida a respeito.
Agradeo-lhe muito, madame, seu interesse por
Beatrice, antes e agora. A amo acima de tudo. Amo mulher
que agora. De seu passado nada me importa, mas tratarei
de indagar. Suponho que poder me revelar a identidade do
cavalheiro em questo.
Manon pareceu pens-lo.
Sinto muito, excelncia. Jurei a Beatrice que no o
faria, e no o fiz. Nem o farei. Acredito que ele foi uma vtima
mais. Duvido inclusive que a menina fosse dele. No sei o que
aconteceu em Portugal, mas minha amiga
Basta. No fale de Beatrice como se fosse
Uma mulher frvola, uma qualquer. Manon se
irritou. Pois foi. No tenha a menor dvida. Eu mesma fui
testemunha em ocasies.
E por que no a deteve se isso certo? Por que no
avisou seus pais?
Porque ela era minha amiga, no podia denunci-la.
Est fazendo-o agora, diante do homem que a ama.
Mas minha inteno que saiba toda a verdade sobre
ela atravessou Manon cada vez mais confusa pela defesa
que o duque fazia de Beatrice, para que a ajude. Nunca lhe
causaria nenhum mal. Sempre a protegi.

242
Impetuosa Anne Wood

E no deveria proteg-la agora tambm? Por que me


contar toda esta histria sem suaviz-la? Por que no me
dizer o nome de seu amante? Replicou Simon furioso.
Porque no o merece. No entende? No pode ter tudo
depois do que fez. Merece um castigo. Manon no pde
evitar mostrar seu rancor pelo fato de que a jovem sempre
conseguia o que queria.
E voc a que julga? O olhar do duque era cada vez
mais intenso e o semblante da jovem se alterou.
S pretendo ajudar recuou Manon vendo que a
situao saa do controle. Me perdoe se a verdade o ofende.
Simon no pde aguentar mais. No acreditava nessa
jovem. No queria acreditar, era bem certo, mas os olhos com
que o olhava no eram sinceros. Suas palavras encerravam
inveja, estava seguro.
Averiguarei o que h de verdade em suas palavras.
Mas advirto de que no as repita a ningum ou responder a
mim. Tambm me informarei de tudo sobre voc e rogue para
que no encontre em seu passado nenhum mal feito a
Beatrice, ou pagar.
Manon o olhou uma ltima vez e, temerosa de sua ira,
saiu apressada da sala, fugindo para a segurana da rua.
O duque de Margate retrocedeu at a lareira e lhe deu
um murro.

243
Impetuosa Anne Wood

Essa mesma tarde, o duque, desolado desde que


Beatrice e as meninas fora para a casa de seus pais,
recordava a ltima vez que viu Sara. O fazia com uma taa de
brandy entre as mos, tentando entender por que Manon a
tinha recordado.
Tinha-o chamado do interior de seu quarto quando,
atravs da porta aberta, viu-o passar pelo corredor.
Esteve a ponto de no entrar, mas o fez. Era melhor
inteirar-se de tudo de forma direta que por meio dos serviais
ou no povoado. Esperava que fosse s outro de seus infames
caprichos ou o desejo de castig-lo com seus cruis palavras.
Talvez tivesse seduzido algum conhecido e agora chegava o
momento de o fazer saber. Desfrutaria de sua raiva, de sua
impotncia e de seu silncio.
Sara estava deliciosa, como sempre. Vestida de azul
celeste refulgia sobre a poltrona dourada como se fosse uma
rainha das fadas em seu trono. Mas no tinha sditos, ao
menos nenhum que no fosse ele.
Uma de suas mos sujeitava um leque azul mais escuro.
Estava sentada frente Janela, de tal forma que o sol a
iluminava fazendo brilhar seus cabelos e joias.
Como est, Simon? Faz dias que no o vejo. Espero
que no tenha decidido tomar uma amante.
O que quer, Sara? Tenho assuntos urgentes para
atender.
E eu no sou um assunto? Como me considera?
Como um problema, j sabe.

244
Impetuosa Anne Wood

Apesar de propor-se, o duque no podia permanecer


calmo em sua presena. Sempre conseguia tir-lo de seu
equilbrio. Tinha essa facilidade que ningum mais possua
neste mundo. E gostava de exerc-la, sabedora de que seu
poder o desequilibrava.
S queria dizer que esta tarde vir me buscar um
amigo, para dar um passeio pelos jardins, nada mais.
Que no entre nesta casa.
Claro que no. Sabe que nunca o desobedeceria
disse com ironia. Me encontrarei com ele com total
discrio.
Simon se sentia humilhado, mas o que podia fazer? No
princpio os devaneios de sua esposa tinham causado brigas,
terrveis discusses, expulses de seus amantes de suas
terras Mas agora j no podia sentir coisa alguma a no ser
a ignomnia de no poder fazer nada. Nem tampouco de
querer faz-lo.
Se a deixasse ir a Londres, como ela desejava, os
escndalos chegariam a todo o pas. E no queria que sua
filha fosse uma vtima ainda maior das aes de sua me.
Chegou a consultar a mdicos, o vigrio e os pais de sua
esposa, que contaram arrependidos de seus antecedentes.
No podia nada a no ser vigi-la e control-la na medida em
que fosse possvel. Mas ela se aborrecia e procurava formas
de engan-lo com aqueles que lhe poderiam fazer mais danos.
Conhecidos, Vincent, lacaios
O duque se voltou e saiu do quarto de sua esposa sem
dizer nada mais.

245
Impetuosa Anne Wood

Ao dia seguinte, Sara desapareceu.

246
Impetuosa Anne Wood

Captulo 6
Lorde William no podia tirar da cabea a histria de
Beatrice Maslow, que no encaixava exatamente com o que
ele sabia do assunto. Quando a conheceu, fazia j um ano
daquilo, viu-se impossibilitado de ajudar a jovem quando foi
v-lo no Parlamento.
Pouco depois da peculiar entrevista decidiu ao menos
interessar-se pela situao de Manon, mas a morte do rei
Jorge III, nos dia 29 de Janeiro, o impediu de fazer efetivas
suas intenes. Quando por fim pde faz-lo, j tinham
partido.
Em setembro passado, quando voltou para a cidade
depois do vero, tinha indagado de novo sobre a francesa e
sua valente amiga. Parecia que Manon seguia vivendo com
sua me, sem nenhum filho, e estava comprometida com um
cavalheiro jovem e de boa posio.
Sentia pelo noivo, porque ela podia ser uma pequena
harpia, alm de uma mulher licenciosa. Quando a tomou no
era virgem, certamente, e por sua atuao pareceu bastante
experiente. Se tivesse suspeitado de sua inocncia no teria
avanado em seu cortejo alegre e sem consequncias. Estava

247
Impetuosa Anne Wood

casado e embora pudesse parecer estranho, amava sua


esposa.
Quanto a Beatrice, no conseguiu saber mais dela.
Aparentemente no estava vivendo com sua amiga, talvez
tivesse retornado com seus pais e ele desconhecia quem
eram. Preferiu esquecer o assunto apesar de tudo ou
possivelmente pela admirao que Beatrice lhe causou
quando foi reclamar sua responsabilidade pelo filho da
amiga.
Quando aquela jovem de olhos transparentes o
enfrentou, esteve a ponto de aceitar seus requerimentos s
para agrad-la. Inclusive no acreditando, em nenhum
momento, que ele fosse o pai da criana de Manon. Nem
sequer estavam certas as contas.
Mas Beatrice parecia a mulher que qualquer homem
desejaria ter por esposa, uma donzela capaz de lutar contra
drages para proteger s pessoas que amava. Capaz de
arriscar sua reputao pelo bem de sua amiga. A valentia da
jovem removeu algo no corao endurecido de Lorde William.
Recordou sua prpria esposa, antes de casar-se, quando
era uma jovem cheia de iluses que confiava nele. Mas, como
um idiota, tinha estragado tudo. Primeiro sendo incapaz de
apaziguar seus cimes infundados. Ela no tinha
conhecimento da vida e foi vtima de sua prpria insegurana
e do amor que lhe professava. Depois, ele mesmo, farto das
cenas de sua mulher, deixou seu lar e voltou para sua vida
de solteiro. Foi pouco mais de um ms depois de casar-se.
Partiu para Londres acreditando-se to livre como sempre,

248
Impetuosa Anne Wood

sua esposa no campo e ele na cidade, para recuperar sua


rotina e suas amizades.
Equivocou-se em tudo. Tinha consagrado sua dedicao
a Lorde Liverpool, e no tinha deixado quase nada para sua
mulher.
No a via h quatro meses, j que ela pouco ia cidade.
Preferia viver retirada no campo, apesar de sua juventude.
Isso no impedia que sempre o apoiasse quando era
necessrio, apresentando-se junto dele como uma amorosa
esposa e a companheira que um poltico necessitava. s
vezes, pensava na possibilidade de arrumar sua situao,
desejava-o seriamente. Talvez ela poderia perdo-lo algum dia
se demonstrasse que havia mudado. Talvez.
Agora, o primeiro era encontrar mais informao sobre o
estranho caso relatado pelo almirante. Beatrice Maslow,
desaparecida no vero passado e reapareceu agora pela mo
do duque de Margate e com uma filha de poucos meses.
Tentaria averiguar algumas coisas sobre ela e seu
mistrio e, se estivesse em suas mos, ajud-la. Esta vez no
a deixaria decepcionada.
Afinal, quando as jovens partiram de Londres quem
estava grvida era Manon, e agora aparecia Beatrice com sua
pequena filha bastarda.
Decidiu que s uma abordagem direta resultaria efetivo
e resolveu localizar o duque de Margate para relatar os fatos
que ele conhecia.
Por acaso, uma manh, quando ia a uma entrevista no
Museu Britnico, encontrou-se com Beatrice. Notou-a mais

249
Impetuosa Anne Wood

amadurecida, mas resplandecente. No o viu e imaginou que


tampouco o teria reconhecido. Estava acompanhada de vrios
meninos e escoltada por um homem alto. Era o duque,
confirmou o colega que o acompanhava e que o conhecia de
seu tempo na Marinha.
Decidiu interpel-lo assim que se encontrasse afastado
de Beatrice. No queria que ela os descobrisse falando, at
saber o que acontecia na realidade.

Simon passeava com Janne pelas salas do Museu


Britnico, acompanhada pelos irmos dela e a pequena
Henrietta. Tinham deixado Marie aos cuidados de Moira,
pensando que a pequena no desfrutaria da visita.
O duque de Margate comeava a arrepender-se da
excurso, aturdido pelos peraltas Henry e Paul, de doze e
treze anos respectivamente. No se pareciam com sua irm,
nem no fsico, j que eram mais corpulentos e tinham o
cabelo mais claro, nem nas maneiras. Eram verdadeiros rolos
compressores, capazes de levar-se por diante tudo e de todos
os que se encontrassem em seu caminho. Janne, com a
pequena Henrietta da mo, vigiava-os enquanto visitavam as
salas de geologia.
Por sorte, as peas expostas os interessavam muito, o
que deu aos adultos um pouco de tranquilidade.
Em um dado momento Simon ficou atrs observando
umas vitrines. Ento se aproximou dele um cavalheiro.

250
Impetuosa Anne Wood

Excelncia saudou inclinando a cabea , permita


me apresentar. Sou Lorde William Astor e desejaria poder
falar com voc em particular.
Simon examinou o homem e, ao no encontrar nele
nenhum motivo de desagrado, respondeu com amabilidade.
E poderia me dizer sobre o que quer falar? No
momento me encontro em Londres em visita privada, de
modo que no me ocupo de meus negcios.
de um assunto privado que quero falar. Eu conheci
lady Beatrice antes de seu desaparecimento e poderia ter
alguma informao de interesse.
Simon ficou em guarda. Seu rosto refletiu seriedade.
Tm algo que ver com sua famlia? Perguntou.
No, senhor. E minha informao no compromete
lady Beatrice. No se ofenda se digo que a admiro e desejo
ajud-la.
E que razo pode apontar para coloc-lo em sua vida?
Nenhum pessoal, certamente. Mas insisto em que
seria importante que me escutasse. Preferi falar com voc
antes que com ela porque me parece o correto. Espero que
isto fale a meu favor.
Amanh pela manh estarei em meu clube s dez.
Indicou a direo. Me visite ali.
Obrigado, excelncia.
Lorde William inclinou de novo a cabea e se retirou.
Simon se reuniu com Janne, mas no comentou nada.
Em princpio, ela ainda no recordava grande coisa e, por
outra lado, no valia pena preocup-la. E quanto a ele, j

251
Impetuosa Anne Wood

tinha sado escaldado de sua entrevista com a jovem Manon.


No sabia quanto de verdade havia em sua histria, mas
tinha decidido no fazer caso dela at que tivesse mais provas
da vida anterior de Beatrice. Seu relato no tinha nem p
nem cabea, uma vez que o esteve analisado com exausto,
na tranquilidade de seu lar. O que essa moa ingrata havia
descrito no coincidia absolutamente com o carter leal de
sua amada.
Mas o fato de que fora um homem que agora oferecesse
informao o inquietava. Deveria indagar com rapidez quem
era e se tinha dado um nome verdadeiro.
Porque, por sua cabea passavam, sem poder controlar,
ideias desoladoras: que fosse o pai de Marie, que houvesse
possudo seu amor... De resto, parecia um verdadeiro
cavalheiro. Mas as aparncias enganavam, e talvez tentasse
chantage-lo com alguma informao comprometedora.
Deveria haver chamado esse mesmo dia, mas
necessitava tempo para saber, ao menos, com quem ia se
enfrentar no dia seguinte.

Simon decidiu ficar em seu clube para dormir. s nove


da manh j estava esperando, inquieto, a chegada de seu
visitante.
Refletia sobre o papel que aquele homem poderia ter no
passado de Beatrice, na clarificao do mistrio que envolvia
sua viagem a Margate e em seu prprio futuro.

252
Impetuosa Anne Wood

Passeava de lado a lado da salinha verde enquanto


repassava a informao que tinha recolhido sobre o homem,
em to pouco tempo, por meio dos contatos de seu leal
Jhonson, na cidade. A rede informativa dos pores permitiu
saber em pouco tempo que Lorde William era um cavalheiro
respeitado e um poltico bem relacionado. Na atualidade, era
o secretrio de Lorde Liverpool, primeiro-ministro de Jorge IV.
Aparentemente estava casado, mas tinha fama de
mulherengo e no convivia de maneira habitual com sua
esposa.
Os dados eram confiveis, Simon estava seguro. Os
mordomos e ajudantes de cmara tinham catalogados
perfeio todos os cavalheiros suscetveis de necessitar seus
servios, em algum momento.
Jhonson obteve mais informao em uma tarde do que
um detetive teria conseguido em uma semana. Tinha
averiguado onde comprava suas botas, quem era sua amante
atual, que tipo de comida adquiria seu cozinheiro e que
classe de amo era.
Uma vez convencido de que Lorde William era um
cavalheiro aceitvel, ao duque s restou esperar sua visita.
Impaciente e desassossegado, desejava que seu encontro
lanasse luz ao enigma que parecia o ltimo ano da vida de
Beatrice.
Quando o duque escutou as palavras de Lorde William
sobre Beatrice, sentiu que toda a verdade tinha estado
sempre em seu corao. Beatrice era inocente. S a traio de
uma amiga tinha posto dvida sua integridade, depois de

253
Impetuosa Anne Wood

embarcar-se em uma aventura irresponsvel, que ainda no


tinha terminado.
Lorde William ratificava o que sempre tinha pensado
sobre ela e a libertava de qualquer compromisso com outro
homem. Marie no era filha de Beatrice, mas sim de Manon.
Agora compreendia por que sua amiga tratava de
destruir sua reputao. Precisava afundar Beatrice para que
seu passado no a alcanasse, e a amnsia desta tinha
facilitado seu caminho.
O seguinte passo era contar a Beatrice sua prpria
histria com os dados recolhidos de Lorde William e suas
concluses a respeito das mentiras e meias verdades de
Manon.
Talvez, pensou, o melhor seria que o prprio Lorde
William contasse. Poderia ser que ela recordasse algo de sua
entrevista e, sem dvida, Beatrice veria nesse homem a
sinceridade que ele mesmo tinha percebido e o
arrependimento pelo papel que tinha desempenhado na
desafortunada histria.
Lorde William concordou e partiram imediatamente a
casa de Beatrice. Margate confiava naquele homem e
agradecia, em silncio, que tivesse querido consertar seu
descuido passado.
Por sorte, os marqueses e Beatrice estavam em casa.
Quando chegaram, o duque apresentou Lorde William Astor
como seu amigo e todos se acomodaram para tomar ch no
salo.

254
Impetuosa Anne Wood

Beatrice no tinha reconhecido o cavalheiro.


Concentrava-se, alheia ao que a esperava, em seu ch
quente. Simon decidiu, como sempre, ir direto ao assunto.
Paul se dirigiu primeiro ao marqus , Lorde
William me visitou faz alguns dias para me contar uma
estranha histria sobre duas amigas. Uma delas estava
grvida. Partiram de Londres em Janeiro do ano passado,
coincidindo com a morte de nosso rei Jorge.
Essas palavras atraram a ateno de todos. Beatrice
ficou em guarda e esperou, sentada na borda de seu assento,
junto a Simon, que indicou a Lorde William que seguisse.
Este comeou sem demora. Contou seu desafortunado
idlio com uma jovem de origem francesa e tudo que
aconteceu mais tarde. No disse nomes e em todo momento
falou como um cavalheiro, olhando ora ao marqus, ora ao
duque, sem pousar seus olhos em Beatrice ou em sua me.
Por fim concluiu seu relato com o encontro no museu
com o duque.
Beatrice estava nervosa. Entendia que essa era sua
histria, mas no sabia qual das duas personagens femininas
era ela. Apertava a mo do duque e sentia vertigem quando
pensava que, talvez, tinha sido a amante daquele homem.
Sentada diante de seus pais, esperava sua sentena ou sua
absolvio.
Nenhum dos pressente falou, at que o marqus
surpreendeu Simon com sua pergunta.
Quem das duas jovens Beatrice?

255
Impetuosa Anne Wood

Nem ao duque nem a Lorde William tinha passado pela


cabea que outros presentes tivessem essa dvida. Para eles
estava to claro...
O visitante acabou em seguida com seu desassossego.
Manon era minha amante, a moa grvida. Beatrice
a jovem que me rogou ajuda e a quem eu, assim como sua
prpria amiga, defraudei. Peo-lhes perdo por isso
ultimou, olhando a Beatrice.
A jovem se refugiou chorando nos braos do duque. Mas
era um pranto de liberao. Por fim sabia que ela no era a
me de Marie, embora a amasse como uma filha em tudo que
importava. Ficava claro que no era uma qualquer, e sim
uma moa ingnua, merecedora do amor de Simon. Isso era,
em realidade, a nica coisa que importava.

256
Impetuosa Anne Wood

Captulo 7
Beatrice entrou na manso de Grosvenor Square e
procurou Simon no andar de baixo. Vinha de sua casa e
ansiava v-lo e contar as boas novas.
Parecia lembrar-se de seus irmos. Nada concreto,
apenas lembranas inapreensveis como o aroma do talco que
usavam quando eram pequenos ou a sensao de seus rostos
dormindo junto a sua bochecha.
Talvez no fossem grandes avanos mas a ajudavam a
sentir-se a vontade com essa famlia recuperada, que apenas
lhe deixava tempo para respirar. As meninas, Moira e ela
mesma, tinham sido, no apenas aceitas, mas absorvidas
pela casa e seus moradores. Seus pais as levavam a todos os
lugares que Beatrice poderia recordar, segundo eles. Iam
como uma romaria: os pais, Beatrice e Moira com as meninas
e seus irmos. E muito frequentemente, embora no tanto
como quisesse a jovem, o duque.
Apesar de que estivessem separados, via-o rir feliz junto
aquela tropa de alegres irresponsveis, em que todos
pareciam haver-se convertido. Despertavam a curiosidade das

257
Impetuosa Anne Wood

pessoas onde iam, mas sua alegria parecia contagiosa. Ainda


no lhes tinha golpeado a realidade.
Esse dia Beatrice tinha podido evitar todos e escapar
para ver seu amor.
Era meio da tarde e ao no encontr-lo no primeiro piso,
decidiu procurar acima. Subiu a escada de dois em dois e
entrou em seu quarto sem chamar.
Mas quando abriu a porta, recebeu a imagem de Simon,
nu por completo, junto cama. Seu atordoamento e a
passividade dele permitiram a Beatrice ver seu corpo pela
primeira vez.
Ele no se incomodou em cobrir-se. Permanecia com os
braos elevados secando o cabelo com uma toalha branca e
um sorriso descarado se instalou em sua boca.
Beatrice cobriu os olhos com as mos, embora no
deixou de ver a imagem que tinha ficado impressa em sua
mente.
Ento comeou a falar.
Simon, est nu disse.
Estou respondo ele sorrindo.
Mas... meio da tarde. No era hora,
aparentemente, para estar assim.
Acabo de me banhar, Beatrice. No parecia
estranho banhar-se a essa hora.
Ela se deu conta de que permanecer na habitao s
acrescentaria graus a seu calor.
Esperarei l embaixo disse muito baixinho, como se
no sasse a voz da garganta.

258
Impetuosa Anne Wood

No, no v Simon soava muito mais perto esta vez.


Beatrice destapou um olho e voltando-se para cima pde
ver seu rosto muito perto. Decidiu no fugir ainda.
Simon a rodeou para fechar a porta. Ento pegou seu
corpo a suas costas e se apertou forte contra ela.
Beatrice tremia. Sentia algumas parte de seu corpo
midas, como se lhe tivesse transpassado o calor do corpo
dele.
Mas seu vestido era grosso. Sua umidade era s dela. E
aumentava ao notar o peito amplo contra suas costas e sua
respirao acariciando sua nuca.
Simon baixou a boca e beijou seu pescoo enquanto
apertava a cintura de Beatrice entre suas mos. Ela esperava
sem saber muito bem o que, enquanto recordava sua nudez.
Perturba-te me olhar, Beatrice?
Ela se voltou, colada a ele. E o olhou.
Sim disse com sinceridade.
Mas voc viu antes homens nus. Sorriu o duque
sabendo que essa frase desataria sua indignao.
Isso no verdade! saltou Beatrice.
No pode estar segura. O duque de Margate tratava
de tir-la de sua calma, estava-se divertindo a sua custa,
pensou Beatrice.
Sim posso! mais, asseguro-o! Concluiu ofuscada.
Mas viu pinturas e esculturas de homens nus estes
dias em Londres. E voc mesma me disse que, segundo sua
famlia, estiveste em Roma e em Florena vendo as esttuas e
as pinturas do Michelangelo e Leonardo.

259
Impetuosa Anne Wood

Mas no o mesmo. Tudo isso pintura e pedra


disse com certeza Beatrice.
E eu o que sou? O duque comeava a respirar com
certa dificuldade.
Voc carne. No sabia a que vinha essa pergunta,
mas cometeu o engano de levantar seu rosto.
Simon no esperou mais e aproximou sua boca devagar
da dela. Deu-lhe tempo para escapar, mas estava cativa de
seus olhos.
Quando por fim a beijou, ela abriu a boca, to ansiosa,
embora nunca o teria admitido, como ele.
Suas lnguas se envolveram em uma luta pelo poder.
Quando uma avanava a outra a seguia e a saliva se
confundia nas bocas de ambos.
O duque a apertava contra seu corpo e ela tratava de
subir por ele. Beatrice acariciou seu peito e admirou sua pele
e o pelo que a cobria. Suas mos o percorriam de cima abaixo
e enredava entre os dedos esse suave pelo negro que a fazia
sentir-se excitada.
Este era seu homem, grande e formoso. Sua curiosidade
cresceu quando notou que no lugar onde devia estar sua
virilidade, elevava-se algo duro e to quente que o notava
atravs da saia.
Simon, sem pedir permisso e enquanto seguia
beijando-a, tomou sua mo e a aproximou com lentido do
seu ventre. Passou-a por entre o pelo que coroava seu
membro e logo a aproximou deste, encerrando-o entre seus

260
Impetuosa Anne Wood

dedos. Ele apertava sua mo e a guiava acima e abaixo por


essa superfcie que sofria.
Beatrice tinha deixado de beij-lo e se concentrava em
suas sensaes com os olhos fechados e mordendo o lbio
inferior. A suave pele e o calor dessa parte do duque, que
tinha na mo, tinha crescido desde que a tinha visto fazia
apenas um momento, estava segura. Por um instante,
Beatrice se sentiu poderosa, proprietria do corpo que tocava.
Ele no sentia vergonha pensou apenas e ela
comeava a compreender o magnetismo que o corpo de um
homem podia exercer sobre uma mulher.
Agora que o havia tocado, queria olh-lo, embora
temesse onde os levaria tudo aquilo.
Afastou-se para trs soltando-o devagar, arrastando sua
palma fechada por toda a superfcie de seu pnis. Quando
esteve a mais de um metro de distncia, olhou-o. Ele no se
moveu, expectante.
Ento, os olhos um pouco velados de Beatrice
abrangeram toda sua altura. Percorreram-no com intensidade
de cima abaixo, aprendendo sua imagem. Simon sentia
orgulho porque ela era valente e o queria, e queria conhecer
seu corpo da mesma maneira que tinha conhecido sua alma.
Ela no entendia o suplcio que o desejo marcava a fogo
no rosto de Simon. Ou como teve que controlar-se, com
vontade de ferro, para no apanh-la de novo entre seus
braos e consumar sua unio.
Ao fim de uns momentos ele, sem foras, falou.
V, Beatrice, me espere abaixo disse.

261
Impetuosa Anne Wood

E ela, obediente, abandonou o quarto.

Logo, pensou o duque de Margate, chegaria o momento


de faz-la sua. Enquanto, consumiria-se, se fosse necessrio,
nesse inferno que era no t-la, mas no se separaria de sua
vontade.
Embora as notcias sobre a certificao do falecimento
de Sara eram muito favorveis, ainda no era livre para
despos-la. Teria, portanto, que reprimir seu desejo fosse
como fosse.
O amava, mas no queria converter-se em outra Manon.
Esperaria seu amado at que Deus pudesse abenoar sua
unio. E ele, sem dvida, respeitaria seus desejos.

262
Impetuosa Anne Wood

Captulo 8
A vida seguia seu curso e a histria de Beatrice se ia
completando como um quebra-cabeas. Ainda ficava uma
lacuna sobre a que todos conjecturavam: o ocorrido entre sua
sada de Londres e sua apario no convento.
Beatrice tinha tentado ver Manon, mas Simon lhe pedia
pacincia. S depois de muito insistir tinha confessado o
acontecido na entrevista que teve com ela. Mas no quis
entrar em detalhes e relatou, de forma crtica, um resumo de
seu encontro.
Ele pensava que ver sua antiga amiga deixaria sua
querida Beatrice em uma confuso maior, pois a histria da
jovem francesa, estava seguro, era um emaranhado de meias
verdades. Assim o tinha confirmado Lorde William. Mas se
Beatrice no conseguia se lembrar, Manon seria a nica que
saberia o que de verdade tinha acontecido.
Ningum queria acreditar que pudesse existir um
amante, ainda que no fosse o pai de Marie, que tivesse
conseguido seduzi-la e lev-la conscientemente a viver seu
idlio temporrio. E menos ainda que se tratasse de um
homem casado. O comportamento de Beatrice com ele mesmo

263
Impetuosa Anne Wood

pensava Simon fazia patente sua falta de experincia e


sua inocncia.
No obstante, parecia inevitvel que cedo ou tarde, nos
prximos dias, Beatrice tivesse que encontrar-se com Manon.

O tempo transcorria e Simon tratava de agilizar, com


seus contatos, a sentena sobre o falecimento de Sara. Com
este fim, foi a uma entrevista com Adam Petticoat e o
marqus de Harrogate, que se tinha incorporado causa.
Tinha chamado seus amigos em casa de Lorde William.
Esperava que a influncia deste sobre o primeiro-ministro,
que tinha posto ao seu dispor, pudesse acelerar um assunto
que claramente parecia certo. Sara estava morta.
As notcias foram esperanosas. O assunto apresentado
em novembro passado, quando Simon transladou a
pertinente ordem a seus advogados, estava nas mos do alto
tribunal. Tinha passado todas as instrues prvias e s
faltava que se deliberasse em ltima instncia. Simon no
confiava muito em seus pares. E a onde deviam entrar seus
amigos e Lorde Liverpool. Confiava tambm na importncia
de seu prprio ttulo.
Muito em breve, esperava, conheceriam a deciso
definitiva. Simon s devia esperar. Mas a espera o estava
matando. No podia, simplesmente, viver sem Beatrice.

264
Impetuosa Anne Wood

Captulo 9
Uma tarde, por fim, Beatrice recebeu a inesperada visita
de Manon. Chegou sem avisar, mas foi recebida
imediatamente pela jovem e sua me.
No sabiam o que esperar. Tinham estranhado sua
demora em ir saudar a aparecida, que tinha sido, segundo
suas prprias palavras, como sua prpria irm.
Agora estava ali. Os nervos afligiam Beatrice enquanto
descia pela escada para o pequeno salo onde a esperava
Manon.
Esta tinha preparado com mincia a visita. Sabedora de
que devia dar um passo frente, no estava disposta que
nenhum engano derrubasse o castelo de cartas que tinha
construdo. E, menos ainda, depois da frustrante entrevista
com o duque.
Agora estava casada. Seu marido era um cavalheiro de
boa posio, que tinha convertido sua casa em que se
instalaram em um lugar muito mais luxuoso e confortvel
que antes. O tolo se deixou enganar por sua inocncia fingida
e seus artifcios para conseguir que se comprometesse com
ela. Assim, em meio de uma trrida cena na casa dos condes

265
Impetuosa Anne Wood

de Castletown, conseguiu ser descoberta por sua anfitri e


suas filhas. Tinha planejado tudo, mas era a terceira vez que
tentava. J estava a ponto de mudar sua estratgia quando,
ao fim, se desencadearam os fatos tal e como deveriam, em
seu benefcio. Essa mesma noite o cavalheiro a pediu em
matrimnio ante a exigncia dos bons condes.
Depois das bodas, em novembro passado, tinha podido,
por fim, ingressar em um mundo que tinha olhado sempre
por cima do ombro. Agora se sentia em igualdade de
condies. Tinha deixado atrs a compaixo que despertava
sua pobreza. E no podia perder tudo pela inesperada volta
de Beatrice, sua amiga perfeita, a que tinha tido tudo, a quem
tudo tinha sido dado.
Hoje tinha que convencer Beatrice e sua me de que os
atos irresponsveis desta tinham arruinado sua reputao.
Estava disposta a admitir, que, em todo caso, ambas tinham
sido imprudentes com os homens e que isso tinha estado a
ponto de causar a perdio das duas. Ela tinha tido a sorte
de salvar-se.
Em relao existncia de Marie, no sabia o que ia
dizer. No tinha nenhum sentimento maternal para a
menina. No tinha sentido remorsos quando a acreditou
morta e no pde chorar por ela. Mas considerava que esse
era o nico ponto dbil de sua histria. Talvez devesse passar
por cima do assunto, ou dizer que no sabia de onde
procedia. No, o melhor seria manter sua primeira mentira, a
menina era de Beatrice.

266
Impetuosa Anne Wood

Quando ao fim suas anfitris atravessaram o limiar da


porta, juntas, comeou a fingir.
Querida Beatrice, irm. equilibrou-se sobre ela e a
abraou. Quanto sofri por ti! No sabia nada. Temia o que
tivesse acontecido com esse homem...
Manon sussurrou apenas Beatrice soltando-se dos
braos frios que a envolviam.
Querida minha a marquesa a agarrou de um brao
e a acompanhou com firmeza a uma poltrona, quanto
tempo passou desde que nos vimos pela ltima vez.
Oh! Thrse, no podia vir a v-la, sem saber o que
dizer de minha pobre amiga. Eu tinha falhado, tinha-a
deixado partir para um destino incerto. A vergonha no me
permitiu ir te consolar.
A elegante Manon, que tinha estado falando com a
marquesa, voltou-se para Beatrice. Esta esperava em p.
S agora que soube que havia voltado... Me informou
faz apenas dois dias. Minha me e meu prprio marido me
ocultaram sua volta. Sabe que no posso suportar pensar em
tudo o que ter passado com esse...
Manon rompeu a chorar. A marquesa pensou que seu
pranto soava falso. Como soava falso o delicioso vestido que
tinha escolhido a jovem para uma visita de tarde, ou seu
olhar fugidio. Desde sua volta a Londres, no ano passado, a
marquesa no havia voltado a ver Manon. Pensava que tinha
a chave do desaparecimento de sua filha, mas nem ento,
nem agora, sabia o que pensar.

267
Impetuosa Anne Wood

Manon tinha algum motivo para mentir? Sempre tinha


amado sua filha, ao menos nisso tinham acreditado todos em
sua famlia. O melhor seria deixar que se explicasse.
Com a mo fez um gesto a Beatrice e ambas se
sentaram frente francesa, esperando que esta comeasse a
falar. Ao no faz-lo, a marquesa pediu que relatasse, para a
filha, os acontecimentos, desde que esta chegou a Londres
desde Madeira, at a volta da prpria Manon cidade em
julho do ano anterior.
Manon comeou a contar uma histria que tinha
ensaiado dzias de vezes. Agora, sabia to bem, que a
interpretava como uma atriz, pondo nfase, baixando a voz,
gemendo, chorando... Segundo as fases do relato o sugeriam.
No esclareceu nada, mas teve um estranho efeito em
Beatrice.

O relato de Manon semeou em sua mente a incerteza


apesar de saber que tinha mentido no mais importante, ela
no era a me de Marie.
Portanto, no tinha sido sincera e a histria novelesca
que contou podia ser de todo falsa. Mas e se havia algo de
verdade?
Tinha negado sua filha. Pobre Marie, logo completaria
um ano. Mas Beatrice e Simon dariam todo o amor que
pudesse necessitar. No chegaria a faltar nada, seria criada,
se Deus assim o permitisse, com seus irmos, feliz, sem

268
Impetuosa Anne Wood

saber o drama que seu nascimento tinha provocado. Como


tinha modificado as vidas de Beatrice, Henrietta e Simon com
o nascimento dessa pequena e doce flor.
filha de Beatrice exps.
E quando lhe falaram da interveno de Lorde William,
inventou outra coisa.
filha dos dois afirmou.
Seu crdito era muito baixo e sua segurana minguou.
Comeou a contradizer-se, saindo-se com feitos
inverossmeis, at que a marquesa a convidou a calar.
Beatrice chorava desolada pela ignominiosa atuao
daquela jovem a quem no recordava. Entretanto, no podia
deixar de perguntar, uma e outra vez, quanto de verdade
haveria nas palavras de Manon ao expor seu comportamento
vergonhoso antes, inclusive, dos fatos referidos. Tinha
contado, afligida, quantos enganos tinham cometido ambas
no fazia muito tempo. Como, sem dar-se conta, tinham
comeado a tratar com jovens cavalheiros em seus passeios
ao parque. Em que forma tinham desfrutado de seus flertes e
galanterias at que, conforme deu a entender, as duas jovens
tinham parado nas mos de libertinos encantadores que lhes
tinham roubado a inocncia. A partir da ambas, sem guia,
recrearam-se nas delcias do amor, graas liberdade que
suas mes lhes davam. Por sorte, Manon tinha voltado para o
bom caminho pela m experincia sofrida com Beatrice, que a
tinha feito refletir e abandonar, antes de que fosse muito
tarde, aquele estilo de vida depravado. Agora, graas a Deus,

269
Impetuosa Anne Wood

estava felizmente casada e embora se arrependesse do


passado, perdoou-se seus enganos.
A marquesa escutava sem poder acreditar no que ouvia.
E a falta de considerao com que Manon, a quem tinha
amado tanto, descrevia sua queda e a de sua filha. Mas no
estava disposta a acreditar que Beatrice era uma perdida.
verdade que tinha gozado de liberdade, sobretudo para ir
casa de Manon, mas sua pequena era inocente, no lhe cabia
nenhuma dvida.
Entretanto, Beatrice duvidava. Escutava atnita e
sofrida o relato do que podia ser seu passado. No o
reconhecia, mas tampouco tinha reconhecido sua me.
Ao fim, a marquesa, vendo a dor nos olhos de sua filha e
o dio que no entendia nos de Manon, cortou seu
monlogo e a convidou a partir de sua casa.
Esta, recordando a ameaa do duque, decidiu faz-lo.
Quando partiu, altiva, me e filha se abraaram
esperando que logo se pudesse esclarecer tudo.

270
Impetuosa Anne Wood

Captulo 10
Uma manh, em meados de maro, chegou uma nota
para o duque de Margate. Era do prprio Lorde Liverpool. Ele,
comunicava, que Sara tinha sido declarada morta e ele, em
consequncia, era oficialmente vivo.
Pela primeira vez em muito tempo, Simon Ross deu
graas a Deus.
Poderia enterrar Sara, enterr-la metaforicamente, de
acordo, mas o necessitava. Sua presena tinha deixado uma
ferida aberta em sua vida. Mas sua ausncia o escravizava.
Agora poderia talvez perdo-la e, com um pouco de tempo, e o
carinho de Beatrice, esquec-la.
Por fim, estava livre desse inferno que tinha ardido
dentro e fora dele, durante mais de seis anos. E essa
liberdade era to mais valiosa, por quanto era o preo que
entregaria mulher que amaria para sempre.
Casar-se com Beatrice se converteu na essncia de sua
prpria vida.
Agora tinha o mundo em suas mos. E devia cuid-lo.
Nada podia danificar essa oportunidade nova de realizar seus
sonhos.

271
Impetuosa Anne Wood

Seu futuro, pela primeira vez em anos, j no se abatia


sobre ele como uma ameaa. Agora o esperava com
promessas de felicidade.

Nesse mesmo dia, apenas um pouco mais tarde, Simon


se dirigiu casa de Beatrice. Ia pedir-lhe que se casasse com
ele. Supunha que era um fato indiscutvel, mas, conhecendo-
a, o melhor seria cumprir com as convenes e lhe dar a
oportunidade de aceitar. No havia outra possibilidade.
Enquanto se dirigia para seu destino recordava, com
pesar, seu pedido de casamento anterior. Sara. Por fim podia
dizer adeus e esquecer tudo. Agora estava seguro de ter
encontrado sua outra metade. Sua mulher.
Quando chegou casa se dirigiu sem anunciar-se ao
salozinho onde estavam acostumados a tomar o ch. A
gritaria o recebeu, como sempre. Naquela casa no havia
silncios, todos falavam de uma vez e riam. As meninas
estavam em cima de seu av assim o consideravam ambas.
Henrietta sobre suas pernas e Marie em difcil equilbrio
sobre seu antebrao.

