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La inestabilidad del poder poltico en los siglos temprano y alto

medievales

En este primer mdulo abordaremos una caracterizacin de las estructuras


econmicas y sociales de la temprana Edad Media. Tomaremos como ejes la
involucin de las estructuras estatales, el empobrecimiento de la aristocracia y la
organizacin autnoma de los campesinos. Se aborda el mundo post-romano
jerarquizando la transformacin de las estructuras de poder y el desarrollo del
campesinado libre. La temtica escogida tiene su anclaje en la renovacin
historiogrfica que aborda el estudio de los siglos V-XI en su propia especificidad.
Se comprende el dicho periodo como una totalidad nueva, tanto espacial (Europa
es analizada en un escenario en conjunto, franqueando los regionalismos y sus
particularidades) como socioeconmica (las bases materiales y el dominio poltico
poseen su propia lgica de funcionamiento). De esta manera, esta vertiente se
opone a la corriente que postula la pervivencia de las estructuras econmicas de
poca imperial en las ex provincias romanas, tanto como a los enfoques locales
concordantes con la historia nacionalista.
Para cumplir con este propsito proponemos trabajar el periodo a partir de
las siguientes categoras de contenidos:

Contenidos especficos: Tesis de Wickham: cada del sistema


poltico y sociedad de base campesina. Crticas y debates. La
instalacin de los brbaros, nuevas perspectivas. Una aristocracia
pobre en los reinos romano-germnicos: obispos y comes civitatis.
Organizacin poltica, don y contra-don.
Conceptos a trabajar: reciprocidad, estatus, sociedades con
diferenciacin no-clasista.
Aspectos de reflexin pedaggica: el currculum escolar y la
eleccin temtico-conceptual del docente.
La tesis de Chris Wickham
Los escritos de Wickham publicados en la ltima dcada han estimulado
profundamente esta renovacin historiogrfica. Este autor ha demostrado que la
estructura poltica del Imperio romano se fragment (siglo V en Occidente) para
luego desaparecer. Considera que las estructuras fiscales se tornaron ms
simples llegando a desaparecer en algunas regiones; el intercambio comercial
sufri un fuerte declive; y la aristocracia, en plena transformacin cultural (la
adopcin de la vida militar por parte de los laicos y la expansin de los valores
masculinos clsicos), a pesar de estar asentada en la tierra perdi poder y
riqueza. Sostiene que esto permiti que las comunidades campesinas desarrollen
diferentes grados de autonoma. Para explicar la organizacin de estas
comunidades propone el uso del concepto de modo de produccin campesino,
cuya capacidad explicativa constituye un marco analtico para examinar las
formaciones sociales altomedievales y permite explicar las relaciones sociales y
de poder en trminos propios, a pesar de las limitaciones que se le han sealado.
Veamos de forma somera estos procesos para luego profundizar en el modo de
produccin campesino.

Caractersticas generales del periodo


La intensin expresa de Wickham es pensar el periodo 400-1000 en sus
propios trminos, pensar la propia identidad y la legitimidad como campo de
estudio, no como corolario de la Antigedad ni como antesala de la Edad Media
(WICKHAM, 2013, pp.38-44). Esta declaracin debe ser entendida en el marco del
enfrentamiento contra las corrientes historiogrficas que buscan en este periodo el
origen de la identidad comn europea.
Wickham explica que el funcionamiento del Imperio fue posible gracias al
sistema fiscal, basado en el impuesto a la tierra. El fisco mantena a soldados,
burcratas, mensajeros y alimentaba a las ciudades. Tambin conectaba a las
regiones imperiales de manera fsica por el movimiento de las mercancas. El
autor destaca que la sociedad poltica y su cohesin interna fueron resultado de la
educacin de las clases dirigente y de los valores compartidos. Por ejemplo, los
miembros de la clase dominante conocan a los autores clsicos latinos,
manejaban la poesa y la prosa con gran soltura. Considera que los valores y el
saber compartido, as como la literatura, el derecho y la cultura material otorgaron
una gran homogeneidad al mundo romano.

Los acontecimientos del 400-550 desencadenados por el ingreso de los


brbaros tendrn como resultado final la ruptura del Imperio Romano como
entidad poltica. La principal consecuencia fue la prdida del aparato fiscal; el
momento crucial fue cuando los vndalos ocuparon el norte de frica y quebraron
la columna Cartago-Roma, el comercio mediterrneo en Occidente involucion
durante dos siglos. A su vez, la apremiante situacin poltica deriv en que las
lites locales dejasen de confiar en las tradicionales formas de gobierno central y
provinciales y buscaron la proteccin de los nuevos lderes militares de las tribus
brbaras. La estrategia poltica inepta que adoptaron los dirigentes romanos
hundi en una crisis a medio Imperio. Sin embargo, Wickham resalta que la
estabilidad previamente verificada no fue ilusoria y muchos de los patrones
polticos y sociales permanecieron en la Temprana Edad Media.

