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A quarta viagem de Simbad, o marujo As mil e uma noites | Annimo

Quem nunca leu, pelo menos ouviu falar. Smula de histrias milenares com registro em forma de escrita
que remonta aos sculos XII e XVI relatos rabes, persas ou srios, fundidos com outros ainda mais antigos, de
origem hindu , As mil e uma noites um tesouro do imaginrio popular da humanida- de, com suas aventuras de
sultes, califas, princesas encantadas, tapetes voado- res, marujos perdidos (como Simbad), ladres com seus
bandos (Ali Bab e os quarenta ladres), histrias, enfim, para todos os tipos de leitores. Caberia a ns escolher
uma dessas histrias. Optamos pelas andanas martimas e em terra firme (firme, porm insegura) de Simbad, o
marujo ao encontro do desconhecido. (A grande aventura do homem o desafio de entender o outro de cultura
diferente da nossa?)

Os muitos prazeres e divertimentos que por acaso aproveite depois da minha terceira viagem no chegaram
a ser atrativos suficientes para me impedir de viajar mais uma vez. Alm disso, me deixei ainda levar pela paixo
de vender mercadorias e de conhecer coisas novas. Dispus, pois, dos meus negcios, e, com um sortimento de
fazendas consumidas nos lugares para onde tencionava ir, parti.
Tomei o caminho em direo Prsia, cujas provncias atravessei quase todas, e cheguei a um porto
martimo; de l embarquei num navio. Sim, fizemo-nos vela, e tnhamos j aproado em alguns portos da terra firme
e em algumas ilhas orientais, quando um dia, depois de um longo trajeto, fomos acometidos de uma rajada de
vento que obrigou o capito a mandar amainar as velas e a dar todas as ordens necessrias para prevenir o
perigo que nos ameaava. Mas todas essas cautelas resul- taram inteis; no sendo a manobra bem-sucedida, as
velas fizeram-se em mil pedaos, e, no podendo mais o navio ser governado, deu em seco e despedaou-se de
tal modo que muitos mercadores e marinheiros se afogaram e perdeu-se toda a carga.
Tive, assim como outros mercadores e marujos, a felicidade de me agarrar a um pedao de madeira.
Fomos todos levados pela corrente a uma ilha perto de ns. Nessa ilha, encontramos frutas e fontes dgua
que nos ajudaram a restabelecer nossas foras. Descansamos a noite toda no mesmo lugar onde o mar nos
jogara, sem pensar a respeito do que deveramos fazer. O abatimento a que nos reduzira a nossa desgraa no
deixara lugar para tanto.
Logo ao nascer do sol do dia seguinte, afastamo-nos da praia; internando-nos na ilha, logo avistamos
habitaes aonde chegamos. Um grandssimo nmero de negros veio ao nosso encontro; fomos cercados por
eles, que nos aprisionaram e nos separaram numa espcie de partilha, levando-nos depois para suas casas.
Eu e cinco dos meus companheiros fomos conduzidos para o mesmo lugar. Foram logo nos mandando sentar,
nos serviram uma erva qualquer e nos convidaram por gestos que comssemos dela; e meus companheiros, sem
perceber que eles no a comiam, s consultaram a fome que os apertava e serviram-se dela lautamente. Quan- to a
mim, pressentindo naquilo uma armadilha, como de fato o era, nem sequer a provei, no que fiz muito bem, pois,
passado pouco tempo, percebi que meus compa- nheiros estavam fora do seu juzo e que, falando comigo, no
sabiam o que diziam.
Aqueles negros nos davam aquelas ervas para nos perturbar o esprito e nos tirar do cuidado que o triste
conhecimento da nossa sorte nos devia causar e, para engor- darmos, alimentavam-nos com arroz preparado com
leite de coco, que meus com- panheiros, j com a razo alterada, comiam sofregamente. Eu tambm comia, com
certeza, mas pouca quantidade. Sendo eles antropfagos, era sua inteno devorar- nos quando estivssemos
bem mais gordos, o que acabou acontecendo aos meus companheiros, ignorantes de seu destino por terem o
juzo prejudicado. Visto que eu conservava o meu juzo, bem conclus vs, senhores, que, em vez de engordar
como os outros, eu emagrecia cada vez mais. No me abandonava o receio da morte e transformava em veneno
todos os alimentos que me ofereciam. Ca numa espcie de torpor que acabou me sendo til, pois, tendo aqueles
negros matado e comido meus companheiros, contentaram-se com isso, e, vendo-me seco, descarnado e
doente, foram adiando minha morte.