Beatrice, sua me e Moira estavam reclinadas em umas


coquetes poltronas olhando mostrurios de tecidos e vestidos
e discutindo sobre seus gostos.
272
Impetuosa Anne Wood

No momento em que Simon entrou na estadia, Beatrice


elevou os olhos para ele. Sorriu amorosa e se levantou para
receb-lo. Agarrou seu brao e se ps a seu lado, embora
guardando as convenes.
Simon ps sua mo sobre a dela e comeou a falar, sem
poder reter a informao um momento mais.
Lady Maslow, apresento-me ante vs para pedir sua
mo comeou a dizer. Se estiver bem me aceitar
prosseguiu, enquanto seus olhares se enlaavam.
O duque continuou ante o olhar desconcertado de
Beatrice.
Comunicaram-me, faz uns minutos, que posso me
considerar vivo.
Oh! Beatrice abriu a boca para lanar uma direta
exclamao, momento que ele aproveitou para beij-la com
ardor.
Nesse instante, as meninas o viram e Henrietta agarrou
Marie para chegar at ele e o beijar. Simon teve que soltar
surpreendida Beatrice, que ainda seguia com a boca aberta.
O duque de Margate no pde evitar sorrir. Esperava
prantos, risadas... Mas no essa quietude to imprpria de
sua impetuosa noiva. Noiva, sim, agora sim.
Com as meninas nos braos, Simon se dirigiu a seu
futuro sogro.
Senhor, vim solicitar a mo de sua filha em
matrimnio. Pedi a ela mas no a vejo capaz de responder.
E enquanto o dizia, olhava-a sorridente.

273
Impetuosa Anne Wood

Que bonito estava, pensava ela, sem poder assimilar


suas palavras. At que a boca adorada e os olhos risonhos e
um pouco midos do homem que amava, incitaram-na a
unir-se a sua felicidade.
Simon, verdade? Podemos nos casar?
Sim, meu amor. Me responda. O olhava aturdida
mas uma luz comeava a acender-se em seus olhos.
De um momento a outro assimilar a notcia, pensou
ele.
Beatrice, carinho, quanta felicidade. A me de
Beatrice se uniu a eles. Nos Conte, Simon. Como foi?
Quando?
Mas Simon no pde responder. Teve que calar por um
momento. Sua noiva, sua amada Beatrice, sempre original,
reagiu por fim lanando-se em seus braos, com tanto
mpeto, que ambos caram enredados com as meninas, sob o
feliz olhar dos marqueses.
E ento, sobre ele, sem subterfgios nem dvidas,
Beatrice, em presena de todos, deu-lhe sua resposta.
Agora j no poder se liberar de mim. Sou sua
prometida, excelncia, mas o que mais anseio ser sua
mulher.

manh seguinte os peridicos publicaram a notcia do


compromisso, o que sups uma imediata mudana na vida
social de Beatrice e do prprio duque, at ento inexistente.

274
Impetuosa Anne Wood

Seu novo estado convertia a jovem prometida em uma


convidada muito solicitada pelas anfitris da cidade. Seu
passado escuro comentado em voz baixa podia aceitar-
se como uma indiscrio superada, agora que logo se
converteria em duquesa.
A respeito de Marie, ningum falava. J se
encarregariam os prprios duques, depois de suas bodas, de
sossegar os rumores com uma histria congruente que
explicasse a presena da menina em suas vidas. A crena
geral era que era filha do prprio duque, a quem no se
julgava devido a sua classe social e a sua condio de
homem.
De modo que se converteram na sensao da
temporada. Receberam infinidades de convites, embora
tiveram que recusar a maioria, pois logo partiriam para
Margate, para casar-se.
Mas Beatrice desejava retomar por uns dias, a esse
mundo que agora desconhecia, mas que lhe tinha sido
familiar em outro tempo. Com a volta sua casa, a sua
famlia e a suas coisas, ia reconstruindo sua vida passo a
passo. Mas queria recuper-la toda. De momento vinham a
sua mente detalhes, lembranas muito longnquas de sua
infncia e alguns mais prximos, embora pouco importantes,
como o nome de quem lhe tinha confeccionado um vestido,
ou o lugar onde comprava seus livros.
Quanto a Simon, por desgraa, sua volta sociedade
sups a volta de um inesperado inimigo e teve que reviver,

275
Impetuosa Anne Wood

sob o verde manto do cime, aqueles momentos de glria de


sua prometida.
Comearam assistindo a algumas reunies menores
para introduzir-se pouco a pouco na temporada social. Foram
a casas de amizades de seus pais, gente de idade e dos
amigos casados de Simon. Assistiram a uma pea teatral e a
uma pequena recepo em casa de Lorde William, onde
conheceram sua esposa.
Foi o marqus de Harrogate que organizou uma festa em
sua manso para celebrar o compromisso oficial do casal e
cumprir com os desejos de Beatrice de assistir a um grande
baile de gala.
Quando o casal entrou no salo resplandecente, com
certo atraso, os convidados puderam ver um arrumado
homem e a uma formosa mulher.
Ele, moreno, com o cabelo negro como a noite e o olhar
azul de um cu tormentoso. Alto e galhardo. E muito bonito.
A prpria essncia masculina, arrogante e dono absoluto de
seu destino.
Nem a ausncia de joias no peitilho de sua camisa ou
seus punhos, nem o singelo n de seu leno, o desmereciam
em nada em elegncia a seus pares. Seu traje negro, quase
austero, dava a seu aspecto a necessria seriedade que sua
linhagem reclamava. Nenhum homem poderia deixar de
invejar sua atitude e sua quase insolente indiferena s
adulaes e nenhuma mulher poderia ignorar esse homem e
no desejar que fosse seu.

276
Impetuosa Anne Wood

A mulher, muito bela, chegava-lhe ao queixo. Seu cabelo


escuro tinha reflexos granadas que brilhavam entre os rubis
engastados em um elegante coque alto.
Seu vestido gua marinha, muito claro, competia com
seus olhos por refletir as luzes do salo. O corte perfeito a
rodeava at a cintura, destacando seu talhe, de onde saa a
ampla saia que abraava seus quadris. Quanto a seu peito,
pensava Simon, ficava um pouco dissimulado pelo encaixe do
decote, o que agradecia, pois lhe permitiria desfrutar da festa
e no estar atento para afastar os homens de sua noiva.
Mas a surpresa o esperava nesse mesmo salo de baile.
Ningum tinha informado que Beatrice tinha sido
apresentada sociedade um ano antes de que, em um
arrebatamento de af aventureiro, seus pais a levassem a
Madeira. Aparentemente todo mundo sabia, inclusive ela. Ele
era o nico que, agora, em plena festa, inteirava-se de que
sua noiva tinha tido todo um ano de bailes e atos sociais, de
lanches campestres e passeios pelo Hyde Park em companhia
de jovens pretendentes, em meio de quem sabe quais
galanteios. Nunca se tinha exposto que essa fora uma opo
de seu passado. Mas tinha sido uma jovem da alta sociedade
com as prerrogativas que isso lhe outorgava. Em realidade,
era lgico.

Quando, depois de saudar os anfitries, reuniram-se no


meio do salo de baile junto a seus pais, Beatrice foi engolida

277
Impetuosa Anne Wood

com rapidez por uma pequena multido de jovens Damas e


cavalheiros. Amigos e conhecidos, aparentemente, de sua
temporada em sociedade, que agora tratavam de retomar sua
amizade.
Hipcritas. Ningum tinha ido v-la quando reapareceu
em Londres. Talvez, ento, no tivesse estado bem visto que a
visitassem essas coquetes decentes que pensavam que era
uma perdida. Ou que cavalheiros que procuravam uma
esposa adequada pudessem ser vistos pretendendo a uma
jovem sem honra.
Daria uma surra em todos. Simon perdia a compostura
por ela, sabia, mas no podia evitar. Amava-a demasiado
para passar por cima dos desprezos, embora fossem passado
ou os intentos de seduo e engano, agora que era uma
mulher comprometida.
Entretanto, enquanto ele, sem um sorriso e apenas
alguma saudao, aguentava estoico o perseguio dos jovens
convidados ao baile, Beatrice parecia desfrutar do reencontro
com suas antigas amizades. Logo explicaria que no tinha
reconhecido ningum, mas tinha recordado as formas de
saudao, os giros irnicos das conversaes, as piscadas,
olhadas cmplices e inclusive a paquera inocente dos mais
jovens. Por momentos, at tinha sentindo-se a ponto de
reconhecer alguns rostos, mas suas lembranas escaparam
como a areia entre os dedos.
De algum cavalheiro? perguntou ele.
Tambm de algum cavalheiro respondeu ela
desfrutando com seu cimes.

278
Impetuosa Anne Wood

Ele tratou de averiguar se tinha havido algum jovem, em


especial, na ateno de Beatrice durante a temporada de sua
apresentao. E algumas matronas estiveram dispostas a lhe
dar vrios nomes, como o de Lorde Aplegate, jovem de
grandes dotes para a poltica e herdeiro de uma grande
fortuna. Ou o altivo conde do Locke, entalhado em uma
jaqueta de cetim negro e ajustadas calas bege que deixavam
apreciar, de maneira ordinria, conforme pareceu a Simon,
seus atributos masculinos. Conheceu os dois essa mesma
noite, e tambm ao senhor Cosbitt, um cavalheiro do norte,
notavelmente endinheirado graas abertura de numerosas
minas de carvo em suas terras. E obvio ao prncipe
Marchessi, o italiano moreno e bonito que parecia agradar
Beatrice com seu encantador acento.
Deus, por que terei concordado com toda esta
palhaada? Deveria haver levado Beatrice para Margate sem
esperar nem um dia mais que o necessrio. Ali estava ele,
aguentando uma festa interminvel, quando o que queria era
fazer sua aquela mulher a quem pareciam rifar os cavalheiros
presentes.
Que espertalhes! J tinham tido sua oportunidade e
no a tinham aproveitado. Todo um ano para conquist-la e a
tinham deixado partir. Agora era dele e no havia nada mais
o que falar.
Quando o baile chegou ao fim, um esgotado duque
acompanhou sua noiva e a seus pais at sua residncia,
enquanto planejava, em silncio, suas imediatas bodas. Nem
um dia mais tarde que o estritamente necessrio.

279
Impetuosa Anne Wood

Captulo 11
Mas, apesar da insistncia e urgncia do duque por
casar-se, e da sua prpria, Beatrice queria fazer as coisas de
forma correta. Queria estar segura de merec-lo.
Por muito que ele se empenhasse, no pensava casar-se
sem saber se as odiosas palavras de Manon, que se repetiam
em sua mente uma e outra vez, eram verdadeiras.
Precisava saber que podia entregar a Simon sua
inocncia na noite de bodas. Tremia s de pensar que no
fosse assim.
Mas tampouco estava disposta a entregar-se a Simon,
antes do tempo, para comprov-lo.
Agora que a felicidade completa se encontrava to perto,
no pensava fazer nada do que pudesse arrepender-se.
Simon a chamava cabea dura e no estava disposto a
esperar mais. Sugeriu ir ver um mdico que certificasse sua
virgindade. Mas Beatrice, ruborizada, negou-se. No queria
mdicos que a examinassem de novo. E menos de forma
ntima. J tinha tido bastante com os trs, que a tinham
visitado para tratar de que recuperasse a memria.

280
Impetuosa Anne Wood

Enganadores, isso lhe tinham parecido, pois no tinham


contribudo em nada.
Cabea dura disse de novo o duque.
Pensando que a audcia poderia provocar que Beatrice
se libertasse de seus medos que ele no compartilhava
fez uma proposta que considerava indecorosa. Sups que
uma ideia to extravagante poderia parecer adequada a sua
noiva, chamando-a mal menor.
A proposta consistia no que o duque resolveu chamar
um exame privado.

A entrevista teve lugar essa mesma noite. Assim que o


carro de aluguel se aproximou da entrada, Beatrice baixou a
escada de sua casa correndo e entrou pela porta que Simon
mantinha aberta.
A carruagem ficou em marcha antes de que ela se
sentasse, o que a fez cair sobre as pernas de Simon.
Parecia que a noite em que pretendia estar mais digna,
que nenhuma outra, no comeava bem.
Vestiu-se para a ocasio com um srio e favorecedor
traje de cor verde musgo, do veludo que o duque comparava
com sua pele e que tanto gostava.
Na cabea, um chapu torcido pela queda lhe dava um
ar sonhador ao seu rosto, parcialmente descoberto.
Por fim, depois de lutar um pouco contra as mos de
Simon, que no a soltavam, conseguiu sentar-se de frente

281
Impetuosa Anne Wood

para ele. S longe de seu corpo poderia tentar controlar o


nervosismo que a consumia.
Simon, em frente, sentia o mesmo que Beatrice, embora
tratava de no demonstrar. Era ele, mais amadurecido, e
devia transmitir serenidade em uma noite que poderia ser o
paraso e o inferno de uma vez.
No sabia como ia dominar-se em uma tarefa como a
que o esperava. Comprovar a virgindade de Beatrice de um
modo cientfico havia dito a ela. Isso suporia t-la em seus
braos, despi-la, toc-la, admir-la e no poder consumar
seu amor.
Nenhum homem deveria sofrer uma prova como essa.
Mas em relao a Beatrice, ele j estava se acostumando a
situaes muito novas. Por exemplo, esta. S ela tinha
dvidas de sua inocncia. Afinal, Simon a tinha beijado e
acariciado o suficiente para notar que no estava acostumada
s reaes dos corpos, nem do dele, nem do dela.
Mas tinha proposto o exame como uma forma de
dissuadi-la. E ela, surpreendendo-o, tinha achado
adequado. Preferia que o fizesse ele a qualquer outra
pessoa.
Bom, isso lhe agradava, mas o tinha metido em um
problema. Esta noite teria que controlar-se e fazer que se
sentisse bem, sem lhe fazer amor.

282
Impetuosa Anne Wood

Quando chegaram por fim a casa do duque desceram


com rapidez do carro, enquanto Jhonson pagava ao chofer.
Sem parar, subiram ao dormitrio. Era meia-noite e no
encontraram ningum no caminho. Teria sido perturbador
para ela.
Beatrice se surpreendeu ao entrar. Em lugar de um
laboratrio encontrou uma habitao preparada para a
seduo, ao menos, at onde ela sabia.
A lareira acesa. Umas quantas velas iluminando
tenuemente a estadia. A cama arrumada. Sobre uma
mesinha, uma jarra de vinho, duas taas e algumas das
delicatessen da senhora Rose.
Voltou-se acusadora para Simon, mas no encontrou
nele sua habitual arrogncia, e sim um rosto preocupado.
Nesse momento se esqueceu de tudo e se meteu entre seus
braos.
Simon, est bem o que vamos fazer?
Carinho, faremos o que queira respondeu olhando-a
com amor.
Quero saber, quero estar segura...
Eu estou seguro. Mas alm disso, minha vida, se no
fosse virgem, no mudaria nada. Amo-te. minha vida. Nada
importa. E acrescentou sorrindo , eu tampouco sou
virgem.
tolo. Ela se aconchegava mimosa entre seus
braos.
Um parvo apaixonado.

283
Impetuosa Anne Wood

Durante um momento, estiveram assim abraados,


transmitindo-se calor e confiana. Amor. Ento Beatrice
inspirou ar, armou-se de coragem e seguiu falando.
Me ajude a me despir, se for necessrio disse.
Deus, no sabia se era de todo necessrio, mas no o
negaria a si mesmo. Comeou a desabotoar o vestido pelas
costas com dedos inseguros.
Foi um suplcio para ambos tirar sua roupa. Primeiro os
objetos exteriores, logo o espartilho... Simon a olhava com as
anguas, as meias e os sapatos. Ainda tinha o chapu posto.
Era a imagem mais incrvel que Simon jamais tivesse visto.
Uma criatura necessitada e terna dentro de um corpo de
pecado. Teve que sorrir e isso fez que ela se relaxasse e risse
tambm.
Uma onda de alegria recproca os banhou e aliviou a
atmosfera do dormitrio. Eram duas pessoas em uma
situao peculiar, ao menos. Nada que o duque tivesse vivido
em seus namoros anteriores. E nada que Beatrice se atreveu
a imaginar.
Mas estavam juntos em uma habitao privada. S eles.
E a situao deixou, de repente, de lhes preocupar.
Simon pegou Beatrice nos braos e deu vrias voltas
com ela, enjoando-a, at que a deixou cair na cama, desde
sua altura.
Ela votou sobre o colcho em uma postura muito pouco
elegante. Adeus dignidade pensou. Viva Simon.
Ele se abateu sobre ela tirando jaqueta e o leno do
pescoo. Seguiu desabotoando a camisa at a metade do

284
Impetuosa Anne Wood

peito, enquanto ela rogava que no continuasse tirando a


roupa ou se voltaria louca de desejo. Simon se deteve e ela
no soube se alegrava-se ou sentia, mas no teve tempo de
analis-lo, pois ele tirou por fim seu chapu. Logo os sapatos
e as meias, que enrolou para baixo, enquanto a encarava.
Isso era pior do que tinha pensado. Beatrice apenas
podia respirar. um experimento cientfico, recordou-se,
mas estava queimando.
Simon seguiu sem dar trgua e retirou as anguas
pouco a pouco, de baixo para cima. Subiu-as pelos joelhos,
as coxas, mais acima Beatrice no queria saber o que
cobriam ou no at que chegou aos peitos. Ali ps um
pouco de tenso e parou uns momentos. Logo, em um nico
movimento, as tirou pela cabea. Beatrice estava quase nua,
s os cales a cobriam. Simon no quis olh-la ainda.
Preferia ter tudo vista quando pousasse seus olhos sobre
ela.
Ao fim a despojou do ltimo objeto de um puxo,
fazendo rir, de novo, Beatrice com seu gesto de pirata.
Quanto o amava. Estava fazendo esse momento mais fcil
para ela.
Mas quando voltou a olh-lo o viu srio. Estava
contemplando seu corpo, lendo cada uma de suas curvas. Os
braos, o torso, a cintura, o ventre e as pernas. Beatrice no
teria podido calcular quanto tempo esteve olhando-a, mas foi
bastante. E ela se encontrou cmoda sob seu olhar, por
incrvel que lhe tivesse parecido antes.

285
Impetuosa Anne Wood

Simon interpretou ento um papel que tinha ensaiado


esse mesmo dia.
Beatrice, seu corpo perfeito. Seus seios so lisos e
firmes e seus mamilos so pequenos comeou ento a
percorr-los com as mos.
Oh, Deus, eram um sonho feito realidade. Grandes,
brancos e suaves. Incorporou-a um pouco na cama e sopesou
de abaixo seu tamanho e percorreu sua forma. Eram como
ela, impetuosos, descarados, erguiam-se desde seu torso em
ponta, impertinentes, embora o tremor do corpo de Beatrice
desmentia toda sua segurana habitual. Ele teria ficado
horas percorrendo essa fonte de vida, beijando-a, aspirando
suas pontas. Mas devia seguir.
Este peito no amamentou a nenhum beb.
No acredito que tenha estado grvida. No tive
tempo. Mas, em todo caso, posso ter tido uma bab se
atreveu a dizer depois de pigarrear.
No, tampouco tem estrias, sua pele firme e suave.
Segue, por favor. No queria comentar seu corpo,
sentia muita vergonha.
Seguiremos por seu ventre. Apalparei com as mos.
Confia em mim.
Faz.
Beatrice fechou os olhos enquanto as mos de Simon
percorriam seu ventre plano. Ela no pensava questionar
seus movimentos. Sentia-se de maravilhosa com seu toque.
Ele passou as duas palmas por cima de seu umbigo,
subiu at o estmago e o apertou. Baixou lento a seus

286
Impetuosa Anne Wood

quadris e acariciou os lados de seu corpo. Depois esfregou o


pelo de seu pbis. O fazia sem pressa. Ela no pde evitar
gemer baixinho e elevar seu corpo para ele.
Simon decidiu que, para seu prprio bem, aquela cena
no deveria durar muito mais. Passou uma ltima vez por
cima dos cachos escuros, colocou ambas as mos entre as
coxas da jovem e tratou de abri-las.
Pela primeira vez, Beatrice resistiu abrindo os olhos.
Simon?
aqui onde est seu mistrio explicou com ternura.
Mas no pode, a no.
Por que? perguntou ele.
Ela no sabia como explicar que sentia mida essa
zona, muito mida. Que cada vez que ele a roava, umedecia-
se mais. Sentia-se sobressaltada, porque no sabia se isso
era normal.
O que passa Beatrice, o que te ocorre? Me diga o que
seja, confia em mim.
Olhou com olhos confiantes.
Estou molhada a. No sei por que.
mida? perguntou ele.
Sim respondeu ela.
Ele suspirou e voltou a sorrir com ternura.
assim como tem que ser, carinho. Essa umidade
por mim. Me deixe v-la.
Ela cedeu e relaxou seu corpo de novo. Ento ele abriu
suas pernas e pde ver. Seus olhos se incrustaram nessa

287
Impetuosa Anne Wood

parte dela que o esperava impaciente. Hoje no pensou,


mas muito em breve este ser meu lar.
Com suavidade comeou a acariciar a umidade que
Beatrice oferecia. Percorreu toda a zona, at que abriu com os
dedos os lbios externos de seu sexo.
Mal podia resistir ao desejo, mas o controlava com
profunda vontade, para no defraud-la. Ela estava
preparada para alojar seu membro, estava seguro, mas
introduziu seu dedo para provar. Brincou uns momentos
naquela entrada ao cu e encontrou a barreira.
A virgindade de Beatrice estava intacta e, embora o
tivesse esperado sem dvida, sentiu-se o homem mais
agradecido do mundo.
Quando Beatrice viu a resposta a suas dvidas no rosto
que tanto amava chorou de alegria. J no existiam
obstculos. Agora nada impediria de ser dela.

288
Impetuosa Anne Wood

Captulo12
Aos poucos dias do bem-sucedido e aceso exame,
Beatrice e Simon, acompanhados de Tom Bray, caminhavam
perto do Covent Garden.
No era uma zona adequada, em princpio, para as
Damas, mas Beatrice tinha insistido em visitar o mercado das
flores.
Os ltimos dias tinham sido muito ocupados para todos.
Simon tinha decidido partir para Margate o mais rpido
possvel. Janne queria casar-se na capela do Castelo, longe
da grande cidade e dos maliciosos comentrios que tinha tido
que ouvir.
Os marqueses no se opuseram. Sua filha havia
retornado e eles estavam dispostos a acompanh-la at o fim
do mundo, mais ainda a Margate, onde o marqus esperava
ver os maravilhosos teares de Simon. Tinha muitas ideias
para a utilizao dos novos modelos de vapor e pensava
convencer a seu futuro genro a empreender algum projeto.
Durante o passeio pela praa, Beatrice ia agarrada a
Simon. Nisso no era delicada nem elegante, pensava
satisfeito o duque. Ela estabelecia sua posse para todos

289
Impetuosa Anne Wood

aqueles que queriam v-lo. Chamava a ateno por sua


formosura e pela elegncia de sua vestimenta. Esse dia levava
um de seus novos vestidos, azul escuro adornado com
encaixe e com o pescoo alto. Fazia bom tempo e no levava
capa.
Estavam comprando um ramalhete de violetas de uma
florista quando uma jovem vestida com modstia se
aproximou.
Mademoiselle Beatrice? perguntou com a surpresa
desenhada em seu rosto, espectador.
Sim? Conheo-te? Beatrice seguia procurando
pistas sobre seu passado e desfrutava falando com as
pessoas que a tinham conhecido antes de sua partida.
Acreditei que... Seus olhos a olhavam totalmente
abertos. Mademoiselle Manon me disse... Dava-a por
morta, mademoiselle concluiu incrdula.
Beatrice ficou sem palavras, assim como o prprio
duque.
Quem ? Do onde me conhece?
Sou Dulcie, mademoiselle Beatrice. A antiga criada de
madame Tresor.
Oh! Bom balbuciou Beatrice sem reconhec-la e
pedindo ajuda ao duque com os olhos.
Ol, Dulcie interrompeu Simon. Nos diga, trataste
alguma vez a lady Beatrice?
Sim, conheo-a h anos. Casou-se? estranhou o
tratamento que nunca tinha usado em casa de sua amiga.
No indicou o duque , mas o far logo. Comigo.

290
Impetuosa Anne Wood

Em casa de madame Tresor chamvamos


mademoiselles s senhoritas Beatrice e Manon explicou.
Est bem, Dulcie, correto. Serve ainda na casa?
No, senhor. Faz quase cinco meses, desde novembro
do ano passado. Despediram-me. E encolheu os ombros
resignada. Eu no fiz nada acrescentou mas
mademoiselle Manon...
Dulcie, lady Beatrice teve um percalo no vero
passado e perdeu a memria. Por isso no te recorda
explicou Simon.
Quanto o sinto, mademoiselle. Espero que no tenha
sido naquela malfadada viagem a Manchester que vocs
fizeram.
O duque e a prpria Beatrice ficaram em guarda. Pouca
gente conhecia dados concretos sobre a viagem e era a
primeira vez que algum, no envolvido, mencionava o
destino. S Manon o tinha feito, mas no tinha dado maiores
pistas, possivelmente por medo de que encontrassem o fio
que os levasse a soluo do enigma.
E agora, ao lado do Covent Garden, uma jovem modesta
abria uma Janela verdade.
Dulcie podia ter a chave e era essencial que falassem
com ela com tranquilidade e, sobretudo, que no a
assustassem com seu interesse.
Dulcie disse o duque , poderamos ir tomar algo
em uma estalagem e falar com tranquilidade. Beatrice no
conhece tudo o que aconteceu de sua partida de Londres
para Manchester. Talvez voc pudesse nos contar o que sabe.

291
Impetuosa Anne Wood

Eu sei pouco, senhor, mas estou ao seu dispor.


Tom decidiu deix-los, para respeitar a intimidade do
casal. Os trs, Beatrice, Simon e Dulcie, dirigiram-se a uma
zona do bairro um pouco mais seleta, mais frente do
mercado, e entraram em um estabelecimento. Simon pediu
um reservado e os conduziram a um pequeno salo no
primeiro andar. Ali esperaram que servissem umas bebidas,
antes de continuar a conversao.
Beatrice se sentia nervosa e esperanada. O chamado
exame do duque tinha concludo que era virgem. Mas ainda
ficava alguma pequena dvida e, sobretudo, queria saber o
que tinha passado em realidade. Talvez a jovem criada...
Nos conte o que sabe, Dulcie. Nos far um grande
servio pediu Simon, consciente do nervosismo de sua
prometida.
Ela assentiu ruborizando-se um pouco. Era consciente
de ser o centro da ateno dessas pessoas de classe alta. Mas
mademoiselle Beatrice sempre tinha sido boa com ela e a
recordava como a jovem ingnua que queria ajudar sua
amiga e no sabia muito bem como faz-lo.
Sei pouco. A jovem tinha um gracioso acento
francs. O ano passado descobri que mademoiselle Manon
estava grvida. Foi pouco antes de vir mademoiselle Beatrice
para visit-la, em Janeiro. Perguntei, mas ela negou e
tampouco era meu assunto. Depois, por acaso, mademoiselle
Beatrice me fez acompanh-la a visitar um cavalheiro no
Parlamento omitiu seu prprio oferecimento para abortar.
Se chamava Lorde Astor. Sou muito boa para recordar

292
Impetuosa Anne Wood

nomes disse sorrindo ao duque, que a animou a seguir.


Ouvi como perguntava a um moo por ele. Ao cabo de um
bom momento saiu acompanhada de um homem muito
atraente e se despediram de uma forma estranha.
Mademoiselle saiu da visita muito deprimida. As coisas no
tinham ido bem, estava claro. Voltamos para casa e, no fim
do ms, elas se foram com a desculpa de visitar umas
amigas. Mas mademoiselle Manon me tinha confessado a
verdade. Queria que eu conhecesse seu destino se por acaso
um cavalheiro procurasse por ela. Disse-me seu nome.
Adivinham? Era Lorde William Astor. Deu-me a ordem de lhe
dar sua direo se a solicitasse. Ele no veio perguntar e no
voltei a saber nada delas, at que uma noite de julho
mademoiselle Manon apareceu na casa, em umas condies
deplorveis. Por sorte, para ela, encontrou-me e a ajudei a
subir ao seu quarto e a arrumar-se um pouco antes de
apresentar-se ante sua me. Mas vinha to derrotada que me
confessou isso tudo. Aparentemente, tinha tido uma filha que
pensava deixar em um orfanato em Londres, mas tinha ficado
um pouco fraca depois do parto e tiveram que esperar que se
recuperasse. Beatrice se ocupava todo o tempo da menina,
pois ela no queria nem v-la, me disse ela mesma,
explicou. Fazia uns dias tinham pego, as trs, um carro de
aluguel para chegar a Londres. Tenho mais detalhes, mas
no so importantes, acredito.
Segue pediu Simon, que sustentava Beatrice junto a
seu peito.

293
Impetuosa Anne Wood

H pouco mais. No final da viagem, quando chegavam


a Londres, tiveram um acidente. Era noite e havia tormenta e
muito pouca luz, mas tinham pressa por chegar.
Mademoiselle queria deixar menina, essa mesma noite, por
perto do orfanato, embora Beatrice se negasse. No sei quem
ganhou a discusso, pois o carro tombou e deu vrias voltas.
Mademoiselle Manon me contou que foi horrvel. Embora
quase no enxergasse, podia cheirar o sangue e notar seu
tato pegajoso. Procurou Beatrice e menina, mas s
encontrou a sua amiga, que deu por morta. Pensou que a
menina tambm o estava. Tampouco encontrou o corpo do
chofer, de modo que agarrou o que pde, as bolsas das duas
e pouco mais, e seguiu pelo caminho para frente sob a chuva.
Para sua surpresa, ao fim de uma ou duas horas de
caminhar se encontrou nos subrbios de Londres, em uma
zona no muito afastada de sua prpria casa e se dirigiu para
l. Quando eu a lavei e a arrumei me contou tudo isto e me
disse que tinha sido o destino. Se Deus tinha querido
Beatrice e menina mortas, no seria ela que confessaria a
verdade. No poderiam reconhecer os cadveres pois ela
levou a identificao de Beatrice e ningum as relacionaria
com uma famlia aristocrtica. E o chofer, se tivesse
sobrevivido, no sabia quem eram e no tinha sua direo em
Londres. Deus tinha colocado a soluo diante de seus olhos.
E inventou, nesse mesmo momento, diante de mim, a histria
da fuga de mademoiselle Beatrice com um amante
imaginrio. Me perdoe, mademoiselle disse olhando

294
Impetuosa Anne Wood

Beatrice, eu pensei que... Eu no podia fazer nada se voc e


a menina estavam j mortas.
No se preocupe, Dulcie, segue pediu com doura
Beatrice.
Trs meses depois tudo ia bem para mademoiselle
Manon. Tinham pedido sua mo em matrimnio e ia casar se
com um jovem rico. E eu estava em sua casa lhe recordando
seu passado, assim que me ameaou enviar-me a Frana, se
falasse a algum, e me despediu. Mas no lhe tenho medo.
Sou livre. Agora trabalho em um aougue. Deixei que ser
criada e espero economizar para montar meu prprio negcio,
junto a meu noivo.
Dulcie terminou sua histria satisfeita. Levava disse
muito tempo ruminando as maldades de sua mademoiselle.
E a gente m no devia sair-se bem. No era justo.
Simon e Beatrice agradeceram muito a Dulcie por seu
testemunho. No lhe faltaria apoio para montar seu negcio,
pensou o duque, enquanto pedia seu nome e seu endereo e
Beatrice agradecia sua ajuda. Agora sabiam o que se tinha
passado. O crculo se fechou apesar de Manon.
Outra pea tinha se encaixado no quebra-cabeas, que
tinha sido o ano passado, na vida de Beatrice. O duque de
Margate agradecia, porque sua amada se sentia livre. S lhe
importava o bem-estar de Beatrice, sua tranquilidade
emocional e que pudesse confrontar suas prximas bodas
sem preocupaes. Sua unio o era tudo para ele.

295
Impetuosa Anne Wood

Captulo 13
O duque preparava a viagem para Margate enquanto
Beatrice e as meninas se deixavam levar. Estavam felizes.
Henrietta estava desfrutando com os preparativos das
prximas bodas e participava do empacotamento da
bagagem. Beatrice tinha encarregado um vesturio completo
por ordem de sua me. E este necessitava tempo, espao e
cuidados para o transporte.
bvio, toda a famlia de Beatrice partiria com eles.
Seus irmos estariam acompanhados, inclusive, pelo tutor
que os instrua. Pensavam passar uma larga temporada no
Castelo.
Mas a agitao no os impedia de gozar de alguns
momentos deliciosos para sua intimidade.
Assim, uma tarde ociosa, Beatrice se estava olhando em
um espelho de corpo inteiro, no salo privado de sua me,
enquanto Simon brincava com Marie e Henrietta desenhava.
Simon no pde evitar deixar Marie com seus
brinquedos sobre o tapete e aproximar-se dela.
Ficou atrs, muito perto.

296
Impetuosa Anne Wood

Quando o olhou, encostou-se a seu corpo e a abraou


pela cintura.
Cr que sou elegante? Perguntou Beatrice enquanto
seguia examinando-se no espelho.
muito elegante respondeu Simon, mais consciente
de suas mos que a acariciavam, baixando devagar pelos
quadris da jovem, que da conversao.
Nunca me considerei elegante.
Por que? O duque a olhou sobre seu ombro e o que
viu pareceu maravilhoso.
Porque no sou do tipo elegante.
E isso o que significa? Ele a olhava encontrando-a
perfeita.
Significa que a roupa no me assenta bem.
A roupa te assenta muito bem, e a saia que leva,
melhor.
Simon advertiu estou falando srio.
Pois a srio, me parece muito elegante.
Apesar disto? E o olhando, insegura, aproximou as
mos a seus peitos.
O que tm de mau? Deus, sempre acabava excitado!
So enormes. No me fazem elegante.
Ele ficou srio.
Direi algo, amada Beatrice. elegante, uma fada que
move seu dedo como se fosse uma varinha mgica e me faz
girar a sua redor sem vontade. Assim sinto quando a olho em
geral. Mas quando me detenho nisto e agarrou cada peito
com uma mo, subindo-os e apertando-os, enquanto seguia

297
Impetuosa Anne Wood

encarando-a pelo espelho sinto que terrestre. Uma


mulher de carne e osso, minha mulher. E, me acredite que
ento, tanto faz que seja elegante ou no. Porque s desejo
enterrar minha boca nessa carne clida e absorver sua
doura at me afogar. Se isso te fizer menos elegante,
celebremo-lo.
Ela se limitou a sorrir enquanto apertava contra seu
peito as mos dele.

298
Impetuosa Anne Wood

Captulo 14
Na mesma manh em que o duque e todo seu squito
partiam para Dover, de onde embarcariam para Ramsgate,
Vincent viajou por terra para o povoado.
As coisas tinham ido muito mal nos ltimos meses.
Estava arruinado e tinha perdido o crdito.
Tinha tido que deixar as habitaes alugadas, nas quais
se alojava, e em casa de suas irms no podia ficar.
Seus cunhados tinham negado este direito, j fazia
tempo, quando suas bebedeiras e dispndios se somaram a
suas indiscries com as criadas da casa.
Inclusive tiveram que pagar altas somas aos pais de
duas criadas que os ameaavam com o escndalo pois,
conforme confessaram, ele as tinha forado.
Para culminar suas desgraas e sua m sorte, seu
futuro sogro se inteirou dos problemas econmicos que tinha
e decidiu postergar o casamento com sua filha, num primeiro
momento.
Mas quando a notcia apareceu nos jornais, o baro
suspendeu definitivamente as bodas. O prximo enlace de

299
Impetuosa Anne Wood

Simon, duque de Margate com lady Beatrice Maslow, filha


dos marqueses de Alton, convertia-o em um herdeiro caduco.
Como pequena vingana, antes de sair de Londres,
Vincent tinha tratado de prejudicar a reputao, j ferida, da
prometida de seu primo. Tinha propagado e sujado os
rumores sobre a histria da jovem aristocrata que tinha
desaparecido por um tempo da casa de seus pais. E tinha
falado de como tinha voltado depois de muito tempo com uma
filha que ningum sabia quem era o pai, e sendo a amante do
duque de Margate.
Tinha sido um vo intento de evitar as bodas. Porque,
embora as intrigas aumentassem, ningum ousava excluir da
sociedade nem um duque nem filha de um marqus. E,
menos ainda, quando contavam com amigos nas altas esferas
polticas e, inclusive, dizia-se, no Palcio.
Uma vez mais, pensava o visconde, tinha que presenciar
com que facilidade Simon ultrapassava os obstculos que lhe
punham por diante, enquanto ele ficava na arena com seu
insignificante ttulo e sua runa econmica.
O ressentimento crescia em seu interior como um forno
a ponto de explodir. No estava disposto a sofrer como o fez
ao princpio do primeiro matrimnio de Simon. Esteve dois
anos esperando que seu sonho se rompesse com o
nascimento de um herdeiro. Mas Sara no podia agradar ao
duque nem nisso. E depois, quando se inteirou, por ela
mesma, das ms relaes com seu marido, fez todo o possvel
por afast-la dele. Vincent sabia que Simon no voltaria a
toc-la depois de os descobrir juntos na cama. Foi uma cena

300
Impetuosa Anne Wood

planejada em detalhes, que s lhe custou uns golpes. Valeu a


pena.
E depois, o golpe de mestre. Embora, possivelmente,
fora muito maestral para lhe render benefcios, agora que
tinham declarado Sara morta. Mas ainda tinha um s na
manga. Teria que aguentar uns meses mais, ver como Simon
realizava seus desejos, deix-lo subir pela escala, para que o
golpe final fosse maior quando casse.
Quando chegou a Margate se instalou no abandonado
pavilho de caa. Esperava que no o tivessem vigiando.
Ningum ia nunca por ali.
No desejava que se soubesse de sua presena na
localidade, ao menos, ainda no. S queria observar, espiar
os movimentos do casal.
Mas as coisas no saram como pensava. Aquele jovem
to parecido a ele, que o tinha interpelado fazia meses,
reapareceu em sua vida.

Tinha passado quase um ano, desde que voltou para


Londres de Margate, com o af de saber. At esse momento
sua me nunca tinha confessado quem era seu pai.
Conforme admitiu, no queria recordar nada de sua vida
no povoado. Desde que adotou o nome de Adelisse Smith
tinha apagado tudo de seu passado, exceto seu filho.
Entretanto, quando Pinkerton fez a pergunta, com nome
e sobrenome, no pde negar-se ao desejo que viu em seus

301
Impetuosa Anne Wood

olhos. E no corpo que via diante dela. Pinkerton se parecia


com Vincent, inclusive na forma de mover-se.
E o confirmou. Era seu pai, sim, mas tambm o culpado
de sua desonra. No lhe trazia nada bom recordar o que viveu
com ele, apenas uns dias nos quais sua vida se transformou
para sempre. Para bem ou para mau, aquilo marcou o fim de
sua vida no povoado e o princpio de uma trajetria, que a
seu filho, podia parecer glamorosa, mas que tinha significado
para ela cair na mais profunda degradao.
Apesar de ter passado tantos anos, recordar o pai de seu
filho lhe dava medo. Seduziu-a quando tinha dezesseis anos.
Um cavalheiro jovem e arrumado, que nunca pretendeu ter
com ela mais que uns quantos encontros no campo e em uma
cabana no meio do bosque, no muito longe do Castelo. At
que ela ficou grvida.
Ento pediu ajuda, no matrimnio, obvio, apenas
dinheiro para partir e ocultar sua vergonha ou para entregar
seu filho a uma famlia que o criasse. Ele riu dela, insultou-a
e lhe deu uma surra. Ao final, ameaou-a com todo tipo de
desgraas para ela, seu filho e seus pais, se algum soubesse
daquele constrangimento.
De modo que ela calou-se e partiu a Londres, sem nada
mais que seu arrojo e um beb no ventre.
O medo que sentiu naquele dia, aqueles olhos
enlouquecidos, a surra pela qual esteve a ponto de perder o
beb, no eram coisas que se pudesse esquecer. Talvez por
isso nunca quis dizer a Pinkerton quem era seu pai. At
agora.