Nuestro autor considera que muchas de las tradiciones culturales y los


valores romanos cristianos constituyeron un legado para los siglos posteriores.
Considera que las instituciones pblicas sobrevivieron como modelo poltico
fundamental para Bizancio y el Califato rabe. Asimismo, el sentido del poder
pblico, el uso del espacio pblico y el estilo de gobierno romano pervivieron en
los estados Romanos-Germnicos sucesores. Sin embargo, las continuidades
religiosas y culturales no pueden ocultar el importante quiebre de las estructura
estatales, la transformacin hacia una economa de intercambios a escala local, el
cambio de identidad de las aristocracias (militarizacin) y su empobrecimiento en
trminos materiales y la creciente autonoma campesina. A partir del
desmoronamiento del Imperio Romano Occidental, cada regin sigui su propio
desarrollo. Esto lleva al autor a preguntarse por qu las lites brbaras una vez
instaladas en el Imperio no pudieron mantener las estructuras romanas. La
respuesta la encuentra en que la tierra, en detrimento del impuesto, pas a ser el
mayor recurso que posean los reyes para el sostenimiento del ejrcito. Esto
signific un cambio en la base del estado en Occidente, lo cual constituye el signo
ms claro de por qu los reinos sucesores no pudieron recrear el Imperio en sus
territorios. Nuestro autor considera que las invasiones fueron el factor
determinante que precipit la cada del Imperio en el oeste.

Las nuevas configuraciones estatales continentales (merovingios, visigodos


y longobardos) tienen ciertas caractersticas compartidas. Las rivalidades,
competencias y las guerras entre los aristcratas por el poder poltico eran
frecuentes; el alcance geogrfico del poder de los reyes se vio disminuido.
Wickham considera que los gobernantes eran dueos de grandes cantidades de
tierra, tenan acceso a los peajes impuestos al comercio y a las multas judiciales.
Asimismo, controlaban el tesoro regio. Pero el sistema fiscal, heredado de los
romanos, no funcion sistemticamente. Los impuestos se fueron convirtiendo en
tributos fijos, cobrados en reas cada vez ms pequeas. Sostiene que esto pudo
haber sucedido porque los reyes no emplearon la moneda como forma de pago a
sus ejrcitos, pues los mismos eran formados por hombres libres en cumplimiento
de sus obligaciones pblicas y si eran recompensados lo eran con tierras. Se
consolid un sistema poltico en base al control de la tierra La aristocracia adopt
una identidad militar; las cortes regias concentraron la atencin de la aristocracia.
Por ltimo, los tres reinos del continente entendieron su identidad poltica en
trminos tnicos, aunque esto rpidamente perdi importancia. Finaliza
asegurando que los reinos Romano-germnicos, ms all de las asambleas y el
servicio militar de todos los hombres (ms terico que prctico), no tuvieron
muchas caractersticas especficamente germanas.

Con respecto a la identidad cultural de la aristocracia, Wickham resalta el


papel de los obispos como patrones polticos y espirituales de sus ciudades
(obraban milagros y peticionaban frente al rey por alguna suba de los impuestos) y
observa la multiplicidad de prcticas religiosas existentes en los reinos cristianos,
as como la supervivencia de algunas prcticas paganas. Por otro lado, considera
que la adopcin de la vida militar y la expansin de los valores masculinos clsicos
(honor, lealtad y valenta) por parte de la aristocracia laica fue el cambio ms
radical en trminos poltico culturales.

Ahora bien, llegados a este punto debemos ver la relacin entre esta
aristocracia dbil y los campesinos. El estudio de esta relacin tambin permitir
observar dos desarrollos histricos distintos: uno en Europa que conserva los
regmenes romanos de la propiedad de la tierra y el otro en el norte de Europa.
Entonces, en primer lugar veremos cmo estudia Wickham a las sociedades
campesinas del periodo y luego las diferencias regionales marcadas.