Eu, no entanto, tinha muita liberdade; eles praticamente no reparavam nas minhas aes. Graas a
isso, um dia me afastei das habitaes nativas e escapei. Um velho que me viu e suspeitou de minha inteno
gritou com todas as suas foras para que eu voltasse; mas, em vez de lhe obedecer, corri mais ainda, e bem
depressa desapareci da sua viso. No havia na aldeia seno aquele velho preto. Todos os outros haviam se
ausentado e s deveriam retornar no fim do dia, como costumava acontecer; e foi por essa razo, certo de que no
chegariam a tempo de vir atrs de mim quando soubessem de minha fuga, que caminhei at a noite chegar,
quando parei para descansar um pouco e comer alguma coisa das provises que trouxera comigo. Mas no
demorei em seguir meu caminho, e durante sete dias andei fugin- do dos lugares de que desconfiava ser habitados.
Vivia base de coco, que me dava ao mesmo tempo de comer e de beber.
No oitavo dia cheguei prximo do mar e avistei gente de pele branca como eu colhendo pimenta, em
abundncia ali. Averigei bem a ocupao deles e fui me aproximando devagar.
Os homens que colhiam pimenta vieram ao meu encontro e foram logo me perguntando, em rabe,
quem eu era, de onde eu vinha. Fiquei contente de ouvi-los falar como eu e de boa vontade satisfiz sua curiosidade,
e contei a eles como fora o naufrgio e como chegara quela ilha, onde cara nas mos dos homens pretos.
Mas esses pretos disse um deles comem carne humana. Qual milagre fez com que escapasses sua
crueldade?
Contei o que j ouviram antes e eles ficaram maravilhosamente pasmos. Fiquei na colheita com eles
at juntarem a quantidade de pimenta que quiseram,
depois me embarcaram no navio que os trouxera, que rumou para a ilha de onde tinham vindo.
L apresentaram-me ao seu sulto, que parecia um bom prncipe e que teve a pacincia de ouvir o relato
da minha aventura, o que lhe causou admirao. Em seguida mandou que me dessem roupas e ordenou que
tivessem ateno e cuida- do comigo.
A ilha em que me encontrava era mui povoada e abundante em toda a sorte de coisas, e fazia-se um
grande comrcio na cidade onde o sulto residia. Esse agrad- vel asilo consolou-me da minha desgraa, e as
generosidades que aquele bondoso sulto tinha para comigo me deixaram muito contente. De fato, no havia
pessoa alguma que tivesse mais cuidado que eu no seu esprito e, em conseqncia disso, no havia ningum em
sua corte nem na cidade que no procurasse oportunidade de me agradar.
E assim fui eu bem depressa considerado homem nascido na ilha e no estrangeiro. Observei pelo menos uma
coisa que julguei extraordinria: todos, e mesmo o sulto, montavam a cavalo sem freio e sem estribos. O que me
deu a liberdade, um dia, de perguntar a eles por que sua majestade no se utilizava dessas comodidades.
Respondeu-me ele que lhe falava de coisas cujo uso se ignorava nos seus estados.
Procurei a oficina de um carpinteiro e pedi que armasse o pau de uma sela sobre o modelo que lhe forneci. O
pau da sela preparado, guarneci-o eu mesmo de crina e couro e enfeitei-o com um bordado de ouro. Dirigi-me
depois a um serralheiro para que executasse um freio segundo o modelo que lhe mostrei e pedi que fizesse estribos.
Tudo isso perfeitamente acabado, fui apresent-lo ao sulto, e experimentei-o num de seus cavalos. O prncipe
montou e ficou to satisfeito com minha inteno que me manifestou a alegria que naquilo tinha, com grandes
larguezas de esprito. No pude deixar de fazer vrias selas para os cavalos dos seus ministros e princi- pais oficiais
do palcio, e todos eles me deram tantos presentes que me enriqueceram em pouco tempo. Fiz selas tambm para os
cavalos das pessoas mais gradas da cidade, o que me granjeou, alm de uma grande reputao, a considerao de
todo mundo. Como fazia a vontade ao sulto em tudo o que era possvel, ele me disse um dia:
Simbad, eu te estimo muito, e sei que todos os meus vassalos que te conhecem te querem bem, a meu
exemplo. Tenho um pedido a te fazer, e importa que me concedas o que te vou pedir.