302
Impetuosa Anne Wood

Pinkerton mantinha Lorde Vincent vigiado, por isso,


decidiu segui-lo quando partiu para Margate. Supunha que
tinha ido lamber as feridas: estava arruinado e era
desprezado por seus iguais. Mas um aristocrata nunca caa
muito fundo, no como um homem pobre. Ele se encarregaria
de restabelecer sua posio, antes de obter seu prprio
benefcio.
A vida no d muitas oportunidades, pensava, depois de
confirmar sua identidade. Assim a gente devia agarrar as que
passassem por diante e assumir o que tivesse que pagar por
isso. Saber de onde provinha semeou nele novas ambies.
Afinal, se era filho de um cavalheiro e sobrinho de um duque
poderia aspirar ao mais alto.
Uma vez no povoado o procurou. Quando o encontrou,
abordou-o durante dias, at que conseguiu que o escutasse
ante uma jarra de vinho, na velha estalagem em que o jovem
se alojava.
Devia conhecer a fundo toda sua vida, quem eram seus
amigos e seus inimigos, sua situao econmica... E a vida de
seu primo, o duque. Tinha que estar a par dos pontos fortes e
fracos de ambos.
Depois de uma jarra de vinho mais e de Pinkerton expor
sua ambio de subir na escala social, Vincent se encontrou
contando toda sua vida. Bbado, sentiu-se entre as brumas
do lcool, livre para relatar a um estranho se negava a

303
Impetuosa Anne Wood

aceitar a filiao do jovem todas as suas ambies rotas,


seus fracassos, sempre pisoteado por seu perfeito primo.
Transmitiu-lhe todas as suas averses contra Simon.
De algum jeito, Vincent via a si mesmo refletido naquele
jovem que o escutava com ateno. No que percebesse, que
era sangue de seu sangue, mas tinha muito que ver com ele
na sua idade; era um jovem que procurava seu lugar no
mundo.
Durante mais de uma hora, esteve bebendo e o outro
escutando. Pinkerton sentia desprezo por como Vincent
choramingava suas frustraes e jogava em Simon a culpa de
todos os seus fracassos. Era um covarde, um homem capaz
de esperar que a guerra lhe desse, na forma de seu primo
morto, o que ele no era capaz de tomar.
At aquela vez em que decidiu atuar. Narrou com
detalhe como havia se desfeito da esposa de seu primo, a
duquesa. Que plano to inteligente engendrou e levou ao fim
com virtuosismo. Tinha deixado suficientes pistas e rastros
para que parecesse que o culpado era Simon. Como se
mostrava orgulhoso. Embora no quis responder pergunta
de Pinkerton: por que no a matou?
No o tinha feito por covardia, embora ao final, sua ao
tinha sido ainda mais retorcida. Tinha as mos do duque
atadas para conseguir descendncia, at que os contatos e a
presso daquele, conseguiram que a declarassem morta.
Vincent era dbil, concluiu Pinkerton, mas ele era forte.
Decidiu unir suas foras s de seu pai. Este queria ser duque
e ele desejava deixar de ser o filho da prostituta.

304
Impetuosa Anne Wood

Seria indispensvel para ele, seria seu sustento, o


ombro onde chorar suas frustraes e a mo executora de
sua vingana.
A partir dessa mesma noite, Vincent se transladou
estalagem e Pinkerton comeou seu trabalho de persuaso.

Moira tinha completado dezenove anos. Tinham-no


celebrado como sempre, todos juntos. Era uma mais da
famlia e o agradecia com sinceridade. Nem em vida de sua
me se havia sentido to protegida.
Converteu-se em uma senhorita, no em uma criada.
Beatrice lhe tinha ensinado no s a comportar-se ou mover-
se, mas com ela e as meninas estava aprendendo que havia
uma vida alm do campo. Uma vida que poderia estar
esperando-a.
No que queria afastar-se de sua casa, o Castelo, mas,
s vezes, sentia que ali no podia ser ela mesma. Era uma
extenso de sua senhora. Apesar de que lhe tinha entregue
sua amizade, ela se sentia assim com Beatrice. At amando-
a, queria ser como ela, no sua acompanhante. Desejava
tambm que um homem a amasse e ter um lar que pudesse
chamar de seu.
Beatrice tinha tudo isso e muito mais: uma famlia, um
lugar formoso onde viver e um homem que a amava acima de
tudo.

305
Impetuosa Anne Wood

Talvez se pudesse ir ao povoado sem a vigilncia


afetuosa de sua mentora, sem a gritaria das meninas...
Seguro que haveria um homem, em algum lugar, desejoso de
encontrar uma esposa como ela. De momento, fazia amizade
com algumas jovens da localidade: a filha do mdico, a
professora... Desfrutava com elas porque eram moas com os
mesmos frvolos interesses que ela: procurar noivo e divertir-
se. Em ocasies se sentia mal porque parecia que estava
sendo uma ingrata. Mas no, apenas queria voar, ter sua
prpria vida.
E Pinkerton Smith tinha voltado para o povoado. Ele
fazia parte de todos esses desejos de liberdade. Antes de que
no Castelo se ouvissem os rumores sobre seu parentesco com
Vincent, tinha tratado com ele. E tinha se apaixonado. Mas
depois, todos a tinham advertido para que no comeasse
uma relao. J no confiavam nele, por injusto que fosse.
Simon e Beatrice lhe tinham falado com carinho. No
queriam que se apaixonasse e sofresse. Mas tinha sido
inevitvel.
Pinkerton a tinha procurado e se viram de forma
clandestina. Moira se debatia entre o amor e o sentido do
dever para Beatrice. Mas a relao avanava.
Queria viver sua vida e insinuava o matrimnio, o que a
aturdia e a fazia fraca ante as intenes de seduo do jovem.
O pior de tudo que, sem saber, era uma fonte de
informao para Vincent. Pinkerton obtinha dela confidncias
sobre os movimentos do duque e sua famlia. E isso

306
Impetuosa Anne Wood

significava um grande perigo para todos, um do qual Moira


no era consciente.

307
Impetuosa Anne Wood

Captulo 15
Numa chuvosa manh de abril, Simon e Beatrice se
casaram. O dia pressagiava para a jovem toda a felicidade do
mundo e casar-se na capela do Castelo lhe parecia o mais
lgico. Ali tinha pedido ajuda e conselho a Deus quando
estava perdida.
As flores adornavam a pequena nave. Simon as tinha
mandado trazer de Londres. Todas brancas. Ele sabia quanto
alegrava a Beatrice saber-se pura.
A cerimnia foi rpida. Os assistentes a seguiram com
entusiasmo, e algumas Damas chegaram a derramar
lgrimas emocionadas, durante a sentida cerimnia.
Dadas as mudanas na permissividade religiosa, Simon
e Beatrice decidiram casar-se pelos ritos de ambos, catlico e
anglicano. Mas seria o mesmo se no houvesse sacerdotes ou
vigrios. Ele sentiu que o mesmo Deus os casava, que selava
sua unio com uma bno eterna.
Quando percorreram o corredor da capela j casados,
ainda chovia, mas tinha sado o sol. E esse sol e a chuva,
como se fossem uma metfora, deles mesmos, tinham
desenhado um precioso arco ris sob o cu.

308
Impetuosa Anne Wood

A festa que se celebrou depois do enlace foi memorvel


apesar das diabruras dos irmos de Beatrice e da prpria
Henrietta, que tinha encontrado neles seus cavalheiros
andantes. Os destroos que causaram nos pagodes da
entrada oeste do Castelo e na estufa demorariam um tempo
em ser arrumados. E a histria de suas faanhas, desse dia,
crescia como a espuma entre os moos do povoado.

309
Impetuosa Anne Wood

Captulo 16
Beatrice esperava Simon em seu quarto. Tinham
decidido compartilh-lo, embora pensavam reformar os
antigos aposentos da duquesa como um salo privado para
ambos. Utilizariam essa sala para tomar o caf da manh ou
passar ali algumas tardes de chuva com as meninas.
Estava nervosa. Mesmo apesar do gozo que Simon lhe
proporcionava com suas carcias e seus beijos roubados,
Beatrice tinha dvidas sobre a unio entre um homem e uma
mulher.
Sua me a tinha informado, sua maneira e de forma
sucinta, pelo que devia esperar em sua noite de npcias. Mas
o tempo passado em seus braos e o desejo que ele a fazia
sentir, no pareciam de acordo com a voltil explicao da
marquesa. Em realidade, esta se limitou a expor os fatos de
um plano biolgico. O ritual devia ser muito mais
transcendente.
A lembrana de Simon nu, de seu esplendor e daquele
membro poderoso que tinha observado com ateno,
provocava em seu interior uma mescla de sentimentos.
Dvidas, desejo e medo.

310
Impetuosa Anne Wood

Confiava em Simon, mas no nela mesma, em sua


capacidade para estar altura.
Nos ltimos dias tinha procurado com urgncia livros
que pudessem esclarecer o que podia esperar de sua noite de
npcias, na biblioteca do Castelo. Assim tinha podido
encontrar um par deles que contemplassem o trato carnal e
ambos eram muito metafricos em suas explicaes sobre o
ato do amor. E ela necessitava realismo.
Simon deveria explicar como seriam as coisas antes de
am-la. Ela precisava saber para colaborar.

Simon tinha se preparado, em outro cmodo, para essa


noite que tratava de atrasar. Ele tambm estava nervoso,
como no tinha estado em sua primeira vez, como no tinha
estado com Sara.
O passado voltava para sua mente, como um aviso do
que tinha sido sua vida inteira e a vertigem o enjoava quando
pensava no futuro. Tinha medo de que no fosse to prdigo,
como se esperava, nesse maravilhoso dia.
Por fim, encheria sua casa de crianas e de risadas. E
ele seria membro de uma verdadeira famlia. Os pais de
Beatrice e seus irmos o tinham acolhido como mais um. No
guardavam com ele nenhum protocolo, a no ser, a relao
de confiana que o tempo outorgava a um genro e um
cunhado querido.

311
Impetuosa Anne Wood

Agora o esperava sua esposa. Teria que ter pacincia e


fazer tudo perfeito. No importava nada se a noite era, para
ele, mais uma tortura que um xtase. O importante era que,
manh seguinte, o rosto de Beatrice expressasse a
felicidade de uma unio benta por Deus e pelo amor.

Beatrice via como o fogo comeava a consumir-se na


lareira. fora de esperar, lhe estavam corroendo os nervos e
comeava a ficar de mau humor.
Ia dar uns minutos mais a sua excelncia e se no
aparecia, iria em sua busca. No pensava passar a noite
sozinha. Durante muitos meses lhe tinha feito promessas
com palavras e carcias que agora tinha que cumprir.
Que no pensasse que poderia evitar seu dever. Talvez a
festa, que ela tinha deixado em pleno auge, o tentava mais
que seu dormitrio. Possivelmente o tinha afastado com os
beijos que tinha roubado toda a tarde, sem importar a
presena de outros. O teria envergonhado? No, estavam em
famlia. Tudo era lealdade e confiana.
Bom, pensou esperarei cinco minutos ou o acaso
me ver aparecer ali onde estiver.

O duque chamou com suavidade porta de seu quarto e


no recebeu resposta. Entrou e seus olhos procuraram
312
Impetuosa Anne Wood

Beatrice. Estava adormecida em uma poltrona frente


lareira. Vestia uma camisola branca de tecido difano, com
alguns encaixes. Seu rosto parecia franzido apesar de seu
sonho, como se tivesse dormido em meio a pensamentos
desagradveis.
Simon teve que sorrir. Conhecia-a o suficiente para
saber que no estava contente com ele.
Vou subir. Venha logo havia dito ela quando se
despediram no salo.
E tinham passado ao menos duas horas.
Mas agora, ao fim, tinha chegado o momento.

Beatrice despertou nos braos de Simon, que a


transladava da poltrona, de onde a tinha recolhido, cama
ampla. Ali a depositou sobre o suave algodo e a olhou.
Embora mal podia ver seu corpo, distinguia a forma em
que a camisola perfilava sua silhueta. O rosto sonolento o
olhava com fixidez. De repente, sorriu e se despertou.
Onde estivestes? Sussurrou.
Abaixo respondeu Simon.
O que fazia?
Pensava em ti.
Beatrice se sentou na cama.
E por que no subia?
Tinha medo. Simon no ia esconder seus temores.
Do que?

313
Impetuosa Anne Wood

De ti.
Agora sim, Beatrice despertou de verdade e de joelhos
sobre a cama e com os braos na cintura o repreendeu.
E por que tem que ter medo de mim?
Porque no quero te defraudar.
Voc, me defraudar?
E comeou a lhe acusar enquanto cravava o dedo
indicador em seu peito, repetidas vezes.
Voc disse realando o voc , voc um egosta.
Ao menos sabe do que vai tudo isto. Mas eu disse,
realando o eu levo uma eternidade atormentada pensando
nesta noite. Voc no tem direito a ter medo, todo o medo me
pertence espetou ofendida.
Beatrice falava ignorando quanto agradava a Simon
seus ataques verbais. E como suas emoes animavam seus
instintos carnais de forma imprudente.
De modo que decidiu que tinha chegado o momento de
cortar o discurso de sua flamejante noiva e o fez do melhor
modo possvel. Beijou-a.
E ela se calou. De todo. Limitou-se a agarrar-se a seu
pescoo e dar o que Simon demandava.
Durante um bom momento se beijaram com as bocas
abertas, sorvendo e aspirando, tratando de mesclar-se na
umidade que ensaiavam antes de passar a novos territrios.
Suas lnguas falavam na boca do outro. E riam na boca
do outro. E faziam em pedacinhos o medo do duque e as
dvidas de Beatrice.

314
Impetuosa Anne Wood

De repente, tudo esteve claro para ela. Nos braos dele


estava a verdade e sua curiosidade seria saciada muito em
breve. Decidiu entregar-se, nada mais, e inundar-se no ritual
desconhecido com ardor.

O membro de Simon palpitava, ansioso, contra as


dobras de sua cala. Isso o recordou que devia despir-se e
despi-la. Ela no parecia capaz de realizar aes to singelas
como desprender-se da roupa que a cobria, por pouca que
fosse. Mas ele se encarregaria de tudo com gosto. E, dito e
feito, separou-a de si um momento e recolheu com destreza e
rapidez a saia de sua camisola para cima, at que saiu, por
sua cabea, enquanto a obrigava a elevar os braos. Ela
estava nua.
Simon desfez o n que atava sua cala e a deixou cair
para trs. Ele estava nu.
J no haviam barreiras e seus corpos se juntaram de
novo. A excitao e a pressa no deixavam lugar para o
acanhamento. Beatrice comeou a acariciar o torso do
homem que lhe exigia resposta. Suas mos o percorriam e se
cruzavam com as dele, que procuravam a silhueta de seu
corpo. Subiam para apertar seus seios, a brincar com os
mamilos e a fazer que se sobressassem, endurecidos e
quentes.
Ela descia para o vrtice do ventre masculino,
procurando seu membro. Quando o encontrou o reteve em

315
Impetuosa Anne Wood

sua mo como se afirmasse sua propriedade. E o notou


crescer, crescer at que o sentiu a ponto de explodir.
Ele a deixava fazer, enquanto aprendia as curvas que
tocava e quantas reentrncias deixava passar. Agora voltaria
sobre elas.
Quando Beatrice sentiu as mos dele empurrando-a,
para tomb-la sobre os lenis, deixou-se cair sem lhe ocultar
o corpo. Sua nudez ficava ante ele, ante o deus que ofereceria
o sacrifcio. E quando ele olhou seu sexo, ela se limitou a
relaxar seus msculos e entreabrir suas pernas.
Mais ordenou ele.
Obedeceu, ficando mais nua ainda.
Mais.
Beatrice se retorceu, consumida pelo desejo e abriu suas
pernas completamente, mostrando a umidade e o calor que
escondia. Agora desfrutava de seu olhar, sem pudor e sem
temor. Gozando do fogo que brilhava nos olhos dele e prendia
em sua prpria carne.
Por favor, Simon... suplicou, oferecendo todo seu
desejo nu.
Ele ento posou sua mo sobre o sexo aberto, cobrindo-
o inteiro e apertando, enquanto seu dedo indicador dava
golpezinhos em seus clitris.
Beatrice no podia mais e fincou seus ps nos lenis
enquanto levantava seus quadris para ele. A imagem lutou
contra o controle de Simon. E controle perdeu.

316
Impetuosa Anne Wood

Beatrice sentiu o corpo do homem que amava sobre o


seu. No podia relatar como tinha chegado ali, mas se
ancorou a ele rodeando-o com suas pernas, enlaando seus
ps atrs de seu traseiro.
Em seu sexo pressionava o membro excitado. Aparecia
ao abismo e se retirava. Repetiu vrias vezes enquanto ela o
empurrava para dentro. Sabendo que o queria em seu
interior, grande e duro, empurrando, rompendo as barreiras,
atravessando seu corpo, chegando at o centro de seu ser.
No saberia como express-lo e, alm disso, as palavras no
podiam sair de sua boca aberta, ocupada em beber a saliva
dele.
No era uma luta corpo a corpo, era uma rendio.
Por favor, Simon... rogou de novo.
E Simon empurrou at dentro, de uma vez. Beatrice
gemeu de dor, mas no lhe importou, nada a importava mais
que ter a espada dentro de seu corpo, o ventre cheio dele.
Sentia inchado o canal que o continha e vivo. Ela contraa os
msculos de sua vagina para obter algo que no conhecia
ainda.
O sexo de Simon estava fundo nela. Tinha que deter-se
momentaneamente para evitar derramar-se em seu interior.
Acalmar sua ferocidade. Mas ento ela levantava seus
quadris e empurrava o corpo para o seu, fazendo que a
penetrasse ainda mais. Sentia-se no cone de um vulco. No
podia pensar, nem controlar-se, nem esperar.
Saiu de seu corpo, lutando contra as mos, dela que lhe
retinham dentro e quando esteve fora voltou a empurrar. E o

317
Impetuosa Anne Wood

voltou a fazer. E outra vez, enquanto ela gemia sem controle.


J no podia beij-la, pois seu rosto se movia de lado a lado e
seu corpo era uma entidade convulsa, unida a ele por esse
membro em fogo.
A dana atvica seguiu at que Beatrice pareceu elevar-
se sobre a cama durante um momento eterno, enquanto se
abria seu sexo, absorvia a essncia de Simon, at mesmo sua
alma. Ele se derramou, como guas bravias no interior
abrasado de Beatrice.
Quando por fim puderam respirar e olhar-se, o que cada
um viu nos olhos do outro foi a certeza de ter alcanado o
sonho desejado por ambos.

318
Impetuosa Anne Wood

Terceira Parte

319
Impetuosa Anne Wood

Captulo 1
Margate, Inglaterra. Agosto de 1821

Os dias calorosos do vero transcorriam plcidos.


Depois das bodas, os duques e suas filhas tinham
adotado Marie se instalaram no Castelo para desfrutar do
tempo quente e de sua prpria felicidade.
Simon estava acostumado a ficar olhando sua pequena
famlia, sentindo-se o homem mais afortunado da terra. Era
tanto o que tinha podido perder e tanto o que tinha.
Sua querida Janne. Ele pensava nela, muitas vezes, com
esse nome. To claro, doce e conciso como ela mesma.
Seu amor transformava os dias calmos em noites
agitadas. No estavam acostumados a dormir muito,
dedicados a conhecer-se em todas suas facetas.
Os amanheceres os pilhavam acordados falando ou
simplesmente contemplando-se, depois de fazer amor.
Ele se mostrava insacivel em sua paixo e ela o seguia,
uma aprendiz ardorosa que o satisfazia com tanta frequncia
que a nenhum dos dois estranhou que, aos trs meses
estando em Margate, a senhora Rose diagnosticasse

320
Impetuosa Anne Wood

duquesa grvida. Para muitos foi bvio, depois de que esta,


pusesse a cozinha perdida ao vomitar, quando estavam todos
comendo crepes.
A notcia causou felicidade em Beatrice, alvoroo em
todos e um sentimento de orgulho e posse to amplo nele,
que Simon acreditou que poderia morrer de satisfao nesse
mesmo momento. Que pretensioso podia fazer o amor a um
homem, repreendia-se em seu interior.
Beatrice o havia quase voltado um romntico. Porque
em ocasies se comportava como um verdadeiro idiota, como
quando, ao princpio de seu matrimnio, descobriu que a
intimidade no era fcil para Beatrice. No o fazer amor, e
sim todas as pequenas confianas que duas pessoas possam
ter. A higiene, a intimidade de seu corpo, eram coisas para
fazer em solido, dizia. Ou vestir-se ou despir-se. Eram atos
que ela preferia fazer em privado, inclusive seguia sem ter
criada pessoal, assim como ele no tinha um. Mas Simon
desfrutava com sua confuso e estava acostumado a entrar
em seu dormitrio com grande mpeto, em vez de como um
homem que respeitasse sua delicadeza.
Simon entendia esse matrimnio como um todo, onde
nenhum dos dois podia ficar margem. Em nada. Gostava,
em particular, fazer as vezes de criada de sua mulher, para o
desgosto desta. Beatrice queria, necessitava, guardar para ela
determinadas coisas. Eram um homem e uma mulher e por
muito unidos que estivessem eram diferentes em questes
muito pessoais. Em realidade, se o duque tivesse tido um
pouco de pacincia... Mas ela estava descobrindo um marido

321
Impetuosa Anne Wood

que tinha muitas coisas na cabea e muita pressa para


realiz-las: o projeto de um novo tear com seu pai, o bota-fora
de um novo navio, a construo de mais casas para os
trabalhadores no povoado... E am-la, ench-la, que era seu
maior projeto. Beatrice tratava de reconverter a rapidez de
Simon em ternura e compreenso. Tinha aprendido que a
melhor maneira de obter algo dele era pedindo-lhe.

A partir do diagnstico da gravidez as coisas ficaram


ainda pior. Esta circunstncia sortiu, Simon, de argumentos
cientficos para estabelecer sobre ela um severo controle.
Beatrice discutia seu tratamento, pois no estava
doente, ao contrrio, encontrava-se maravilhosa. E no
queria parar suas atividades, ao menos at muito mais
adiante. Mas ele estabeleceu, desde o comeo, um duro plano
de cuidados para levar a gravidez. Consistia em vigi-la,
balan-la, repreend-la, mim-la e lhe fazer amor
docemente, mas com ardor. Cada dia a envolvia com seu
poder e sua presena, mas ao final, sua doura estava
acostumada a terminar com ela chorando de amor, em seus
braos, cada noite.
O resto dos habitantes do Castelo confabularam com o
duque para no deixar Beatrice fazer absolutamente nada,
exceto desfrutar do sol, das meninas e dos queridos ces,
cujo amor alvoroado se rifavam todos. Os dois formavam

322
Impetuosa Anne Wood

parte de todas as cenas familiares e a ningum incomodava


que assim fosse.

Quanto a sua rotina diria, Simon passava bastante


tempo nos teares, nas terras e em reunies com investidores
de todo o pas. Seu sogro e, em ocasies, seus cunhados,
acompanhavam-no mostrando no s interesse, mas tambm
verdadeira iniciativa.
Outro assunto preocupava Simon, neste momento, em
que a expanso industrial continuava na localidade. Ele,
junto a outros mestres da comarca, apenas alguns dos quais
eram da aristocracia, estavam decididos a controlar o
crescimento indiscriminado do povoado e, sobretudo, desses
guetos marginais nos subrbios. A avalanche de gente
atrada pelos lucros fceis podia desequilibrar a comarca e a
sua gente. Nas grandes cidades a imigrao j tinha criado
problemas de falta de trabalho e moradia e propagao da
delinquncia entre os desempregados.
A mudana tinha sido desmedida. A exploso de
trabalho dos ltimos anos tinha encontrado um pas
necessitado em extremo, muito faminto. Deviam controlar
tambm o surgimento dos especuladores. Vinham atrados
pela riqueza do lugar e as possibilidades de lucro fcil e
tinham comeado a monopolizar determinadas terras. Depois,
vendiam-nas a altos preos aos trabalhadores que
procuravam um lugar para assentar-se. A chegada dos

323
Impetuosa Anne Wood

homens sem escrpulos fazia o duque perguntar a si mesmo


se seus planos para a zona estavam sendo de verdade um
xito.
Estes problemas que, em princpio, manteve afastados
de Beatrice foram pouco a pouco formando parte de suas
conversaes. Ele descobriu uma faceta nova de sua
personalidade, a de mulher de negcios. Tinha uma veia
criativa que contribua com ideias muito interessantes. Tinha
comeado, de forma enigmtica, pensava ele com humor, a
ajudar na administrao de seus negcios e bens. Beatrice
nunca deixava de surpreend-lo com suas habilidades.

O amor que flua no Castelo crescia, estancando as


feridos remanescentes do duque e o fazendo acreditar nas
pessoas e em sua bondade. A risada se instalou em sua boca
e, s vezes, tirava o chapu sorrindo quando se dirigia aos
teares, revisava a contabilidade ou instalava uma nova
mquina.
O mesmo acontecia quando recordava suas bodas na
capela. Aguardando diante do altar sua noiva, Simon se havia
sentido como um menino que esperasse uma fonte de
guloseimas. Pelo corredor, vestida de azul prateado,
caminhava sua prpria vida.
No era a primeira vez que, ao v-la, sentia que seu
corao no poderia suportar a emoo, pois se inchava
dentro de seu peito como um globo e o impedia de respirar.

324
Impetuosa Anne Wood

At que ela, com um sorriso ou um simples gesto, o fazia


soltar todo o ar retido.
s vezes se perguntava se essas coisas que sentia por
Beatrice eram comuns para outros homens. Apenas se
atreveria a descrever as sensaes que o assaltavam. Porque,
embora sempre lhe provocasse desejo, tambm o fazia sentir-
se querido, acompanhado e protegido, de uma maneira que
no era capaz de explicar.
Sua Beatrice poderia viver e morrer por ele, mas
tambm, se fosse necessrio, matar. Sabia com a mesma
certeza, com a qual se sabe, que cada dia haver um
amanhecer. E sua confiana nela destrua dentro de si a
desconfiana do passado.
Deus lhe tinha dado outra oportunidade e ele lutaria por
cuid-la, por faz-la florescer. Seria fcil com Beatrice.
Entretanto, outro assunto o preocupava. Tinham-lhe
informado que Vincent rondava pela vizinhana. Tinha sido
visto no povoado acompanhado de um jovem alto e de
aparncia agradvel. No sabia onde se alojava, embora
temesse que se refugiava no pavilho de caa. No dia seguinte
enviaria a vrios homens a ver se estava por ali, e, se o
encontrasse, o expulsaria a ponta ps. No o queria perto.
Nada bom podia esperar-se de ter Vincent dando voltas por
suas terras.

325
Impetuosa Anne Wood

Os pais de Beatrice eram muito felizes. Ainda no


podiam acreditar que sua filha tivesse sido devolvida e que,
dia a dia, recordasse um pouco mais de sua vida anterior.
Mas o amor, sem saber como, evidenciava-se desde que se
reencontraram em Londres. De algum jeito, este transpassou
as lacunas da memria e ficou o instinto mais bsico de
reconhecimento entre uma filha e seus pais. Os irmos
fizeram o resto com seu carinho e seu af evocador. s vezes,
Beatrice no sabia se recordava por si mesma ou porque seus
irmos tinham relatado os fatos.
Tinham dedicado muitas horas de seu tempo a contar
sua vida, de suas perspectivas, o que, com toda
probabilidade, distorciam-na. Mas no importava, tampouco.
No importava se a festa onde se quebraram os balanos foi
do sexto aniversrio de Paul ou de Harry. Ou se o bolo que
caiu sobre a cozinheira era de nata ou de creme. Beatrice
desfrutava com as histrias de seus queridos irmos e
enquanto aprendia sobre sua vida passada, compreendia a
sorte que tinha tido de reencontrar sua famlia e o papel que
seu amado tinha desempenhado nisso.

326
Impetuosa Anne Wood

Captulo 2
Uma manh, no fim de agosto, Beatrice despertou com o
estmago revolto. O dia era esplndido, mas ela no se sentiu
com nimo para levantar-se, at tarde.
Simon j o tinha feito, como sempre a primeira hora.
Era um homem muito ativo para permanecer na cama,
ocioso, a no ser que ela o retivesse com atividades mais
interessantes que as que o esperavam fora do dormitrio.
Mas esse dia Beatrice no pde evitar voltar a dormir
enquanto escutava os j conhecidos sons que fazia seu
marido pelas manhs: a gua vertendo-se na bacia, o afiado
da navalha e seu cantarolar enquanto se barbeava frente ao
espelho.
Finalmente se levantou e de camisola decidiu tomar um
ch em seu quarto para tentar acalmar o estmago, por isso
chamou senhora Pikett.
Um dia ou outro teria que encontrar uma criada, mas
at agora a intimidade da qual desfrutavam, tanto Simon
quanto ela, ao carecer de serviais a seu redor a fazia
retardar uma e outra vez a deciso.
Talvez quando desse a luz...

327
Impetuosa Anne Wood

Ento ouviu o som de um galope no caminho de entrada


e apareceu Janela.

Nesse mesmo momento, em seu escritrio, o duque


repassava a correspondncia.
Gostava de faz-lo a primeira hora da manh e, em
muitas ocasies, Beatrice o ajudava ou, ao menos,
acompanhava-o enquanto o fazia. Os dois gostavam de ler as
cartas dos amigos de Simon, de lady Astor e de Lorde
William, que tinha pego o costume de escrever e contar como
foram as coisas com a retomada de sua esposa. Em seus
ltimos dias em Londres, tinham firmado uma amizade
apoiada na gratido deles, por sua participao nos ltimos
feitos e na admirao dele pelo homem apaixonado e sua
encantadora noiva. Nessas tardes tranquilas em casa de
Beatrice, Lorde William os tinha posto ao corrente de seus
problemas matrimoniais. Ele se tinha justificado e, como
sempre, tinha aceitado suas culpas. Simon e Beatrice o
tinham apoiado em sua ideia de demonstrar sua esposa que
se converteu em um homem melhor e de faz-la se apaixonar
por ele de novo.
Os duques tambm gostavam de ler juntos as cartas de
seus advogados, fornecedores... Todas eram estudadas com
uma graciosa concentrao por parte de Beatrice, que com
rapidez fazia meno aos assuntos de interesse, afastando
quase com repulsa as missivas protocolares.

328
Impetuosa Anne Wood

Essa manh, em que Beatrice no tinha descido ainda,


encontrava-se abrindo as primeiras cartas quando ouviu um
galope rpido na frente da casa, seguido do freio do cavalo e
as vozes de um homem enquanto se abria a porta.
Simon se aproximou da Janela e pde ver Jhonson
agarrando as rdeas dos arreios, enquanto seu amigo, Adam
Petticoat, entrava correndo na casa.
Simon se sobressaltou e saiu a seu encontro. Algo mau
devia ter passado para que Adam chegasse dessa forma ao
Castelo.
No corredor, que ambos percorriam depressa,
encontraram-se.
Adam, o que ocorre? perguntou-lhe enquanto se
aproximava e lhe estendia a mo.
Trago notcias de Londres. No so boas, Simon.
Vamos a algum lugar onde possamos falar.
Vamos a meu escritrio.
Ambos atravessaram a porta e se sentaram. Simon atrs
de sua mesa e seu amigo frente a ele. Adam no perdeu
tempo e tirou uma missiva de seu bolso interior.
O almirante me pediu que entregasse isto. uma nota
te explicando o assunto e a cpia de uma citao que te
chegar, por via oficial, em breve. Henry pde saber do
assunto por Lorde William Astor.
O duque agarrou a carta lhe olhando interrogante.
Acredito que ser melhor que leia.

329
Impetuosa Anne Wood

Simon abriu o envelope sem sentir nenhuma


premonio. Nada podia alterar a paz que tinha alcanado. A
nota do almirante o tirou de seu momentneo engano.

Querido Simon:
Chegou-me uma notcia inquietante, parece que algum
conspirou contra ti. No sei at que ponto pode haver verdade
no que te vou contar. Em todo caso, voc poder saber mais
que eu, mas importante que, seja assim ou no, ponhamo-
nos em movimento imediatamente. Devemos averiguar o que
tem de certo em tudo isto e te eximir dos cargos que possam te
corresponder se as autoridades decidem te processar.
Faz uns dias chegou ao escritrio de Lorde Liverpool a
confisso de um antigo membro da guarda das prises,
algum que colaborou no desaparecimento de sua esposa, faz
trs anos.
A carta, enviada de Dover, no ia assinada e a
identidade do homem no se pde averiguar. Parece
impossvel no momento. O que se confirmaram foram os dados.
O navio, de nome Pride, partiu naqueles dias do
desaparecimento de Sara e se soube que na lista de detentos
exilados da Inglaterra, figurava o pseudnimo, que o guarda
annimo lhe d, Felicity Coole.
Te conto a histria segundo suas palavras, embora no
pude te copiar sua carta: Faz uns trs anos um cavalheiro
procurou conversar comigo em um botequim do porto no
Portsmound. Mediu-me e ofereceu uma grande quantidade de
dinheiro se fazia um importante servio, que deveria ficar em

330
Impetuosa Anne Wood

segredo. Ou, ameaou-me, eu mesmo o matarei com minhas


prprias mos.
Meu trabalho como guardio nos navios priso que
viajavam at as costas da Austrlia, no outro lado do mundo,
era desagradvel, perigoso e deixava muito pouco dinheiro.
Minha famlia vivia mal e eu temia por minha vida. De modo
que pensei que uma ltima viagem com esse prmio adicional,
mil libras, valeria a pena. Fizesse o que fizesse.
Depois de um par de dias nos quais o cavalheiro e eu
mantivemos algumas entrevistas, chegamos a um acordo. Ele
me contou seu plano de desfazer-se de sua esposa adltera e
me pagou a metade da cifra acordada. Entregou-me, alm
disso, uma nota promissria do restante da cifra, com data de
vencimento de um ano depois. Assim assegurava minha
colaborao at o final da viagem. Por minha parte consegui
inscrever na lista de presas o nome que ele me deu, Felicity
Coole.
A noite, antes de zarpar, o cavalheiro chegou at o
ancoradouro do Pride conduzindo uma carruagem fechada. De
dentro dela tirou um fardo que me entregou e que eu introduzi
no navio, como se fosse mercadoria.
No voltei a ver esse homem, mas j tinha averiguado
sua identidade. Um cavalheiro assim no passa despercebido
e, muito menos, um que no oculta sua elevada posio social
nem seu dinheiro. Indagando soube seu nome e inclusive sua
procedncia.
Com respeito ao fardo, continha uma mulher inconsciente,
indubitavelmente drogada, que vestia to somente uma

331
Impetuosa Anne Wood

camisola. Era formosa e sua roupa apenas a cobria. Decidi


aproveit-la e a levei a uma zona da coberta cheia de sacos de
gro e sementes. Quando terminei, levei-a com as demais
reclusas a uma abarrotada coberta inferior.
Ao longo da viagem tomei-a algumas vezes mais.
Estvamos acostumados a faze-lo, todos os guardas e os
marinheiros. As mulheres eram refugos, no podiam opor-se.
Durante a travessia muitas morriam e outras sobreviviam
fora de vontade. Algumas ficavam loucas.
Isso parecia ter ocorrido com a Dama que eu introduzi no
navio. Felicity Coole, perdida na alienao repetia, uma e outra
vez, ante as brincadeiras de todos sua verdadeira identidade:
sou a duquesa de Margate, Sara Moore.
Dou f de que o homem que me tinha pago para lev-la,
como uma presa, a Austrlia era seu marido, Simon Ross,
duque de Margate.
Querido amigo, no sei o que tem de certo em tudo isto,
mas seria possvel que voc soubesse algo? Que Sara
estivesse viva?
Me perdoe por perguntar, mas conheci sua primeira
esposa. Embora no te acredito capaz de nenhuma crueldade,
e menos uma de tal magnitude, entenderia que o desespero
tivesse guiado sua mo e sua mente.
Envio Adam com a carta. Acredito que o melhor seria que
viesse imediatamente a Londres.
Seu amigo, Henry Dodge.
Londres, agosto de 1821.

332
Impetuosa Anne Wood

Junto carta, Simon encontrou uma citao para sua


declarao ante a corte de justia, que teria lugar no prximo
ms de setembro.

333
Impetuosa Anne Wood

Captulo 3
O duque de Margate, que apenas havia respirado
enquanto lia a mensagem, nem feito nenhuma pausa, olhou
agora a seu amigo.
Conhece o contedo da carta?
Henry me contou sucintamente.
No pode ser. Esta histria um pesadelo. Tem que
ser falsa.
No sabe nada desta insdia, Simon?
Nada. obvio, no acredito, mas se for verdadeira,
tenha por certo que eu no participei disso.
Ento, o que vamos fazer?
Sabe se Henry investigou algo, se tentou procurar os
registros daquele navio, localizar algum dos marinheiros ou
guardas que foram nessa viagem?
No teve tempo. Quando o assunto chegou a suas
mos, decidiu te escrever como primeira medida.
Claro, est bem, mas temos que averiguar...
Ento deixou de falar e olhou Adam encarando-o. Este
pde ler sua incerteza.
Cr que Sara pode estar viva, Simon?

334
Impetuosa Anne Wood

No sei.
Nesse momento, ouviu os passos rpidos de Beatrice no
corredor. No lhe deu tempo de inventar nada e quando ela
entrou no escritrio o encontrou com um rosto transtornado,
com os olhos cheios de dvidas, dor e medo.
Beatrice se esqueceu da efusiva saudao que vinha
preparando para Adam. S podia olhar para Simon. Algo
tinha passado. Seus filhos estavam bem, sua famlia... Talvez
algum amigo tinha sofrido um percalo.
O que ocorre, meu amor? O que o preocupa?
Simon, como fazia tantas vezes para encontrar a calma,
abriu os braos nos quais ela, com presteza, refugiou-se.
Ento aproximou a boca a seu ouvido.
Chegaram notcias de Londres disse.
Passou algo? Seus amigos esto bem?
Sim, esto bem. Mas as notcias so preocupantes,
talvez seja um engano.
O que ocorre? Perguntou jogando para trs sua
cabea e o encarando.
Escreveu-me Henry Dodge.
Por que? Me diga, meu amor. Comeava a ficar
nervosa. Seu estmago ainda estava revolto e sentiu que
talvez tinha tido uma espcie de premonio. O que ocorre?
Simon a olhou com os olhos midos, incapaz de ver
alm deles. Contemplavam-na com preocupao e sem poder
diminuir o golpe, nem entender o que estava passando nesse
dia, que tinha amanhecido como todos os outros.

