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Territrio e Negcios na

Era dos Imprios:


Os Belgas na Fronteira Oeste do Brasil
MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES

Ministro de Estado Embaixador Celso Amorim


Secretrio-Geral Embaixador Samuel Pinheiro Guimares

FUNDAO ALEXANDRE DE GUSMO

Presidente Embaixador Jeronimo Moscardo

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada


ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil
informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica
brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os
temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.

Ministrio das Relaes Exteriores


Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo, Sala 1
70170-900 Braslia, DF
Telefones: (61) 3411 6033/6034/6847
Fax: (61) 3411 9125
Site: www.funag.gov.br
Domingos Svio da Cunha Garcia

Territrio e Negcios na
Era dos Imprios:
Os Belgas na Fronteira Oeste do Brasil

Braslia, 2009
Copyright , Fundao Alexandre de Gusmo

Capa:
Sandro Jos da Silva
Abstrato 2
Acrlico sobre tela
30x40cm - 2007

Equipe tcnica:
Maria Marta Cezar Lopes
Eliane Miranda Paiva
Cntia Rejane Sousa Arajo Gonalves

Projeto grfico e diagramao:


Juliana Orem e Maria Loureiro

Impresso no Brasil 2009


Garcia, Domingos Svio da Cunha.
Territrio e negcios na "Era dos Imprios" : os belgas na fronteira
oeste do Brasil / Domingos Svio da Cunha Garcia. - Braslia :
Fundao Alexandre de Gusmo, 2009.

360 p.

ISBN: 978-85-7631-138-6

1. Economia - Histria - Brasil. 2. Relaes internacionais - Brasil


- Blgica. I. Costa, Wilma Peres. II. Ttulo. III. Ttulo: Os belgas na
fronteira oeste do Brasil.
CDU 330(81)(09)
CDU 327(81:493)

Direitos de publicao reservados

Fundao Alexandre de Gusmo


Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
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Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14.12.2004.


SUMRIO

PREFCIO ............................................................................................ 11

INTRODUO ......................................................................................... 15

CAPTULO 1 - O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA .................................... 33

1.1 - O OESTE NA AMRICA PORTUGUESA: EXPANSO TERRITORIAL E


ESTRATGIA METROPOLITANA ..................................................... 35
1.2 - MATO GROSSO E O ESTADO IMPERIAL: DEBILIDADE ECONMICA E
DESAFIO ESTRATGICO ............................................................ 45

CAPTULO 2 - O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A


QUEDA DO IMPRIO ........................................................... 53

2.1 - A GUERRA DO PARAGUAI (1864-1870) E OS DESAFIOS PARA A


INSERO ECONMICA DO OESTE ............................................. 55
2.2 - DIVERSIFICAO ECONMICA NO PS-GUERRA: DO CAPITAL
MERCANTIL AO EXTRATIVISMO .................................................... 62
2.3 - VETORES DO CRESCIMENTO ECONMICO REGIONAL:
A BORRACHA E A PECURIA ...................................................... 65

CAPTULO 3 - DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE ................ 83

CAPTULO 4 - POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA


REPBLICA ..................................................................... 101

CAPTULO 5 - OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL ....................... 119

5.1 - ANTECEDENTES ................................................................... 121


5.2 - O INCIO DA OFENSIVA: OS BELGAS EM DESCALVADOS ................ 124
5.3 - UMA ESTRATGIA EM PROCESSO .............................................. 132
5.4 - UM OBSTCULO: BALBINO ANTUNES MACIEL ............................. 161
5.5 - PRODUO E CONDIES DE TRABALHO NAS EMPRESAS BELGAS ... 170
5.6 - OS BELGAS SE RETIRAM DA FRONTEIRA OESTE ........................... 182
CAPTULO 6 - A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO
TERRITRIO DO ACRE ....................................................... 191

6.1 - A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE E O BOLIVIAN SYNDICATE .... 193