El modo de produccin campesino


El modo campesino es un modelo, un tipo ideal, con las siguientes
caractersticas en las cuales se destacan el uso de categoras antropolgicas,
sobre todo los conceptos de reciprocidad y la lgica del don y el contradn.
La organizacin de la sociedad de base campesina se basa en unidades
domsticas. Cada unidad, cada familia, controla directamente la parcela de tierra
que trabaja. Es esta una tarea individual, no comunitaria. Los trabajos agrcolas
pueden incluir a todos los miembros sanos de las unidades domsticas en raras
ocasiones las mujeres son excluidas, implica tambin a los miembros forneos
de la familia (con frecuencia no-libres). La explotacin individual es una
caracterstica notoria; a pesar de que Wickham no jerarquiza la condicin de
propietarios individuales de los productores directos, destaca su autonoma
econmica y la apropiacin de los recursos de forma individual como un rasgo
central. La familia es unidad de produccin y de consumo, regula la explotacin y
emplea su propia mano de obra; la relacin entre consumidores y trabajadores
determina la intensidad del trabajo, es decir el grado de autoexplotacin;
asimismo, la productividad de cada unidad no despliega todo su potencial;
finalmente, la produccin no tiene un objetivo mercantil, orientndose en cambio al
consumo familiar.
La aldea como sistema organizacional ejerce una gran influencia sobre la
unidad campesina. Al entrar en escena los factores relacionados con los lazos
sociales (el intercambio de regalos de origen reciprocitario que obliga y los
consumos colectivos) la lgica individual se puede ver alterada, siendo la
comunidad la que fije las pautas de consumo y de produccin; por lo tanto, el
motivo por el cual la gran mayora de la poblacin aldeana no incrementa la
autoexplotacin de la fuerza de trabajo ni acumula excedente se debe a los
condicionantes aldeanos que no representan un gran estmulo, antes que a
decisiones unifamiliares (WICKHAM, 2009, p. 716).
En el modo campesino el intercambio de bienes entre los miembros de la
comunidad se realiza en dos niveles que contrastan en objetivos y lgicas. El
primero de ellos es el intercambio mercantil, relacionado slo para satisfacer una
necesidad puntual. El segundo tipo de intercambio es el constituido por el
intercambio de dones.
Lo donado no es alienable, se transfiere su uso pero no su propiedad; de
esta manera se crea una deuda, un contradn equivalente, que a su vez obliga a
re-donar. As se fomenta una serie de dependencias y solidaridades recprocas,
con ventajas y obligaciones para ambas partes y, lo ms importante, se gesta un
equilibrio al mantener la igualdad de status entre los participantes de la
transaccin. La cadena de obligaciones construye un endeudamiento
generalizado, suscitando una dinmica por la cual los bienes se redistribuyen, a la
vez que asegura la cuota correspondiente a los aldeanos. La entrega de dones
supone tambin la intencin de los sujetos de establecer relaciones sociales entre
ellos.
Por otra parte existe la entrega de dones agonsticos, que es parte
fundamental de la dinmica social en el modo campesino. El principio de la
entrega de esta clase de dones consiste en dar ms que el otro con la intencin
consciente de endeudar y obligar de forma casi permanente, as se logra afirmar el
prestigio y sellar la superioridad por sobre el otro, rompiendo el equilibrio de
status. En sociedades de rango la importancia del regalo radica en su rol como
creador de poder y como factor de legitimacin.
El modo de produccin campesino tiene implicancias demogrficas. Aqu
vemos funcionar el modelo propuesto por Boserup (1967), quien propone que es
acertado considerar el proceso del cambio agrcola en las primitivas comunidades
como una adaptacin a densidades de poblacin gradualmente crecientes,
determinadas por variaciones en el ritmo natural del crecimiento demogrfico o por
inmigracin. Desde esta premisa, Wickham sostiene que las comunidades del
modo de produccin campesino, para no intensificar el trabajo y no romper con la
lgica de su sistema socioeconmico, restringen el aumento de la poblacin a
travs de distintos mecanismos de control del crecimiento (matrimonios tardos,
control de la natalidad).
Wikcham pondera las relaciones sociales de ndole reciprocitorias como
razn del concepto, las cuales ordenan toda la lgica del sistema. Aqu puede
radicar la poca importancia que le otorga a las fuerzas productivas como factor a
considerar.