335
Impetuosa Anne Wood

As notcias de Henry so a respeito de Sara seguiu


dizendo.
Encontraram-na Beatrice se referia ao corpo. Todos
a acreditavam morta.
Poderia dizer-se que sim. Aparentemente, est na
Austrlia.
Na Austrlia? Quem levaria at l seu cadver?
Perguntou uma Beatrice um pouco confundida.
Beatrice, que possivelmente no esteja morta. Sara
pode estar viva, na Austrlia.
Os olhos de Beatrice seguiam olhando-o enquanto
negava com a cabea.
No pode ser.
Simon lhe estendeu a carta de Henry.
Estava viva, ao menos, quando chegou a Austrlia h
pouco mais de dois anos.
Austrlia?
Sim, agora te explicarei, mas o importante que pode
estar viva.
Mas no pode ser, meu amor, se Sara vive, ns...
Sim, Beatrice. Se Sara vive, ns no estamos casados,
nosso matrimnio no tem validade.

336
Impetuosa Anne Wood

Captulo 4
Simon e Beatrice prepararam imediatamente sua viagem
a Londres. De momento pensavam ir sozinhos. No
informaram a ningum das notcias. Preferiam deixar
tranquila a sua gente enquanto pudessem. Os pais de
Beatrice se encarregariam de tudo no Castelo.
Quando chegaram a Londres foram direto a casa de
Lorde William. Ali saudaram sua esposa, que os recebeu com
autntico carinho conhecedora do papel que eles tinham
desempenhado em sua recente reconciliao.
Ele explicou tudo o que sabia e os animou j que, por
ordem de Lorde Liverpool, o assunto se estava investigando
minuciosamente. Mas no parecia que as pesquisas fossem
ser rpidas. Ao menos demorariam doze meses em comprovar
a denncia, pois seria necessrio viajar a Austrlia para
verificar a histria, e os navios demoravam perto de um ano
em fazer a rota de ida e volta. De resto, a desconhecida
identidade do denunciante deixava no ar a veracidade dos
fatos. Poderia ser uma simples inveno, mas todos se
inclinavam a que fosse uma terrvel realidade.

337
Impetuosa Anne Wood

Em concluso, Lorde William e Adam o urgiram a


esperar que se fizessem os movimentos oportunos de forma
oficial.
Mas Simon no podia esperar. Apesar das ofensas de
Sara, no suportava pensar nas condies em que estaria
vivendo na colnia penal. E no acreditava que o merecia por
muitos equvocos que tivesse cometido. De certa maneira,
todos eram culpados do comportamento de Sara. Todos a
tinham mimado. Inclusive ele suportou suas infidelidades e o
fato de que no fora capaz de amar a filha.

Os duques estiveram dois dias em Londres falando com


seus advogados e com seus amigos. Visitaram os pais de Sara
e lhes contaram os rumores que colocavam sua filha na
Austrlia, cumprindo uma condenao por um delito que no
tinha cometido.
Beatrice sentiu pena por eles. Quantos desgostos tinha
dado sua filha, quantas humilhaes tinha causado sua
forma de viver. E, entretanto, quanta esperana viu nos olhos
da me quando anunciaram que talvez, s talvez, Sara
poderia estar viva.
Depois daquela dolorosa visita, Beatrice e Simon
voltaram para Margate para executar o plano do duque. Iria a
Austrlia e se Sara estivesse viva, a traria de volta a
Inglaterra.

338
Impetuosa Anne Wood

Enquanto tudo isto acontecia, Vincent fazia seus


prprios movimentos. Tinha seguido, muito de perto, os
passos do duque de Margate e daquela que ele denominava
sua amante.
Quase por acaso tinha encontrado uma fonte de
informao confivel. Pinkerton, que estava resultando ser
uma verdadeira joia para seus planos, cortejava a jovem
Moira. Seus patres a tinham proibido v-lo, sabedores da
relao to estreita que existia entre Vincent e ele, mas ela,
tola apaixonada, seguiu encontrando-o em segredo, lhe
outorgando sempre o benefcio da dvida. Para ela era um
jovem que procurava suas origens e uma forma de vida
independente, longe das servides dos criados.
Com a informao que ela trazia se inteiraram das
notcias, embora os detalhes ficavam na intimidade do
matrimnio. Mas tinham sabido da missiva levada por um
amigo de Londres e da reao imediata do duque, que tinha
decidido partir para a capital.
Vincent percebeu, rapidamente, a situao que tinha
provocado ele mesmo ao enviar a carta annima sobre o
desaparecimento de Sara e a culpabilidade de Simon. Assim,
partiu para Londres um dia depois deste.
Assim que chegou cidade, Lorde Vincent foi ver os pais
de Sara. Precisava saber em que situao se encontravam as
coisas e se Simon j os teria informado de tudo. Seria um

339
Impetuosa Anne Wood

ponto de apoio para eles e obteria sua confiana. Afinal,


precisariam de amigos quando, ele mesmo, apresentasse sua
prpria denncia contra Simon e fizesse balanar os alicerces
da inacessvel aristocracia. Apesar do respeito e da gratido
que sentiam por seu primo, ele saberia coloc-los de seu lado.
Tudo sairia bem. Cedo ou tarde tinha que chegar sua
hora.

340
Impetuosa Anne Wood

Captulo 5
Partiremos para a Austrlia em quinze dias, o navio
est quase preparado.
Cada dia tinha lugar a mesma discusso.
Farei as malas e estarei preparada para essa data.
No vir, est grvida, tem que te cuidar voc e
tambm de meu filho.
Irei. No ficarei aqui a esperar, com a incerteza de no
saber, se ainda sou sua esposa.
Seguir sendo-o. No importar se estiver em
Margate, na Austrlia ou no meio do mar.
Em seu corao e no meu, mas no ante os homens.
Defenderei ante todos que e ser minha esposa, no
importa o que acontecer.
Morreria por isso e no conseguiria nada.
Se Sara viver, me divorciarei. Simon pensava chegar
a isso se fosse necessrio.
No deixaro. Se no deixaram o rei, tampouco
deixaro a ti.
Veremos. Mas no vir a Austrlia.
No me poder impedir. O sabe.

341
Impetuosa Anne Wood

Teimosa mulher, pensou o duque.


Beatrice, no quero que te espreite nenhum perigo.
Prefiro saber que est aqui, segura.
S a seu lado estou segura. E se tivermos unicamente
uns meses para ser marido e mulher, no vou pass-los longe
de ti. Viajarei at a Austrlia. E se Sara estiver viva, a
traremos juntos. a me de sua filha.
Amo-te tanto, Beatrice. No quero te perder de
maneira nenhuma, no poderia disse sem render-se,
abraando-a.
E voc minha vida, Simon, o ar que respiro e a gua
que bebo. Sem ti seria s metade de mim mesma. Por isso
no ficarei na Inglaterra enquanto voc viaja por nosso
futuro.
O duque sabia que seria difcil e que seu prprio corao
sangraria com a separao. Mas esta vez no poderia perder
a batalha. No a levaria consigo.
Beatrice tinha razo em uma coisa, se o tempo se
esgotava, teria que apur-lo ao mximo. Estar juntos era
apenas o que importava. Mas no custa de sua vida. E se
Sara estava viva na Austrlia, no necessitaria mais
problemas que atender.
Estava decidido, ela no podia pr em risco sua vida
nem a de seu filho. Passariam ao menos oito ou nove meses
no mar. Uma mulher grvida ou um menino recm-nascido
no poderiam suportar as privaes de um navio, em uma
travessia to longa e to desconhecida ainda.

342
Impetuosa Anne Wood

Poucas eram as embarcaes que se aproximavam


daquelas costas, exceto as que transportavam detentos da
Inglaterra. E, embora na atualidade, a mortalidade tinha
diminudo, alguns navios tinham perdido na viagem de ida a
metade de seus passageiros.
No, no podia arriscar-se, embora lhe destroasse o
corao. Beatrice ficaria no Castelo, devidamente cuidada e
atendendo seus filhos.
Quando ele voltasse precisava t-la s e salva,
acontecesse o que acontecesse. Porque do contrrio, todo o
resto, deixaria de ter sentido.

Uma semana depois de ter mantido essa conversao,


Beatrice despertou pela manh com uma sensao de perda.
No o entendia, porque a noite tinha sido intensa.
Simon a tinha amado com uma paixo desatada, com um
desenfreio que a tinha deixado indefesa e sem foras.
Quando olhou para sua esquerda e viu sobre o
travesseiro afundado uma folha de papel dobrada,
compreendeu tudo.
Ele tinha partido. Sem despedir-se, ao amanhecer, tinha
partido para seu navio. J teria zarpado. Assegurou-se de que
ela no pudesse alcan-lo, e embora seu corao chorasse
sabia que, como sempre, Simon fazia o correto.

343
Impetuosa Anne Wood

Captulo 6
O duque observava pela amurada o mar em calma.
Dirigiam-se a Londres, onde pensava recolher algum de seus
amigos. Esperavam-lhe vrios meses de travessia. Entretanto,
graas ao tamanho e ligeireza de seu veleiro, demorariam
quase a metade do tempo do que era habitual para chegar a
Austrlia.
Tinha decidido utilizar seu prprio navio. As naves que
faziam as travessias oficiais com os detentos partiam com
pouca frequncia. Faltavam ainda dois meses para sua
prxima expedio. E restava o assunto de que lhe
permitissem viajar nela. Em todo caso, teria tido que esperar
durante uns oito meses para saber se Sara estava viva e
outros sete ou oito para retornar a Inglaterra.
No podia esperar tanto. E, se vivia, no pensava lhe dar
opo, voltariam para Londres, imediatamente. Uma vez ali
exigiria o divrcio, no havia nenhuma dvida.
Adam Petticoat, seu bom amigo, estava se encarregando
de todos os aspectos legais da denncia annima. De
momento, tinha obtido permisso para que permitissem fazer
essa viagem. Tinha comprometido seu nome em que o duque

344
Impetuosa Anne Wood

voltaria para a Inglaterra fossem quais fossem as notcias da


Austrlia.
Quanto investigao em si, tinha sido renomado Lorde
Seamus Fizroy, marqus de Harrogate, como comissionado
da Coroa para acompanhar Simon na viagem e dar f do que
nela ocorresse.
De modo que as condies para a expedio pareciam as
melhores possveis. Mas Simon levava consigo uma pesada
bagagem: a ausncia de Beatrice e o medo de que sua
felicidade anterior explodisse em sua cara e o deixasse ferido
para sempre.

A vida sem Simon no era vida. Assim pensava Beatrice.


No que fosse infeliz. No Castelo se sentia bem e estava
acompanhada por sua famlia que no pensava voltar para
Londres at a volta de seu marido. E suas filhas a enchiam
de amor.
Logo teria outro filho. Seu ventre a recordava o por que
no tinha viajado para a Austrlia e entendia porque seu
amor se foi sem ela.
Esperava que no se sentisse culpado. A culpa de sua,
quase, fuga a tinha ela por seu caprichoso e louco empenho
em acompanh-lo. Sabia que no teria sido justo pr em
perigo seu filho. Ela era forte, j o tinha demonstrado, e os
meses passariam logo.

345
Impetuosa Anne Wood

Na ausncia de Simon, tomava uma parte mais ativa em


seus negcios. Com ajuda de seu pai tinha posto em
movimento um novo tear. Tinha pensado em deixar para
quando Simon voltasse, mas, se estava terminado pensou
o melhor era p-lo em marcha. Isso fazia que se sentisse
mais perto dele e, sobretudo, muito ocupada.
Precisava encher-se das coisas de Simon, porque assim
o sentia mais perto.
Quanto o amava! Como tinha saudades, agora, dessas
intimidades que, em um primeiro momento, encontrava
inadequadas. Desejava-o distncia, l onde estivesse, sentia
falta dele em sua vida e em sua cama. Dava graas a sua
gravidez, que mitigava seu desejo e lhe oferecia novas
expectativas. No obstante, vivia esperando sua volta.
s vezes se perguntava o que ia ser deles se Sara
estivesse viva.
No s a preocupava sua situao como casal, mas
tambm a repercusso que aquilo teria para seus filhos e,
sobretudo, que o prprio Simon pudesse ser processado e
declarado culpado. Tampouco lhe importavam nem o ttulo
nem o dinheiro, mas tinha medo de que o encarcerassem ou
que lhe acontecesse algo durante a viagem.
E, sobretudo, preocupava-a que tudo aquilo o destruiria.
Ela conhecia o Simon vulnervel a que ningum tinha
descoberto exceto, possivelmente, sua av, lady Amelia. Oxal
pudesse falar com ela e ouvir de sua boca como era aquele
menino to solitrio que se criou entre a indiferena e o
desamor e cresceu nobre, sem dio. Capaz de rir e de chorar

346
Impetuosa Anne Wood

sem sentir vergonha, sensvel aos outros, generoso. Beatrice


no podia deixar de pensar nele, embora, s vezes, lhe fizesse
mal.

A viagem transcorria sem novidade. O clima os


acompanhava dado que em sua viagem para o sul as
temperaturas se mantinham constantes. Partiram da
Inglaterra no vero e chegariam s antpodas na mesma
estao.
Em Londres tinham recolhido Tom, Lorde Seamus e aos
capites Preston e Ford. Estes ltimos no pensavam deix-lo
s nessa aventura e, muito menos, quando seria por meio de
uma extraordinria viagem por mar, que os atraa como mel
s moscas.
Apesar do bom tempo navegavam com vento, o que os
fazia avanar mais rpido que o previsto. Simon dirigia seu
navio sem nem mesmo dormir, estabelecendo turnos para o
resto dos homens que lhes permitiam no retroceder em seu
empenho. A tripulao era de confiana e acatavam as ordens
de seu capito como um s homem. A limitao de viajantes
fazia que os mantimentos e a gua no escasseassem, por
isso to logo no precisavam fazer escalas. A ausncia de
carga no navio acarretava maior velocidade.
Logo contornariam o cabo de Fornos. Apenas se tinham
cruzado com outros navios nas ltimas semanas. No havia
trfico nessa zona, exceto, o das escassas embarcaes que

347
Impetuosa Anne Wood

nutriam as colnias penitencirias, dado que ainda no era


uma rota comercial.
Austrlia era uma terra muito desconhecida, longnqua
e selvagem para constituir-se em objetivo de colonizao da
maioria das naes poderosas da poca.
Mas a Inglaterra requeria territrios. Tinha perdido as
colnias americanas e mantinha seu af colonialista,
certamente. Seus governantes tinham ampliado sua busca
at costas mais afastadas, sulcando os mares que rodeavam
a ilha. As longas viagens nunca tinham incomodado aos
intrpidos marinheiros britnicos, que viram naquelas terras
despovoadas grandes possibilidades de expanso. Apesar de
sua lonjura, ou talvez por ela, parecia um bom lugar para
enviar os presidirios do pas.
Eram um verdadeiro problema. A populao reclusa
tinha crescido desenfreadamente devido as mudanas
polticas, sociais e econmicos dos ltimos anos que
castigavam aos mais desfavorecidos. A oposio ao poder era
considerada rebeldia e esta se constitua em delito. Da
mesma forma, pequenos roubos de comida, dvidas a agiotas,
mulheres e meninas prostitudas, por necessidade,
bagunceiros ou homens despojados de suas terras... Ladres
de carteira, cavalheiros, mulheres da rua, homicidas, homens
honrados, delinquentes habituais... Todos eram obrigados a
escolher entre as terrveis penas nos crceres ingleses ou um
perodo de servio nas novas colnias, depois do qual
obtinham a liberdade longe da Inglaterra. Muitos escolhiam
as antpodas, pensando que em seu pas os esperava uma

348
Impetuosa Anne Wood

morte segura encerrados durante anos naquelas ratoeiras


insalubres. Ao menos, naquelas terras estranhas, ficava a
esperana.
Logo as zonas costeiras mais orientais comearam a
povoar-se. Fazia mais de trinta anos que tinham chegado os
primeiros navios com presos. Agora se podia falar j de
assentamentos formados por servos livres e tropas. Este era o
caso do lugar para o qual o navio de Simon se dirigia. Uma
colnia penal estabelecida muito perto de Port Jackson, um
porto natural que usavam os transportes oficiais.
Segundo os poucos dados de que dispunham, ali teria
chegado Sara fazia mais de dois anos.

Na outra parte do mundo Beatrice dava voltas em sua


cama enquanto recitava um monlogo ditado pelo desejo.
No te direi que no, Simon, nunca mais pensava.
Acontea o que acontecer. Viva Sara ou no. Agora sei que
meu Deus no quereria nos ver separados. Nosso amor foi
abenoado, para mim isso no mudou. Farei o que voc
queira, iremos juntos onde me diga. Conta comigo. No me
pergunte, segure minha mo e te seguirei at o fim do
mundo. Construa uma cabana de troncos para mim e para
meus filhos e planta-me uma horta. Possivelmente alguma
ovelha e um cavalo. E nossos ces. E a, em meio ao nada,
junto ao mar ou longe dele, chova ou faa sol, se voc estiver
comigo, serei feliz. Sempre. Contigo sempre.

349
Impetuosa Anne Wood

O parto foi rpido, embora a dor a fez retorcer-se sobre o


leito. Quando ouviu chorar seu filho e lhe mostraram seu
corpo, ensanguentado ainda, to pequeno e enrugado, s
desejou que Simon estivesse ali para compartilhar sua
alegria. Seu peito cheio de orgulho por aquela criatura que j
se mostrava valente ante a vida. Marcus, o filho e herdeiro de
seu duque, tinha nascido.

350
Impetuosa Anne Wood

Captulo 7
Port Jackson, Austrlia. Janeiro de 1822
Depois de uma viagem que durou algo mais de quatro
meses, chegaram a Port Jackson.
Imediatamente, Lorde Seamus entrou em contato com
as autoridades do assentamento, que constava de um
destacamento militar, claramente insuficiente para dominar a
perigosa extenso de terra.
Por sua parte, os capites e Tom se encarregaram de
abastecer o navio e fazer algumas reparaes para a volta.
Deviam t-lo preparado prevendo que as coisas se
resolvessem com rapidez.
Lorde Seamus, acompanhado pelo duque de Margate, a
quem no teria sido possvel deixar no navio, dirigiu-se ao
pequeno edifcio que albergava o comando da praa. Ali os
recebeu o comandante, capito Scott, um pouco alterado pela
categoria de seus visitantes.
Lorde Seamus o ps a par de sua misso.
Devemos averiguar se uma mulher chamada Sara
Moore ou Felicity Coole pois poderia ter utilizado qualquer

351
Impetuosa Anne Wood

dos dois nomes chegou no Pride, faz quase trs anos, a


estas mesmas costas.
O capito assentiu pensativo
curioso. Faz algo mais de um ano me pediram
informao sobre Felicity Coole. Oh, nada importante, s
queriam saber se estava aqui ainda e se permanecia com
vida. Solicitava-a um tal senhor... calou enquanto
procurava em uma gaveta um dossi amarelado que leu
Ross, de Regent Street, em Londres.
Simon, sobressaltado, reconheceu a direo. Ali vivia
uma das irms de Vincent. No, por Deus. Seria melhor que
ele no estivesse metido nisto, porque se estava, temia que
tudo fora premeditado, no um simples engano como tinha
querido acreditar. Mas se no estava comprometido, como
sabia que Sara era Felicity?
Que coincidncia comentou Simon.
Sim, em efeito. E vocs o que querem averiguar?
Necessitamos informao sobre a chegada da mulher
a estas terras, o expediente penitencirio, as ordens de
embarque, etc. Lorde Seamus deu ao capito uma lista com
os requerimentos sobre Sara, embora muito se temia que
nada disso existisse. Mesmo assim, teriam que comprovar.
Toda esta informao nos muito urgente. Temos que
partir para Londres o quanto antes.
Obtero imediatamente. Voltem para ver-me esta
mesma tarde, cavalheiros.

352
Impetuosa Anne Wood

O capito Scott voltou a receb-los, tarde, com


notcias, quando menos, estranhas.
Felicity Coole chegou a Austrlia faz trs anos,
procedente da priso de New Gate, em Londres. Entretanto
disse o comandante, confundido no conseguimos
encontrar nenhum expediente que explique seu traslado aqui,
nem os delitos que cometeu.
Como pode perder uma informao assim? inquiriu
Lorde Seamus visivelmente irritado.
Sinto muito, cavalheiros, mas nem sempre podemos
custodiar, como se deve, a documentao neste territrio. As
fortes chuvas, alguns incndios... O expediente da mulher
que procuram no aparece, embora est na lista do navio que
a trouxe.
O duque e Lorde Seamus se olharam antes de
continuar.
E o que foi dela? Est viva?
Ver, excelncia, que segundo os dados que tenho de
sua estadia no territrio, foi entregue para pagar sua
liberdade, durante sete anos, ao taberneiro Taylor, cujo
estabelecimento est a s umas milhas daqui. Muito perto da
enseada onde vocs atracaram seu navio. No tenho mais
notcias, embora no figura anotao alguma sobre um
possvel falecimento.
Como podemos chegar at a taverna?
Agora mesmo indicarei sua direo e como chegar
terminou o capito.

353
Impetuosa Anne Wood

Agradecia que a entrevista finalizasse nesses termos. A


gente nunca podia confiar pensava nas represlias dos
aristocratas quando as coisas no saam como esperavam.
Apesar da indignao e das dvidas, o duque e Lorde
Seamus preferiram no comentar nada mais. Haveria tempo
para investigar mais a fundo. Com toda probabilidade,
encontrariam mais informao em Londres que na Austrlia.
O mais importante agora era localizar Sara.
Os dois homens no perderam tempo e se dirigiram
direo dada pelo comandante. Seguindo-a, acharam uma
cantina de troncos ampla, de um andar, com pequenas
Janelas desordenadas.
A sujeira parecia incrustada nos muros e o lixo rodeava
todo o permetro. Simon no quis fixar-se, mas o aroma de
animais mortos chegou a seu nariz.
Antes de entrar, ouviram vozes em um edifcio situado
atrs da cantina. Supuseram que era a zona de alojamento.
O hospedeiro, um homem gordo e suarento todo
mundo suava naquele clima se aproximou deles quando se
sentaram e ofereceu cerveja. Logo levou duas jarras e ento
Simon decidiu interrog-lo, j que por ali no se via nenhuma
mulher.
Senhor comeou Simon estamos procurando uma
mulher chamada Felicity Coole. Disseram-nos que poderia
estar aqui.
E quem para querer saber de Felicity? respondeu
de maneira grosseira o homem, lanando uma gargalhada.
Simon se levantou em toda sua altura.

354
Impetuosa Anne Wood

Meu amigo e eu o queremos saber e s a ns interessa


o porqu disse intimidante.
Bom senhor o hospedeiro se intimidou um pouco ,
ela minha servidora, de minha propriedade, eu no gosto
que a ocupem e no a deixem trabalhar, sem me abonar
antes seu preo, claro. E voltou a rir.
Onde est?
No abrigo de atrs, servindo outros cavalheiros. Tero
que esperar seu turno. So cinco peniques cada um.
Ao ouvir estas palavras, Lorde Seamus viu como seu
amigo ficava branco. Teve que sentar-se enquanto ele tirava
umas moedas do bolso e as entregava ao hospedeiro. O
melhor seria ver se era ela e logo poderiam tomar alguma
outra deciso.
Obrigado, cavalheiros. J podem ir desfrutar de nossa
querida Felicity.
O duque e seu amigo se dirigiram para o outro edifcio e
entraram. Havia uma mulher sobre um colcho, enredada
com um homem enquanto outro observava junto a eles.
A mulher no era Sara. Simon respirou. Era uma
mulher parecida com ela, mas com muitos anos mais, ao
menos devia ter uns quarenta e cinco e parecia desnutrida.
Seu vestido, se poderia chamar assim, tinha um amplo
decote que mostrava seus mamilos ao ar e sua saia estava
levantada sobre seu ventre deixando ver suas coxas e seu
sexo.

355
Impetuosa Anne Wood

Derrubava-se entre gargalhadas com um dos homens e


sem pudor abria suas pernas e se acariciava o sexo
mostrando com lascvia seu desejo.
Cr que ela? perguntou Seamus duvidando de
suas prprias lembranas.
Simon no respondeu. De repente no esteve seguro,
captou em seus movimentos algum matiz que lhe recordava a
Sara que ele conheceu. Aproximou-se mais para ver de perto
esse rosto que o cabelo solto e andrajoso lhe furtava vista.
O aroma de lcool e a podrido chegou a suas fossas
nasais fazendo-o retroceder. Mas voltou a avanar,
colocando-se em frente ao trio, que notou por fim sua
presena. Seus rostos o observaram de baixo.
O duque s se fixou nela, em seus olhos avermelhados e
rodeados de rugas. Olhos cheios de dio feito matria. Olhos
azul claro sob um cabelo de cor dourada que a sujeira pouco
deixava ver.
E at antes que ela, enfurecida, atira-se em cima dele,
soube que sua esposa Sara, a duquesa, estava viva.

Quando Lorde Seamus e o duque conseguiram domin-


la, os indivduos que a acompanhavam, repararam na cara
arranhada desse homem alto que tinha interrompido sua
festa.
E o que viram nela os fez vestir-se imediatamente e sair
disparados do armazm.

356
Impetuosa Anne Wood

Seamus seguia sujeitando a uma endemoninhada Sara


que se debatia enquanto xingava e tentava lhe cuspir.
Algumas palavras ininteligveis saam de sua boca.
Ao cabo de uns momentos lhe esgotaram as foras e
ante o olhar dolorido de Simon, deprimiu-se no braos de
Seamus.
O duque s podia olhar, mudo, essa mulher que tinha
mostrado em seus olhos, alm do dio, a loucura nua.
Simon no sentia desprezo por aquela mulher, nem
sequer asco. S pesar porque a mulher que uma vez tinha
escolhido, era agora o verme que se arrastava esfarrapado por
aquele mundo de misria e perdio. No teria desejado para
ningum essa forma de vida. E a me de sua filha estava ali,
indefesa e ferida. Desprotegida. Apesar de sua maldade,
ningum merecia algo assim.
O primeiro era tir-la daquele lugar e depois averiguar
quem tinha sido o culpado de seu envio colnia. A vingaria
pelo que poderia ter sido, pela mulher que no pde ser de
outra maneira e, sobretudo, pela filha que, at sem ela
desej-lo, tinham em comum.
Tirou-a dos braos de Seamus sem lhe importar sua
sujeira ou seu seu mal cheiro. O fez por piedade. Nada o
impediria de tir-la dali nesse momento, nem sequer a lei.
Lorde Seamus se encarregou de procurar uma
carruagem para levar Sara ao navio enquanto o duque,
convertido em um cavalheiro temvel, ofereceu uma soma ao
hospedeiro pela servial. Este, vendo um homem com um s
objetivo, capaz de saltar todos os obstculos para obt-lo,

357
Impetuosa Anne Wood

decidiu cooperar. Afinal, Felicity parecia uma runa. Com o


dinheiro que lhe ofereciam poderia comprar ao menos outras
duas servidoras. Que a levassem se queriam e aproveitassem,
mas teriam que levar tambm sua bastarda.
Quando Simon saiu a procurar o Seamus, que j tinha
conseguido um pequeno carro com um cavalo, levava entre
seus braos Sara e sobre ela um pequeno fardo que chorava
com desconsolo.
Seamus arqueou uma sobrancelha, mas calou. Se esse
beb era filho de Sara, Simon no o abandonaria a sua sorte.

358
Impetuosa Anne Wood

Captulo 8
Por sorte, o capito Scott foi bastante colaborativo.
Assim, seguindo as instrues por escrito que Lorde Seamus
levava da Inglaterra, permitiu que Sara fosse embarcada para
sua repatriao. Limitou-se a tomar um papel do monto de
dossis que tinha sobre seu escritrio e anotar a transao.
Lorde Seamus duvidava de que esse dado ficasse registrado
para o futuro. Mas o importante, agora, era tirar Sara dali e
voltar para casa.
Zarparam para seu destino assim que o permitiu o
vento. O capito Preston se fez cargo da navegao nos
primeiros dias, pois Simon cuidava de uma muito doente
Sara, a qual tinha acolhido em seu prprio camarote.
Perdeu a cabea, sentenciou o mdico de bordo. Logo,
entretanto, compreenderam que os males de Sara se deviam
falta de lcool. Sofria intensas dores, tinha cibras e no
era capaz de reter a comida. Tanto Simon como o mdico j
tinham visto homens com esse mau, durante seu tempo na
Marinha. Esperavam que Sara pudesse resistir um pouco de
tempo, o suficiente para que os cuidados e uma boa
alimentao obtivessem sua recuperao.

359
Impetuosa Anne Wood

Passada a primeira quinzena, Sara comeou a melhorar


com lentido.
Simon seguia cuidando-a, mas cada vez mais, deixava
essa tarefa exclusivamente para o doutor. Tambm cuidava
da pequena cujo nome lhes tinha indicado o hospedeiro:
Felicity. No teria mais de trs ou quatro meses.
Antes de sair de Port Jackson, Tom tinha conseguido
comprar duas cabras, com cujo leite alimentavam pequena.
A menina crescia s, como s o podem fazer os inconscientes
bebs em meio de um ambiente hostil, alheia falta de
comodidades e a suas peculiares amas de leite. Era muito
risonha e j tinha feito um lugar nos coraes do duque e
seus homens. Mais ainda quando sua me no queria nem
v-la, nem pensar nela. De fato, no a reconhecia como filha.
O duque j tinha decidido que, se Sara no a queria, a
levaria a sua casa. Sua Beatrice a acolheria e a criaria junto a
sua pequena famlia de seres rechaados, que tinham
encontrado nela seu lar.

Conforme passavam os dias Simon atendia menos


doente. Odiava pensar em como tinha sido sua vida na
colnia, mas no podia encaix-la em sua vida presente, de
maneira nenhuma.

360
Impetuosa Anne Wood

Entretanto, era sua esposa e a me de sua filha, por


muito que o lamentasse. Seu dever era ajud-la. E, se
pudesse, encontrar nela uma fresta de humanidade e tentar
entend-la. Agora que tinham passado os anos podia fazer
melhor que quando conviviam. Talvez, o que lhe pareciam
falhas no carter de Sara, poderiam ser transtornos de sua
mente.
Mas ningum merecia passar o que, vista de seu corpo
nu, ela tinha sofrido. Tinha suas costas, os ombros e parte do
peito cheias de cicatrizes causadas por chicotadas. Cicatrizes
indelveis que falavam de uma vida pior que a prpria morte.
Mais adiante, quando comeou a caminhar, perceberam
que coxeava de forma visvel. O mdico opinou que se devia a
uma fratura mau soldada.

Com cada dia que passava, Sara recuperava a sade. E


recuperava as foras para transmitir seu dio a Simon, um
dio que o atravessava. O fazia s com seus olhos e com sua
atitude, porque no lhe dirigia a palavra. Somente falava com
o mdico e o marinheiro que a servia e tinha arrumado sua
roupa. Mas nunca falava do tempo passado na Austrlia,
como se no tivesse existido, nem de sua pequena Felicity.
Comentava seu esplendor como duquesa. A alta classe
de suas amizades. A importncia de suas posses, vestidos e
joias. Monlogos frvolos sobre os quais nada podiam lhe
responder seus cuidadores.

361
Impetuosa Anne Wood

Aos dois meses de travessia o mdico lhe permitiu sair a


coberta. E ento se desatou a besta que levava dentro.
Simon observava de seu posto, na ponte de comando,
como Sara provocava seus homens com palavras e gestos
obscenos. E, apesar da frrea disciplina estabelecida entre
sua tripulao, um dia a encontrou na cobertura coabitando
com um dos marinheiros.
A partir de ento, encerrou-a em seu camarote.

Mas a paz no chegou ao navio. Dos olhos de boi do


camarote, justo debaixo da ponte de comando, Sara gritava
com fria durante vrias horas ao dia. Provocava, ameaava,
insultava e xingava sem freio.
Abra a porta, Simon. Vem ver a puta. duquesa puta.
Fodam-me, marinheiros, meu corpo no aguenta, darei o que
nunca provastes, farei o que ningum lhes fizeram. Simon,
matarei, a ti e a tua filha. Queimarei suas terras e sua casa e
arrastarei seu cadver pelos caminhos.
O duque de Margate agradecia de que a localizao do
camarote impedisse que seus homens ouvissem os gritos de
Sara. Mas tinha que sofrer a compaixo de seus amigos, que
agachavam a cabea e pensavam que a verdadeira Sara era
essa. Em realidade, todos sabiam que no tinha mudado
nunca. Possivelmente nem naqueles territrios selvagens
onde a vida lhe tinha mostrado sua pior cara. Ali onde
algum a tinha conduzido por traio.

362
Impetuosa Anne Wood

Simon pensava averiguar quem tinha sido e qual tinha


sido o motivo. A vingana para Sara no parecia factvel. Ela
se limitava a viver uma vida egosta e sem freio, mas os
nicos que em realidade prejudicava eram ele e sua filha.
Entretanto o capito Scott lhe tinha posto na pista de
Vincent. Ele sabia de Felicity Coole. Isso s significava que
estava envolvido na deportao de Sara.
Seu primo Vincent, o covarde Vincent, seria o primeiro a
ser investigado, porque o plano s podia hav-lo elaborado
algum que tivesse interesse em duas coisas: que Simon
fosse incriminado, desonrado e talvez destitudo de seu ttulo
e propriedades ou que no pudesse refazer sua vida e,
portanto, ter um herdeiro. Em qualquer dos dois casos,
Vincent era o primeiro beneficiado.
Simon era, entretanto, aos olhos das autoridades, o
principal suspeito. Obter provas contra Vincent significava
inocentar a ele mesmo.
Pelo que a Simon no cabia nenhuma dvida era que
Sara culpava a ele pelos trs anos que tinha passado no
inferno. E, conhecendo-a, tentaria faz-lo pagar da pior
maneira possvel.

363
Impetuosa Anne Wood

Captulo 9
Londres, Inglaterra. Maio de 1822

Quando atracaram em Londres, Simon no perdeu


tempo e levou a Sara a casa de seus pais.
No foi fcil o trajeto em carruagem, pois ela seguia em
sua atitude desafiante, embora logo se fechou em um
mutismo furioso. Talvez o saber-se livre de sua servido,
mas tambm de sua recluso do camarote a tivesse
acalmado. Embora sua sade tinha melhorado muito, ainda
tinha momentos de debilidade e sofria frequentemente
ataques de febre. Sua perna no tinha podido recuperar-se de
tudo, mas tambm tinha melhorado. Agora, com satisfao,
Simon deixaria que sua recuperao se completasse em seu
lar natal.
Foram recebidos por uns pais emocionados que
abraaram jubilosos a uma fria Sara. O duque lhes explicou
de maneira direta no havia necessidade de se aprofundar
nos sofrimentos de sua filha nesse momento o acontecido
na viagem e a liberao. No deu detalhes de seu
comportamento mais extremo, mas rogou que consultassem

364
Impetuosa Anne Wood

mdicos especialistas para ajud-la a melhorar sua conduta


violenta.
Tambm lhes falou com dificuldade e dor da menina que
sua filha tinha tido nas colnias, a pequena Felicity. Os pais
de Sara no podiam assimilar tantas novidades e ele se
ofereceu para cuidar dela e, se sua me no a reclamava,
estava disposto a acolh-la em seu lar para que crescesse
com sua irm Henrietta. Os pais, agradecidos, estiveram de
acordo.
Em relao aos assuntos legais aos que afetava a volta
de Sara, os manteria informados.

Imediatamente, depois, Simon partiu de novo em seu


navio para Margate. Seus amigos ficaram em Londres para se
colocarem em dia com as novidades no caso, com instrues
precisas sobre a investigao: deviam conhecer todos os
movimentos de Vincent naquelas datas fazia mais de trs
anos, quando algum embarcou Sara a caminho da Austrlia.
Por sua parte, Lorde Seamus permaneceu em Londres
para informar s autoridades da volta de Sara.
Mas Simon no podia esperar. Seu filho teria nascido e
precisava ver Beatrice. Sentia que seu esprito necessitava
sua presena. E teriam que sopesar suas aes a partir da
volta daquela a que j no considerava sua esposa. Sua vida
se converteu em um castelo de cartas que o vento tinha
derrubado.

365
Impetuosa Anne Wood

Vincent tinha estado atento a volta de Simon. Tinha-lhe


pego de surpresa que fretasse seu prprio navio para ir em
busca de Sara.
Mas devia haver sabido, Simon tinha dinheiro, iniciativa
e amigos influentes. E tentava sempre adiantar-se aos fatos,
no como ele, que tinha que esperar os acontecimentos
devido a sua falta de recursos e contatos.
Entretanto, esta vez, tinha atuado com inteligncia. No
s se desfeito de Sara, a seu tempo, impedindo assim a
possibilidade de gerarem um herdeiro. Tinha esperado com
pacincia at poder jogar a carta de sua volta. Agradecia que
no tivesse morrido naquele territrio, pois do contrrio seu
plano teria fracassado.
Por sorte, as notcias que lhe chegaram de Port Jackson
em julho passado foram boas. O capito Scott, respondendo a
sua consulta, confirmava que Felicity Coole estava viva e em
seu territrio. Ento, no demorou a no ser uns dias em
denunciar ao Simon pelo desaparecimento de sua esposa. O
fez suplantando a identidade do guarda das prises que o
ajudou a embarcar a Sara. Tinha-o feito de forma annima,
mas narrando os fatos de seu ponto de vista. O que teria sido
desse guarda, no que gastou seus ltimos recursos?
Essa denncia tinha resultado na viagem de Simon e
sua volta com Sara. Agora tentaria que esta mesma o
ajudasse. Tinha dinheiro e, sua maneira, tinham sido

366
Impetuosa Anne Wood

amigos um dia, unidos pelo desejo de machucar Simon. O


dio une mais que o amor pensou. E, naturalmente, no
suspeitaria dele. Sara acreditaria que o culpado de sua
desgraa tinha sido seu marido. Contava com isso. Teria que
aproximar-se dela para manipul-la, e talvez reatar a
aventura que tiveram, ideia que no o desagradava. Quanto
mais perto estivesse dela, mais possibilidades teria de
condenar o duque.
Ele e Sara entregariam s autoridades seu primo em
bandeja de prata, disposto para que lhe trinchassem.
De fato, dois dias depois da volta da duquesa, Vincent
apresentou uma solicitao de desapropriao dos ttulos e
propriedades do ducado de Margate, que ostentava Simon
Ross, em favor de si mesmo. Procurou, alm disso, que todo o
escndalo fosse de domnio pblico.
Os motivos alegados pelo visconde eram: desonra e
delito por sua interveno no desaparecimento de sua esposa,
desonra de seu nome e ttulo por seu comportamento em
relao com a jovem filha dos marqueses do Alton, com quem
estava amancebado e tinha tido filhos ilegtimos, abandono
de sua gente e de suas propriedades e das obrigaes
prprias de seu cargo. Acrescentava a desproteo familiar
enquanto lhe tinha desparecido, ele mesmo, e outra srie de
assuntos menores. Nenhuma de suas afirmaes estava
provada nem era real, mas Vincent sabia que se a sociedade
e obvio a corte o julgavam culpado do primeiro delito, o
de Sara, seria-o tambm do resto.

367
Impetuosa Anne Wood

Agora s precisava obter os recursos necessrios para


contratar a um prestigioso advogado que levasse a bom termo
sua denncia e fazer correr aqui e l rumores insidiosos
sobre a conduta de Simon.
Que seu primo perdesse tudo seria suficiente para ele.
De momento.