Senhor respondi-lhe eu , no h coisa que no esteja pronto a fazer para mostrar a minha
obedincia a Vossa Majestade, que tem sobre mim um poder absoluto.
Minha vontade casar-te replicou o sulto para que o casamento te dete- nha nos meus estados e
no te lembres mais da tua ptria.
Como no ousaria resistir vontade do prncipe, deu-me ele por mulher uma senhora de sua corte,
nobre e cordata, bela e rica. Realizadas as cerimnias de npcias, estabeleci-me em casa da senhora, com a
qual vivi algum tempo em perfei- ta unio. No entanto, no estava muito contente com minha situao: era minha
inteno escapar na primeira oportunidade e voltar para Bagd, de cuja lembrana no me podia fazer esquecer o
meu novo estado, por mais vantajoso que fosse.
Estava vivendo com essa inteno quando a mulher de um dos meus vizinhos, com o qual travara amizade
mui estreita, caiu doente e morreu. Fui sua casa para consolar o marido e achei-o envolto na mais viva aflio:
Deus vos guarde disse-lhe eu, me aproximando e vos d uma longa vida.
Ai de mim respondeu-me ele , como quereis que alcance a graa que me desejais? No tenho j
seno uma hora de vida.
Ah!! repliquei eu , no deis entrada no vosso esprito a to funesto pensa- mento. Espero que tal no
acontea e que eu tenha o gosto de gozar ainda de vossa companhia por muitos anos.
Desejo respondeu ele que seja longa a durao de vossa vida; quanto ao que me diz respeito,
meus negcios esto concludos e asseguro-vos que hoje mesmo me enterram com minha mulher; tal o
costume que estabeleceram os nossos antepassados nesta ilha, e que observam inviolavelmente; o marido
vivo enterra-se com a mulher morta, e a mulher viva com o marido morto; nada pode valer-me, todos esto
sujeitos lei.
Enquanto contava essa estranha barbaridade, cuja notcia me assustara cruel- mente, os parentes,
amigos e vizinhos chegavam para participar dos funerais. Re- vestiram o cadver com suas melhores vestes,
como no dia de noivado, e enfeita- ram-no com todas as suas jias. Colocaram-no depois num esquife
descoberto e ps-se o cortejo em marcha. frente dos enlutados caminhava o marido, seguindo o corpo da
mulher.
Pegaram a direo de uma alta montanha e, ali chegando, levantaram uma grande pedra que cobria a
abertura de um poo profundo e nele desceram o cadver, sem lhe tirar coisa alguma dos seus vestidos e jias. Feito
isso, o marido abraou seus parentes e amigos e deixou-se meter sem resistncia num caixo com uma bilha
dgua e sete pes; desceram-no ento da mesma maneira que tinham descido a mulher. A montanha estendia-
se ali diante de ns e servia o mar de limite e o poo era profundssimo.
Acabada a cerimnia, colocaram de novo a pedra sobre a abertura.
No haveria preciso, meus senhores, de dizer-vos que fui testemunha tristssima desse funeral. Todas as
demais pessoas que a ele assistiram no me pareceram co- movidas, pelo hbito de repetidas vezes ver a mesma
coisa.
No consegui evitar comentar com o sulto o que pensava a respeito daquilo:
Senhor disse-lhe eu , nada poderia me espantar mais do que o estranho costume que se pratica
entre vs, de enterrar os vivos e os mortos; viajei por muitas naes e jamais ouvi falar de uma lei to cruel como
essa.
O que que tu querias, Simbad? respondeu-me o sulto. uma lei comum a todos, e eu mesmo estou
sujeito a ela. Serei enterrado vivo com a sultana minha esposa se ela morrer primeiro.
Mas, senhor disse-lhe eu , ouso perguntar a Vossa Majestade se os estran- geiros tambm so
obrigados a seguir tal costume.
Sem dvida replicou o sulto, sorrindo com a minha pergunta. No esto isentos eles quando
casados nesta ilha.
Com essa resposta, voltei triste para casa. O receio de que morresse primeiro minha mulher, e de que me
enterrassem vivo com ela, me dava motivos para refle- xes bastante desconsoladoras. No entanto, que remdio
dar a esse mal? Precisava ter pacincia e reportar-me vontade de Deus. Mas tremia menor indisposio que
notava em minha mulher; ai de mim!, tive logo o susto por inteiro: ela caiu doente e morreu em poucos dias.