Variantes empricas al modo ideal


Wickham advierte que su concepto como tipo ideal es susceptible de
variaciones empricas; de hecho en la temprana Edad Media los campesinos y los
aristcratas mantuvieron relaciones de distinto orden.
Partiendo de las estructuras de la tenencia de tierras y de las
particularidades de las sociedades locales, Wickham establece, por lo menos, dos
variaciones empricas para describir la autonoma campesina: el modo campesino
de las reas donde sobrevivi el rgimen romano de propiedad de la tierra y el
modo campesino en su versin tribal.
En la mayor parte de Francia, Italia y Espaa (actuales) subsistieron
grandes terratenientes que en sus propiedades actuaban sobre sus tenentes de
acuerdo a la lgica feudal1; coexistiendo junto a estos se constata la presencia de
importantes grupos de agricultores propietarios, regidos en su gran mayora por
las pautas que establece el modo de produccin campesino en su versin ideal.
Estos agricultores independientes deban poco o nada a sus vecinos aristcratas.
No obstante, la proximidad de estos dos modos de produccin haca peligrar a las

1
En el modo de produccin feudal, () los terratenientes exigen que sus tenentes les entreguen
un excedente, la renta, cuyo volumen vena determinado en ltimo trmino por relaciones de
fuerza. WICKHAM, CH.: Una historia nueva de la Alta Edad Media, p. 758.
aldeas autnomas, pues caer bajo la rbita de un aristcrata entraba dentro de las
posibilidades, de ser as la lgica feudal se impondra.
Las tierras de las comunidades aldeanas autnomas vecinas de los
aristcratas-patrones se encontraban bajo un rgimen de propiedad romano, el
cual configuraba ciertas particularidades. Como en la mayora de las comunidades
campesinas, la unidad familiar era nuclear; las relaciones de solidaridad se
extendan hacia los parientes ms cercanos y hacia algunos vecinos. La tierra
como herencia se divida en partes iguales entre los sucesores. La divisin de la
tierra no se opona a la organizacin econmica campesina, es ms, la
fragmentacin de las tenencias se constata como estrategia de produccin.
Dentro de estas comunidades campesinas encontramos estratificaciones
sociales. El primer elemento que actu a favor de la estratificacin fue la diferencia
de estatus jurdico entre libre y no libre. Si bien un campesino libre poda poseer la
misma cuanta en riquezas que un no libre (o menos inclusive), su estatuto jurdico
lo protega legalmente y lo posicionaba de manera favorable en la aldea, lo mismo
si deba negociar algn asunto con un patrono o un miembro de la elite. El
segundo elemento es la riqueza; la misma se poda acumular por distintas vas,
permitiendo el surgimiento de estratificaciones sociales estables y posibles de
heredarse sobre una base econmica. Estos dos elementos de diferenciacin
social habilitaban a los campesinos a ascender en la estructura social. La
promocin social a travs del ejercicio de un poder estable en la aldea local, de
funciones pblicas (principalmente el ejrcito), o integrando el grupo de algn
patrono (como miembro armado es el ejemplo ms comn) era un hecho posible
en el mundo posromano.
La segunda variante es el modo campesino en su versin tribal. Inglaterra,
Gales, Irlanda, Dinamarca son los escenarios donde Wickham verifica una
sociedad dbilmente jerarquizada en donde existe diferenciacin social, aunque
estas diferencias no sean permanentes (exceptuando la diferencia entre individuos
libres y no libres). En estas sociedades los productores agrcolas son autnomos y
la aristocracia domina una pequea fraccin del campesinado; puede suceder que
miembros de la aristocracia sean tambin productores directos. Es probable que
los caudillos y el campesinado habiten en las mismas tierras, de ser as, los
derechos de posesin se habran superpuesto; esto no significa que la propiedad
ostente el carcter de exclusividad.
Aristcratas y campesinos conviven manteniendo relaciones en trminos de
obediencia y tributos, tal vez simblicos; asimismo, el autor constata un dominio
formal del rey sobre grandes extensiones de tierra, donde no se verifica la
extraccin regular de rentas sino de forma marginal. A pesar de que la aristocracia
como conjunto es relativamente estable (se constata la transmisin hereditaria de
la riqueza), su dominacin sobre las clases productoras es incompleta, puesto que
el poder aristocrtico se sustenta en relaciones de reciprocidad (y no sobre la base
de la territorialidad) y su liderazgo responde ms a los parmetros del carisma que
a un poder basado en derechos exclusivos sobre la tierra: los jefes locales deben
procurar que sus seguidores no cambien su lealtad, y se vinculan con los hombres
libres mediante frmulas laxas (banquetes, intercambio de regalos, etc.). La
riqueza se distribuye en sentido descendente, desde los caudillos hasta los
clientes; este comportamiento explicara la escasa concentracin de riqueza
material en los hallazgos arqueolgicos.