6.2 - AS MUDANAS NA POLTICA NORTE-AMERICANA PARA A
AMRICA LATINA E O DESENLACE DA QUESTO DO ACRE ............ 205

CAPTULO 7 - O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA


E O BOLIVIAN SYNDICATE .................................................. 213

7.1 - A IMPORTNCIA DO BOLIVIAN SYNDICATE NA LUTA PELO MONOPLIO


NA EXTRAO E COMRCIO DA BORRACHA ................................. 215

7.2 - DA EUROPA PARA OS ESTADOS UNIDOS. A POLTICA EXTERNA DO


BARO DO RIO BRANCO ........................................................ 226

CAPTULO 8 - A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA


OESTE AO CENTRO POLTICO ............................................. 233

8.1 - A POLTICA REPUBLICANA DE INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE


AO CENTRO POLTICO ............................................................ 235
8.2 - ESTADO E TERRITRIO: A FRONTEIRA OESTE E A GEOPOLTICA
INTERNACIONAL NA TRANSIO DO SCULO XIX PARA O SCULO XX .... 248
8.3 - A HISTRIA E A GEOGRAFIA COMO JUSTIFICATIVAS PARA O
DOMNIO DO OESTE ............................................................... 257

CONSIDERAES FINAIS ........................................................................ 265

NOTAS ................................................................................................ 277

FONTES E BIBLIOGRAFIA ....................................................................... 329


memria de meu pai,
Isaias Marques Garcia.
AGRADECIMENTOS

Este trabalho , com pequenas alteraes, minha tese de


doutorado defendida no Instituto de Economia da UNICAMP, em
junho de 2005. Devo professora Dra. Wilma Peres Costa, minha
orientadora, as observaes e anlises que foram fundamentais para
que pudesse avanar e concluir este trabalho. Alm de ter sido seu
aluno, tive o privilgio de ter dividido com a professora Wilma o
convvio acadmico que tanto ajudou em minha qualificao e na
concluso deste trabalho. Divido com ela as virtudes deste trabalho.
Os seus defeitos so de minha inteira responsabilidade.
Ao professor Dr. Eddy Stols, pelo pioneirismo e pelo
estmulo para estudar o tema.
Agradeo as observaes, crticas e sugestes apresentadas
pela banca examinadora da tese, composta por minha orientadora,
Dra. Wilma Peres Costa, e pelos professores Dra. Lgia Osrio Silva,
Dr. Fernando Antnio Novais, Dr. Eddy Stols e Dr. Antonio Carlos
Robert Moraes.
Aos professores do Instituto de Economia da UNICAMP,
com quem tive o privilgio de trabalhar no doutorado: Dra. Lgia
Osrio Silva, Dr. Luciano Coutinho, Dr. Luiz Gonzaga de Mello
Belluzzo, Dr. Joo Manuel Cardoso de Mello, Dr.Jos Carlos de Souza
Braga e Dra. Eugnia Troncoso Leone.
Aos colegas do doutorado, pela convivncia e amizade.
Agradeo a todos aqueles que de maneira direta ou indireta
contriburam para que este trabalho pudesse chegar a bom termo.
Aos funcionrios do Arquivo Pblico de Mato Grosso (APMT) e ao
professor Clementino de Souza, seu diretor quando da realizao da
pesquisa; aos funcionrios do Arquivo Pblico Municipal de Cceres;
aos bolsistas do Ncleo de Documentao em Histria Escrita e Oral
(NUDHEO UNEMAT); professora Maria Inz Portugal;
professora Alade Monttechi.
Ao professor Dr. Ral Jacob, da Universidad de la Repblica,
em Montevidu, pela ajuda recebida.
Aos funcionrios da secretaria do Instituto de Economia da
UNICAMP, em especial Cida e Alberto, pela cordialidade com que
sempre me atenderam.
Aos colegas do Departamento de Histria da UNEMAT,
em Cceres, pela convivncia acadmica sempre estimulante.
minha me, Rosa Maria, e meus irmos, Gustavo e Fabio,
pelo apoio constante. Aos meus filhos, Raoni, Luan e Tain, que
veio ao mundo aumentar a nossa alegria, no momento em que este
trabalho estava em sua fase final.
Iraci, com quem divido as dificuldades e alegrias do dia-a-
dia.
PREFCIO
PREFCIO