368
Impetuosa Anne Wood

Captulo 10
Simon tinha voltado para Margate com a amargura de
no poder fazer outra coisa que esperar. O recebimento tinha
sido agridoce. Os beijos e os abraos continham incerteza e
os olhos de Beatrice eram um lago de dvidas e perguntas.
Tinha retornado so e salvo e isso era motivo de grande
alegria. Mas havia trazido Sara de volta. Ningum
questionava seus atos. Simon era um homem honrado e
tinha feito o que tinha que fazer.
Nos braos de sua esposa ele no podia cham-la de
outra maneira encontrou a seu filho Marcus. Quanta dor e
satisfao se mesclaram em seu interior, dor pela mulher que
tinha dado a luz sem ele e satisfao, tambm por ela, que
tinha cuidado de sua famlia e de toda sua gente at sua
volta. Tinha-os mantido unidos.
Agradeceu aos pais de Beatrice que no a tivessem
deixado nem um s momento. Era uma segurana para ele
saber que ela estava protegida por seu pai e acompanhada
por sua me e por seus, muito crescidos, cunhados.
Suas filhas estavam preciosas. Henrietta o abraou com
amor e com certa maturidade, to pequena sua querida filha.

369
Impetuosa Anne Wood

Marie apenas o ignorou. E em meio da estranha sensao de


voltar para casa de forma temporria, seus ces se jogaram
em cima dele atirando-o ao cho e rompendo o n que todos
tinham na garganta que se desataram a rir.
Quando Simon ps nos braos de Beatrice a Felicity e
lhe contou quem era, ela se limitou a apert-la contra seu
peito e a lhe assegurar, com os olhos, que ali estava segura.

Na noite de sua chegada, Simon ficou a dormir no


Castelo. No se teria ido, mesmo que sua vida dependesse
disso.
No podia esperar mais. Nem seu corpo nem seu esprito
podiam negar-se a Beatrice. Os ltimos meses tinham
significado um suplcio tal que estava preparado para tudo,
mas no sabia se o receberia em sua intimidade. J tinha
tido amostras, quando ainda no estavam casados, de sua
integridade moral e de sua capacidade de sacrifcio. Mas esta
vez no poderia afast-lo.
Estava disposto a deixar suas terras, a sua gente e, s
vezes pensava, Deus o perdoasse, at seus filhos. Amava
Beatrice mais que a si mesmo, mais que prpria vida, e no
podia resistir no s o presente, mas tambm a ideia de um
futuro sem ela.
Essa noite ela teria que ser dele ou no poderia resistir
aos pesares que estavam por vir.

370
Impetuosa Anne Wood

Beatrice no tinha dvidas, ao menos, no essa noite.


Necessitava-o mais que ao ar que respirava. Depois de um
jantar de boas-vindas em que todos deixaram de lado a
situao atual, ambos subiram a deitar seus filhos. Quando,
adormecidos, deixaram-nos com a querida Moira, dirigiram-
se, sem falar, a seu quarto.
Quo felizes tinham sido nesse quarto, pensava
Beatrice. No queria pensar no futuro nesse momento, no
tendo seu corpo atrs, no enquanto notava como a percorria
com seu olhar e o efeito que causava em seu ventre. Assim
que o duque fechou a porta, ela se voltou e se meteu entre
seus braos.
Ele a recebeu como um homem sedento ao que oferecem
a viso de um lago de guas cristalinas. Jogou-se nele de
cabea.
Sem deix-la falar, nem pensar, puxou-a para cima e a
apertou contra seu corpo. Necessitava-a j.
Beatrice, por sua vez, olhava-o com desejo. Esse era seu
homem, seu marido, pertencia-lhe. No podiam tir-lo dela
no tinham direito.
De repente, a tormenta se desatou entre ambos. A
ternura cedeu passo paixo. Como sempre, seu abrao era
enrgico, como se tratassem de se fundir um no outro. Simon
era mais forte, mas ela puxava seus ombros, seus quadris e

371
Impetuosa Anne Wood

conseguia ficar envolta pelo corpo dele. Permaneceu ento


aconchegada um momento sentindo paz absoluta.
Depois, ela mesma arrastou Simon cama com um
pedido.
Me ame, depressa, no posso esperar.
Essa sinceridade de Beatrice ante seu desejo o acendeu,
como fazia sempre. E ele tampouco esperou. Despojou-a dos
objetos exteriores sem cuidado, puxando as mangas e as
saias e anguas, embora no conseguiu tir-las de tudo. Com
sua roupa teve o mesmo xito fracassado. Conseguiu tirar a
jaqueta e a camisa, mas as calas ficaram presas pelas botas.
Possivelmente a imagem que ofereciam fosse algo ridcula,
mas eles no o perceberam.
Simon se tombou na cama e ps Beatrice sobre ele
enquanto deslizava seu vestido por seu corpo at tir-lo pela
cabea, fazendo saltar algum boto.
Seus sexos j estavam justos, embora ainda no a tinha
penetrado. Podia notar a umidade que flua do corpo de
Beatrice e isso o impediu de esperar mais. Segurou-a pela
cintura e a fez elevar-se um pouco, colocou-a sobre seu sexo
ereto e a deixou cair sobre ele. Ela no necessitou mais
ajuda, afundou-se at o mais profundo sentada sobre seus
quadris, saltando sobre eles para acolher ao mximo o
membro em seu interior.
Ento Simon a atraiu para si para beij-la enquanto seu
olhar acompanhava o movimento. Nesse momento ela
comeou um ritual ertico que o deixou louco. Esfregava seus
mamilos erguidos, esses que ainda amamentavam seu filho,

372
Impetuosa Anne Wood

contra o peito coberto de pelo. Elevava um pouco o tronco


enquanto encarava-a e roava a direita e esquerda, acima e
abaixo, os duros botes contra o tenso torso de Simon. At
que, caindo sobre ele, cravava-lhe esses dardos envenenados
de amor, que o faziam gemer e levantar seu prprio peito,
curvado, at fundir-se com eles no ar.
Seu sexo palpitava e se esticava dentro dela sem poder
acreditar at onde o levava. Quando sentia seu prazer a ponto
de explodir a agarrava pela cintura e a obrigava a deter-se
sem retirar-se de seu interior. Apertava-a contra seu ventre
enquanto ela se retorcia tentando liberar-se. No momento em
que se acalmava, deixava-a seguir. E ela seguia o amando
com mpeto enquanto olhava o fogo ardente que o abrasava.
Beatrice subia e baixava envolvendo seu membro na
umidade que seu ventre destilava. Suarentos, seus corpos
escorregavam enquanto as mos de ambos agarravam peitos,
braos, ndegas e coxas. Mal podiam distinguir de quem era
a pele que tocavam. Parecia que ambos os corpos se
fundiram.
Ao fim, perdida j a noo do tempo, alcanaram juntos
o xtase. Ela, como sempre, escandalosa, curvou-se para
trs. Ele, mais silencioso, apertava os olhos e a boca,
deixando-se levar, enquanto sua semente se misturava com o
calor lquido dela.
Depois de uns momentos, Beatrice dormia sobre seu
corpo. Simon, por fim relaxado, desfrutava dos efeitos
curadores do ato enquanto pensava que sua mulher no era
consciente do poder que exercia sobre ele ou da fora com

373
Impetuosa Anne Wood

que seus sentimentos se desatavam em seu interior. Ela era a


paz e a fria, a gua e o ar. E ele era sempre fogo, pressa e
impacincia. E sentia por ela uma paixo to forte que s
vezes parecia impossvel control-la. Mas sua mulher
demonstrava sempre que estava disposta a aceitar tudo o que
ele pudesse lhe dar.

Depois dessa noite, o duque se instalou no povoado


junto ao bom Jhonson. J o tinha pensado em sua viagem.
Agora, Beatrice e ele no estavam legalmente casados e isso a
colocava em uma posio de desonra. No ia renunciar a ela,
custasse o que custasse, mas necessitavam tempo para
elaborar uma estratgia, para preparar sua defesa e para
tomar medidas para, se por acaso fosse precisar, uma longa
ausncia de suas terras. Por enquanto, devia proteg-la dos
falatrios, ao menos no momento.
Beatrice tinha protestado ao ver que deixava sua casa,
mas se algum tinha que abandon-la, era indiscutvel que
devia ser ele. Simon no a deixaria sair do Castelo nem de
seu crculo de proteo e amor e no a separaria de seus
filhos.

374
Impetuosa Anne Wood

Captulo 11
Ao cabo de um ms desta nova vida que os impedia de
conviver maritalmente, Beatrice e Simon receberam notcias
de Londres. O tribunal tinha fixado a data para a vista, tanto
da denncia pela deportao ilegal de sua esposa,
apresentada esta vez por ela mesma, como para a privao de
ttulos e propriedades, solicitada por Vincent.
Na mesma missiva, Adam Petticoat os informava que a
investigao sobre os sucessos e sujeitos que provocaram a
extradio da Sara no avanava. Tinha passado muito
tempo e parecia impossvel localizar alguma testemunha
confivel. As tavernas do porto e as pousadas tinham sido
cuidadosamente investigadas, mas no tinham obtido
nenhuma informao.
O que tinham conseguido eram os documentos do Pride:
a lista de detentos antes da partida e os depositados com vida
na colnia, a relao dos guardas das prises e dos
tripulantes e marinheiros que fizeram a travessia.
O certo que, curiosamente, na lista de quantos presos
tinham partido nesse navio aparecia, acrescentada fora de
ordem, Felicity Coole, mas ningum podia explicar a que se

375
Impetuosa Anne Wood

devia esse fato, que tampouco era fora do habitual. Muitas


vezes se adicionavam detentos de ltima hora. Tambm
figurava entre os desembarcados, mas no havia mais
informao a respeito de uma presa com esse nome em
nenhum destacamento oficial de Londres.
No tinham conseguido encontrar tampouco
testemunhas da travessia, fossem guardas ou tripulantes. Os
poucos localizados no recordavam daquela presa. Para eles
os presidirios no tinham nome e sobrenomes, eram apenas
seres aos que deviam transportar, nem sequer pensavam
neles como humanos. Entretanto, alguns deles, recordavam
aquela mulher que, enlouquecida, gritava que era uma
duquesa, uma mulher trada.
No se obteve nenhum outro dado, o que no permitia
esclarecer os fatos. Em realidade os investigadores tiraram
uma s concluso: aquelas viagens eram travessias infernais,
onde a morte se convertia em uma liberao para aqueles
seres armazenados nos pores, consumidos pela misria, a
fome e os ratos. Nenhum dos que viajavam nesses navios do
inferno, embora como guardies ou marinheiros, queria
recordar essas expedies, s comparveis s do transporte
de escravos.
Simon duvidava poder encontrar alguma prova, embora
estava seguro de que tudo tinha sido orquestrado por
Vincent.
Ante a citao, decidiram partir sozinhos os dois at
Londres. Ambos preferiam no transtornar a vida dos

376
Impetuosa Anne Wood

habitantes do Castelo. Os pais de Beatrice e a gente de Simon


se ocupariam de tudo. Que pouco exigiam e muito davam.
A famlia da jovem estava contente em Margate. No
queriam deix-la, nem a ela, nem s meninas, que adoravam.
Hav-la recuperado tinha-os deixado repletos de uma
felicidade que nada, nem sequer estes ltimos
acontecimentos, podia apagar. Ajudavam em tudo o que
podiam e sentiam por Simon verdadeiro afeto.
J em Londres, decidiram alojar-se em um hotel. No
queriam mais falatrios, e compartilhar a casa poderia ser
tomado como uma provocao pela sociedade. Eram um casal
que, aos olhos de uma comunidade puritana e hipcrita, no
estavam casadas. E, portanto, tinham que aparentar uma
distncia que no era real entre eles. Seu amor no o
permitia.
Quando ao fim chegou a data esperada e temida, as
coisas se desenvolveram com inesperada rapidez.
Embora os fatos do desterro indevido da duquesa de
Margate s colnias ficavam provados, no se tinham
evidncias suficientes para reconhecer seu indutor.
A alta corte de justia no considerava uma declarao
annima como elemento probatrio para estabelecer o delito
do duque, devido a determinadas consideraes: em primeiro
lugar, no se tinha podido localizar o guarda que fez a
denncia, nem outras testemunhas que pudessem corrobor-
la; em segundo lugar, o testemunho de Lorde Seamus sobre o
comportamento de Simon na busca de Sara manifestava seu
desconhecimento dos fatos e sua sensibilidade ante a

377
Impetuosa Anne Wood

desgraada situao de sua esposa. E mais, alegou, um


homem que tivesse participado de sua deportao no teria
fretado um navio trs anos depois para resgat-la.
Alm disso, em terceiro lugar, o testemunho dos pais de
Sara, a favor de Simon, mostrava sua conduta irrepreensvel,
em todo momento, e sua delicadeza acolhendo, inclusive
como sua, filha ilegtima que a duquesa teve nas colnias.
E por ltimo mas, possivelmente, o mais importante, a
declarao de Sara. Apresentou-se ante o tribunal
acompanhada de Vincent. Uma mulher, uma duquesa, que
atuava como tal. Vestida de forma impecvel, formosa, apesar
de seu rosto um pouco acabado. Sua claudicao
virtualmente tinha desaparecido graas a uns sapatos
especiais que lhe tinham confeccionado. E altiva, sempre
altiva. Mas incapaz de ocultar seu dio pelo duque. Seu dio
desde que a desposou.
Os testemunhos dados sobre ela por conhecidos e
criados falavam de seu passado imoral e da desateno e
abandono, primeiramente, de sua filha Henrietta e, em
seguida, de Felicity. Simon teve que presenciar como, ante ela
e ante ele mesmo, se relatava sua conduta libertina e se
falava de seus amantes de alta e baixa condio.
Quando os testemunhos se transladaram a sua vida nas
colnias, Lorde Seamus foi chamado ao estrado e
questionado sobre esse assunto. Apesar da negativa de
Simon, Seamus no pde evitar narrar de uma maneira fria e
assptica como era a vida de Sara em Port Jackson.

378
Impetuosa Anne Wood

Quer dizer, ante um tribunal masculino se apresentava,


como vtima, uma mulher de elevada posio, que tinha
arrastado seu nome e o de seu marido pelo descrdito, sem
dignidade nem moral. Uma mulher que no tinha nem o mais
elementar instinto maternal.
Nesse ponto, a corte e as testemunhas transformaram o
julgamento de Simon na condenao da Sara. O duque no
s era inocente da deportao, mas sim a prpria duquesa
pde ser culpada de sua desgraa ao mesclar-se com pessoas
de baixa moral e duvidosa ocupao. O duque, em seu caso,
teria estado legitimado para tomar medidas contra essa
mulher que desonrava seu nome e o de seus antepassados e
descendentes.
Quando Sara viu no que se converteu sua declarao,
deixou sair todo seu dio e ressentimento contra seu marido,
mostrando-se como uma mulher desequilibrada, cujo
comportamento raivoso e ofensivo, motivou sua expulso da
sala.
Ficou estabelecido que o prprio Simon tinha sido uma
vtima daquela mulher. Chegou-se a advogar por sua volta s
colnias, embora foi, imediatamente, desprezado.

A sesso no foi pblica, mas Vincent pde presenci-la


como acompanhante de Sara. Nada mais para ver, tinham
encontrado uma forma de consolar-se mutuamente. Fizeram-

379
Impetuosa Anne Wood

se amantes de novo e abonaram o dio que ambos sentiam


por Simon.
Vincent no tinha a mesma opinio de Pinkerton, que se
tinha convertido em uma espcie de sombra incmoda, mas
imprescindvel, que pensava que relacionar-se com Sara no
traria nada de bom para suas vidas. Essa mulher absorvente
e egosta estava desprestigiada ante a sociedade, por seu
passado e por seu desequilbrio atual.
E, neste ponto de vista, pareceu dar-lhe razo. Vincent
teve que assistir, incrdulo, a uma representao cuja
consequncia foi que Simon ganhasse de novo. No s tinha
sado ileso da denncia, inocente, mas tambm tinha
conseguido a simpatia de seus pares.
A Vincent no surpreendeu que, apenas uns dias
depois, a petio de destituio dos ttulos e propriedades de
seu primo fosse desprezada, pois, segundo o tribunal, no
havia lugar para dvidas sobre a venerabilidade do duque.
Vincent tinha perdido uma vez mais. Mas ainda tinha
possibilidades de alcanar sua meta.

380
Impetuosa Anne Wood

Captulo 12
Apesar da alegria pela recusa da denncia contra o
duque, a sensao de transgresso do casal estava cobrando
seu preo.
Simon e Beatrice se amavam, mas eram conscientes de
que estavam fora dos limites sociais permitidos. At ento os
sucessos tinham sido to anedticos que ningum tinha
parecido reparar neles, alm deles mesmos. O futuro se
apresentava escuro e sua relao, como amantes, no seria
permitida.
A situao enfrentava Simon com uns demnios que
ningum conhecia, nem sequer Beatrice. Haviam-no corrodo
quando tentava entender por que seus pais dedicavam sua
ateno e seu amor a seus primos, excluindo-o. Depois os
sentiu quando Sara conduziu-o ao desespero mais absoluto
que um homem pode suportar. Duvidou at de sua dignidade
quando, ante seus olhos, sua mulher se comportava como
uma cortes despudorada e ele no podia evitar. Aprendeu a
sufocar sua ira, mas a ferida ainda no tinha cicatrizado.
Em certos momentos, quando essa loucura que temia se
desatava dentro dele, desejava sua morte. Desejava faz-la

381
Impetuosa Anne Wood

pagar, no pelo dano que lhe tinha causado durante


matrimnio, mas pelo provocado agora, quando seu
reaparecimento, involuntrio, tinha destroado sua felicidade
e a de Beatrice.
Seu desespero lhe dava medo s vezes. Situava-o a beira
de um abismo que lhe produzia vertigem. Pensava que
poderia perder a cabea e tomar decises das quais logo se
arrependeria. Mas o que o freava era a esperana de que
ocorresse um milagre que solucionasse as coisas e o temor de
que suas ms aes afastassem seu amor do corao de
Beatrice.
Por isso, embora ela duvidasse, devido a religio, pediria
o divrcio. No dia seguinte partiria de novo para Londres e ali
encarregaria Adam que comeasse os trmites. Ainda o
ocultaria de sua amada, mas no haveria como voltar atrs.
No importava o desprezo de seus pares, nem a excluso,
nem a perda de seu ttulo e suas propriedades. S queria
estar com ela.
Talvez no houvesse possibilidade de um futuro na
Inglaterra como marido e mulher, mas se existisse uma, ele a
encontraria.
E se no a havia levaria sua famlia em busca de novos
horizontes, ao outro lado do oceano Atlntico, nos territrios
da Amrica do Norte e se perderia com eles em um cenrio
sem retorno.
Tinha mos e cabea para comear outra vez em
qualquer lugar e o legado de sua av, desvinculado do ttulo,
permitiria que tivessem uma vida cmoda em outro lugar. L

382
Impetuosa Anne Wood

onde fossem, onde estivessem Beatrice e seus filhos,


estabeleceria seu lar.

Beatrice no era alheia ao sofrimento de Simon, mas


tinha suas prprias feridas.
Para seu Deus e para a sociedade agora era apenas
Beatrice Maslow, a amante do duque e a me de seu
bastardo.
Simon tinha enviado a solicitao para que a lei
reconhecesse como seu filho legtimo e herdeiro o pequeno
Marcus. Mas esse reconhecimento ainda no tinha chegado.
Esperava que no demorasse muito, mas temia que, quando
o fizesse, exigissem a ela que renunciasse tutela de seu
filho, como se fosse uma m influncia.
Embora admitisse a necessidade de faz-lo para obter o
bem de seu menino e apenas fosse um fingimento legal, isso
a destroaria.
Como a destroava o sofrimento que sua instvel
situao estava causando a seus pais e aos amigos que
tinham feito entre o povo do duque, sua prpria gente.
Tinham-na recebido fazia quase dois anos sem
questionar de onde vinha, quem era e se mentia ou dizia a
verdade. No fizeram perguntas, nem duvidaram dela.
Aceitaram sua filha como uma bno de Deus e no como o
castigo de uma mulher perdida. Eram gente muito boa para

383
Impetuosa Anne Wood

este mundo. Beatrice no poderia, nem em cem anos,


agradecer o que tinham feito por ela e por Marie.
E seu marido... s vezes chorava s escondidas porque
sabia que tendo sido sua mulher durante todo esse tempo,
seria-o at sua morte. Assim como seria a me de seus filhos.
Deus no podia permitir que essa famlia no tivesse um
futuro comum. Ela conservaria a esperana, por todos.

384
Impetuosa Anne Wood

Captulo 13
O duque de Margate no pde repetir a clandestinidade
de sua partida para a Austrlia. Desta vez, quando subiu ao
carro que Jhonson tinha preparado para sua viagem,
encontrou o rosto de Beatrice, que o olhava com satisfao e
aborrecimento, em partes iguais, enquanto seus braos,
cruzados sobre o peito, transmitiam sua desaprovao.
Simon no soube se sentia-se como um menino pego em
uma travessura, ou simplesmente feliz por v-la e por saber
que partiria com ele.
Decidiu interrog-la.
Quem te avisou de minha viagem? Perguntou.
Por sorte tenho amigos que me querem e aos que
desagradam, tanto quanto a mim, seus planos repentinos
respondeu com o nariz empinado.
E esses amigos, por acaso, no fazem parte de meu
pessoal?
Quem so meus amigos no teu assunto.
Simon decidiu calar e observ-la. Jhonson tinha sido o
confidente, mas j se encarregaria dele.

385
Impetuosa Anne Wood

Estava formosa, como sempre. O ms de julho, caloroso,


a fazia levar um vestido ligeiro, da cor de seus olhos. Tinha
tido um filho, mas seu corpo tinha voltado para a esbeltez de
sempre. Exceto naquele lugar. Seus peitos tinham
aumentado ligeiramente, como ela mesma o tinha feito
notar na noite de sua chegada, enquanto ele repassava seu
corpo nu com feroz intensidade, para observar cada pequena
mudana produzida desde sua partida.
Esses seios amados cuja lembrana o alimentava
durante a viagem, nos quais sonhava apoiar seu rosto e
dormir.
Com esses pensamentos no pde evitar tom-la pela
mo e pux-la, at sent-la sobre seus joelhos. Apesar de seu
rosto carrancudo, ela no ops resistncia. Simon a esfregou
o rosto enevoado para alis-lo enquanto apertava sua cintura
com a outra mo.
No momento ela relaxou sobre ele.
Simon, ia fazer outra vez. Me deixar sozinha enquanto
voc...
S ia a Londres uns dias.
O divrcio apostilou.
Sim. E quando ela ia protestar, cortou-a. Sabe
que a nica soluo agora, isso ou partir para outras terras
para comear de novo.
Mas sabe como esto as coisas. Nem sequer o
concederam ao rei.
Os Lordes no o suportam, mas espero que a mim,
sim.

386
Impetuosa Anne Wood

E o que acontecer depois? Poderamos nos casar?


Sou catlica.
Teramos que acolher meu credo. No sei como o
aceitaria sua religio, temo que talvez com a excomunho.
Olhou-o com dvidas e dor enquanto as lgrimas
comeavam a brotar.
No sei, Simon. Tudo em que acredito, minha famlia,
tudo mudaria, tudo o que conheci.
Mas estaria comigo, seus filhos seriam legtimos.
Encarou-o com seus grandes olhos j alagados em
pranto. Por que tudo era to difcil?
Beatrice, quero-te, no renunciarei a ti.
Sei, Simon, e eu tampouco. Mas e se tudo isto nos
destroar?
Mantenha-se junto a mim e nada nos poder
destroar, s sua falta ou a de meus filhos poderia quebrar o
nimo que me mantm. Vou estar contigo sempre, Beatrice,
como e, se tiver alguma dvida, esquece-a.
E a apertou contra seu peito at que notou que ela se
entregava. Sua Beatrice dormiu, confiante, em seus braos.

387
Impetuosa Anne Wood

Captulo 14
Sara tinha se mudado para casa que lhe tinha alugado,
Simon, na cidade. Tambm lhe tinha outorgado uma
generosa mesada. Afinal, era a duquesa.
Havia sentido a necessidade de afastar-se de seus pais
agora que, por fim, tinham decidido control-la.
Quando pensava neles, no podia evitar rir. Pareciam
to inteis como sempre e no estava disposta a suportar
suas choramingaes e consternao. Seu nico consolo
seria a vingana e o prprio duque a custearia.
Vincent passava com ela a maior parte de seu tempo.
Seguia sendo um homem bonito, mas o que o fazia ainda
mais atraente a seus olhos era seu dio por Simon, o homem
que com seu nascimento tinha roubado seu futuro.
Precisava dele no momento. Poderia dirigi-lo e fazer com
que fosse a mo executora de sua vingana. Ele no era
muito inteligente, mas ela era e, entre os dois, conseguiriam
seu objetivo: destruir Simon.
Estava decidida a acabar com ele de qualquer forma,
mais ainda, depois da humilhao pblica que tinha sofrido
nos tribunais. Tinha muitas coisas contra ele, sua

388
Impetuosa Anne Wood

maquinao para envi-la a Austrlia, a vergonha de que a


descobrisse convertida em uma puta de porto e, o que
considerava o pior de tudo, que por sua culpa toda sua vida
tivesse sido exposta ao conhecimento pblico.
Tinha sido desprezada, seu escrnio era notrio e para
fazer tudo mais sufocante, tinha oferecido seu dinheiro e uma
casa para que conservasse sua independncia. Sentia-se
impotente. Ela era uma mulher perdida, de acordo, mas seu
carrasco era socialmente aceito, apesar de estar vivendo feliz,
amancebado com uma jovem. No era justo.
Necessitava um pouco de tempo e de Vincent. No era
muito, mas teria que bastar para acabar com a idlica
existncia de seu marido.

Vincent a atendia em outra faceta imprescindvel para


ela. Suas necessidades fsicas no tinham diminudo com a
volta a Inglaterra. Ao contrrio, ao encontrar-se melhor, sua
libido tinha crescido. Vincent era um companheiro estvel,
agora que as circunstncias no a permitiam ir a caa. E era
um bom amante que a tomava com intensidade cada noite.
No princpio era sempre o cavalheiro correto e educado
que devia ser. Mas logo se convertia em um diabo que a
deixava louca.
Ela tinha sido culpada da transformao de Vincent, de
um gal amvel e satisfatrio, em um homem rude. Tinha
feito que a tratasse a imagem e semelhana daqueles

389
Impetuosa Anne Wood

desprezveis indivduos das colnias, que a possuam sem


parar no armazm ou mesmo no salo do bar, sem importar a
presena de outros homens.
Em um de seus primeiros encontros tinha lhe explicado,
com desnecessria crueza, como a vendiam e a compravam,
cada dia, dezenas de homens na estalagem em que servia.
Tratavam-na como se no fosse humana, mas um animal,
uma fmea para seu uso, diziam, e isso tinha excitado
Vincent, de tal maneira, que se comportava com ela como
alguns daqueles homens.
A partir da, para o prazer de ambos, Sara relatava
episdios de abusos, de humilhaes, cenas decadas nas
quais ela se comportava como uma prostituta. Como a mais
prostituta, dizia-lhe lasciva, enquanto evocava como aqueles
homens a possuam ou a aoitavam ou faziam ambas as
coisas de uma vez.

Quando a deportaram de Londres ela era uma mulher


ardente que gostava, igualmente, de fazer amor com
cavalheiros e de derrubar-se nos estbulos com os moos.
Sara sabia que o gozo provinha de seu interior, mais do que
da atuao dos homens que a amavam. Do mal que lhe
produzia entregar-se a qualquer um e desfrutar.
Desde que chegou ao navio foi presa fcil da tripulao e
dos guardas. Era moa e formosa que logo conquistou fama
de rameira. Depois dos primeiros dias de abusos e golpes

390
Impetuosa Anne Wood

para dom-la, Sara se mostrava mais que disposta a intimar


com os homens do navio, fosse qual fosse seu cargo. Tinha
desfrutado igualmente entregando-se aos oficiais, bebendo e
copulando, sem privacidade, nos compartimentos dos
marinheiros e dos guardas.
J na Austrlia sofreu a indignidade de que a despissem
em pblico para aqueles que desejavam tom-la como serva e
estavam dispostos a pagar por ela, pudessem examin-la.
Uma centena de homens estavam presentes quando dois
dos guardas do navio a subiram em um estrado e lhe
rasgaram as roupas deixando-a nua.
Ela, orgulhosa, no se ocultou, e levantando os olhos
pde ver os homens olhando-a com lascvia, percorrendo seu
corpo. Ela, provocadora, abriu um pouco suas coxas. Se
queriam vend-la, que fosse por um bom preo.
Vrios homens foram autorizados a subir ao estrado
para observ-la de perto. Rodearam-na ante os comentrios
do pblico, enquanto os guardas se retiravam. Esses homens
sujos a tocaram por todo o corpo. Abriram sua boca e
colocaram seus dedos para comprovar o estado de seus
dentes. Amassaram seus peitos, dando puxes em seus
mamilos duros. Bateram em seu traseiro e a aoitaram para
provar sua firmeza. Todos lhe percorreram o ventre,
afundando em seu umbigo e chegando at seu sexo j mido.
Alguns, inclusive, introduziram vrios dedos em sua vagina.
Esta mulher j pariu comentou um deles, sem que a
ningum parecesse importar.

391
Impetuosa Anne Wood

A explorao seguiu at que um dos guardas a


interrompeu e os homens desceram do estrado rindo-se da
puta. Mas ela estava estimulada. Aquela cena humilhante a
tinha excitado tanto, que, se tivessem querido, todos esses
homens poderiam hav-la possudo ali mesmo.
Mas quando, depois de uma disputa entusiasmada, foi
vendida a um deles, sentiu-se consciente de onde estava e de
quem era ali, pela primeira vez.
Felicity Coole era escria, entregue a escria. No era
mais que algum servil, sem nenhum direito, a merc de seu
amo. Ento compreendeu que a Austrlia no estava to
longe da Inglaterra, como Felicity estava da altiva e mimada
duquesa de Margate. E em seu cego desespero, quis fugir.
Os guardas e seu novo amo a impediram e a castigaram
em pblico, dando chicotadas sobre seu corpo ainda nu.
Com a dor presa em uma alma rebelde, que ignorava
possuir, seu proprietrio, o taberneiro Taylor, levou-a a sua
estalagem com as mos atadas. Ali lhe atribuiu um colcho
no cho e a deixou dormir.
O trabalho era duro. No havia mais servos, nem Taylor
tinha esposa, de modo que devia ocupar-se de limpar e de
atender a cantina. E logo descobriu que teria que atender aos
clientes. O hospedeiro a vestiu como a uma prostituta, com
um vestido de empregada com um decote to amplo que
deixava vista seus mamilos. A saia curta lhe chegava pouco
mais abaixo dos joelhos e no lhe deu roupa interior nem
calado.

392
Impetuosa Anne Wood

Os homens que a queriam negociavam com o hospedeiro


seu preo. As lucros eram para ele, nunca lhe deu nada, nem
sequer para comprar um pouco de roupa. Mas a tomou, cada
noite. Quando fechava o negcio a inclinava sobre uma mesa
segurando sua nuca, subia-lhe a saia e a penetrava at obter
sua satisfao. Nunca a levou a sua cama.
No comeo, Sara chorava cada noite, porque, por mais
rpido e indiferente que fosse o encontro, ela sempre
alcanava o prazer, e a raiva de no poder dominar-se a
consumia.
Esses homens rudes, que no se despiam para possu-
la, que a aoitavam e lhe cuspiam, que espremiam seus seios
sem piedade ou golpeavam seu sexo, produziam-lhe um
prazer inconfessvel, que no tinha conhecido com os
educados cavalheiros nem com as moos de seu passado.
Essa confuso pelo prazer, que no podia conter,
constitua sua nica rebeldia ante a vida que a obrigavam a
levar. E era a fora que a impulsionava a tentar fugir para
voltar para a Inglaterra. Mas sempre a detinham. Felicity, a
puta do taberneiro, havia tentado de novo, riam os homens
enquanto os soldados procediam ao castigo regulamentar em
pblico: vinte chicotadas sobre seu corpo exposto.
Cada vez que o taberneiro a recuperava aplicava seu
prprio castigo, para p-la imediatamente a trabalhar. s
vezes, estando doente, prostrada, recebia os homens sobre
seu prprio colcho, um aps o outro, enquanto o resto dos
assistentes da taverna celebravam cada um de seus
orgasmos.

393
Impetuosa Anne Wood

Nesse pas lhe tinham tirado tudo, inclusive a dignidade


que nunca tinha tido, mas em trs anos tinham dado mais
prazer a seu corpo do que ningum poderia acumular em
toda uma vida.

394
Impetuosa Anne Wood

Captulo 15
O duque decidiu ir ver Sara. Se conseguisse, Deus o
quisesse, que aceitasse o divrcio, as coisas poderiam ser
menos complicadas.
No havia tornado a v-la desde sua declarao ante a
corte de justia. E ento as coisas tinham ido mal para ela.
No acreditava que seu dio tivesse diminudo, mas tinha que
tentar. Era o caminho mais rpido e o menos escandaloso. Se
o divrcio fosse consentido, por ambas as partes, tudo se
faria com diligncia e discrio e o mais provvel que fosse
concedido com rapidez.
Entretanto, a no aquiescncia de qualquer das partes
implicadas significaria, de novo, que todas as misrias do
casal se fizessem pblicas nos tribunais. Porm, estava
decidido a tudo. Um divrcio era um processo espinhoso que
significava a desonra social. Mas sabia que poderia proteger
Beatrice de seus iguais. E em uns anos o escndalo teria
diminudo permitindo a seus filhos, se o desejassem,
ingressar nessa sociedade to restritiva e hipcrita da que
faziam parte.

395
Impetuosa Anne Wood

Seu ttulo o protegia e ampararia tambm Beatrice. Alm


disso contava com grandes amigos que no o abandonariam.
O melhor seria falar com Sara, tentar que ouvisse a
razo na medida do possvel. E oferecer garantias
econmicas, propriedades. O que quisesse seria dela. Assim
seria por completo independente para explorar outras vidas,
outros pases. Para encontrar, se fosse capaz nessa voragem
que era seu prprio esprito, a paz.

Simon chegou andando a casa de Sara. Abriu a porta


um mordomo vestido de maneira impecvel. Ela conservava,
claramente, sua condio de duquesa. Possivelmente era o
nico que lhe tinha agradado nele quando se casaram.
Que diferente era de Beatrice, que o amava acima de
tudo.
Entregou seu carto e esperou uns dez minutos em uma
pequena sala, em que o introduziu o mordomo. Este voltou
um pouco depois.
A duquesa no se encontra em casa, excelncia
disse.
Diga duquesa que esperarei at que volte. Aqui
mesmo. E se sentou em uma cadeira disposto a aguard-la.
O servente se retirou, contrariado. Simon observou que
se dirigia de novo ao piso de cima.
Sara teria que receb-lo, quisesse ou no.

396
Impetuosa Anne Wood

Ao fim de meia hora, Simon ouviu passos descendo a


escada. De repente teve uma desagradvel surpresa. Quem
descia do andar de cima era Vincent.
Outra vez aparecia em sua vida pela mo de Sara. E ao
v-lo soube que no havia nada que fazer. Estando seu
desalmado primo no meio, Sara nunca consentiria em seus
desejos. Entre ambos somavam muito ressentimento.
Querido primo saudou um sibilino Vincent, que
alegria v-lo. Espero que no tenha ocorrido nada em sua
casa que o tenha trazido at aqui.
No, em minha casa todos esto bem. Apesar de suas
atitudes disse referindo-se a sua tentativa de depor o
duque do ttulo e das propriedades.
No me guarde rancor. Era minha obrigao tentar
tirar isso tudo de voc. Afinal, quero tudo para mim disse
irnico. No tenho intenes ocultas. Gostaria de um
porto?
Simon no o contestou. Limitou-se a olhar para esse
covarde que levava toda a vida aguardando para ocupar seu
lugar. Nunca tinha feito nada til. Enquanto ele estava
lutando na guerra, Vincent gastava o dinheiro de sua famlia
e se dedicava ao jogo e s mulheres. Nunca tinha conhecido
uma ocupao. Talvez, se tivesse casado com aquela moa...
Mas sua fama o precedia. Nenhum pai responsvel o
admitiria como genro e, isso, tinha posto em situao
comprometida algumas cndidas debutantes. Entretanto,
antes que aceitar sua mo, os progenitores das moas tinham

397
Impetuosa Anne Wood

preferido aguentar as intrigas e aumentar o dote de suas


filhas.
No disse o que te traz por aqui, Simon.
Vim ver Sara.
Bom, ela no quer ver-te. Odeia-te pelo que lhe fez.
No irei sem v-la disse o duque sem defender-se da
acusao de Vincent. Cnico, pensou.

Sara esperou um momento por Vincent, mas ele no


subiu. Decidiu que fazer frente a Simon no seria to mau.
Afinal, ele pagava essa casa. Seria boa e o receberia. Talvez
pudesse destroar sua fachada de estoicismo e feri-lo como
tinha feito desde que o conhecia. Tinha sido to fcil...
Entretanto, nenhum preo poderia diminuir seu ultraje.
Tinha-a enviado a Austrlia para desfazer-se dela. Estava
segura que pensou que no sobreviveria. E, s vezes, muitas
vezes, tinha desejado morrer. Mas uma prostituta se
acostuma a tudo, at vida mais abjeta, concluiu, antes de
descer.
Quando entrou na pequena sala viu os dois homens
olhando-se, sem falar. Vincent bebia de sua taa enquanto
Simon permanecia quieto com as mos enlaadas nas costas.
Era a imagem de um cavalheiro, mas ela sabia o que
continha seu envenenado corao.

398
Impetuosa Anne Wood

Simon, me alegro de v-lo. Vincent, ofereceu algo para


tomar? Sente-se, por favor, e me conte como est sua
preciosa famlia.
Vim tratar um assunto contigo. Simon evitou sua
fingida adulao. Em particular.
Oh, no se preocupe pelo Vincent, um bom amigo e,
como sabe, no tenho segredos para ele. E o olhou como se
olha um amante para que o duque entendesse com clareza o
carter de sua relao.
Preferiria tratar em particular, Sara.
No insista, Simon. No ficarei a ss contigo... D-me
medo.
Seu sorriso desmentia seu temor e o duque no quis
insistir. J sabia que era um empenho impossvel, mas no ia
partir sem tentar. Devia isso a Beatrice.
Muito bem, irei questo. Desejo sua cooperao para
obter o divrcio. Estou disposto a te compensar com o que me
pea.
Oh, Simon. Vejo que est verdadeiramente
apaixonado por sua pequena famlia e por sua amante.
Quanto o sinto... e o olhou coquete, mas no.
A petio no pegou Sara de todo despreparada. Tinha-o
esperado. Mas isso colocava em suas mos uma arma a mais
para feri-lo. Ele era vulnervel por esse lado. A atacaria.
Eu gosto de ser sua duquesa, no penso renunciar a
isso. No quero nada, sendo sua esposa tenho tudo. Tudo
compartilhamos.

