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Conto popular, literatura e formao de leitores1


Ricardo Azevedo*

Parte considervel dos contos populares parece ser originria de mitos


arcaicos. Os mitos, como se sabe, so, em princpio, narrativas sagradas relatando
fatos que teriam ocorrido num tempo ou mundo anterior ao nosso e que, em geral,
tentam explicar a origem e a existncia das coisas: como e porque surgiram o mundo,
os homens, os costumes, as leis, os animais, os vegetais, os fenmenos da natureza
etc.2 Em outras palavras, atravs de histrias, as culturas criaram (e criam) mitos com
o objetivo de tornar compreensveis e interpretveis a existncia humana e tudo o que
existe.
Vejamos trechos de dois relatos mticos recolhidos pelo antroplogo Claude
Lvi-Strauss em sua passagem pelo Brasil, na dcada de 40. Ambos tentam explicar
porque o pssaro Engole-vento como . O primeiro, corresponde a um mito
guarani:
Uma filha de chefe e um rapaz se apaixonaram, mas os pais da jovem no aprovavam a
unio da filha (...). Um dia, a moa desapareceu. Descobriu-se que tinha fugido para as colinas
refugiando-se entre animais e pssaros. Enviaram embaixadas e mais embaixadas at ela, para
convenc-la a voltar, mas em vo: o desgosto a tinha tornado surda e insensvel. Um feiticeiro
declarou que s um grande choque poderia tir-la daquela letargia. Anunciou-se ento herona a
3
falsa morte de seu amado. Ela deu um pulo e desapareceu, transformada em Engole-vento.

Sobre o mesmo pssaro, cujo canto muito triste, o ilustre pesquisador


apresentou o mito karaj. Eis um trecho:
...certa noite, a mais velha entre duas irms, admirando a beleza da estrela vespertina,
desejou-a. No dia seguinte, a estrela entrou em sua casa sob a forma de um velho curvado,
enrugado e de cabelos brancos, e declarou estar disposto a se casar com ela. A mulher,
horrorizada, rejeitou-o. Sua irm mais nova ficou com pena e aceitou o velho como marido. No dia

1
Artigo escrito originalmente para o programa educacional Salto para o futuro e disponvel no
site http://www.tvebrasil.com.br/salto). Publicado em Revista Releitura. Publicao da Biblioteca
Pblica Infantil e Juvenil de Belo Horizonte. Abril, n 21, 2007. ISSN 1980-3354.
*
Escritor e desenhista, doutor em Letras pela Universidade de So Paulo, autor de Lcio vira bicho,
Cia das Letras, Contos de espanto e alumbramento, Scipione e A hora do cachorro louco, tica,
entre outros.
2
O assunto ultrapassa os limites desse artigo. H, naturalmente, mitos modernos e contemporneos. O
termo costuma ser utilizado de forma imprecisa, seja meramente como relatos fantsticos ou seres
fabulosos seja como crenas inverdicas ou mesmo simples mentiras. A noo de mito bem mais
complexa que isso. Para mais informaes c.f. por exemplo ELIADE, Mircea. Mito e realidade. Trad.
Pola Civelli. So Paulo, Perspectiva, 1972.
3
LVI-STRAUSS, Claude. A oleira ciumenta. Trad. Beatriz Perrone-Moiss. So Paulo, Brasiliense, 1986,
p. 55.

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seguinte, descobriram que aquele corpo no passava de um invlucro, sob o qual havia um belo
rapaz, ricamente paramentado, que sabia fazer crescer as plantas alimentares que os ndios ainda
no conheciam. A mais velha sentiu cime da irm por sua sorte, e sentiu vergonha de sua prpria
estupidez. Transformou-se ento no Engole-vento, de grito desconsolado. 4