O livro que o leitor tem em mos trata de um debate muitas


vezes reiterado na historiografia brasileira: a manuteno da integridade
do territrio que compunha a Amrica Portuguesa compondo essa
enormidade do territrio-continente, percorrendo um caminho
distinto daquele trilhado pela Amrica Espanhola. Ao faz-lo, procura
olhar essa problemtica, a partir de uma regio (o extremo oeste do
Brasil), onde quase se tocam, os afluentes que fazem parte das duas
grandes bacias fluviais que emolduram o territrio brasileiro o
sistema amaznico e o sistema platino. A suposio dessa continuidade,
vista como estratgia defensiva desde os tempos coloniais, deu lugar a
um dos mitos mais persistentes que povoaram o imaginrio territorial
de governantes metropolitanos e dos construtores do estado brasileiro.
Refiro-me ao mito da Ilha Brasil, vale dizer, a crena na possibilidade
de uma fronteira natural contnua separando as duas partes da Amrica
de colonizao ibrica.
Retomando tema clssico da historiografia, o trabalho aborda
o tema de forma inteiramente original, tanto pelo perodo que enfoca
o ltimo quartel do sculo XIX e o incio do sculo XX - como pelo
seu tema principal de investigao: o papel do capital estrangeiro na
fronteira oeste, dando ateno especial ao monumental
empreendimento que o capital belga procurou estabelecer em
Descalvados. Estabelecimento ambicioso pela sua grandiosidade
territorial e pelas iniciativas empresariais que envolveu, o estudo da
ao dos belgas em Descalvados permite compreender articulaes
fundamentais da relao entre negcios, poltica e capital estrangeiro,
no conturbado perodo que se seguiu Guerra do Paraguai e que

13
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

recobre a crise do Imprio e a implantao da Repblica. Interesses


provinciais e poder central, negcios internos e capital estrangeiro
desdobram diante dos nossos olhos uma trama que envolve concesses
de terra, interesses privados de ministros, grandes corporaes
internacionais, a febre do Encilhamento, e as investidas imperialistas
sobre a regio amaznica na Era dos Imprios.
Resultado de extensa e cuidadosa pesquisa em fontes
primrias, o trabalho foi apresentado como Tese de Doutoramento
na rea de Histria Econmica do Programa de Ps Graduao do
Instituto de Economia da Unicamp. Buscou, como natural, cumprir
o ritual acadmico, com rigor da pesquisa, debate historigrafo e
abundncia de citaes. No obstante, fugindo ao que habitual nos
trabalhos acadmicos, a narrativa que nos foi oferecida por Domingos
Svio da Cunha Garcia, possibilita s vezes um desfrute e um prazer
da leitura que se assemelha aos thrillers polticos de boa qualidade
prope enigmas, persegue pistas, produz suspense e busca respostas
com a pertincia de um bom detetive.
Como ensinam os grandes mestres do ofcio do historiador,
o trabalho histrico no reproduo e conservao daquilo que se
sabe, mas investigao sobre o que no se sabe, proposio de
problemas, busca de solues, na provisoriedade necessria e sedutora
que caracteriza o saber humano. Nesse sentido, esta um livro que
no apenas provm de uma tese: ele tem uma tese e lida com ela, com
a curiosidade, a inquietude e o prazer da descoberta que caracteriza
os bons historiadores.
com prazer e orgulho que eu o apresento e entrego pblico,
esperando que venha a interessar no apenas aos que integram o mundo
acadmico, mas tambm alcance todos aqueles que se interessam pela
construo do Brasil.