399
Impetuosa Anne Wood

No vou compartilhar nada contigo, Sara, nem sequer


a mesma cidade. Rogo-te que pense em minha ideia. o
melhor para os dois.
No me interessa o que bom para ti. E mais, se algo
for bom para ti, mau para mim e vice versa. Por exemplo,
que eu sobrevivesse na Austrlia, depois de tanto trabalho
como teve para me enviar a esse lugar to... Longnquo,
mau para ti.
Sara, no penso discutir. Me diga se estiver disposta
ao menos a pensar ou a negociar.
Mas Simon, se eu te concedesse o divrcio te casaria
com sua prostituta o duque apertou os lbios e seu
querido filho varo poderia ser seu herdeiro legtimo. Prefiro
que siga sendo um bastardo.
Sara... o duque de Margate estava chegando a seu
limite.
No, Simon. No renunciarei a meu ttulo por nada
nem por ningum. Serei para ti como uma laje pendurada em
seu pescoo. Te sangrarei at te arruinar, te envergonharei e
me ocuparei de que sua moa seja repudiada por toda a
sociedade.
Basta, Sara.
No, Simon. Tenho algo mais a dizer. Contarei meus
planos. O duque apertou os punhos e decidiu esperar, para
saber, ao menos, que maldades estava arranjando. Pedirei
a custdia de minhas duas filhas, no as quero, mas as
tirarei de voc para que no as tenha. E depois ficarei
grvida. Terei um filho, Simon, legtimo, de qualquer forma,

400
Impetuosa Anne Wood

talvez com Vincent. E o olhou cmplice. Ser seu


herdeiro embora seu sangue no corra por suas veias. Bom,
se o tiver com o Vincent sim seria de seu sangue. Que boa
ideia. E que grande prmio para sua arrogncia. Terei que
fazer correr o rumor para te humilhar. O herdeiro do
orgulhoso duque, filho de outro homem, daquele que mais o
odeia no mundo. Vincent e eu, criaremos esse menino em um
nico af, odiar seu pai... Legal.
Simon calou-se incrdulo enquanto Vincent bebia e ria.
Parecia desfrutar da cena, dessa Sara uma vez mais
enlouquecida pelo dio. Decidiu partir antes de ficar doente.
Sentia o estmago revolto. Podia-se cortar o dio que havia no
ar dessa sala.
Sem despedir-se, saiu pela porta sabendo que aquela
mulher nunca lhe facilitaria uma vida melhor.

Foi uma magnfica cena, Sara comentou Vincent


assim que o duque saiu.
Fui sincera, Vincent, por uma vez. O que contei o
que farei. Serei sua duquesa e sua perdio de uma vez. At
que o destrua ou me destrua.
Sara, devemos tomar medidas imediatas, no esperar.
Ele deve pagar pelo que fez, j.
Tem razo, Vincent, mas decidi esperar e desfrutar de
sua queda. Agora que a sociedade no me recebe tenho que
me entreter com algo disse com cinismo.

401
Impetuosa Anne Wood

Vincent no queria isso. Agora, incitado por Pinkerton,


nada bastava a no ser ocupar o lugar do duque. E para isso
devia mat-lo e herdar tudo o que deveria ter sido dele.
Depois, desfaria-se de novo de Sara. Era um fardo, mas era
forte e odiava com mais paixo do que amava, por isso sua
ajuda... E seu dinheiro viriam bem.
Sara, eu preciso herdar. Agora, que possvel, antes
de que possa legalizar seu filho ou inclusive obter o divrcio.
Sabe que o desgraado tem amigos que o protegero e sero
capazes de burlar a lei se for necessrio.
No lhe daro o divrcio. No enquanto eu no
consentir.
E se do? Arriscar que se saia bem?
Vincent, no matarei meu marido. Quero-o vivo. um
homem muito honrado, prefiro destroar sua vida. Destruir
seus sonhos e me vingar porque roubou minha liberdade. O
nico bem que desejo e que perdi no dia de nosso casamento
e quando me enviou a Austrlia. Eu o odeio com toda minha
alma. E tenho o que mais mal lhe pode fazer, seu nome.
Sara, se ele morrer, casarei eu contigo Vincent
rogava sem dar-se conta. Ser minha duquesa. Ter minha
devoo.
J, j. Agora tenho sua devoo, Vincent, porque me
necessita. Se te convertesse em duque me deixaria de lado.
No confio em nenhum homem. E menos ainda em um dbil
como voc disse com verdadeiro desprezo.
Sabe que no o faria.

402
Impetuosa Anne Wood

Sei que faria, Vincent. No sou tola e no tenho


nenhuma iluso contigo. Quero-o como voc me quer, nada
mais.
Isso no verdade, o que temos...
O que temos? Sara o feria com sua franqueza.
Vincent ficou olhando-a sem poder articular palavra.
Tinham paixo selvagem. certo que nada mais os
unia. Mas ela devia estar agradecida. Ele a agradava e a
mimava em troca de muito pouco. De uma cama e de comida,
pois tinha se instalado em sua casa desde que retomaram a
relao de amantes. Ele a tratava como ela necessitava, era
duro nas noites, mas durante o dia uniam suas foras para
destroar seu inimigo comum. Sim, compartilhavam algo
grande, por cima de sentimentos absurdos como amor ou
amizade, compartilhavam um dio enlouquecido, uma fria
desatada por Simon.
E como amantes, sua paixo era...
Vincent no sabia como expressar-se. A selvagem Sara
era aterradora, sorvia-lhe a alma e o corrompia.
A duquesa empurrava Vincent a um abismo que o atraa
tanto quanto o repelia. Exploravam o sexo descobrindo
prazeres novos, penetrando nos limites da prudncia: ela
gozava sendo aoitada, humilhada, e ele desfrutava fazendo-a
sentir-se como uma cadela. Cada noite o surpreendia,
embora Vincent fosse um homem experiente, ela era uma
tigresa desenfreada, ansiosa, que nunca tinha o bastante dele
e o mostrava sem sobressalto.

403
Impetuosa Anne Wood

Suas noites eram um sem-fim de sensaes nas quais


ele se tornava um homem brutal, que tomava seu corpo sem
mostrar o menor respeito por ela.
E agora, depois da visita de Simon, falhava-lhe. Decidi,
disse.
Mas somos dois. Pensou Dois procurando a
perdio de um homem. No me deixe sozinho.
Me diga, Vincent, o que temos voc e eu? Noites de
paixo depravada? O dio por um homem que muito melhor
que voc? Espetou Sara.
Simon te enviou s colnias.
Pode ser que sim e pode ser que no. Tenho minhas
dvidas. Direi algo que nunca admitiria diante dele. um
homem, no sei se sabe o que isso. um homem dos ps
cabea. No como voc. E nunca me mentiu.
O que quer dizer?
Quero dizer que, se as coisas tivessem sido diferentes,
me teria querido toda a vida. S teria que venerar seu nome e
sua casa e me teria amado como ama um homem como ele,
com responsabilidade e apego.
E por que te jogou fora essa vida to idlica com
suas aventuras?
Porque levo o inferno dentro de meu corpo disse
raivosa e no posso apag-lo a no ser com paixo. Paixo
doentia, degradante. Simon era muito honrado e puritano
para me agradar na cama.
Nunca te amou.

404
Impetuosa Anne Wood

No o deixei me amar. Essa a verdade. No quero


enfrentar meu passado e meus enganos, no quero e
tampouco posso troc-los. Mas, s vezes, quando voc e eu
acabamos de fazer amor, dessa maneira to corrompida,
penso no que poderia ter tido e comparo com o que tenho e
sei que sa perdendo.
Tem-me.
No, Vincent. Voc um covarde que viveu sempre
sombra de Simon, tentando tirar dele o que lhe pertence. Um
homem como voc no pode compreender como um homem
como ele.
E voc pode. Ele comeou a encolerizar-se. Voc
pode conhecer qualquer homem, no tenho dvidas,
conheceu centenas.
Sim disse ela furiosa e todos eram melhores que
voc. No se escondiam atrs de umas saias para conseguir o
que queriam.
Querida, no atrs das saias, e sim debaixo, das tuas.
E o que? Voc melhor que eu?
No sou uma puta que se entrega a qualquer um por
simples prazer.
No uma puta porque um homem. Mas muito
pior, um covarde.
Vincent lhe deu uma bofetada que fez girar a cabea de
Sara com violncia.
Gostou? Vincent a olhava ofensivo.
Covarde.
Vincent bateu em sua cara de novo, sem piedade.

405
Impetuosa Anne Wood

Sara segurava o rosto enquanto o encarava com olhos


injetados em sangue.
Fora de minha casa!
No irei, Sara. Quero te possuir, excitei-me e te
desejo. Vamos, sobe disse tratando de agarr-la.
Fora de minha casa repetiu largando seu brao.
Vincent no pensava acatar sua ordem, mas sim fazer o
que desejava. Agarrou-a pela cintura e a colocou sobre seu
ombro enquanto sujeitava suas pernas e Sara lhe dava golpes
nas costas. Assim a tirou da sala e subiu pela escada at seu
quarto enquanto ela gritava.
Me solte covarde, ou te matarei! Fora de minha casa!
Odeio-te!
O mordomo os viu, mas no se metia nos assuntos de
sua ama. Todos os serviais estavam acostumados aos gritos
e aos gemidos que saam cada noite de suas dependncias.
Pela manh, o casal surgia delas como se nada tivesse
acontecido.

Vincent abriu a porta do quarto com Sara ainda sobre


as costas. Tinham diminudo seus gritos. Ele notou quando
comeou a excitar-se e se relaxou sobre seu ombro. Ento a
jogou sobre o tapete, em frente lareira, e comeou a rasgar
sua roupa enquanto baixava as calas.
Quando a teve nua se deitou sobre ela e a penetrou. A
paixo se fundia com a raiva enquanto olhava esse rosto em

406
Impetuosa Anne Wood

concentrado prazer. uma puta, a puta de Simon. A puta


me quer trair. Estava ofuscado e para castig-la a pegou pela
cabea com as mos e comeou a golpe-la contra o cho,
uma e outra vez enquanto ela gemia e ele fechava os olhos
para chegar ao xtase.
Quando acabou se deixou cair sobre o corpo imvel dela.
Vincent respirava com dificuldade mas tinha ficado satisfeito.
Entretanto, embora sua paixo estivesse satisfeita, sua raiva
seguia ali. Ento levantou a cara e olhou Sara para
recrimin-la de novo. E viu seus olhos totalmente abertos
olhando o abismo da morte.
Naquele momento notou algo pegajoso entre os dedos
que ainda permaneciam na nuca de Sara. Olhou sua mo e a
viu vermelha, vermelha de sangue. Sara o tinha deixado
sozinho.

A duquesa tinha morrido com o crnio destroado


contra a borda da lareira. Vincent observava seu cadver sem
sentimentos. Seus olhos seguiam a mancha de sangue que se
estendia pelo tapete sob seu cabelo dourado.
No sentia dor, nem pesar, em todo caso uma percepo
de desamparo, porque ela tinha sido sua companheira nestes
ltimos tempos e seu sustento econmico. Mas esse dia o
tinha trado e o destino lhe tinha cortado suas asas, como se
a castigasse por voltar-se contra ele.

407
Impetuosa Anne Wood

Agora era melhor partir. Esse cadver no tapete era um


perigo para seus planos, maldita Sara. Primeiro porque
poderia lev-lo a priso, e segundo porque entregava em
bandeja de prata a felicidade para Simon. Por fim vivo,
poderia casar-se de novo com sua amante e converter em
legtimo seu filho bastardo. Isso acabaria de tudo com ele.
Poderia tratar de despertar suspeitas sobre Simon.
Afinal, os criados teriam ouvido sua discusso. Tinha negado
o divrcio e ele poderia ter decidido tomar medidas mais
drsticas. Mas no fundo sabia que ele seria o principal
suspeito. Vivia com ela e os criados os tinham visto subir ao
dormitrio com violncia. Uma violncia que estavam
acostumados a ouvir.
Entretanto... Se Sara voltasse a desaparecer... Essa
seria a artimanha perfeita.
Se no houvesse cadver, no haveria apenas
investigao. Poderia inclusive inclinar algumas suspeitas
sobre Simon, j que ele mesmo no ganharia nada com o
desaparecimento de sua amante. Mas em realidade, Simon
tampouco. O duque poderia ter interesse em v-la morta, mas
no ausente. A prova era a petio de divrcio. Em nenhum
caso lhe interessava prolongar a situao atual.
No, o melhor seria no deixar provas de sua morte, e
sim indcios da partida voluntria da mulher. Ela tinha certa
fama de desequilibrada, todo mundo sabia. E assim,
enquanto Simon se desesperava, ele se comportaria como o
homem destroado pelo desaparecimento o segundo
desaparecimento da mulher que amava.

408
Impetuosa Anne Wood

Depois se encarregaria de dar os seguintes passos.


Agora sim. No podia esperar mais para ser o duque.

Vincent observou o quarto e decidiu envolver Sara no


tapete sobre o qual tinha morrido. O sangue que escorria fora
dela era pouco e o limpou com uns trapos que tirou da
penteadeira e que, depois, guardou em seu bolso.
Cobriu suas mos manchadas de sangue j seco com
umas luvas de pele e depois arrumou o leno do pescoo
frente ao espelho e puxou as mangas de sua camisa para
baixo. Saiu do quarto e o fechou com chave.
Desceu a escada assobiando. Na porta da rua o
mordomo entregou sua bengala e chapu.
A duquesa avisou que no a incomode at de manh
disse ao mordomo.
E sem mais, saiu para a rua. Esperava-o uma longa
noite. Primeiro deveria procurar Pinkerton. Ele o ajudaria a
se desfazer do cadver. Esse co fiel, que se acreditava com
direitos sobre sua herana, faria o trabalho sujo. S deviam
esperar que os criados se retirassem a seus quartos.
Sentia-se satisfeito. Quase por acaso tinha dado um
passo na direo correta. Era como se tivesse tido uma
premonio, as coisas deviam ser assim e no de outra
maneira.

409
Impetuosa Anne Wood

Os fatos dessa noite permitiriam que ganhasse tempo


enquanto planejava seu futuro imediato. Ele era o nico que
tinha a soluo para seu problema: Simon devia morrer.

410
Impetuosa Anne Wood

Captulo 16
O duque de Margate, alheio ao drama que se desenvolvia
na casa de Sara, voltou para o hotel.
De novo tinham decidido no utilizar sua casa.
Pensavam estar poucos dias em Londres, os necessrios para
que Adam redigisse a solicitao de Simon e este pudesse
fazer algumas visitas que permitissem acrescentar adeptos a
sua causa.
Um divrcio era uma guerra e Simon queria recrutar seu
exrcito. Estar preparado para tudo. J tinha pensado afastar
Beatrice de Londres quando as vistas tivessem lugar. No
pensava permitir que o escndalo a resvalasse.
Pobre menina, que inocente era de toda esta tragdia a
que o destino e ele mesmo a tinham arrastado.
Agora era parte dele, uma parte muito ferida. Era, aos
olhos da lei e da sociedade, uma adltera e seu filho Marcus,
um bastardo. E no lhe tinha feito nem uma recriminao,
nenhum olhar de desconfiana, nenhuma dvida. S tinha
dado amor e uma integridade digna de uma mulher vinte
anos mais velha.

411
Impetuosa Anne Wood

No podia perd-la. Tinha que arrumar, o quanto antes,


a situao indefesa de sua amada. Se ele morresse nesses
momentos, de Beatrice e de seu filho seria arrebatado tudo o
que lhes correspondia. Vincent poria as garras sobre suas
posses, disso no tinha nenhuma dvida. Canalha, como
sempre.
Nem sua gente nem sua famlia estavam a salvo. No o
estariam at que Beatrice e ele se pudessem casar de novo.
Embora fosse sob o olhar reprovador da sociedade, devia
conseguir o divrcio, custasse o que custasse.

Quando Simon entrou nas dependncias alugadas,


encontrou esperando-o Lorde Seamus e Lorde William, por
isso no pde contar a Beatrice sua entrevista com Sara. Mas
com os olhos transmitiu seu fracasso.
Que jovem e que forte era. No piscou e com um gesto
da mo, que o convidava a sentar-se a seu lado, seguiu
falando com seus amigos enquanto servia um ch.
Os dois Lordes, a par de sua visita a Sara, esperaram
que ele tirasse o assunto baila. No devia ter sido fcil.
Simon tinha perdido o orgulho ante essa mulher muitas
vezes. Uma mais, possivelmente a mais importante de sua
vida, ps-se a seus ps para que o liberasse de sua
condenao.

412
Impetuosa Anne Wood

Soube disse Lorde William que Manon se foi de


Londres. Aparentemente seu marido e ela se instalaram em
Bath.
Coitada, exilada de sua adorada Londres comentou
Beatrice, que recordava cada dia novos feitos de seu passado.
Ao menos em Bath poder ter mais vida social que
aqui disse, malicioso Lorde William , embora no seja
muito divertida.
Manon tinha sido repudiada pela sociedade que tanto
amava. Os rumores sobre seu verdadeiro papel nos fatos
ocorridos no ano anterior, inclusive sobre sua maternidade,
tinham corrido entre a aristocracia, que a julgou culpada.
Seu prprio marido teve que aguentar as injrias dela, por
no defend-la, e de sua famlia, por ter acrescentado esse
elemento de desprestgio a sua pequena, mas limpa,
linhagem.
Aparentemente, tinha sido a prpria famlia de seu
marido que lhes tinha procurado acomodaes em Bath e
rogado que no voltassem para Londres, ao menos por muito
tempo. O marido da francesa, em um belo gesto, decidiu levar
a me de Manon com eles para que sua esposa no se
sentisse sozinha.
Enquanto tinha lugar este dilogo, Lorde Seamus se
permitiu interrogar Simon.
O que ocorreu, Simon? Est de acordo?
No Simon olhou com resignao, no est. No
tem a menor inteno de me facilitar as coisas.
Ento?

413
Impetuosa Anne Wood

Seguiremos com o plano. Solicitar o divrcio


imediatamente. No posso esperar Seamus, minha famlia
est desprotegida.
Sei, mas no ser rpido.
Quando calaram se deram conta de que tanto Beatrice
como Lorde William tinham escutado suas palavras.
No se aflija, Beatrice, j contvamos com isso. Foi s
um intento de prudncia.
Segue te odiando? Perguntou calmamente.
Cada vez mais. Acredita que eu a enviei a Austrlia.
Eu tambm me odiaria se acreditasse isso.
Meu amor. Beatrice, querendo consol-lo, tinha
segurado sua mo.
Ela sentia atravs dele seu sofrimento. No devia ter
sido fcil enfrentar essa mulher com uma demanda desse
tipo. Mas Simon estava disposto a tudo por sua famlia,
embora isso inclusse humilhar-se diante da mulher que
tanto dano lhe tinha feito. E como mostra do homem que era,
que ela amava, ainda era capaz de sentir compaixo por
aquela mulher.

414
Impetuosa Anne Wood

Captulo 17
Na manh seguinte, Beatrice e Simon descansavam
deitados sobre a cama no dormitrio de sua sute.
Estavam esgotados da noite passada, uma noite que
tinha significado uma renovao. Beatrice tinha aceitado
chegar at onde fosse para estarem juntos. Simon no
voltaria a suplicar nada a Sara. Agora se apoiaria s nela e
iriam at o final. O divrcio era necessrio. Jogava-se a
felicidade de toda sua gente, a criao de seus filhos, sua
herana.
Simon tinha chorado, essa noite, nos braos de Beatrice
quando tinha falado das ameaas dessa mulher. Tinha medo
por seus filhos, por ela e por ele mesmo. Tinha medo de no
poder fre-la, de no ter foras para aguentar sua ira e sua
vingana.
E a presena de Vincent no tinha feito nada alm de
incrementar esse medo. Dois seres sem moral, sem
escrpulos, unidos para destruir a sua famlia.
Mas Beatrice o tinha embalado em seus braos e tinha
sussurrado em seu ouvido palavras que no recordava, mas

415
Impetuosa Anne Wood

que lhe tinham feito recuperar a f, nela primeiro e, logo,


muito depois, em Deus.
Mais tarde, fizeram amor como se fosse a primeira e a
ltima vez. Como se tivessem que comprovar toda sua
existncia nesse instante, durante um minuto. Tinham que
provar que a vida valia a pena, pendurar-se um no outro e
demonstrar que no havia nada mais importante que seu
amor.
E tinham recebido o amanhecer com os olhos abertos,
um nos braos do outro, sentindo que tinham oportunidades
de futuro porque eles dois no iam deixar que fosse de outro
modo.

Quando bateram na porta, Simon se levantou para


abrir. Um lacaio comunicou que dois agentes de Bow Street o
esperavam com urgncia na recepo.
Da cama que guardava sua intimidade, Beatrice
estremeceu. Algo tinha acontecido, possivelmente em casa,
pensou nervosa.
Assim que Simon fechou a porta se levantou com olhos
interrogantes.
No sei do que se trata, descerei agora mesmo.
Descerei contigo.
Por um segundo pensou em negar, mas sabia que seria
intil, perderia a discusso e o tempo. E o preocupava o que
o esperava abaixo.

416
Impetuosa Anne Wood

Ambos se vestiram com rapidez, ajudando-se para


ganhar tempo, e se dirigiram ao vestbulo.
Ali, em um lugar afastado, encontravam-se dois homens
de aspecto reservado que o recepcionista apresentou como os
agentes.
Todos se sentaram ao redor de uma mesa baixa.
Excelncia, senhora, permitam nos apresentar. E
entregaram seus cartes.
O que os traz por aqui? Inquiriu o duque.
Quereramos interrog-lo em relao ao
desaparecimento de uma pessoa.
Me digam, rpido exigiu.
Excelncia, esta manh, Lorde Vincent Ross...
Vincent? E olhou interrogante a Beatrice temendo
algum truque sujo.
O visconde... continuou o agente, seu primo
denunciou o desaparecimento de sua esposa.
Sua esposa?
Perdoe sua excelncia, quero dizer a sua, a duquesa
de Margate.
Simon os olhou surpreso e se levantou. Os agentes o
imitaram. Beatrice, incrdula, observava-os.
Como possvel? Ontem tarde estive com ela.
Est sendo investigando, excelncia, mas parece que
desapareceu. Esta manh Lorde Vincent foi v-la e no a
encontraram em casa.
E isso o que tem que ver comigo? Foi-se a casa de
seus pais.

417
Impetuosa Anne Wood

No, excelncia, no a encontramos. Entretanto,


temos motivos para pensar que pudesse haver-se produzido
algum incidente em relao com ela.
A que se refere?
Embora a habitao da duquesa estava em bom
estado, faltava, segundo testemunho dos criados, um tapete
junto lareira. E ali, sobre a borda da mesma e no cho
encontramos algumas manchas que parecem ser de sangue e
que algum parece ter tentado limpar. Por outro lado, falta
seu dinheiro, algumas joias e vrios vestidos... Ah, e uma
bolsa de viagem recordou olhando sua caderneta.
E em concluso? O duque estava confundido.
No h concluso, no sabemos o que aconteceu.
Pode ter ido voluntariamente ...
Quer dizer que poderiam t-la atacado?
possvel. Acabamos de comear a investigao. Mas
temos que ter em conta os antecedentes de sua esposa. Seu
anterior desaparecimento e sua deportao.
Simon assentiu em silncio, cabisbaixo.
Avisaram seus pais?
Ainda no, excelncia. Mas o faremos depois de nosso
encontro.
Bem. Agradeceria que me indicassem quem levar a
investigao do caso.
Assim que se designe o comando, avisaremos.
Enquanto isso, excelncia, tenho que pedir que no saia de
Londres.

418
Impetuosa Anne Wood

De acordo Simon assentiu. No sairei da cidade


enquanto o assunto no esteja claro ou a duquesa aparea.
Obrigado, excelncia.
Simon estendeu uma mo, que eles estreitaram. A
seguir, abandonaram o hotel.

O duque de Margate voltou a sentar-se, derrotado, junto


a Beatrice. De repente, cobriu o rosto com as mos.
Beatrice se aproximou dele e tomou o rosto entre as
suas, fazendo levantar a vista para ela. Seus olhos
perguntavam.
Outra vez no, Beatrice, outra vez no.
Ela se manteve em silencio espera que ele falasse. No
era capaz de pensar em nada a no ser na dor desse homem,
que voltava a viver o mesmo pesadelo. A mulher que o tinha
trado e humilhado tinha desaparecido outra vez.
Tenho que me inteirar do que aconteceu disse ao
fim.
Sim, mas espera um pouco. Podemos avisar...
No, irei direto sua casa. Talvez averigue algo. Quero
saber onde est Vincent, que papel pode ter nisto.
Est bem, Simon, mas espera que avisemos...
De repente, ele a fez calar pondo a mo em sua boca.
Quero que v a Margate, quanto antes. No desejo que
nada disto te atinja. Se houver falatrios, que sejam apenas
de mim.

419
Impetuosa Anne Wood

No te deixarei sozinho.
Simon explodiu e falou como no o tinha feito nunca.
Me deixar sozinho. E basta. No h nada mais que
dizer. Ir hoje mesmo, esta manh, assim que possa
encontrar quem a acompanhe. No permitirei que seu nome
soe neste assunto mais do que j o faz. minha amante,
Beatrice. Ser que no entende? Se minha esposa
desapareceu, eu serei de novo suspeito. E se houver
conjecturas sobre sua morte... Por mais que tenham
acontecido coisas entre ns, agora a sociedade esperar que
respeite sua ausncia, ao menos at que aparea viva ou
morta. E o farei, por minha filha. Mas no consentirei que
voc passeie de brao dado comigo enquanto meus pares lhe
apontam com o dedo.
Mas no me importa...
Mas a mim importa, Beatrice, a mim importa. a me
de meus filhos e te protegerei contra sua vontade, se for
necessrio. Esperar em Margate at que eu possa ir a seu
lado e te fazer minha esposa de uma vez por todas.
Beatrice no atinava falar. A clera a havia possudo at
que ouviu as ltimas palavras. Ele a protegia, como sempre,
at custa de si mesmo. Amava-o tanto...
Est bem, Simon. Irei tal e como desejas.
Ele se surpreendeu e o agradeceu, abraando-a contra
seu peito.
Obrigado, Beatrice. meu amor, a me de meus
filhos, no poderia suportar que a ofendessem.
um bom homem, Simon.

420
Impetuosa Anne Wood

Ento ele se retirou para trs e ela pde ver o inferno em


seus olhos. Nunca o tinha visto assim, nunca.
Sou um mau homem, Beatrice, porque desejei, por
um momento, que a notcia que trouxessem fosse a da morte
de Sara. No me importava como, s me preocupava que
fosse verdade, que no fosse um engano. Que estivesse bem
morta. Que seu dio no pudesse me alcanar nunca mais.
Beatrice o olhava com dor e compreenso enquanto
agarrava suas mos.
Meu amor, mau sentir isto? Perguntou Simon
como um menino.
No, Simon, no mau, mas alm do que no
verdade. um homem generoso e honesto que honrar me
de sua filha e far o que tenha que fazer, como deve fazer,
para que se saiba o que aconteceu com ela.
Simon baixou a cabea e a moveu para os lados, como
tentando esclarecer suas ideias, deixar atrs as emoes e
chegar ao prtico.
No sei o que passou, e o averiguarei por Henrietta e
seus pais, para mim tanto faz, s quero tomar sua mo e
partir para casa. Mas no posso faz-lo. Compreende,
verdade?
E se houvesse algum problema? Voc esteve ontem
noite com ela e discutiram. E se acreditarem que foi
assassinada, seria suspeito?
Disseram que no sabem nada, mas enfrentarei o que
seja com presteza para voltar contigo. Se Vincent tiver tido
algo que ver, eu me verei comprometido de qualquer forma.

421
Impetuosa Anne Wood

Vou ver William e Seamus. Avisarei ao Adam tambm. Ele


investigar se Vincent tem algo a ver com isto. Ontem o deixei
com ela. Eram outra vez amantes.
Gostava de te fazer mal.
Sim, sonhava vingando-se, to cheia de dio... E
agora... No sei, Beatrice, no consigo compreender o que
passou, por que o destino brinca conosco. Me abrace, me d
sua fora e me diga que tudo sair bem.
Sair bem, Simon. No poderia ser de outra maneira
disse acreditando s pela metade.

422
Impetuosa Anne Wood

Captulo 18
Uns dias depois, durante a investigao do
desaparecimento de Sara, Vincent infiltrou-se no hotel do
duque e subiu, sem anunciar-se, at suas habitaes.
O duque de Margate estava sozinho, repassando papis
sobre uma mesa lateral. Vincent entrou com calma e ao v-lo,
como se fosse o mais natural, aproximou-se de saud-lo.
Simon, quantas coincidncias estes ltimos tempos.
De no nos ver, passamos a nos encontrar frequentemente.
Como subiste a minha habitao?
Bom, Simon, pela escada, claro. Uma jovem criada,
muito amvel, indicou-me qual era sua sute. Se tiver algum
tempo...
Me diga o que tem que dizer e vai-te, no gosto de ver-
te aqui. O duque se mostrava frio. Vincent causava
verdadeira repulsa, mais ainda desde que tinha descoberto o
tipo de relao que mantinha com Sara. Os criados tinham
contado aos investigadores.
No me oferece uma taa?
Vincent. Simon se aproximou agressivo do visconde.

423
Impetuosa Anne Wood

Est bem, est bem. E retrocedia enquanto falava.


S queria te fazer uma pequena proposta.
A resposta no.
Talvez deva ouvi-la, por sua filha, minha querida
sobrinha Henrietta.
Fala.
Vincent se sentou sem permisso, lnguido, em uma
poltrona, enquanto Simon permanecia em p. Seus olhos
desmentiam o corpo relaxado. Cintilavam, mas o duque de
Margate tambm pde ver agitao.
Simon, sabe que sua querida esposa e eu fomos bons
amigos, no s agora, mas tambm antes de... Sua primeira
viagem.
Segue. O duque no pensava mostrar nenhuma
emoo. Se o deixava falar era para saber o que tramava, que
descabidas ideias passavam por sua cabea.
Na intimidade, confessou-me algumas coisas. Por
exemplo, que voc no a tocava, que ela procurava quem a
quisesse em sua casa e fora dela...
Simon apertava os punhos decidido a aguentar. Quando
no pudesse mais pensava dar ao Vincent a surra que
sempre mereceu.
E me confessou, envergonhada Vincent falava com
parcimnia, recreando-se em sua averso que talvez, s
talvez, sua filha... olhou com malcia para Simon. Me
perdoe, Simon, isto no fcil para um homem como voc,
mas o melhor saber.
Saber o que? Fala.

424
Impetuosa Anne Wood

Sara me disse que Henrietta no era tua concluiu


Vincent com dio.
Simon se conteve apenas uns momentos e logo se
equilibrou sobre seu primo. Golpeou seu rosto com o punho e
Vincent caiu no cho. No era a primeira vez que ouvia esse
comentrio, mas no ia permitir. Henrietta era sua, muito
amada, filha.
Mas Simon do cho Vincent acariciava a mandbula
enquanto seguia sem render-se; Sara era uma qualquer. E
se algum soubesse...
Esta vez os demnios de Simon saram superfcie
todos de uma vez e levantando Vincent do cho, comeou a
golpe-lo.
Vincent apenas se defendeu, sabia que era sua nica
oportunidade de no acabar ferido gravemente. Talvez ir
extorquir o duque no tinha sido boa ideia. Pinkerton tinha
razo, como sempre. Pelo pouco que o conheo, te golpear e
te jogar dali sem ceder a sua chantagem, havia dito. Mas
Vincent necessitava recursos para planejar o assassinato de
seu primo. E pensar que o prprio Simon poderia financiar
sua morte... Era a melhor vingana. Mas no resultou.
Durante uns instantes, o duque seguiu golpeando
Vincent. At que, vendo-o atirado no cho, decidiu sair ao
corredor e chamar um lacaio. Quando este entrou na
habitao, Simon fez uma indicao.
Jogue a este homem rua, e que no volte a entrar
neste hotel ordenou.

425
Impetuosa Anne Wood

O lacaio agarrou Vincent pelo brao e o ajudou a


levantar-se enquanto este limpava o sangue da cara com o
dorso da mo. Quando pde ficar em p, o lacaio pegou a
bengala e o chapu que estavam no cho, onde tinham ficado
depois dos golpes. De novo, agarrou Vincent de forma pouco
delicada e o incitou a sair da habitao.
O visconde ainda teve tempo para voltar-se e falar com
Simon com todo dio que sentia transbordando seus olhos
vermelhos.
Primo, te matarei disse. Logo te reunir com sua
querida Sara.
Est morta? Simon, surpreso, saiu ao corredor.
Nunca saber, primo, nunca saber.
Mataste-a? Onde est, Vincent?
Est em paz, por fim, est em paz. E partiu rindo as
gargalhadas enquanto Simon olhava impotente.
Vincent se soltou do lacaio e seguiu pelo corredor com a
cabea alta. Por dentro, a raiva fervia. Simon tinha usurpado
seu lugar e, entretanto, permitia-se humilhar em cada
confrontao. Mas pagaria cada vitria, cada humilhao.
Ele, e ningum mais, logo seria o prximo duque de Margate.
S isso lhe bastava.

Mais tarde, Lorde Seamus entrou no pequeno salo do


hotel, anexo ao quarto, onde se hospedava Simon, para dar
notcias.

426
Impetuosa Anne Wood

Tudo acabou por enquanto, Simon. Bow Street


estabeleceu que h indcios de homicdio, mas no havendo
cadver vo fechar o caso. J pode sair de Londres.
E Vincent?
Seguem suspeitando dele, mas no tm provas.
Aparentemente desapareceu, no est em Londres.
Procuramos por toda parte.
Tenho que partir imediatamente para Margate, seguro
que foi ali para lamber as feridas, e talvez planejar algo.
Simon ps, ento, Seamus corrente da visita de seu
primo. De seus indcios sobre a morte de Sara, a ameaa de
morte que tinha arrojado contra ele e o intento de chantagem.
Deveria denunci-lo por ameaas e inteno de
chantagem. E contar s autoridades que disse que Sara
estava morta.
Sim, mas no sei no que acreditar. um mentiroso,
mas no acredito que seja um assassino. capaz de inventar
qualquer coisa para conseguir seus fins. Mas um covarde.
Prefiro investigar pessoalmente, at o final, os
desaparecimentos de Sara, os dois. Por outra lado, tomei
medidas no Castelo se, por acaso, tentar algo.
Colocou-os em guarda?
Sim. Tom partiu ontem com ordens para meu pessoal
de proteger Beatrice e as crianas. Sobre tudo Marcus. Parece
que derruba sobre ele todo seu dio.
seu substituto, Simon. Quando o menino for seu
herdeiro legal, no ficar nada. Nem sequer tem um lugar
para viver.

427
Impetuosa Anne Wood

Isso o que me preocupa, seu desespero. Talvez


chegue a um ponto em que a vida importe quo o mesmo que
a morte e s meu filho e eu...
Os detetives de Londres o vigiam de perto. Os
Informarei de sua possvel viagem. Acreditam que o
causador do desaparecimento de Sara, seja qual for o
motivo...
Acredito que participavam de jogos muito perigosos.
Eram iguais, Simon, pessoas sem princpios. Esquece-
os.
No posso esquec-los, Seamus, a nenhum deles.

428
Impetuosa Anne Wood

Captulo 19
Simon chegou a Margate por terra. O Castelo reluzia sob
o sol de julho. Em seu corao sentia a alegria de chegar,
mas tambm o peso de todos os acontecimentos do ltimo
ano. Tinha a sensao de no ter o controle.
Logo que chegou seu cavalo porta, comearam a sair
todos por ela. Seus sogros, sua pequena Henrietta agarrando
Marie, Jhonson... E Beatrice.
Esplndida, brilhava com seu vestido amarelo que
obscurecia o sol. Seus olhos fixaram os seus e no o
deixaram escapar at que chegou at ele e o abraou.
Todos se uniram rodeando Simon como o que eram,
uma famlia grande e unida. Ele os abrangeu a todos com seu
olhar e sorriu com orgulho, sentindo que, de algum modo,
logo tudo teria se resolvido.

Simon decidiu no dizer nada a Beatrice sobre sua briga


com Vincent. Talvez devesse adverti-la, mas pensou que ele e
seus homens a protegeriam e ela se sentiria melhor no
429
Impetuosa Anne Wood

sendo consciente das ameaas. Sabia o que sofreria


pensando no perigo que ele poderia correr.
Estava quase seguro de que Vincent no seria capaz de
lhe fazer nada. Tinha sido a bravata de um covarde levado ao
limite. Seus credores o perseguiam e a alta sociedade o
rechaava. Teria que encontrar uma soluo, afast-lo de
Margate para sempre. Talvez pudesse lhe dar uma mesada
em troca que partisse da Inglaterra.
Enquanto isso, tinha posto homens esperando a volta de
Vincent localidade, a patrulhar os caminhos e a vigiar os
arredores de noite. Inclusive ele se transladou ao Castelo de
forma provisria. Aos olhos de outros, no ocupavam o
mesmo quarto. Mas quando todos dormiam, eles se
escondiam na cama de Beatrice, que ainda ocupava o
dormitrio comum. Era o nico lugar onde encontrava a
quietude que necessitava para seguir vivendo, afogado na
paixo de sua amada.
De resto, devia manter a confiana, as coisas mudariam.
A solicitao de divrcio tinha sido entregue apesar de tudo.
Sabia que no havia lugar para outra declarao de
falecimento. Talvez demorasse meses, no menos de um ano
conforme haviam dito, mas s restava esperar.
Casar-se com seu amor se fazia imperioso. Necessitava
de Beatrice em sua vida, com toda sua alma. Mas tambm o
preocupava o vazio legal em que se encontravam Felicity e
Marcus. Nesse momento eram ilegtimos, embora ele j tinha
remetido instncias para que fossem reconhecidos pela lei
civil e eclesistica como filhos legtimos. Com respeito a

430
Impetuosa Anne Wood

Henrietta e as palavras de Vincent sobre sua paternidade,


no lhes dava importncia. Antes de nascer sofreu pensando
que outro homem a tivesse concebido, mas isso em poucos
dias deixou de ter importncia. Aquele beb que em seus
braos ria e agarrava seu nariz se converteu, se no o tivesse
sido j, em carne de sua carne e sangue de seu sangue.
Sua querida Henrietta, por quem daria a vida. E Marie,
sua pequena de olhos risonhos que seguia sua irm maior a
toda parte, e que colocava as mos nas bocas dos ces para
tirar delas seus brinquedos, a valente Marie de sempre.
Tinha-a adotado quando se casou pela primeira vez. Agora
figurava inscrita como sua filha. Muita gente pensava,
inclusive, que Beatrice e ele eram os verdadeiros pais, que a
menina era fruto de sua relao clandestina. No importava
que acreditassem isso, tampouco a Beatrice. Tinham passado
por tantas coisas que ter ou no a aprovao social lhes era
indiferente. Seu mundo era Margate e ali ningum pensava
mal deles.