Como se v, a associao entre narrativas mticas e contos populares pode ser


bastante ntida.
Ressalto que o que chamo aqui de conto popular sinnimo de conto de
fadas, conto maravilhoso ou conto de encantamento, narrativas que no nordeste
brasileiro tambm so conhecidas como histrias de trancoso.
Em grandes linhas, possvel colocar a questo nos seguintes termos:
acredita-se que muitas narrativas mticas, oriundas das mais diversas culturas, teriam
sofrido um processo de dessacralizao, ou seja, com o passar do tempo, deixaram de
ser interpretadas com f religiosa. Algumas delas, por serem muito bonitas,
continuaram a ser contadas e, de boca em boca, sofrendo naturalmente todo tipo de
alterao e influncia quem conta um conto aumenta um ponto transformaram-
se no que conhecemos hoje como contos populares.
Esses contos, bom lembrar, so tpicas expresses de culturas orais (sem
escrita), ou seja, culturas que no contam com recursos para fixar informaes. De
narrador em narrador, guardados, atravs dos sculos, na plasticidade da memria e
da voz, viajaram para todos os lados sendo disseminados pela transmisso boca a
boca. Nesse processo, sofreram todo tipo de modificao: fuses, acrscimos, cortes,
substituies e influncias. Em tese, numa simplificao, de um mesmo mito
(narrativa sagrada arcaica) europeu, por exemplo, podem ter surgido infindveis e
variadas histrias, marcadas pelas diversas culturas por onde passaram e recriadas por
um sem nmero de contadores (cada um com seu estilo).
Eis porque os contos populares so to ricos, multifacetados e complexos e
tambm porque costuma ser perda de tempo pretender identificar sua verdadeira
origem.
O tema amplo. Para abord-lo no curto espao desse artigo, ser preciso
dividi-lo em tpicos.
O primeiro deles diz respeito a algumas caractersticas, entre outras, dos
contos populares: 1) so sempre assumidamente de fico, ou seja, no pretendem ter

4
Idem.ibidem p. 58.

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acontecido de fato (ao contrrio, por exemplo, do causo ou da lenda); 2) trazem,


muitas vezes, a possibilidade do elemento maravilhoso: a existncia de foras
desconhecidas, feitios, monstros, encantos, instrumentos mgicos, vozes do alm,
viagens extraordinrias e amigos ou inimigos sobrenaturais; 3) no costumam ocorrer
num tempo determinado (ou histrico), mas como os mitos num passado ou
numa dimenso anteriores e desconhecidos. Note-se que seu desenvolvimento
acontece certa vez, h muito tempo atrs, no tempo em que os animais
falavam, h milhares de anos quando nada existia do que hoje existe etc.; 4)
com suas personagens acontece algo semelhante. Por vezes, nem nome tm: so o
pai e seus trs filhos, o mais velho, o do meio e o caula, ou a bela adormecida no
bosque, ou certo rei muito poderoso pai de uma princesa mais linda do que as
flores do campo e, por ltimo, 5) neles, em geral, a passagem do tempo inexiste. O
heri despede-se do pai, viaja pelo mundo, enfrenta perigos e um sem nmero de
aventuras, desobedece uma recomendao, castigado, foge, liberta a princesa das
garras do monstro, retorna, trado, luta, vence, casa-se com ela e em termos
temporais aparentemente nada mudou. Crianas, jovens e velhos comeam e
terminam a histria mantendo, em geral, suas respectivas idades.
No so poucas as excees, mas que surgem para confirmar a recorrncia
dos pontos alinhavados acima de forma esquemtica.
Um segundo tpico merece ser destacado. Na maioria das vezes, os contos
populares, ou de encantamento, no obedecem a uma moral de princpios. Em tese, a
moral corresponde a um conjunto de normas de comportamento destinadas a regular
as relaes entre os indivduos5. Estamos acostumados e condicionados a pensar na
moral como um acervo de princpios abstratos, gerais e universais de comportamento
que deve ser respeitado por todos seja qual for a situao: no mentir, no roubar, no
matar, valorizar a busca da justia, da imparcialidade, da impessoalidade, da
isonomia, da iseno e da neutralidade. Pois bem, a moral dos contos de
encantamento, chamada por alguns de moral ingnua, costuma seguir outros
paradigmas. Segundo ela, tudo o que favorece o heri o Bem e tudo o que prejudica
5
A tica, vale lembrar, a teoria ou a cincia do comportamento moral dos homens em sociedade.
Ou seja, ela representa um conjunto sistemtico de conhecimentos racionais e objetivos a respeito
do comportamento humano moral (Vazquez). Enquanto a moral inseparvel da atividade prtica,
a tica constitui-se na avaliao, reflexo e crtica sobre esta atividade. Sobre o assunto, c.f.
VAZQUEZ, Adolfo Sanchez. tica. Civilizao Brasileira, 1999 e ARISTTELES. tica a
Nicmacos. Universidade de Braslia, 1992.