Crticas al modo de produccin campesino


El modo campesino tendra aplicacin universal y puede destinarse a
diferentes regiones y tiempos (WICKHAM, 2009, p. 1334), ya que mediante la
comparacin histrica pueden contrastarse sus variables; es una construccin
abstracta a fin de medir o evaluar las diferencias entre el fenmeno y el tipo ideal,
tal como planteaba Weber. Esta caracterstica hace que el modo campesino de
Wickham no pueda explicar su transformacin hacia el modo feudal. Este aspecto
ha sido sealado por diversos autores. Davison (2011, p.91) ha indicado la falta de
dinmica del modo campesino, su gran estabilidad interna y la exigua motivacin
campesina para desarrollar tecnologa o incrementar la productividad ms all de
cierto punto. Por su parte, Harman (2011, pp. 98-105) seal que el modo
campesino se debilita por su incapacidad de conceptualizar la dinmica de las
relaciones sociales; adems, considera que es pertinente considerar el papel de
las fuerzas productivas como factor de cambio. Harman sugiere que el modo
campesino debe contemplar la posibilidad de incluir los planteos de Moreland
sobre cmo los pequeos cambios en la produccin derivan a largo plazo en la
transformacin del modo de produccin.
Estas crticas realizadas por los autores citados tambin son sealadas por
Astarita, quien enfatiza sobre la incapacidad de los tipos ideales de explicar las
continuidades y los cambios. Retoma el concepto de sociedad de base campesina
y considera que Wikcham ha infravalorado este concepto como base terica, cuya
aplicacin posibilita entender la construccin del sistema feudal a escala europea.
Ms all de las crticas realizas por los especialistas, el modo de produccin
campesino irrumpi en la historiografa altomedieval concibiendo nuevos
parmetros de anlisis. Por lo tanto, es fundamental su tratamiento en detalle.

El aporte de Astarita

Astarita (2007) revisa la tesis de Wickham; para ello plantea su propia visin
sobre Europa de los siglos VI-IX. Este aporte permite entender mejor las crticas al
modelo de Wickham y entender mejor la transicin de la sociedad antigua a la
feudal.
Astarita trata distintas problemticas: el asentamiento germnico, la
fiscalidad y el colapso del estado, la crisis de poder, los conflictos sociales, la
caracterizacin econmica y social del periodo, los atributos de una sociedad
regida por el modo de produccin campesino y la gnesis del feudalismo vinculada
a sociedades de base campesinas.
Como sntesis argumental se puede decir que el autor plantea que tras la
declinacin del estado antiguo no se origina inmediatamente una nueva clase
aristocrtica. A travs del anlisis de las fuentes legales y literarias describe un
vaco de poder existente entre los siglos VI y IX y una dbil explotacin de la mano
de obra. Estos dos factores permiten el surgimiento de las comunidades
campesinas libres. Bajo la imperante lgica campesina impresa en la totalidad, las
relaciones de dependencia entre la aristocracia y la poblacin libre poseen
diversos grados de subordinacin, estando fundadas gran parte de ellas en
prcticas reciprocitarias. A partir de estas relaciones, la aristocracia ir mutando la
reciprocidad en explotacin. A diferencia de Wickham, Astarita hace extensivo el
uso analtico del concepto de modo de produccin campesino a otras regiones, y
considera que el modo campesino forma la base terica que posibilita entender la
construccin del sistema feudal a escala europea.
Desde el punto de vista metodolgico, una de las principales crticas es el
uso de tipos ideales de Weber, tanto para el desarrollo de la forma del estado
como del modo campesino, Astarita advierte que servirse de tipos ideales en el
anlisis histrico borra cualquier rasgo de especificidad de la sociedad que se est
estudiando.
En segundo orden, cuestiona el empleo que realiza el medievalista ingls
de argumentos propios de la escuela neoclsica, principalmente para explicar el
empobrecimiento de la cultura material (proceso que Wickham adjudica, por un
lado, a la dbil explotacin de la mano de obra y, por otro, a decisiones culturales.
Astarita rechaza de plano este ltimo factor) y el funcionamiento del intercambio
(Wickham, por momentos, considera que son las oportunidades de comercio
interregionales lo que hace que el agente econmico intensifique la explotacin de
la mano de obra dependiente).
En tercer lugar, discrepa con Wickham cuando este afirma que el sistema
feudal es un subtipo del modo de produccin tributario. Para Astarita, la esencia
del feudalismo es la apropiacin privada del producto del trabajo, y ello
determinaba a su vez la propiedad privada sobre la tierra, cualidades
sustancialmente diferentes de las que exhibe un rgimen tributario estatal2.

BIBLIOGRAFA

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2
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