Vincent tinha chegado a Margate um dia antes que


Simon. Ainda tinha a cara machucada.
Estava satisfeito com a investigao sobre o
desaparecimento de Sara. Embora tivessem suspeitado, no
tinham encontrado nenhuma prova contra ele. Lstima
pensava que tampouco contra Simon. Mas no ia

431
Impetuosa Anne Wood

preocupar-se com o recente passado, agora no. Necessitava


de todas as suas foras para preparar sua nova estratgia.
Por sorte, tinha tempo. Enquanto no soubessem nada
de Sara ou no outorgassem o divrcio, Simon tinha as mos
atadas.
Mas devia aproveitar a ocasio, assim que se
apresentasse, e matar Simon; era imperioso desfazer-se dele
para sempre. O acontecido com Sara tinha parecido um sinal.
Logo seria Lorde Vincent Ross, duque de Margate, tal como
teria gostado seu verdadeiro pai. Devia ser ele sozinho, o
ofendido, que acabasse com a vida de seu usurpador.
Mas no havia lugar para o engano. Havia muito em
jogo. O plano devia ser perfeito porque no queria que em
Bow Street lhe complicassem um futuro to sublime.
Contava com a ajuda de Pinkerton, quem se movia pelo
povoado e investigava os movimentos cotidianos de Simon e
sua famlia, passando despercebido.
Vincent decidiu no deixar-se ver. No queria que se
soubesse que estava pelos arredores. Afinal, sua falta de
controle no hotel, quando tentou chantage-lo, tinha posto
Simon de sobreaviso sobre suas intenes. Inclusive o tinha
ameaado de morte! Sempre tinha sido assim: o carter
tranquilo de seu primo, sua autoridade natural, faziam que
perdesse a calma. Talvez as coisas mudariam logo e seria ele
o que tivesse o poder e a segurana.
S por um tempo pensou sentindo-se generoso
deixaria que Simon esquentasse a cama dessa moa com

432
Impetuosa Anne Wood

quem se amancebara, que desfrutasse do tempo que ficasse


de vida, enquanto ele planejava seus prximos movimentos.

A vida voltava a rotina, inclusive, em circunstncias


como as que se viviam em Margate.
Simon tinha voltado para a casa do povoado, com
Jhonson, enquanto o resto da famlia ficava no Castelo. Mas
nunca estavam sozinhos. Essa pequena residncia nos
subrbios do povoado, beira do caminho do Castelo,
recebia a todas as horas seus habitantes. A senhora Rose ia
fazer-lhe comida na pequena cozinha e levar pastis e doces
para o ch. Eram, normalmente, seus cunhados e seu sogro
quem os consumiam nas tardes que escapavam segundo
sua prpria expresso da atmosfera feminina que reinava
em seu lar.
A senhora Pikett ia, cada dia com alguma criada, para
arrumar a casa, que sempre encontrava desastrosa.
E obvio Beatrice e seu squito. Seus filhos, os ces,
Moira, sua me e algum lacaio, que os acompanhava sempre,
por ordem de Simon. Em ocasies se acrescentava ao grupo a
baronesa Jordan, de quem seguia cultivando a amizade.
Passavam tardes inteiras pensando em abrir de novo a loja,
mas Beatrice era consciente de sua falta de tempo e de
concentrao em outros aspectos, agora que sua prpria vida
parecia um caos.

433
Impetuosa Anne Wood

Pelas noites todos jantavam no Castelo e Simon se


demorava com as sobremesas at que s ficavam Beatrice e
ele.
Subiam, ento, ao quarto de sempre, conscientes da
alegria de uma unio que no tinha alicerces legais, mas que
se sustentava sobre um amor to forte que nada nem
ningum, prometiam-se, poderia evitar seu futuro em
comum.
Faziam amor concentrados no prazer do outro. Ele
beijava o corpo de Beatrice de cima abaixo e a fazia
consumir-se de desejo quando descobria as dobras de seu
sexo e soprava devagar em seu interior. Enquanto, seus olhos
no se separavam de seu rosto para ler nele sua reao.
Depois, lambia com nsia seu sexo acalorado, at que ela
mesma lhe agarrava a cabea entre as mos e apertava a
boca masculina contra sua carne mida.
Apenas uns momentos depois de alcanar o clmax era a
vez dela. Simon lhe tinha ensinado a acarici-lo com
descaramento, com insolncia, pensava, s vezes, com os
olhos fechados, enquanto as mos o percorriam. Beatrice
gostava de enredar seus dedos no pelo de seu peito e de seu
sexo, chupar seus mamilos, mordendo at os pr duros,
mordiscar seu pescoo e suas axilas e lamber o torso pouco a
pouco descendo para seu membro, o deixando louco de
espera, at que a boca mida dela se fazia sua proprietria.
Quando ele no podia aguentar mais, possua-a com
paixo, sem lugar para a delicadeza que nenhum dos dois
queria. Corpo contra corpo, entre o suor e os ofegos, faziam

434
Impetuosa Anne Wood

amor com a inteno de chegar mais frente do prazer, at o


ncleo do outro, at sua essncia.
Depois, ficavam quietos, unidos sobre os lenis
molhados e falavam, s vezes at o amanhecer, quando o
duque, taciturno, voltava para povoado.
Mas nem nesse momento podia sentir-se mau. Cada
noite o acompanhavam seus ces, pois assim Beatrice ficava
mais tranquila. E quase sempre, no que lhe parecia
irreverncia, Jhonson. Acudia tambm para jantar no Castelo
e, conforme supunha sua excelncia, a cuidar de seus
prprios interesses. Saa a seu encontro e retrocediam juntos
o caminho enquanto Simon tratava de adivinhar quem
governava o corao de seu mordomo, se a senhora Pikett ou
a senhora Rose.

Mas para Simon sua vida era incompleta. Ele no queria


sair da cama de sua mulher ao amanhecer, como se no
tivesse direito a estar ali. Embora no o tivesse, legalmente,
no. De modo que levavam uma vida tradicional, pouco
comum, que lhes pesava cada dia mais. Seu pessoal no dizia
nada. Todos conheciam a situao e ningum comentava
nada sobre ela. Beatrice e ele mesmo eram sagrados para
aquelas pessoas que tanto os queriam e que tratavam de
proteger seu amor e sua famlia at que as coisas pudessem
fazer-se como deviam.

435
Impetuosa Anne Wood

Algumas vezes, Simon se sentia agitado. Tinha passado


por muitas peripcias com Sara para que no voltassem, s
vezes, suas lembranas. No esquecia, no podia, a desiluso
profunda daquele jovem ingnuo que pensou que poderia
construir o mundo que ele quisesse, por sua prpria vontade.
E o mundo o tinha quebrado, feito pedaos. Duas vezes.
Primeiro quando tinha descoberto as traies de Sara,
nada que ver com os anos de sua infncia e juventude
quando a passividade e a indiferena o feriam como a um
jovem ingnuo. No, este sentimento era um rasgo de homem
adulto, de fracasso. Mas sua gente tinha respondido com
respeito e silncio. Um respeito e um silncio que, s vezes,
ele tinha perdido consigo mesmo. Isso o fazia humilde.
E em seu ltimo encontro com Sara, de novo, tinha tido
que aparecer em um mundo de averso sem motivo. Ao mal
pelo mal. Esse mundo do qual tambm fazia parte Vincent.
Que diferentes eram os seres humanos uns dos outros! E que
difcil encontrar o lugar que a um correspondia no mundo.
Por fim, o definitivo.

436
Impetuosa Anne Wood

Captulo 20
Um desses dias difceis, Beatrice encontrou Moira
chorando no quarto das crianas. No era a primeira vez que,
ultimamente, descobria sua amiga envolta na tristeza, mas
no tinha conseguido que contasse seu sofrimento. Pensou
que estaria apaixonada por algum jovem do povoado. Mas
esse dia sua expresso era, na verdade, angustiada, embora
quando viu sua senhora, tratou de dissimular.
O que ocorre, Moira?
Nada, nada, Beatrice. s que hoje estou um pouco
triste. No passa nada.
No me engana, Moira, me diga o que te ocorre
exigiu.
Moira olhou Beatrice com uns olhos que pareciam um
poo sem fundo. Cheios de angstia e dor. Era algo muito
grave, sentiu preocupada.
Pobrezinha. Minha Pobrezinha. Me diga o que te
ocorre, solucionaremos tudo. E a abraou contra ela.
Nada pode ser to mau que no possamos lidar com isso.
Voc e eu, juntas.

437
Impetuosa Anne Wood

Hei... Estive vendo o Pinkerton. Elevou os olhos e


olhou Beatrice esperando sua condenao.
Mas Beatrice no fez, nem disse nada, esperou.
Amo-o e seus olhos se alagaram de novo em pranto,
amo-o muito, no posso evitar.
O que passou entre vs? Beatrice segurou Moira
pela mo e a sentou em um pequeno sof, junto a ela. O
que te tem feito?
Nada. Ele me quer tambm.
Mas?
No passa nada, de verdade, s que sempre est
com Lorde Vincent e me d medo. Quando ele est sozinho
no o mesmo que quando esto juntos. No pelo visconde,
pouco fala e se limita a me chamar de empregada e a burlar-
se de ns. Mas Pinkerton muda por completo. Seus olhos se
voltam... Intrigantes, no sei, no sei explicar, converte-se em
outra pessoa.
Te trata mau?
No, mas me d medo que estejam tramando algo
contra o duque. Odeiam-no. Bom, Vincent o odeia. E
Pinkerton... Busca algo, acredito que muito ambicioso e seu
parentesco com o ducado o transtornou de algum jeito, como
se tivesse aspiraes.
Quando viu Vincent? perguntou Beatrice,
surpreendida. Simon tinha estado atento e no tinha notcias
de que estivesse nos arredores.

438
Impetuosa Anne Wood

Vejo-o s vezes, quando estou com o Pinkerton


disse arrependida e envergonhada. Nos vemos no pavilho
de caa.
Mas, Moira esta vez Beatrice parecia zangada, Te
advertimos que no tivesse trato com ele, mesmo o duque lhe
disse isso.
Sim, mas... Nunca me disseram por que. Assim como
com Pinkerton. S me ordenaram que no o visse. E no o fiz.
No de forma voluntria. Mas ele voltou para povoado e me
procurou. A princpio no queria v-lo. Mas me encontrava
em qualquer lugar, inclusive quando ia com as meninas. Eu
no sabia que era perigoso. Olhou Beatrice com o desejo de
que acreditasse. Me parecia simptico e bonito. Mas, em
nenhum momento, juro isso, pretendi nada com ele.
Necessito que me acreditem porque me sinto mau. Sei que os
defraudei.
No, Moira. Tem razo. Estive to imbuda em minha
histria que descuidei de voc. Mas eu tampouco pensava...
Beatrice, isso no o pior. Moira estava reunindo
coragem para falar.
Que mais tem que me contar? Fala, Moira, sem medo.
melhor que me diga tudo. Olhou-a entregando sua
confiana.
Faz algum tempo, durante sua ltima visita a
Londres, Pinkerton me pediu em casamento enquanto
seguia, baixou o olhar.
E o que disse?

439
Impetuosa Anne Wood

Que sim. E subiu os ombros como se no tivesse


tido outra opo. A poucos dias me levou a um povoado
prximo para nos casarmos em segredo. Convenceu-me de
que no o aceitariam. Mas no nos casamos. Uma vez ali me
explicou que no tinha levado todos os documentos
necessrios e, bom, tentou arrum-lo com o vigrio, mas no
pde. Eu havia dito no Castelo que chegaria tarde porque
estava visitando minhas novas amigas do povoado. Passamos
ali a noite rompeu a chorar, eu no pude me negar a ele.
No sei o que me passou, amo-o, no pude... No pude dizer
que no. Estivemos em uma estalagem. Disse que eu era sua
esposa e passamos a noite... Ele me seduziu, Beatrice, mas
eu tambm queria. Seu pranto era desconsolador, rasgava
sua garganta e a alma.
No chore, querida, e segue me contando. Beatrice a
abraava contra seu corpo, tentando transmitir coragem.
Ele no voltou a mencionar nada de casamento. Diz-
me que me quer mais que tudo e que logo poderemos levar
uma vida normal. Que terei o que me mereo e no serei uma
criada. E quer que os odeie. Diz-me que se aproveitam de
mim, que no sou ningum para vocs. Eu expliquei como
so as coisas no Castelo, mas ele pensa que sou uma criada
mais. Por isso, acredito que busca ganhar algo em tudo isto e
que me utilizou para saber coisas. Acredito que lhes quer
fazer mal. Ao menos, ao duque repetiu.
Beatrice tentava manter a calma. Estava destroada por
sua pobre Moira, apaixonada por um aproveitador. Mas
queria saber se Simon se encontrava em perigo.

440
Impetuosa Anne Wood

Me conte se tiver ouvido algo, por favor, Moira. No


poderia suportar que acontecesse algo ao duque ou as
crianas.
No, no, as crianas no. apenas que Pinkerton e
Lorde Vincent falam, s vezes, pouco, diante de mim, mas
soltam frases... Eu sei que odeiam o duque e, s vezes, sinto
que esto planejando... Que talvez pensem... Mat-lo
terminou, destroada, ante uma incrdula Beatrice.
Oh, no. Por favor, no. Me diga o que ouviu.
Nada em concreto, mas coisas. Compraram armas de
fogo e tm facas. E uma lista com os movimentos e horrios
do senhor. Pude ver: quando vem do tear, por onde, a que
hora vai...
Meu deus, Moira. Tenho que avisar Simon agora
mesmo.
Sim, mas, por favor, no diga...
Tenho que dizer Moira, mas no se preocupe. Voc
da famlia, ns a protegeremos. Se cometeu um engano, foi
por amor. Beatrice falava tentando transmitir segurana, a
segurana que lhe faltava.
O que vou fazer agora? O que pensaro a senhora
Rose e a senhora Pikett?
No pensaro mal de ti, eu explicarei o que passou.
Voc no tem culpa.
Sim tenho, fui uma parva. Mas o amo, embora me d
medo do que seja capaz. Arruinou-me. Minhas nicas
riquezas eram minha honra e seu carinho. Agora me tirou a

441
Impetuosa Anne Wood

primeira e no mereo que sigam me querendo. Nem sequer


mereo atender seus filhos. Isso o pior.
Basta j, Moira. Est te comprazendo em sua dor. a
mesma mulher valiosa de antes, embora tenha cometido um
engano. Agora ter que ser prtica e ver o que podemos fazer.
Mas primeiro precisamos contar isto ao duque.
O far por mim?
De momento, mas querer saber por ti. No tenha
medo. Deixa tudo em suas mos. Ele saber o que fazer.

442
Impetuosa Anne Wood

Captulo 21
Simon meditava em seu escritrio sobre o que Beatrice
tinha contado na noite anterior, enquanto abria uma carta
que acabava de chegar de Londres.
Pobre Moira. Seduzida por quem, se comentava no
povoado, que era o filho natural de Vincent e uma
camponesa.
Cada vez mais, para seu pesar, Vincent parecia ser um
personagem com mais peso em sua vida. Agora sua
intromisso na vida de Moira, e por esta, na do Castelo, havia
trazido consigo a desonra dessa jovem a quem Beatrice e
suas filhas adoravam. Sentia, em seu corao, que a tragdia
rondava sua casa e a sua gente, de uma forma ou outra.
No deixaria Moira desprotegida. Enviaria sem tardana
a seus homens para localizar o tal Pinkerton. Aparentemente,
vivia com Vincent no pavilho de caa, de forma to oculta,
que ningum tinha percebido que aquela cabana estivesse
ocupada.
Quando o conhecesse avaliaria se o faria se remediar
com Moira ou o expulsava de suas terras. Seus antecedentes
e sua relao com Vincent no auguravam nada bom para o

443
Impetuosa Anne Wood

jovem, mas estava disposto a descobrir se talvez era uma


vtima mais da manipulao de seu primo. Afinal, Vincent
corrompia tudo o que tocava.
Teria que avisar os guardas para que aumentassem a
segurana de seu pessoal. Inclusive para ele mesmo. Pela
primeira vez compreendeu que, desta vez, Vincent tratava de
fechar o crculo. Deveria ocupar-se dele de uma vez por todas
ou nunca encontraria a paz.

Depois de solicitar de Jhonson a vinda de seu homem de


confiana, para dar instrues, Simon comeou a ler a carta
que Adam tinha enviado de Londres. Continha as ltimas
novidades sobre a investigao privada do desaparecimento
de Sara.
Ele o informava da localizao de uma testemunha que
estava pelos arredores na noite dos acontecimentos. Pde ver
que um homem, um cavalheiro por sua vestimenta, saiu da
casa da duquesa com um fardo sobre o ombro, que
descarregou em um carro em que outro homem esperava.
A testemunha no estava sozinha essa noite, mas suas
atividades no lugar no ficavam claras, por isso, nem ele nem
seu cupincha queriam se declarar ante a autoridade. Adam
pensava que com dinheiro e persuaso estes homens os
conduziriam soluo do enigma. Inclusive tinha descoberto
que estavam tentando vender umas valiosas pedras que, em
sua opinio, podiam pertencer s joias do ducado que levava

444
Impetuosa Anne Wood

a prpria Sara quando desapareceu e que tinham sido


descritas, em detalhe, pelo administrador do duque. Assim
que estas ficassem venda poderiam obter mais informao,
j que, segundo os indcios que tinha obtido, os malfeitores
poderiam ter seguido os homens do carro at averiguar o que
se traziam entre as mos e tirar proveito disso. E,
possivelmente, fossem testemunhas do que fizeram com o
cadver.

Essa mesma tarde dois de seus homens levaram ao


escritrio a um, no muito convencido, Pinkerton.
Tinham-no pego de surpresa no povoado e conduzido
at o Castelo com um mero: Sua excelncia quer ver-te.
Preferiu averiguar sobre o que seria tudo isso, deixando-
se levar at o duque.
Este se encontrava atrs de sua mesa e no se levantou
quando entraram. Imediatamente enviou fora seus
acompanhantes, embora ordenou que ficassem depois da
porta.
Ento, se ergueu em toda sua altura, superior de
Pinkerton, e se aproximou dele com as mos nas costas e
gesto srio. Encarou-o.
Acredito que o chamam Pinkerton Smith disse com
voz dura.
Assim , excelncia.

445
Impetuosa Anne Wood

Pinkerton estava tentando decidir como comportar-se,


se como o cnico filho bastardo de um nobre ou como um
homem confundido pelas circunstncias. Afinal, s lhe
ocorriam dois motivos para estar ali: Vincent e Moira.
Tem algum parentesco com Vincent Ross? O duque
decidiu ir ao cerne.
Ante seu olhar atento, Pinkerton pareceu pensar a
resposta. Aquele jovem educado e apresentvel se mostrava
como um mistrio a decifrar.
No tenho nenhum parentesco legal com Vincent
Ross, excelncia. Digamos que somos... Amigos com
interesses comuns.
As amizades de um homem falam muito sobre ele.
Quando no se um cavalheiro, com frequncia, no
se pode escolher. O jovem se mantinha tranquilo. No se
deixava turvar pela presena do duque de Margate.
Pinkerton era jovem e atraente. E se sabia capaz de algo.
Com o tempo, esses... Atributos dos quais se sentia orgulhoso
se converteram em petulncia.
ou no familiar de Vincent? Simon subiu um
pouco a voz.
Sim decidiu dizer a verdade para estabelecer seu
parentesco com o prprio duque. Sou o primognito
bastardo de Vincent, um membro ilegtimo da famlia Ross.
Simon apertou os lbios, mas decidiu passar ao assunto
de Moira.
Vou expor minha preocupao por uma jovem de
minha casa a que, pelo visto, tem pretenso.

446
Impetuosa Anne Wood

Conheo vrias de suas criadas, conheo inclusive a


sua... A lady Beatrice. No tinha pretendido, na verdade,
provocar ao duque, mas no soube como denomin-la.
Sabe que a Moira a quem me refiro. A no ser que
tenha seduzido a mais de uma inocente estes ltimos dias.
Pinkerton quis parecer envergonhado, mas o duque
estava aprendendo de seus gestos. Fingia, a todo momento.
Estou apaixonado por Moira, excelncia.
Ento, est disposto a reparar sua falta?
Como disse antes, no sou um cavalheiro. No tenho
honra nem para mim, nem para Moira. O povo no repara
suas faltas, s sobrevive expressou com cinismo.
No pensa, ento, respeitar sua promessa de
matrimnio?
Excelncia, com gosto me casaria com a Moira, a amo,
mas no tenho meios de vida.
E famlia?
Minha me prostituta, no acredito que seu protetor
assuma minhas bodas.
Percebo Simon estava confundido com esse jovem
que expressava uma realidade que, no por injustia, era
incerta. As classes mais altas deixavam muito pouco para os
que no tinham posses.
Decidiu que necessitava de ajuda para tratar com ele.
Apareceu porta do escritrio e chamou seu mordomo.
Jhonson, faa vir lady Beatrice a meu escritrio
pediu.
Sim, excelncia respondeu o mordomo.

447
Impetuosa Anne Wood

Passados uns instantes, em que ambos guardaram


silncio, a jovem entrou no escritrio. Apesar do inoportuno
momento, o duque no pde evitar esse formigamento que
despertava em seu corpo quando a olhava. Levava um vestido
azul turquesa que ressaltava suas bochechas rosadas. Que
preciosa, valiosa era para ele.
Beatrice parou frente ao duque e saudou, com uma leve
inclinao de cabea, a Pinkerton, que se mantinha em p no
centro da habitao.
Este jovem Pinkerton Smith, acredito que j o
conhece disse Simon.
Em efeito respondeu ela zangada, embora, faa
um tempo, acreditei que fosse um homem honrado.
Senhora respondeu Pinkerton , um homem pobre
e um homem honrado no podem caminhar juntos. Sou
apenas um homem que luta pelo que quer.
E isso implica seduzir uma jovem inocente?
No, senhora, no posso justificar essa ao seno
pelo amor que lhe tenho.
Falso! Se a amasse no a teria desonrado. E menos
mediante mentiras. Acaso no tm princpios? inquiriu
Beatrice.
Senhora, confunde-me. Um homem pobre no pode
manter-se com princpios. No sou um cavalheiro, sou o filho
de uma prostituta e de um nobre dissoluto. Seu primo.
voltou-se para o duque para olh-lo na cara.
Ento, certo? filho de Lorde Vincent?
Assim parece respondeu Pinkerton.

448
Impetuosa Anne Wood

E optastes por seguir seus passos e seduzir uma


jovem como fez Lorde Vincent com sua me?
No, senhora. Optei por me unir ao nico cavalheiro,
por destrudo que esteja, capaz de compartilhar comigo suas
ambies.
Que ambies? interrompeu o duque.
Excelncia, isso um assunto particular.
Insolente gritou o duque comeando a perder a
pacincia. Nada particular se afeta a minha famlia.
Mas Moira sua criada, no leva seu nome.
O nome se d, mas o amor se conquista. Moira
muito querida por todos ns explicou Simon muito srio.
Os cavalheiros s querem s empregadas para uma
coisa. Pinkerton no pde evitar mostrar sua insdia.
Basta. S farei, uma vez mais, esta pergunta. Est
disposto a reparar seus atos com Moira?
No. Pinkerton se tinha encorajado ante um duque
que ladrava mas no mordia.
Muito bem disse Simon. Ento abandonar esta
comarca hoje mesmo, para no voltar. Nunca.
No tm direito nem poder para me expulsar de umas
terras que no lhes pertencem. No irei, excelncia.
Ento meus homens o expulsaro bramou o duque
de Margate.
Abusa de seu poder respondeu Pinkerton sem
medo.

449
Impetuosa Anne Wood

Sim, abuso de meu poder e abusarei de meus


contatos com as autoridades locais. Se no quer sair em um
furgo da priso, vai sair por seus prprios ps.
No, excelncia voltou a negar. Seguirei aqui e, se
ela o permitir, seguirei vendo a Moira.
O duque olhava para aquele homem que o enfrentava e,
de certo modo, admirava sua valentia. No estava disposto a
render-se a seus desejos, mas por que no queria abandonar
Margate? Se fosse preparado tentaria obter uma soma de
dinheiro e partir sem olhar atrs. Mas, talvez, o que esperava
obter do Castelo fosse mais valioso.
Nesse momento, Moira apareceu na porta do escritrio,
tmida e assustada, embora no queria ficar excluda do que
ali se falasse. Assim que Beatrice explicou como estavam as
coisas, arrumou-se para descer enquanto deixava as crianas
aos cuidados dos marqueses.
Agora se encontrava com o homem a quem amava,
apesar do mal que j lhe tinha causado, e que tinha em seu
poder todo seu futuro. Entretanto, confiava em Simon, mas
no em Pinkerton.
Posso entrar, excelncia?
Entra, Moira, se o desejar.
Beatrice saiu a seu encontro e segurou suas mos frias.
Estava nervosa, mas seu olhar se mantinha altivo.
Boa tarde, Pinkerton.
Ol, Moira. O que te ocorre? perguntou ao ver seu
rosto plido e os olhos com rastros de pranto. O que lhe
tm feito?

450
Impetuosa Anne Wood

No me tm feito nada cortou a moa. Aqui s me


querem bem, disse-lhe muitas vezes.
Aqui s a utilizam, como a todos os outros que no
pertencem a sua classe.
No, Pinkerton, eles no tm culpa de minhas origens.
Meu prprio pai era um cavalheiro, mas morreu muito jovem.
Mas sua criada, nada mais. Se seguir aqui, que
futuro lhe daro eles?
Deram-me um presente. Isso mais do que tem a
maioria das pessoas. Voc mesmo.
Eu sou dono de minha vida.
De que vida, Pinkerton? Da que vive ao lado desse
homem desprezvel? Ou de sua desventurada me? No te
engane, minha vida muito melhor que a tua. Moira falava
com tranquilidade, expondo os fatos que ela considerava
certos. Ou era, at agora.
Eu... Pinkerton tentou se aproximar da jovem, mas
esta estendeu sua mo para par-lo.
No, no diga nada. Vim para dizer que no estou
disposta a me unir a ti, nem que o deseje, para corrigir o
engano cometido.
O duque de Margate se alegrou da deciso de Moira.
Agora poderia expulsar Pinkerton, sem remorsos, da
localidade e convenc-lo para que no voltasse.
De sua parte, Pinkerton observava orgulhosa jovem,
lamentando em seu interior o papel que tinha desempenhado
em seus planos e a debilidade que o tinha induzido a
desonr-la. Amava-a, mas no podia t-la, no agora.

451
Impetuosa Anne Wood

Possivelmente, quando tudo acabasse, poderia lhe oferecer


algo mais. Mas seu destino estava escrito. Ele se encontrava
ali para acabar com Simon Ross e converter Vincent em um
novo duque temporrio, to temporal como necessitasse para
que o reconhecesse como filho e o fizesse seu herdeiro, depois
disso, que Deus guardasse Vincent, porque sua sorte estava
lanada.
Mesmo assim, no pde evitar sentir por ela.
Moira, eu no posso me casar...
Nem eu quero que o faa. Conheci-te por fim e no
desejo que permanea em minha vida. Te afaste de mim e
de... Minha famlia. E abrangeu com a mo tudo o que a
rodeava.
No se ir sem castigo e sem falar das tramas de
Vincent sentenciou o duque.
Mas, Simon, se quer saber algo, pergunte-me.
Responderei com todo detalhe, querido primo. Lorde
Vincent entrava pela Janela que dava ao jardim enquanto
pronunciava estas palavras.
Todos se voltaram imediatamente, surpreendidos pela
entrada do visconde no escritrio.
Simon foi avisar a seus homens, mas Vincent tirou duas
pistolas e apontou.
Quieto a, Simon disse.
O duque ficou parado enquanto observava Vincent
aproximar-se de Beatrice. Ento mudou o objetivo de uma de
suas pistolas e apontou tmpora da jovem enquanto sentia
a ira de Simon transbordando seu corpo.

452
Impetuosa Anne Wood

Aparece na porta e diga a seus homens que se vo,


que no os necessitar mais hoje. J.
Pinkerton impediu que o duque fizesse algum
movimento ao interpor-se entre Vincent e Beatrice.
No ameace lady Beatrice, Vincent, nosso objetivo o
duque disse para que s ele o ouvisse, embora suas
palavras chegaram para ouvidos de Simon.
Que me importa, ela o que ele mais ama. A
usaremos em nosso favor. Fique de lado.
Sim, Vincent, usa-a, como a todos, para perseguir
seus fins. Como ao Pinkerton ou a Moira. Como prpria
Sara. Como fez com meus pais, querido primo. Simon
estava furioso, mas de uma vez tratava de controlar a cena
para evitar que algum dos seus sofresse dano, atraindo a
ateno de Vincent s sobre ele.
Tampouco queria elevar a voz, para impedir que os
homens postados junto porta entrassem no escritrio e
provocassem o ataque de Vincent.
Este deixou de olhar Pinkerton e voltou a ateno para
seu odiado primo, apontando de novo para seu peito as duas
armas. Esquecendo por um momento Beatrice, Vincent
enfocou seu olhar no rosto de Simon.
No se acredite to esperto disse. Eu no sou seu
primo.
O duque de Margate no se alterou ante estas palavras e
Vincent seguiu, ufano.
Pouco depois de que voc nascesse seu pai me
confessou que tambm era o meu. Sua me no sabia,

453
Impetuosa Anne Wood

ningum sabia exceto ele e minha me. Por isso me amava


tanto e desfrutava me vendo como seu herdeiro. Mas logo
nasceu voc disse com desprezo. Quando me disse isso
deixou bem claro que no poderia ir contra as normas da
sociedade que nos protegem e que voc seria, ento, seu
herdeiro embora, em seu corao, eu era seu filho
primognito. Eu tinha que aceitar o lugar que o destino me
tinha reservado. No se preocupe, disse-me, deixarei tudo
que possa para voc, mas o ttulo e seus vnculos sero para
ele.
Simon no se surpreendeu muito. Muitas vezes, no
passado, sobretudo durante sua infncia, tinha imaginado
mil razes que explicassem por que seus pais no o admitiam
no crculo mgico que tinham formado antes dele nascer.
Mas o tempo foi mudando pouco a pouco seguiu
Vincent acalorado. como sempre, voc caa de p, e o pai
que no tinha te amado quando nasceu comeou a te
admirar. Voc foi um homem de bem, frente a mim, um
libertino meio alcoolizado. Voc foi um heri de guerra
enquanto eu era um covarde endividado que seduzia s
jovens criadas. Voc foi um homem ntegro e eu um desfeito
sem moral.
Ele sempre te amou disse Simon em tom suave,
compreendendo o dio que tinha enraizado em sua mente
doente.
No, Simon, no sempre. Vincent falava de um
mundo que s ele conhecia. Se no tivesse morrido, quando

454
Impetuosa Anne Wood

o fez, me teria tirado tudo, ia mudar seu testamento. Tinha-


me repudiado para voltar-se para voc. No podia permitir.
Teve algo a ver com sua morte e a de minha me?
Bom, Simon, isso nunca saber. E olhou com olhos
extraviados enquanto martelava a arma que apontava.
Todos no escritrio ficaram mudos. Beatrice e Moira se
abraaram enquanto Pinkerton observava toda a cena com
frieza. O duque no perdia de vista a arma de Vincent.
Nesse momento bateram na porta e o tempo pareceu
ganhar vida.
Simon viu nos olhos de Vincent sua inteno de
disparar. Ento se atirou ao cho longe das mulheres,
enquanto escutava o disparo. A bala no chegou a acert-lo,
mas desatou um inferno. Seus homens entraram
engatilhando suas armas e dispararam em Vincent, que j
fugia pela mesma Janela pela qual tinha entrado. Pinkerton
tentou segui-lo, mas outra bala de seus homens impactou em
suas costas justo quando tinha sado ao jardim.
Simon comprovou que Beatrice estivesse bem e ordenou
a seus homens que seguissem Vincent. Outros dois entraram
pela porta do escritrio e seguiram seus companheiros atrs
do fugitivo. O duque saiu para examinar o estado de
Pinkerton, estendido com uma grande mancha de sangre em
suas costas e debaixo de seu rosto. Agachou-se sobre ele e
conferiu seu pulso. Pinkerton estava morto.
Entrou de novo no escritrio e a desolao o embargou.
Beatrice se inclinava sobre Moira enquanto soluava.

455
Impetuosa Anne Wood

No, Moira, no, respira. Beatrice a abraava


enquanto o sangue cobria as duas. No morra, Moira. E
olhava para o duque pedindo ajuda.
Ele se inclinou sobre a moa e viu que tinha uma ferida
no peito, sobre o corao.
Moira tentava falar, mas no podia. Seus olhos
totalmente abertos se aferravam aos de Beatrice enquanto
sua mo agarrava seu vestido.
No tente falar, Moira. Descansa, vamos cur-la. A
voz do duque soava tranquilizadora a seus ouvidos enquanto
perdia a conscincia.
Jhonson e a senhora Pikett, parados na porta,
contemplavam atnitos a cena com lgrimas nos olhos.
Mande chamar o mdico, Jhonson, e ao juiz. Diga que
urgente. Eu informarei quando chegarem. Voc, senhora
Pikett, consiga um tbua da cozinha para deitar Moira. A
levaremos para um quarto.
Beatrice chorava, ajoelhada junto ferida, enquanto via,
orgulhosa, como Simon tomava conta da situao.
Nesse momento chegaram o pai de Beatrice e seus
irmos, e Simon os ps ao corrente e lhes confiou outras
tarefas.
Paul, por favor, te encarregue do cadver que h no
jardim. Que algum o cubra e o vigie at que chegue o juiz.
Jhonson, que j havia voltado de seus primeiros
recados, recebeu novas ordens.
Rene a todo o pessoal nas cozinhas e explique sem
detalhes o que passou, que fomos atacados por Lorde Vincent

456
Impetuosa Anne Wood

e que se mantenham em guarda. No conte que Moira est


gravemente ferida at que venha o mdico. Por enquanto, que
fiquem calmos e sigam com suas tarefas disse.
Vs se dirigiu a seus cunhados: no deixem que
sua me e as meninas saiam da sala de jogos. E fiquem com
elas. Logo subir tambm Beatrice. Cuidem delas enquanto
retornam meus homens.
Ao fim de um bom momento pde, por fim, dirigir-se a
Beatrice e, levantando-a do cho, abra-la contra seu peito
dando graas a Deus que estivesse bem.

Quando chegou o mdico opinou que a ferida da Moira


era grave. Tinha perdido muito sangue, mas era imperioso
extrair a bala. O doutor, assistido pela senhora Rose e por
Beatrice, que se negava a separar-se de sua amiga, interveio e
administrou ludano para que descansasse tranquila. A
partir da, deixava-a nas mos de Deus.
Enquanto isso, no piso de baixo, Simon seguia
organizando tudo. Agora estava com o juiz e alguns agentes,
relatando os fatos e detalhando os disparos efetuados.
A bala que tinha ferido Moira era destinada a ele.
Deduziram que se desviou ao impactar sobre a estrutura de
uma mesa, atrs da que ele tinha estado, dispararam-se
outras duas balas. Algum tinha matado Pinkerton e a outra
se perdeu atrs de Vincent.

457
Impetuosa Anne Wood

A investigao estava clara. No havia acusaes contra


seus homens, mas se redigiria imediatamente uma ordem de
deteno contra Vincent pela tentativa de assassinato do
duque de Margate.

O cadver de Pinkerton foi conduzido ao cemitrio de


Margate. Ningum no povoado o tinha reclamado e no
encontravam nada sobre sua localizao em Londres.
Aparentemente no tinha mais famlia que sua me.
Jhonson decidiu perguntar aos novos proprietrios da
casa dos avs de Pinkerton. E teve xito. Tinham seu
endereo, dado que tinham trocado alguns documentos por
correio.
A senhora Rose insistiu em ser ela a que notificasse sua
me da fatal notcia, pois lembrava de quando ambas eram
jovens do povoado. Autorizada por Simon, a carta foi enviada
com um mensageiro, que trouxe uma resposta nesse mesmo
dia.

Excelncia:
Acabo de receber as terrveis notcias que sua bondosa
senhora Rose me envia em relao a meu desafortunado filho.
Espero que possa perdoar o mal que meu amado
Pinkerton tenha infligido a sua famlia. Seu papel deve estar
relacionado com Lorde Vincent Ross, o homem que me

458
Impetuosa Anne Wood

desonrou para, amparado nos privilgios de sua classe, depois


nos repudiar meu filho e a mim.
Espero tambm que essa pobre menina que se apaixonou
por ele sobreviva e possa recuperar-se.
De minha parte, partirei em umas horas para recolher
meu filho, a pessoa que mais amei em minha vida, a nica
possivelmente. Excelncia, no o julgue mau. Nasceu sozinho e
se criou com uns avs que o sentiam como uma vergonha e
uma me desencaminhada que no tinha lugar para ele em
sua vida.
Nem sequer o reconheci como meu filho. Embora todo
mundo supunha que era, eu me calei. E me deixei amar por
ele, sem ouvir de sua boca uma palavra de recriminao ou um
pedido egosta. Era um bom homem e um bom filho. Descanse
em paz.
Rogo-lhe que ordene sua preparao para traz-lo para
Londres. Amanh mesmo, cedo, chegarei a Margate e o trarei
comigo. Quero enterr-lo perto de minha residncia, onde
possa ir v-lo cada dia.
Sua agradecida,
Adelisse Smith

A carta estava cheia de lugares onde a tinta escorreu


pelas lgrimas de Adelisse. O duque e Beatrice sentiram pena
daquela me despojada de seu nico filho e acataram seus
desejos.

459
Impetuosa Anne Wood

Captulo 22
Um par de dias depois do translado do corpo de
Pinkerton a Londres, quando Moira ainda se debatia entre a
vida e a morte, chegou uma carta urgente da cidade. Era de
Adam.
Tinham encontrado o cadver de uma mulher no cais de
Santa Catalina, muito perto da ponte da Torre.
O achado no tinha sido fortuito. Adam tinha
conseguido localizar as joias de Sara nas mos de um perito,
ocorrncia esta que ps ao conhecimento das autoridades. A
investigao posterior levou a deteno de dois homens, os
vendedores das joias. Estes confessaram sua presena na
noite dos acontecimentos, frente casa de Sara, e a cena da
qual tinham sido testemunhas, quando seguiram os homens
de carro da residncia da duquesa at o rio, onde viram como
jogavam na gua o fardo que transportavam.
Os dois homens o resgataram e encontraram o cadver
de uma moa que estava carregada de joias: dois ou trs
colares, brincos e diversos braceletes e anis. Despojaram-na
delas e voltaram a jog-la no rio.

460
Impetuosa Anne Wood

Depois desta declarao se buscou no lugar e


encontraram um corpo sem vida preso debaixo de um dos
pers.
Apesar de seu estado de decomposio, sua estadia na
gua tinha permitido que se pudessem perceber as marcas de
numerosas chicotadas por todo o corpo. O que ficava de seu
vestido coincidia com a descrio dos criados sobre a roupa
que levava a ltima vez que foi vista. E, como pista
fundamental, tinha bordadas em sua roupa interior as
iniciais DM enlaadas dentro de um anel dourado. O mesmo
anagrama que levavam todos os objetos interiores de Sara.
Com estes dados, as autoridades solicitavam a presena
do duque, em Londres, para proceder ao reconhecimento do
cadver de sua esposa.