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o heri o Mal. Trata-se, em outras palavras, de uma moral relativa, flexvel e


pragmtica, ligada no a princpios abstratos e universais mas a atuaes e situaes
concretas do aqui-agora. ela que, por exemplo, pode fazer com que certa me diga:
Meu filho cometeu um crime, mas errar humano. Nossa Senhora da Penha vai
perdo-lo e fazer com que a polcia jamais o encontre. Note-se que, de acordo com a
moral ingnua, errar costuma ser bem mais humano quando a gente gosta de quem
errou.
A questo tambm pode ser vista por outro vis: o do livre-arbtrio. A lei, um
princpio geral e abstrato, nos obriga a no ultrapassar a velocidade de 60 km por
hora nos permetros urbanos. Estamos, por exemplo, com uma pessoa gravemente
ferida dentro do carro. Devemos cumprir a lei ou no?
Tento demonstrar que a questo da moral ingnua implica em dissenso e
contradio e que boa parte dos contos populares obedece a uma moral que, embora
eventualmente condenvel em termos da sociabilidade, pode trazer baila situaes e
conflitos humanos de grande interesse.
Ainda neste tpico, um ltimo exemplo (que, por sinal, vincula a moral
ingnua cultura popular): como exigir que a moral de uma sociedade civilizada e
justa, onde todos os cidados pagam impostos e recebem em troca os benefcios do
Estado segurana, moradia, educao, transporte, sade e trabalho , seja igual
moral de uma sociedade desequilibrada, onde cada um luta por si para poder
sobreviver? So questionamentos que mereceriam uma discusso urgente,
principalmente se levarmos em conta a sociedade brasileira.
Passo para um terceiro aspecto dos contos populares: seu carter
eminentemente narrativo.
Para compreender esse ponto, preciso abordar, mesmo que de passagem, um
tema relevante e muito amplo, embora nem sempre levado em conta: a oralidade, suas
caractersticas e implicaes.
Sabemos que os contos populares, em princpio, nascem em culturas orais, ou
seja, so histrias criadas, recriadas e preservadas ao longo do tempo sempre com
modificaes atravs da narrao e da memria, recursos tpicos das culturas que
no dispem de instrumentos de fixao como a escrita.

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Mesmo em verses contemporneas feitas por escrito, o conto popular


continua marcado pela narrativa oral, pois tende a manter certas caractersticas do
discurso falado e pressupe sempre uma voz que narra e um ouvinte.
Refiro-me a um escritor que de certo modo escreve como quem fala e a um
leitor que l como quem ouve.
Podemos, claro, escrever solitariamente sem nos preocuparmos com o
eventual leitor mas, convenhamos, quem narra em voz alta sozinho para ningum,
corre o risco de ser internado fora em alguma clnica psiquitrica.
A narrativa, portanto, , em princpio, essencialmente dialgica e tem como
substrato, paradigma e pressuposto bsico, sempre e sempre, a comunicao entre
pessoas feita face-a-face, em suma, de um eu que se dirige a um outro situado.
Explico-me melhor: h textos marcados principalmente pela cultura escrita.
Isso significa, em resumo, que so fixados e conservados por texto, o que garante sua
perenidade e a possibilidade de serem lidos e interpretados em qualquer lugar, poca
ou contexto histrico. Um escritor sabe que, mesmo depois de morto, sua obra poder
ser lida. Sabe que seu livro poder ser distribudo pelo mundo afora e que ele jamais
ver o rosto nem saber a opinio da maioria de seus leitores. Sabe que pode se dar ao
luxo de escrever de forma fragmentada, recorrer a vocabulrio e sintaxes incomuns,
de utilizar metforas obscuras, fazer citaes ou de ser experimental (pois o leitor
pode ler, reler e analisar o texto com calma). Pode ser indiferente ao fato de ser ou
no compreendido. Se quiser, pode at ser agressivo e ofender a me do leitor. Em
tese, e considerando o meio de expresso que utiliza a escrita um escritor na
verdade independe completamente do seu leitor.
J um orador seja ele um contador de histrias, um professor, um poltico
ou um padre durante o sermo quando se dirige a uma platia face-a-face, ao
vivo, v-se diante de uma situao bastante diferente da vivida pelo escritor.
Sabe que suas palavras, seu tom de voz, seus gestos, seus olhos, o ambiente, a
reao da platia e a energia estabelecida entre ele e a platia, fazem parte de seu
discurso e jamais podero ser completamente reproduzidos (mesmo que seu discurso
seja gravado, filmado ou fixado por texto. A diferena entre uma aula e o filme dessa
aula to grande quanto a diferena entre um discurso ao vivo e sua transcrio numa
folha de papel). Sabe que seu discurso tem um alto grau de efemeridade. Sabe que
precisa ser necessariamente compreendido, ou seja, evita falar para ser interpretado