Podeis imaginar qual no foi a minha aflio! Ser enterrado vivo no me parecia um fim menos deplorvel que
o de ser devorado por antropfagos. O sulto, acompa- nhado de toda a corte, quis honrar com sua presena o
funeral, e as pessoas mais considerveis da cidade me deram tambm a honra de assistir ao meu prprio enterro.
Quando estava tudo pronto para a cerimnia, depositaram o corpo da minha mulher num esquife, juntamente com
todas as suas jias e seus melhores vestidos. O cortejo comeou.
Como segundo ator dessa lamentvel tragdia, seguia eu atrs do esquife, com os olhos banhados em
lgrimas e chorando o meu prprio e desgraado destino. Antes de chegar montanha, quis testar o estado de
esprito dos acompanhantes. Dirigi-me ao sulto, em primeiro lugar, e depois aos que se encontravam roda de
mim; e, prostrando-me na sua presena para beijar a aba dos seus vestidos, supli- quei-lhes que tivessem
compaixo de mim.
Considerai dizia eu que eu sou estrangeiro, que no deveria estar sujeito a uma lei to rigorosa, e que
tenho outra mulher e filhos no meu pas.
Por mais nfase enternecida que desse a essas palavras, ningum parecia se compadecer de mim;
pelo contrrio, se apressaram a descer o corpo de minha mulher ao poo, e, passados alguns instantes,
desceram tambm o meu, noutro esquife descoberto, com um vaso dgua e sete pes. Por fim, acabada a
cerimnia, colocaram a pedra na boca do poo, indiferentes s minhas excessivas aflies e aos meus lamentveis
gritos.
Com a pouca claridade que vinha de cima, e proporo que me aproximava do fundo, descobria a
disposio daquele lugar subterrneo. Era uma vastssima gruta e que bem podia ter cinqenta cbitos de
profundidade.
Senti logo um fedor insuportvel que exalava de uma infinidade de cadveres que eu ia vendo direita e
esquerda. Pareceu-me escutar, das ltimas pessoas descidas com vida, os ltimos arrancos de sobrevida.
Chegando l embaixo, no entanto, sa logo do esquife e afastei-me dos cadve- res, tapando o nariz.
Joguei-me no cho e ali fiquei muito tempo, banhado em lgrimas e refletindo sobre meu triste destino:
verdade que Deus dispe de ns segundo Sua Providncia; desafortunado Simbad, no tua a culpa
de se ver reduzido a morrer de morte to estranha? Quisesse Deus que tivesses perecido em alguns dos
naufrgios de que conseguiste escapar! No terias de morrer de morte to vagarosa e terrvel, em todas as suas
circunstncias. Mas tu mesmo a procuraste por tua maldita avareza. Ah!, desgraa- do! No devias antes ter ficado
em casa a gozar em paz o fruto de teu trabalho?
Tais eram as inteis lamentaes com que fazia ressoar a gruta, batendo com raiva e desespero na
cabea e no estmago, e entregando-me por inteiro aos mais cruciantes pensamentos. Direi eu, no entanto, em
vez de chamar a morte em meu socorro, por mais infeliz que me achasse, fez-se ainda sentir em mim o amor da vida
que me induziu a prolongar meus dias.
Apesar da escurido na gruta, to densa que impossvel de distinguir o dia da noite, fui apalpando em
busca do meu esquife para pegar o po e a gua, e pus-me a comer e a beber, notando ento que a gruta era
espaosa e mais plena de cadveres do que a princpio me parecera.
Foi assim que sobrevivi durante uns dois dias; no entanto, tendo acabado po e gua, me preparei para
morrer...
Pois s o que eu esperava era a morte quando ouvi levantarem a pedra no alto. Um cadver e uma pessoa viva
foram jogados. O defunto era o homem. natural tomar resolues extremas em circunstncias extremas. No
momento em que des- ciam a mulher, fui para perto de onde seu esquife devia ser colocado e, ao perceber que
tapavam a abertura do poo, bati na cabea da desgraada duas ou trs fortes pancadas com um grande osso
que encontrara ali mo. Ela ficou atordoada, ou melhor, assassinei-a; e, como no fizera essa ao desumana
seno para aproveitar-me do po e da gua que trazia no seu esquife, tive provises para mais alguns dias.
E assim foi: quando as provises estavam terminando, logo desceram uma mu- lher morta e um homem vivo,
e matei o homem da mesma maneira. E por felicidade minha, parecia que acontecera uma epidemia qualquer na
cidade: no tive falta de mantimentos, sempre usando a mesma artimanha.