WILMA PERES COSTA

14
INTRODUO
INTRODUO

A dimenso do territrio do Brasil e a enorme poro que


ele ocupa no conjunto do continente sul-americano, formando uma
pirmide invertida, chamam a ateno de um observador atento.
A formao desse territrio, a manuteno da integridade
do conjunto de possesses americanas pertencentes Coroa Portuguesa
aps a Independncia e a definio de suas fronteiras, tm sido temas
privilegiados pela historiografia brasileira desde o sculo XIX.
Desde ento, com diferentes matizes, os historiadores tm
mantido o interesse sobre o tema da formao do territrio, com
estudos e discusses quase sempre focalizando dois momentos distintos:
O primeiro o perodo colonial, quando os trabalhos
enfatizam a expanso portuguesa para o oeste, avanando sobre o
territrio colonial espanhol na Amrica, em uma combinao de aes
que envolveram a poltica expansionista da metrpole portuguesa de
um lado e os colonos portugueses na Amrica de outro. Paralelamente,
os estudos tambm tm sublinhado os feitos diplomticos da Coroa
Portuguesa, em particular do Tratado de Madri (1750), na consolidao
de um desenho territorial do qual teria resultado, mais frente, o
territrio brasileiro atual.1
O segundo perodo focalizado pelos estudiosos da formao
territorial o que se estende da Independncia a 1850, quando o centro
das preocupaes da elite do imprio do Brasil teria sido a manuteno
da unidade territorial, num quadro em que as revoltas regenciais, em
larga medida provocadas pela ausncia de acordo entre as elites
provinciais em torno do modelo de Estado que se queria construir,
colocavam essa unidade em questo. Para os historiadores de tradio

17
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

mais conservadora, a manuteno da unidade territorial, finalmente


alcanada com a estabilidade dos anos 50 do sculo XIX, selaria uma
suposta superioridade poltica e moral do Brasil no continente, diante
da fragmentao e instabilidade que marcavam as ex-colnias
espanholas na Amrica. O regime monrquico estvel aparecia ento,
como superior ao instvel regime republicano, marcado por conflitos
constantes e pela fragmentao territorial da resultante. Essa
interpretao, que tem origem na obra fundadora de Varnhagen,
associava a grandeza territorial obra colonizadora dos portugueses,
ao mesmo tempo em que a manuteno da integridade territorial era
atribuda a um processo de Independncia conduzido sobre a gide
da monarquia e da continuidade dinstica, neutralizadoras das foras
centrfugas internas.2
Nas ltimas dcadas a temtica da integridade territorial,
associada da formao do Estado e da nacionalidade, tem recebido
interesse renovado, abrindo outras vertentes explicativas para a
questo, dentre as quais, as conseqncias do trfico externo e interno
de escravos e a lenta elaborao de uma identidade poltica compondo
mltiplos interesses regionais. 3 Alm disso, contrariando um mito
historiogrfico que apontava para o carter pacfico e civilista da
monarquia brasileira, os autores tm voltado sua ateno para os
conflitos externos travados no sculo XIX, principalmente na regio
platina. 4
Em que pesem as revises e interpretaes, tem
permanecido a idia de que, ultrapassada a dcada de 60 do sculo
XIX, o territrio brasileiro pode ser dado como pronto, no
tendo enfrentado ameaas importantes sua integridade, fossem
elas internas ou externas. Em razo disso, o tema da construo
territorial no perodo seguinte enfocado do ponto de vista da
consolidao do territrio, com a superao de contenciosos
pontuais e a efetiva demarcao das fronteiras no incio do perodo
republicano.