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pois isso demandaria tempo, distanciamento, anlise e reflexo por parte do ouvinte.
Sabe que se algum da platia no compreender seu discurso, poder perguntar,
portanto sabe que, se for o caso, pode improvisar e utilizar palavras no previstas
modificar seu discurso para transmitir uma idia. Sabe que no poderia fazer seu
discurso se estivesse morto. Sabe que sua platia se resume s pessoas que esto sua
frente e precisa estar atento reao dessas pessoas. No pode, portanto, se dar ao
luxo de falar de forma fragmentada, recorrer a vocabulrio e sintaxes incomuns,
utilizar metforas obscuras, fazer citaes ou ser experimental, pois correr o risco de
no ser compreendido. Sabe que se for agressivo e ofender a me de algum da platia
pode at tomar uma surra. Em tese e considerando o meio de expresso que utiliza a
voz um orador depende completamente do seu ouvinte.
Dei tantos exemplos para defender a seguinte idia: h textos escritos
marcados pela cultura escrita e textos escritos marcados pela cultura oral. Esses
ltimos tentam sempre recuperar a situao do orador diante de uma platia, o
discurso falado no contato face-a-face. Textos assim, claros, diretos, concisos e
dependentes da platia (do leitor), so exatamente aqueles utilizados pelo escritor de
contos populares. Alm da busca da comunicao imediata, da linguagem pblica e
direta, da conciso e dos temas passveis de identificao e compartilhamento, um de
seus vrios recursos a narratividade.
Naturalmente, o termo narrativa amplo e pressupe a possibilidade de
diversas abordagens. Refiro-me a uma narrativa que se pretenda popular, que seja
linear, construda acumulativamente, com comeo, meio e fim, que tenha
continuidade, que tenha como objetivo contar uma histria de interesse geral,
abordando temas que permitam identificao imediata, um discurso compartilhvel
construdo atravs de uma linguagem familiar e acessvel.
Abro parnteses para lembrar que a narrativa um recurso humano vital e
fundamental. Sem ela, a sociabilidade, e mesmo a viso que temos de ns mesmos,
no poderia ser construda. Narramos nossas experincias cotidianas, nosso dia no
trabalho, fatos acontecidos, lembranas, sonhos, projetos e desejos. Narramos, mesmo
de forma solitria, em pensamento, para ns mesmos, episdios acontecidos que de
alguma forma no ficaram claros. Para alm de um recurso literrio, a narrativa pode
ser considerada um dos procedimentos atravs dos quais tornamos a vida e o mundo
interpretveis.

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Na verdade, a narrativa sempre foi


uma tendncia definidora do ser humano: da escrita rupestre entremeada de sons guturais
elaborao da linguagem narrativa, observamos que o homem conta a histria de si mesmo e do
mundo. A necessidade dos ancestrais de reunirem-se volta do fogo para se guarnecerem do frio e das
feras est acompanhada do pressentimento de que algo poderia ser revelado na fala do sacerdote. E,
na atualidade, no com outro pressentimento que o homem rodeia o aparelho de televiso, espera
de um sacerdote dessacralizado da mdia: todos aguardamos notcias, revelaes, reconstrues de
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eventos, atravs das narrativas.