No dia em que eu acabava de matar outra mulher, ouvi alguma coisa soprar e um vulto se locomover. Fui me
aproximando de onde partia aquele barulho, e ouvi um sopro mais forte ainda, e me pareceu antever alguma
coisa que fugia. Segui ento aquela espcie de sombra que parava por vezes e soprava sempre, fugindo medida
que eu me aproximava. Andei muito tempo no encalo daquela sombra, e fui to longe que avistei finalmente uma
luz que parecia uma estrela. Segui a luz, perdendo-a de vista algumas vezes, de acordo com os obstculos que a
ocultavam de mim; mas tornava a ach-la, e por fim descobri uma abertura no rochedo, suficien- temente larga para
que eu pudesse passar por ela.
Grande descoberta a minha, e parei por um tempo para me refazer da violenta excitao e decorrente do
cansao do muito que caminhei; e me aproximando at aquela abertura, por ela passei e eis-me em plena beira-
mar.
Quanta alegria, senhores! Podeis imaginar? Tais foram as dificuldades que tive certo trabalho para me
convencer de que no era aquilo tudo sonho nem imaginao. Convencido de que era tudo real, restitudos os meus
sentidos, que voltaram ao estado normal, percebi que a coisa que eu ouvira soprar e que era vulto e sombra, que
eu seguia, era um animal sado do mar, que costumava entrar na gruta para
alimentar-se dos corpos mortos.
Olhei e examinei a montanha e conclu que ela estava assentada entre a cidade e o mar, sem ligao
alguma por caminho ou trilha; porque era de tal forma encarpada que a natureza a tornara inacessvel por terra.
Deitei-me na praia, prostrado, e agradecia a Deus a graa que acabara de me conceder.
Logo voltei gruta para buscar po, que comi em plena claridade do dia, com vontade melhor do que
quando enterrado num lugar tenebroso.
Voltei outra vez para, apalpando aqui e ali nos esquifes, apanhar todos os diaman- tes, rubis, prolas,
braceletes de ouro, enfim, todos os ricos estojos que encontrava mo e carreguei tudo para a beira-mar. Fiz vrios
pacotes e amarrei-os com as cordas que serviram para descer os esquifes, e que eram muitas. Coloquei-os na
praia, espera de uma boa oportunidade, sem temer que a chuva lhes fizesse algum dano, pois no era ento a
estao das chuvas.
Depois de dois ou trs dias avistei um navio que acabara de sair do porto e que passava perto de onde eu
estava.
Acenei com o pano do meu turbante e gritei com todo o ar dos meus pulmes, at que consegui que me
ouvissem e ento mandaram-me eles uma chalupa para me embarcar.
pergunta que os marujos me fizeram, por que desgraa da sorte me achava eu naquele local, respondi que
escapara de um naufrgio h dois dias, com os embru- lhos que viam; e tal foi minha fortuna que, sem examinarem
o lugar onde eu estava nem se o que eu lhes dizia era verdade, contentaram-se com minha resposta e me levaram
com eles, eu e meus pacotes.
Assim que cheguei a bordo, o capito, satisfeito do favor que me fazia, e ocupa- do com o comando do navio,
teve tambm a bondade de acreditar no meu pretenso naufrgio. Ofereci-lhe algumas das minhas jias, mas ele
no quis aceit-las.
Mar adentro, passamos por vrias ilhas, entre outras passamos perto da ilha dos Sinos, afastada dez dias da
ilha de Serendib, com o vento ordinrio e regulado, e seis da ilha de Kela, onde ancoramos. H nessa ilha minas de
chumbo, canas da ndia e mui excelente alcanfor.
O sulto da ilha de Kela riqussimo e poderosssimo; sua autoridade estende-se tambm sobre a ilha dos
Sinos, a duas jornadas de distncia, e cujos habitantes so ainda to brbaros que comem carne humana.
Depois de fazer muito comrcio nessa ilha, tornamo-nos ao mar e aportamos em outras localidades.
Por fim, cheguei felizmente a Bagd, com infinitas riquezas, cuja lista seria intil fazer-vos. Posso dar
graas a Deus pelos favores que Ele me concedeu; dei grandes esmolas, no s para a conservao de
algumas mesquitas, como para a subsistncia dos pobres; e dei-me inteiramente a meus parentes e amigos,
divertindo-me e levando uma boa vida com eles.