Simon decidiu partir para Londres sem Beatrice. Temia


por ela e acreditava que seria menos vulnervel em Margate.
Ela no tinha estado de acordo, mas a meno de seus filhos
tinha obtido que acatasse seus planos. No podiam arriscar a
vida dos dois. E de forma mais egosta, ele preferia enfrentar
sozinho o perigo. Depois de Moira... No, ningum mais devia
sofrer em mos desse lobo ferido que era Vincent.
Tinha decidido viajar de carruagem para ser
acompanhado por dois de seus homens. No voltaria a
menosprezar seu parente, pensou de novo, tentando inclusive
entrar em sua mente para descobrir quais seriam seus

461
Impetuosa Anne Wood

prximos movimentos. Devia sentir-se encurralado, estava


sendo procurado em toda a comarca. Por outro lado,
duvidava que tivesse dinheiro e tampouco acreditava que
tivesse partido para Londres. Qualquer movimento que
fizesse no passaria despercebido nesse lugar, em que todo
mundo o procurava.
No, devia estar pelo bosque, escondido em alguma
parte, esperando o momento certo. O duque temia que, se
marginal no encontrasse o prprio duque, tentaria alcan-
lo atravs de algum outro membro de sua famlia e, isso, o
fazia tremer e tomar mais precaues. O Castelo ficava bem
protegido, mas os caminhos e o bosque estavam menos
vigiados esses dias. Um homem sozinho poderia esconder-se
em qualquer parte.
Durante a viagem, Simon refletia sobre os ltimos
acontecimentos. Em especial sobre as palavras de Vincent.
Duvidava se tudo o que tinha contado sobre seu pai era certo.
Mas valia a pena averigu-lo, embora, apenas para sentir
essa pequena chama de flego acesa pelo suposto orgulho
que havia, ao fim, despertado no pai.
Dava-se conta, agora, de como tinha menosprezado seu
primo. Nunca lhe teria ocorrido que estivesse envolvido com o
acidente em que faleceram seus pais. Mas tampouco pensou
nele quando do ocorrido com Sara... Que cego tinha estado.
To perto de seus olhos e nunca se deu conta de que esse
ressentimento se converteu em um tumor maligno que
crescia no corao de Vincent. Esse tumor que teria que

462
Impetuosa Anne Wood

cortar pela raiz antes que alcanasse a mais algum de sua


gente.

Vincent viu o duque partir, de uma das colinas que


dominavam o caminho para o povoado. No sabia a que se
devia sua sbita viagem, embora isso s o faria executar um
plano alternativo. Queria matar o duque de Margate, mas
agora as coisas se complicaram. Tudo estava dando errado.
No importava que Pinkerton tivesse morrido. Esperava que o
iludido compreendesse, onde se encontrasse, que nunca os
uniu nenhum tipo de lao. S o interesse comum. Agora
tinha ficado sozinho, melhor.
Por enquanto, tinha que permanecer oculto. Estavam
procurando por ele. Via as patrulhas, de seu esconderijo, por
isso ainda no podia mover-se dessa gruta que conhecia
desde menino e onde se escondia desde que aconteceram os
fatos no escritrio do duque. Tinha roubado comida em uma
granja prxima, mas no tinha dinheiro e nenhuma roupa
para trocar-se. O lao se fechava a seu redor, mas isso s o
comprometia mais com sua prpria causa. Agora j no se
tratava apenas de herdar, mas de fazer mal, quanto mais,
melhor. Simon devia morrer, mas tambm devia sofrer e seus
filhos e essa mulher peituda, com quem se deitava, eram o
que mais amava, o abrandado pensou com desprezo
corao de seu odiado primo.

463
Impetuosa Anne Wood

Tinha muitas coisas em que pensar. Ainda esperava


poder estabelecer seus direitos ante o ducado, apesar do
acontecido. Quando morresse Simon, ele herdaria o ttulo e
tambm suas influncias.

Durante aqueles terrveis dias, Beatrice mal se afastava


da cama de Moira. S pelas noites se deitava na sua,
abraada a Simon e dormia esgotada sentindo seu corao
cheio de amor e temeroso pelo que pudesse acontecer.
Agora Simon estava em Londres. Tinha se despedido
com um intenso beijo, pendurada em suas lapelas, ante a
porta do Castelo. Logo havia tornado para junto do leito de
sua amiga.
O silncio reinava nas dependncias das crianas, que
eram enviados a brincar na sala de costura para evitar os
rudos que pudessem incomodar doente. Uma vez mais,
como cada dia desde que os recuperou, Beatrice dava graas
a Deus pela presena de seus pais. Contribuam com amor e
segurana sem pedir, nunca, nada em troca. Desde que
Simon os tinha encontrado, pareciam felizes de estar a seu
lado.
Agora eram avs o tempo todo. O marqus ajudava
Simon em seus negcios e tinha adquirido o costume de
passar a manh nos teares. A marquesa, assistida por Molly,
cuidava de seus netos com verdadeiro tino. Henrietta servia
de ajuda. Madura como sempre, ocupava-se de seus irmos.

464
Impetuosa Anne Wood

Como tinham modificado os tempos de seu isolamento. Agora


tinha, alm da seu querido pai, sua nova me, trs irmos,
avs, tios... A casa era o paraso para essa menina que se
criou no silncio e na austeridade de suas dependncias, sob
o vigilante olhar da senhorita Strict.
Um rudo atraiu sua ateno para Moira.
Beatrice. A voz rouca de Moira chegou apenas a
seus ouvidos.
Moira, carinho, no se esforce, espera. Por fim tinha
despertado de sua semiconscincia dos ltimos dias.
E se aproximou at a beira da cama sentando-se na
cadeira junto cabeceira.
Como est? perguntou a sua amiga enquanto
acariciava com suavidade sua bochecha.
Estou bem, mas no recordo... Estvamos no
escritrio... Pinkerton?
Para, para. Foi ferida, mas vai ficar bem. Agora
apertava suas mos.
Di-me se queixou.
Descansa, querida, no se preocupe. Todos estamos
bem. E esperou a que Moira se acalmasse para poder soltar
as lgrimas que seus olhos retinham.
Esperava que se recuperasse. O mdico se mostrava
mais otimista depois de que resistiu aos dois primeiros dias.
Era muito jovem e forte.
Beatrice sentia verdadeiro carinho por essa moa que
tinha cuidado com adorao, dela e de Marie, assim que
entraram naquele Castelo a primeira vez. No quis pensar

465
Impetuosa Anne Wood

mal dela, nunca. S entregar sua lealdade e seu carinho


desinteressado.
Pobre Moira, era a frase que todos na casa
pronunciavam ao referir-se a ela. Mas apenas o duque e ela
sabiam o que tinha passado com Pinkerton. Talvez
conseguissem deix-lo na intimidade, para que a jovem
refizesse sua vida com normalidade, uma vez que seu corpo
se curasse. Teria que apoi-la, pensava Beatrice, e convenc-
la de que um engano no se deve pagar por toda vida. As
mulheres nasciam subjugadas por uma sociedade que
impunha normas diferentes para elas. Apaixonou-se por um
canalha... E nada mais. Todo o peso da culpa devia cair sobre
o malogrado Pinkerton. Moira era apenas outra jovem vtima
dos prejuzos contra as mulheres e as diferenas de classes.
Beatrice sentia pena por esse jovem perdido, que
poderia ter sido um homem de bem, se suas circunstncias
tivessem sido diferentes. E no podia evitar chorar quando
recordava sua me, digna, mas derrotada, diante do caixo
que continha o corpo do filho. Que duro foi para todos e
quanto devia agradecer ao carinho do duque para que todos
pudessem suportar esse momento sem perder o nimo.
Sentia-se orgulhosa de como tinha consolado a pobre me.
Tambm tinha posto a seu dispor quanto necessitasse para
retornar a Londres com o cadver. Amava Simon cada
momento do dia, mas quando o via sensvel dor alheia,
amava-o ainda mais. Quo generoso era com seus
sentimentos e quo compreensivo com os de outros.

466
Impetuosa Anne Wood

Uma vez que chegou a Londres, Simon nada pde fazer


alm de ratificar a identidade do cadver de sua esposa, tal e
como, no dia anterior, fizeram seus pais.
Pobre Sara. De novo sentia o peso dessa vida vazia, que,
a seu pesar, tinha deixado duas filhas. Por elas ficou em
Londres para organizar um rpido enterro e um muito ntimo
funeral.
No dia de sua volta para casa, manteve uma rpida
entrevista com Adam e Seamus, que o informaram das
novidades sobre o caso. A polcia tinha decretada ordem de
busca sobre Vincent, como suspeito da morte da duquesa.
Tinham enviado notificao a Margate, onde acreditavam que
se escondia.
Pouco depois partiu de Londres. Sentia-se liberado de
um jugo que o tinha afogado os ltimos meses. Em to
somente uns dias, logo que pudesse, casaria de novo com
Beatrice. No queria atras-lo nem um s minuto. Pelas
circunstncias, nas quais, se encontravam ela e seus filhos
pequenos, sem direito a seu patrimnio e a sua herana. E
por Vincent, que talvez o casamento dissuadisse de suas
loucas ambies.
Muito em breve pensou , essa moa que ilumina
minha vida, desde que apareceu, ser minha esposa e desta
vez, para sempre.

467
Impetuosa Anne Wood

Vincent, entretanto, encontrava-se na gruta carregando


as pistolas. Tinha ido ao pavilho de caa na noite passada.
Talvez, devido ausncia de Simon, seus homens tinham
concentrado a vigilncia no Castelo e se deixavam ver menos
pelo bosque.
Pde recolher umas poucas coisas: um pouco de roupa e
o dinheiro que subtrara de Sara, que restou da noite de sua
morte e que tinha-lhe permitido sobreviver. Tambm havia
um pouco de dinheiro de Pinkerton, assim como plvora e
pavio. No necessitava nada mais, no momento. Seu aspecto
era o de um mendigo, mas isso favorecia que passasse
despercebido se algum o via. Para parecer mais autntico,
cortou o cabelo com sua prpria faca. A sujeira o obscurecia e
tirava o brilho que sempre tinha chamado a ateno das
Damas.
Pelo que cabia a Simon, parecia que seus homens no o
deixariam chegar at ele facilmente. Devia voltar os olhos
para sua famlia. Mas para quem? Beatrice e seus filhos
nunca estavam sozinhos quando saam aos jardins.
Rodeavam-se de um monto de adultos. E de seus ces, que
o farejavam, s vezes, distncia e o faziam afastar-se
temeroso de que o descobrissem e perseguissem. Tudo era
proteo para essa famlia. Teria que encontrar a forma de
chegar a eles. Talvez os teares fossem uma boa maneira de
faz-lo.

468
Impetuosa Anne Wood

Simon voltava para casa, no dia seguinte, a cavalo.


Tinha preferido deixar a carruagem em Londres e voltar mais
rpido. Acompanhavam-no um de seus homens e seu amigo
Tom Bray, que tinha decidido passar uma temporada no
Castelo para o ajudar.
Beatrice os esperava na escada da entrada principal,
quando os homens detiveram suas montarias. Simon se
voltou para ela ao desmontar e, sem dizer uma palavra,
abriu-lhe os braos. Ela desceu correndo e se jogou neles,
sem deixar de olh-lo. Apertou-o contra seu corpo, tanto
quanto pde, e ele se sentiu reconfortado com esse abrao.
Acabou, Beatrice, que Deus me perdoe. Sara est
morta e isso nos faz livres. Os braos dela eram seu
consolo.
Beatriz no falou, mas separou um pouco seu rosto e
sustentando o dele entre as mos, perto de seus olhos
midos, encarou-o com o corao. Nesse olhar transmitiu
tanto amor que a Simon pareceu que o calor percorria seu
corpo intumescido e sanava todas as feridas que a vida tinha
deixado nele.
Ento, abraados, entraram em sua casa sem perceber
nada do que os rodeava.

469
Impetuosa Anne Wood

Captulo 23
Os teares ardiam na noite. Ningum sabia com exatido
o que acontecera.
Antes do entardecer, enquanto os trabalhadores saam
da fbrica, declarou-se um incndio no interior. O pnico
cresceu com rapidez e se produziram momentos angustiantes
quando os operrios corriam para as portas, empurrando
para sair.
Quando o duque chegou do Castelo, avisado pelos sinos
do povoado e pela fumaa, vrios trabalhadores eram
atendidos no cho, fora do alcance das chamas que
consumiam tudo.
Imediatamente organizou um grupo de homens para
evitar que o fogo se estendesse para as outras oficinas.
Quando comeou a funcionar com eficcia, Simon comeou a
apagar com mantas as fascas que saltavam das chamas,
ajudado por Tom e o pai de Beatrice. Outros jogavam gua no
permetro exterior do edifcio tentando dominar o fogo.
A madeira e o carvo, mais as peas de tecido
acumulados, eram altamente combustveis. Com a gua
jogada as chamas se extinguiriam rpido, mas as cinzas

470
Impetuosa Anne Wood

perdurariam dias inteiros, porque era, virtualmente,


impossvel apag-las. Teriam que deixar que se
consumissem.
Simon observava como o fogo e a fumaa enchiam o cu
azul de agosto quando dois dos guardas do tear se
aproximaram levando um homem arrastado. O tecido de sua
roupa estava um pouco chamuscado e sua cara enegrecida
pela fumaa. Possivelmente, por seu aspecto, tambm tinha
recebido alguns golpes de seus homens.
Excelncia, este homem estava no interior da fbrica.
Alguns dos trabalhadores o viram arrojar um candeeiro sobre
os cilindros de tecido. No dos nossos.
O duque o agarrou pelas lapelas para olhar seu rosto,
mas no o reconheceu.
Quem ? O que fazia na fbrica?
O homem no respondia, olhando com temor ao grupo
que estava se formando. Os trabalhadores se aproximaram ao
ouvir as palavras do guarda.
Conhecem este homem? perguntou Simon
mostrando sua cara.
Os homens o olharam negando, at que um o assinalou.
Reidy. Trabalhou aqui at maro.
Sim, Reidy assentiu outro. O supervisor o
despediu por roubar.
Que aconteceu? Interrogou o duque ao homem
assustado.
No certo, senhor. Eu nunca roubei. Despediram-me
porque quiseram.

471
Impetuosa Anne Wood

E hoje?
O homem olhava o grupo cada vez mais numeroso, cada
vez mais perto, todos desejosos de fazer que pagasse por
queimar a fbrica.
H muitos feridos, fala se no quiser que tudo seja
pior para voc ameaou o duque enquanto outros seguiam
aproximando-se e aumentavam o temor do incendirio.
Falarei se me tirarem daqui! Que esses homens no
me toquem! E assinalava nervoso multido que formava a
seu redor esquecendo o fogo.
Fala! No esperarei mais. Te entregarei a eles se no o
falar imediatamente. Vamos!
O homem pareceu sopesar suas opes no meio do
medo e decidiu falar.
Um homem me pagou para que incendiasse a fbrica
esta tarde, justo antes da sada dos trabalhadores.
Quem? Perguntou Simon agarrando de novo suas
lapelas.
No o conheo. Deu-me dinheiro e disse como
provocar o incndio.
Eu o vi esta manh, excelncia, na sada do povoado.
Falava com um homem alto e loiro, com mau aspecto
interveio um dos homens que os rodeava.
Sim, esse . Ele me deu o dinheiro.
Como era?
Como disseram, alto e loiro. Falava como um
cavalheiro, mas seu aspecto era de mendigo.

472
Impetuosa Anne Wood

Vincent! Exclamou o duque olhando, de repente,


para o Castelo.
Me soltem dizia o homem retido. Me Deixe partir.
Simon soltou o homem e o entregou a seus guardas.
Tinha que voltar para casa. Procurou Tom e o marqus,
desesperado.
Vamos ao Castelo lhes gritou. Foi Vincent.
Vamos, Beatrice... O pnico o atacou de verdade pela
primeira vez em sua vida.
Os trs se puseram a correr para o Castelo. Para chegar
mais rpido, atravessariam os jardins. Simon o fazia como
um louco junto a seus ces, que no o tinham deixado em
nenhum momento. Empunhava em sua mo direita a pistola
que Vincent o tinha obrigado a levar sempre consigo.
Seus homens o seguiam. Ao menos doze ou treze se
dirigiam para o Castelo que parecia, distncia, em calma.

Beatrice observava da esplanada, diante do Castelo, a


fumaa e as chamas que avermelhavam o cu. Seu semblante
crispado falava de sua preocupao. Simon, seu pai e Tom
tinham corrido para apagar o fogo. Era na fbrica, no havia
nenhuma dvida.
Tinha deixado Moira por um momento, que pouco a
pouco estava se recuperando. Mas tarde, apesar da alegria
contida por poder casar-se logo, ela sentiu um peso no peito.
O corao de Beatrice teve medo.

473
Impetuosa Anne Wood

Nesse momento ouviu vozes dentro da casa e se dirigiu


entrada.

Molly desceu correndo as escadas.


Senhora Pikett, o menino no est disse
desesperada.
O que diz, insensata?
O menino no est. Deixei-o um segundo, s para ver
o fogo e, quando voltei, no estava em seu bero Molly
soluava.
E as meninas?
Com a marquesa. S Marcus estava no quarto
chorava.
Oh, Deus, Oh, Deus. Onde pode estar? A senhora
Pikett estava assustada.
O que ocorre, senhora Pikett? Beatrice acabava de
entrar na casa.
Milady, Molly diz que Marcus no est no bero.
E minha me? perguntou.
No est com ela atravessou Molly, j o
comprovei.
Perguntou-lhe? insistiu.
No, s olhei e no o vi. Olhei em todos os quartos.
No est.
Mame, mame gritou Beatrice pela escada, sem
atrever-se a temer o pior.

474
Impetuosa Anne Wood

O que acontece, carinho? Sua me apareceu com as


trs meninas no alto da escada. Tinha tentado distra-las
para que no se assustassem, enquanto seu irmo dormia
tranquilo, cuidado por Molly.
Est com Marcus?
No. O que passou? Onde est?
No sei soluou Beatrice, que j no pde conter-se
e correu escada acima para busc-lo ela mesma.
Procurem por toda a casa ordenou a marquesa
descendo a escada. E Jhonson?
Foi ao povoado respondeu governanta.
Ponha a todo o pessoal a procurar, senhora Pikett,
tem que estar em casa.

Beatrice correu at sala das crianas, repassou os


cantos, o quarto de vestir... Marcus no estava. E ele no
podia ter ido a nenhuma parte sozinho. Algum tinha que
haver tirado-o de seu bero.
Correu pelo corredor do primeiro andar procurando em
todas as salas da ala direita. Depois percorreu a ala esquerda
at que chegou a seu prprio dormitrio.
Ol, Beatrice. A voz gelou seu corao, e se deteve
na soleira da porta.
Dali dirigiu o olhar para a cama, onde um pequeno vulto
gemia. Seu filho estava bem, graas a Deus. Sentiu que suas
pernas no a sustentavam, mas tinha que obrigar-se, ainda

475
Impetuosa Anne Wood

no estava a salvo. No enquanto Vincent, que tinha visto


perto da Janela, o apontasse com uma pistola.
Outra vez nos vemos, querida. Est muito formosa.
o que se espera de uma cortes disse Vincent falando para
ofend-la. Entra e fecha a porta.
Beatrice obedeceu. Sua cabea pensava, mas no
encontrava forma de que deixasse de apontar a arma. Talvez
pretendesse mat-la, ou talvez, pensou aterrada, aproximar-
se de Simon por meio dela. E havia Marcus. Tinha que
afastar Vincent dele, de qualquer jeito.
O que pretende desta vez, Vincent?
Bom, j sabe. Sua atitude era indolente.
Conseguir o que meu por direito.
A Simon no importa o ttulo. Talvez te ceda isso.
Pare. Foi uma tentativa ingnua. Espero mais de ti,
minha adltera amiga.
De todas maneiras, ser julgado por tentativa de
assassinato.
Aos pares do reino no se julga, ao menos, no como
a outros.
Voc no o .
Mas serei muito em breve. Esta mesma noite. Que
lstima que no tenha dado tempo para se casarem. Seu filho
ser sempre um bastardo.
Simon o reconheceu e foi legitimado mentiu.
Vincent duvidou, mas em seguida sorriu com maldade.
Ento, terei que mat-lo tambm.

476
Impetuosa Anne Wood

No, no, por favor. No verdade Beatrice soluou,


desesperada por sua estupidez.
No importa, os trs morrero. Eles por meu
interesse, e voc, porque assim decidi.
As vozes no corredor indicavam a presena do pessoal
do Castelo procurando por Marcus.
Aparea e diga que o encontrou, que est tudo bem,
que se vo ordenou Vincent.
No me escutaro, vo querer v-lo.
Pois mostra-o, mas nada de truques ou o matarei
primeiro.
Beatrice se aproximou do menino, que embalou com
cuidado, cobrindo-o com o prprio corpo. Depois se
aproximou da porta enquanto Vincent se aproximava e ficava
a seu lado.
Abre um pouco ordenou.
Ela o fez.
Aparea e diga que o encontrou, que est bem.
Beatrice apareceu e encontrou a senhora Pikett no
corredor. Os olhares de ambas se cruzaram e Beatrice tentou
lhe transmitir seu medo.
Senhora Pikett, encontrei-o. Est bem sussurrava
para no despertar ao menino.
A senhora Pikett no respondeu, tentando adivinhar o
que acontecia. Ento os olhos de Beatrice se desviaram para
a esquerda. Havia algum ali.
Posso lev-lo ao quarto, milady?

477
Impetuosa Anne Wood

No, senhora Pikett, eu mesma o deitarei em uns


minutos.
Vincent apertou a pistola em seu lado para apress-la,
mas ela no pensava fechar a porta com seu filho nos braos.
Poderia morrer, mas seu beb, o filho de Simon, no.
Os olhos de Beatrice expressaram senhora Pikett o
que ia fazer. Agarrou seu filho com fora e dando as costas
para Vincent colocou o beb no peito da surpresa governanta,
e o entregou com um forte empurro. Depois, sem ver o que
acontecia do lado de fora, entrou no quarto e fechou a porta.
Tinham passado um ou dois segundos. Vincent s poderia
evitar essa manobra se tivesse disparado e isso teria
arruinado seus planos. Seu objetivo era Simon, saber isso
poderia ajud-la a construir uma estratgia para salvar os
dois.
Vincent a agarrou pelo brao e colocando-a de frente,
esbofeteou-a.
Puta, todas so iguais. Mentirosas. Beatrice, cada
no cho, protegia o rosto. Mas no sentia dor, seu filho estava
salvo.
No ia deixar que matasse meu filho disse furiosa.
Levante, vamos!
Ela levantou, mancando um pouco para ganhar tempo.
O estrondo que se ouviu no corredor e as mos
esmurrando a porta deixavam perceber que a presena do
intruso tinha sido descoberta.

478
Impetuosa Anne Wood

Vincent a puxou e a levou para o quarto da duquesa,


pela porta que comunicava as dependncias. Empurrou-a
para dentro, diante dele.
Embora pouco se enxergasse, a escurido no era total,
graas a uma luz muito tnue que penetrava pelas frestas
das pesadas cortinas, um pouco abertas. Vincent parou um
momento para pensar onde ir, at que a arrastou para um
dos balces.
Sem solt-la, abriu uma das Janelas com a mesma mo
que levava a pistola.
Obrigou-a a sair apontando a arma. Beatrice queria
lutar, mas de nada serviria morrer e deixar Vincent para que
enfrentasse o duque e, talvez, mat-lo.
Ele a empurrou pelo balco e a fez saltar o corrimo
para uma pequena cornija.
Por aqui descia e subia, antigamente, para o quarto
da duquesa Vincent teve tempo para recordar. Sentamos
muito prazer ao enganar o honorvel Simon.
Beatrice no disse nada. Enquanto, seguia avanando
pela estreita superfcie at a esquina, onde recordava que
havia uma grade que sustentava a hera que adornava
algumas partes da fachada.
Ento viu, com ansiedade, mas tambm com alvio,
como Simon se dirigia para a casa, com os ces ladrando a
seu lado. Mais atrs, um grupo de homens o seguia.
Simon! Gritou rezando para que Vincent no
disparasse.
Calada! Se no quiser que o mate agora mesmo.

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Impetuosa Anne Wood

No olhou para ele. Seu olhar seguia fixo em Simon, que


agora corria atrs dos ces, chegando na esquina da casa em
que eles se encontravam. Tinha-os visto no alto da fachada.
Apesar do terror que sentiu pela precariedade da
postura de Beatrice e porque ela estava sob a mira de uma
pistola, Simon seguiu at focar justo abaixo deles. Com os
braos levantados indicou aos outros que se detiveram a
certa distncia. E logo, pausadamente, apontou sua arma
para o peito de Vincent.
Fique a, Simon, no d nem mais um passo gritou
Vincent, sentado sobre o corrimo do balco, disposto a
saltar cornija, enquanto voltava sua pistola para o duque.
Ali estava, justo onde o queria, sob sua mira, por fim.
Mas as coisas no saram como tinha imaginado. A sua
frente, o cano da arma de Simon, ameaava sua vida.
Era um ou outro, e Vincent no queria morrer. Era
muito covarde para pagar com a vida por seus sonhos. Seu
corpo comeou a suar e o medo o fazia tremer em sua
instvel posio. O mais importante era conservar a vida.
Tinha que conseguir sair dali, com Beatrice como salvo-
conduto, antes de que acabassem com ele.
Mas a moa o surpreendeu. Impetuosa, como sempre,
no pensou em ficar quieta esperando os acontecimentos. Em
lugar de permanecer junto a ele na cornija, decidiu saltar,
sobre Simon, protegendo-o do possvel disparo. Foi muito
rpida e, apesar da altura, caiu quase em cima dele. Ambos
caram sobre a grama. Mas Simon, assim que a sentiu cair

480
Impetuosa Anne Wood

sobre si, girou para proteg-la do possvel disparo do primo,


amaldioando o inoportuno e generoso salto.
Nesse momento, Vincent disparou quase por puro
instinto. A raiva o cegava. O duque sentiu uma pontada no
lado direito, altura do estmago, mas no se incomodou em
avaliar a gravidade. Rapidamente se voltou, e, enquanto
Vincent engatilhava uma segunda pistola, disparou.
Sua bala o acertou no ombro, mas no o fez soltar a
arma que ainda tinha na mo. Cambaleou, mas manteve o
equilbrio sobre o corrimo enquanto o sangue brotava de sua
ferida.
Simon, no se livrar de mim.
Apontou a pistola para o peito de seu odiado primo, mas
pareceu pensar melhor. Com agilidade, e a pesar de ferido,
saltou sobre a grama. Deu uma pequena cambalhota e se
levantou enquanto os espectadores permaneciam quietos e os
ces ladravam enlouquecidos pelo aroma do sangue.
Apontou de novo para o peito de Simon, agora mais
perto. Desta vez no falharia.
Faz os ces ficarem quietos! Gritou para o primo.
Mas Simon no atendia a suas palavras. Tinha
levantado Beatrice do cho e a protegia com seu corpo.
Agradecia a Deus de que ela estivesse bem.
Faz os ces ficarem quietos ou te matarei agora
mesmo! repetiu.
Esticou o brao disposto a apertar o gatilho. Mas ento
Beatrice, atrs de Simon, vendo a morte em seus olhos, deu
uma ordem aos ces.

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Impetuosa Anne Wood

Bully, Ferry, ataquem gritou.


E ento, sem que ningum pudesse evitar, os animais se
lanaram sobre ele. Seu instinto marcou sua vtima.
Vincent teve tempo de disparar quando os ces estavam
j em cima dele. A bala se perdeu no ar. Logo comeou a
gritar entre os grunhidos dos mastins enquanto tentava
proteger o rosto e o pescoo. Mas foi intil. Os animais o
morderam com suas fortes mandbulas, um no rosto e o
outro no pescoo e ombro, e rasgavam sua carne enquanto o
sacudiam contra o cho e o puxavam cada um para seu lado.
Foram uns momentos de grande confuso, at que os
homens do duque puderam dominar os alterados ces,
segurando suas coleiras, e conseguiram separ-los do homem
ensanguentado, com esforo.
Levem-no daqui ordenou o duque de Margate.
Simon se aproximou do corpo de Vincent que tinha
ficado de barriga para baixo e puxando-o pelo ombro o virou.
Ainda estava vivo, suas pernas se moviam em estertores e
emitia alguns gemidos lacerantes. Ento, Simon, movido pela
misericrdia mais que pelo desejo de vingana, estendeu a
mo para Tom, que se tinha aproximado dele com sua arma.
Pegou-a, e apontando para peito do visconde disparou, como
se faz com um animal para que no sofra.
Descansa na paz que nunca encontrou.
Deus o perdoar, pensou Simon olhando o cu. Ele
mesmo tinha decidido. Vincent era culpado. Entretanto,
ningum deveria sofrer uma lenta agonia como a que teria
tido seu primo.

482
Impetuosa Anne Wood

Cabisbaixo, voltou-se para Beatrice, que esperava junto


a seu pai, segurando o ombro que machucou ao cair.
Ao ver seu desespero e as lgrimas que alagavam seus
formosos olhos, Beatrice se aproximou dele e, sem levar em
conta nada mais que sua dor, acolheu-o em seus braos,
empurrando-o pouco a pouco para a casa, pressionando com
sua mo a ferida lateral, que emanava um pouco de sangue.
Os homens do duque cobriram o cadver de Vincent e se
dispuseram a esperar o juiz, de novo, para certificar uma
morte violenta. A ltima.

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Impetuosa Anne Wood

Captulo 24
Essa noite, muito mais tarde, Beatrice se refugiava nos
braos de Simon.
Acabavam de deitar-se, pois tiveram que esperar o juiz
para levar o cadver, responder suas perguntas e relatar o
acontecido.
Em meio de tudo isto, Beatrice, teve que obrigar seu
amado a receber seus cuidados. Cuidou com esmero da ferida
que tinha feito por um dos tiros de Vincent, embora, por
sorte, s tinha causado um arranho.
Tambm tiveram tempo para ir ver os heroicos ces.
Estavam no estbulo. Simon tinha decidido que os lavassem
e os deixassem ali essa noite. Os dois acariciaram suas
enormes cabeas. Eles tinham agido por instinto, para
proteger um membro da famlia. Teriam que avaliar, em dias
sucessivos, se poderiam voltar para a casa nas mesmas
condies de antes. Esperavam que sim. No obstante,
sempre estariam com ele, de uma forma ou de outra. A
lealdade era um caminho de mo dupla.
Na casa, o juiz confirmou a morte de Vincent e o
conduziu, uma vez terminada a investigao, ao cemitrio do

484
Impetuosa Anne Wood

povoado. No apontou culpados. Os antecedentes e os fatos


do dia no deixavam dvidas sobre o acontecido. Seu
desaparecimento no seria lamentado por ningum.
Simon voltou para a fbrica para organizar a vigilncia
dos rescaldos e verificar os danos, que, por sorte, limitaram-
se a uma s ala. O homem que a tinha incendiado estava nas
mos das autoridades.
Enquanto isso Beatrice tinha se ocupado das crianas.
Marcus estava bem, apenas ficara agitado, durante toda a
tarde. S Henrietta mostrava inquietao, como se tivesse
percebido o perigo em que sua famlia se encontrava. Sua
me deitou com ela na cama, junto aos beros de seus
irmos, e a menina havia dormido, por fim.
Seu pai, seus irmos e Tom tinham ajudado em tudo.
Foram com Simon ao povoado e depois se ocuparam de
limpar os sinais do acontecido. Acalmaram aos serviais e
atenderam o juiz. Que sorte pensava Beatrice , ter a
tanta gente que nos quer.
Agora se aconchegava nos braos de seu amado
sentindo sua respirao na tmpora. Simon permanecia em
silncio. Decidiu tir-lo de sua melancolia.
Quando pensa me fazer uma mulher honrada,
excelncia?
Simon sorriu um pouco ante seu tom descarado.
E por que pensa que o farei, moa?
Bom, porque meu pai e meus irmos esto dispostos a
cortar, literalmente, seus rgos mais varonis, se no o fizer.

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Impetuosa Anne Wood

Palavras apenas sorriu, no sero capazes. Sabe


que me querem mais que a ti.
certo disse com uma careta e no entendo por
que. um ditador.
Para todos, menos para ti.
No penso obedecer ordens nscias. Sou uma mulher,
no uma ovelha.
As ovelhas pastam, no obedecem ordens.
Sabes o que quero dizer. Sou uma mulher
independente e minha inteligncia me permite ver seu jogo.
Explica isso.
Trata de se fazer simptico com minha famlia para
que no o pressionem. Mas ter que cumprir. Exijo que o
faa.
Faa agora, por favor.
Ela se voltou entre seus braos, at ficar sobre ele com
seus rostos muito prximos. Seus olhos, mesma altura, a
olhavam com uma ternura incrvel.
Beatrice comeou a mordiscar seu rosto com doura. As
sobrancelhas, o queixo e os lbios. At que ele, pondo a mo
sobre a nuca nua dela, pressionou-a contra sua boca aberta,
faminta.
No queria um pouco, queria tudo dela, tinha estado to
perto de perd-la! Nunca mais.
Girou-a sob seu corpo e ele se colocou em cima dela.
Seu calor se transmitia atravs de seus corpos colados
enquanto lambiam a umidade de suas bocas, lngua contra
lngua. Ele, sem mais prembulos, possuiu-a, penetrando-a

486
Impetuosa Anne Wood

at o fundo, com paixo. Ela o aceitou com igual intensidade,


puxando suas costas para que ficasse dentro dela, para
sempre. No queria nada mais, no importava nada do
mundo que a rodeava, s essa parte do corpo dele dentro do
dela, alimentando-a com sua essncia, unindo-os.
Como o que eram, um s ser.

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Impetuosa Anne Wood

Eplogo
Margate, Inglaterra. Agosto de 1822

Beatrice parecia uma mame pata seguida de seus


patinhos. Ela encabeava a caminhada no jardim, seguida de
perto por Henrietta; Marie, que tinha completado dois anos,
caminhava atrs delas enquanto arrastava Felicity, de pouco
mais de um ano, que avanava engatinhando. Atrs deles,
mais satisfeitos que vigilantes, seus dois adorados mastins,
Bully e Ferry, e o ltimo, alto e formoso, como sempre, seu
marido, com o filho nos braos.
O jardim estava cheio. Celebravam a festa de aniversrio
de Marcus, e tanto as pessoas do Castelo como sua famlia se
mostravam felizes. Ao menos a essa concluso tinha chegado
a baronesa Jordan, que contemplava a cena, deitada com
frouxido sobre uma manta, em companhia de Tom. Muito
perto descansavam a senhora Pikett, a senhora Rose e, uma
ainda abatida, Molly, que se culpava pelo perigo que tinha
espreitado Marcus naquela terrvel noite. Quanto a Moira,
tinham-na descido para que participasse da festa e tomasse

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Impetuosa Anne Wood

sol. Recuperava-se pouco a pouco, e o sorriso tinha voltado


para seu bonito rosto.
Simon observava tudo, sentindo-se muito afortunado.
Mas o orgulho tambm enchia seu peito. Orgulho pela famlia
que tinha formado. Sua esposa, a quem amava cada dia
mais, e seus filhos. Agora tinha quatro. O Castelo, por fim,
estava cheio de risadas e de rudos, de prantos, s vezes, e de
gritos. O jardim tinha perdido sua elegncia, em meio aos
balanos e tobogs. Os bonecos de pelcia de Marie e as
peas de jogo de montar que Henrietta adorava estavam
pulverizados por toda parte.
No havia uma manh em que Simon no pisasse em
algum brinquedo no caminho para seu escritrio ou que no
encontrasse em sua poltrona algum pequeno ocupante. Marie
tinha decidido que sempre devia estar acompanhado por, ao
menos, um de seus bonecos. E seus enormes ces estavam
acostumados a aparecer nos lugares com alguma pelcia na
boca, mostrando, a seus donos, sua utilidade como ces
guardies.

O duque agradecia, cada dia, a um Deus que ele, uma


vez, havia sentido muito alheio. Tinha estado a ponto de
perder sua vida inteira e, agora, esta se apresentava diante de
seus olhos em todo seu esplendor.
Viver no era uma questo fcil, pensava, mas valia a
pena se tinha com quem compartilhar a alegria e as tristezas.

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Impetuosa Anne Wood

Como ele. Agora se dedicaria a conservar o que tinha, como


faria qualquer homem esperto. Claro que, em seu caso, no
precisava ser muito inteligente para saber que, sua esposa se
ocuparia de que ele no estragasse tudo e conservasse toda
sua fortuna: sua famlia.
Muitas reflexes para um dia como este, pensou
Simon, deitando-se na grama de barriga para baixo. Sua
ferida no o incomodava. Tinha sido muito superficial e
apenas ficava uma pequena cicatriz como lembrana daquela
horrvel noite.
Sua esposa deixou de presidir o estranho desfile e
agarrou Felicity e Marcus em seus braos. Depois, deixou-se
cair junto a ele.
Minha esposa, gostava de repetir e sua boca se enchia
da palavra e de seu significado. Casaram-se de novo na
capela, desta vez sozinhos. Em seu corao as primeiras
bodas tinham sido a verdadeira. A partir dela, e apesar dos
terrveis episdios vividos, Beatrice tinha lhe proporcionado o
que sempre quis. Uma famlia. Agora as crianas, os ces e o
resto de seu pessoal desfrutavam dispersos pelo jardim, sob o
calor do sol. As risadas, os latidos, um ou outro ronco e o
zumbido das abelhas acrescentavam um buclico fundo
musical.
Faz dois anos que cheguei ao Castelo disse Beatrice
sonhadora, olhando a seu redor.
Mulher, faz apenas dois anos que chegou a minha
casa e, neste tempo, no pude desfrutar de um s momento

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Impetuosa Anne Wood

de tranquilidade disse negando as palavras com seus olhos


risonhos.
Faz dois anos que vim, mas as circunstncias
mudaram muito. falou mais sria.
Nem tanto, ainda segue sendo uma criada viosa,
adornada com uns seios nos quais desejaria verter nata e
comer como se fossem um bolo.
Repreendeu-o com o olhar, como sempre fazia,
observando a seu redor se, por acaso, algum tivesse ouvido
sua indiscrio. Ao ver-se a salvo, prosseguiu.
Pois no sou a mesma, meu senhor. Embora tenha
muitas coisas iguais. Sorriu e comeou a enumerar:
Quando vim no recordava quem era, agora no recordo
quem era antes de te conhecer, nem do tempo que estive sem
ti. Vim com uma pequena em meus braos e agora tenho
quatro filhos. Era virgem, e agora sou uma mulher
apaixonada. Naquele tempo era livre e agora tenho um
marido que me manda como se eu voltasse a ser uma das
criadas.
No me diga, senhora, que segues minhas ordens em
tudo, pois bem ao contrrio. O sorriso formava
comissuras em seus lbios, enquanto a olhava sedutor.
E ruim?
No, minha senhora. Seguir suas ordens me instala
no cu. Conseguiu curar as cicatrizes de minha alma.
Sorrindo para o marido e o olhando com o corao nos
olhos, Beatrice pegou os meninos e chamou suas filhas.
Quando as teve junto dela, abraou-os e se deitou sobre o

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Impetuosa Anne Wood

peito de Simon, agradecendo, simplesmente, que este fosse


bastante amplo para receber toda sua famlia nele.

Fim

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