Ainda sobre o tema, vejamos as palavras de Clvis Barbosa, um homem do


povo, pescador e contador de histrias em So Romo, Minas Gerais:

Gosto de cont histria (...). Qualqu histria eu gosto de cont. Se um caso alegre, de
brinc com os otro, eu v contano e v rino. Se histria de sofrimento, eu v falano, o corao vai
doeno e tem vez que d choro. A ns chora junto e lembra tudo de difici que ns pass. um choro
7
manso, uma chuva fininha.

A construo narrativa, em suma, um procedimento que, sem dvida, ajuda a


estruturar e tornar compreensvel a experincia de vida, no de forma solitria, mas
sim, note-se, por meio da sociabilidade e do contato dialgico com o outro. Como
disse o contador de histrias mineiro a ns chora junto e lembra tudo de difci que
ns pass.
No por acaso, a narratividade uma caracterstica central do conto popular.
Perceber que h textos narrativos e textos no-narrativos assim como perceber
que h textos marcados pela cultura escrita e textos marcados pela cultura oral, podem
ser experincias interessantes para o leitor jovem, em fase de compreender a literatura
e situar-se diante dela.
Falei em tornar compreensvel a experincia de vida e isso nos remete a meu
ltimo tpico: os temas e imagens recorrentes nos contos populares.
Ao contrrio do que se poderia pensar, o fato de serem de fico e poderem
conter aspectos mgicos e de encantamento, nem de longe tira dos contos populares
sua extraordinria capacidade de abordar a vida concreta e, mais ainda, de especular
sobre ela. Tanto assim que neles nos deparamos com princesas que nascem mudas e
recuperam sua voz quando encontram o homem por quem se apaixonam. Pessoas que
deitam-se na cama e ficam adormecidas at serem despertadas por um sentimento
forte. Mes ou madrastas que, ao notarem que suas filhas cresceram e tornaram-se
6
GOMES, Nbia P.M. & PEREIRA, Edimilson P. Mundo encaixado Significao da cultura
popular. Belo Horizonte, Mazza Edies, 1992. p. 112.
7
Idem.Ibidem, p. 179.

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mulheres, mandam mat-las. Injustias e transgresses. Gigantes que abusam de


moas feitas prisioneiras em castelos. Irmos que mentem e traem. Pais que tentam
desposar suas prprias filhas. Heris tolos que fazem tudo errado mas mesmo assim
se do bem. Moas ou moos que no conseguem rir e se dispem a se casar com
algum que saiba alegr-los. Traies, cimes, orgulhos, mentiras, vaidades,
vinganas, invejas e dios. Heris malandros. Enigmas e adivinhaes. Heris que
arriscam a vida e colocam os interesses da coletividade acima dos seus interesses
pessoais. Lutas de fracos contra fortes. Animais que falam e se comportam como
gente. Sedues de todo o tipo. Heris que tentam enganar a morte. Pactos com o
diabo e seus preos. Homens sbios. Prncipes e princesas que lutam para escapar de
castelos no fundo do mar. Pessoas e cidades transitoriamente transformadas em pedra.
Sinas e manias. Moos que precisam aprender a linguagem dos pssaros para
conquistar suas amadas. Truques e ardis. Heris transformados em animais ou
monstros em busca de sua identidade perdida. No pouco!
Atravs dos contos populares, chamados tambm de contos de encantamento,
de fadas etc., temos a oportunidade de entrar em contato com temas que dizem
respeito condio humana vital e concreta, suas buscas, seus conflitos, seus
paradoxos, suas transgresses e suas ambigidades.
Na minha viso, os contos populares, independentemente de rtulos como
cultura popular, folclore e outros, podem ser considerados uma excelente
introduo literatura pois nada mais fazem do que trazer ao leitor, de forma
acessvel e compartilhvel, enredos, imagens e temas recorrentes na fico e na
poesia.
muito bom quando algum principalmente se for um jovem descobre
que, alm de regras, informaes e lies, um livro pode abordar os temas da vida
humana concreta. Ter, creio, uma boa chance de tornar-se um leitor e, mais, cheio de
entusiasmo diante do que leu, indicar o texto a seus amigos, contribuindo assim para
a formao de outros leitores.