18
INTRODUO

Uma perspectiva de anlise inovadora nesse tema e que tem


sido inspiradora em nosso trabalho trazida por Demtrio Magnoli5.
Magnoli discute a construo de justificativas histricas para o domnio
territorial do Brasil em diferentes perodos, particularmente de
determinados territrios que, localizados na fronteira do Brasil,
tinham pendncias de demarcao de limites com Estados vizinhos e
que foram motivo de controvrsias ao longo de nossa histria, desde
quando o territrio que viria ser o Brasil ainda era parte do imprio
colonial portugus. Magnoli procura desmistificar a construo
territorial de uma Nao como algo natural, revelando como os
formuladores da geopoltica, em diferentes momentos, lanam mo
da geografia e da histria na construo de justificativas para o domnio
de territrios. Demtrio Magnoli mostra que o caso do Brasil no foi
diferente, analisando como a construo do mito da Ilha Brasil se
encaixava perfeitamente na justificativa portuguesa para o domnio
da regio oeste de seu territrio sul-americano, disputado com a
Espanha poca do tratado de Madrid. Para Magnoli o Tratado de
Madrid no pode ser invocado como formao do territrio brasileiro,
no s pelo evidente anacronismo como pelo fato de que as fronteiras
que consagrou no terem sido efetivamente demarcadas, com a exceo
daquela delimitada pelo rio Guapor.
Uma das constataes que deu origem a este estudo foi a de
que a historiografia sobre o Brasil parece no considerar a existncia
de desafios integridade territorial do pas entre 1875 e 1914, perodo
que Eric Hobsbawm chamou de era dos imprios, quando um novo
perodo de expanso colonialista se abriu para os pases em estgio
avanado de desenvolvimento capitalista, cujos efeitos ainda esto
presentes em diversas regies do mundo.6
Entre 1875 e 1914 desenvolveu-se uma virtual partilha do
mundo, com o estabelecimento de colnias, protetorados e reas de
influncia por parte das principais potncias capitalistas, acelerando
bruscamente um movimento que havia dado tmidos passos na

19
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

primeira metade do sculo XIX, exemplificados com a ocupao


francesa da Arglia (1830) e com a Guerra do pio (1839-42).
De 1880 a 1914, a frica sofreu diretamente as conseqncias
dessa expanso, tendo sido dividida entre as principais potncias
capitalistas da Europa. Em 1914, somente a Etipia e a Libria no
estavam sob o domnio direto de alguma potncia europia. Do mesmo
modo, o sul da sia e a regio do Pacfico foram, em seguida,
repartidos entre europeus, russos, japoneses e norte-americanos.7
Os Estados Unidos, que emergiam como potncia no novo
cenrio internacional nesse perodo, anexaram as Filipinas em 1898,
posicionando-se pela primeira vez sobre questes fora do contexto
americano.8
Na Amrica Latina, a afirmao de rea de influncia dos
Estados Unidos ficou clara com a crise envolvendo a disputa entre a
Inglaterra e a Venezuela, em 1897. No entanto, as mudanas de
soberania territorial foram pequenas e se deram fundamentalmente a
partir da ao dos Estados Unidos na regio do Caribe. Em 1898, os
Estados Unidos, em guerra contra a Espanha, terminaram por anexar
Porto Rico e colocar Cuba sob o seu controle. Por outro lado, a
partir da os Estados Unidos no hesitaram em utilizar todos os meios
para garantirem os seus interesses no Caribe e na Amrica Central,
intervindo militarmente ou fomentando o separatismo na regio. Um
exemplo dessa poltica foi a ao que resultou na criao do Panam,
em territrio que pertencia at ento Colmbia, ao que se tornou
necessria para a construo do canal do mesmo nome, colocado sob
o controle norte-americano, pelo acordo assinado em 1903. O Panam,
de fato, tornou-se um protetorado norte-americano.9
A constatao de que a Amrica do Sul colocou-se, desde o
final do sculo XIX, na rea de influncia norte-americana e o fato
de que o continente no veio a sofrer modificaes territoriais de
grande monta, talvez seja responsvel pelo fato de que mesmo os
historiadores mais atentos para a ao imperialista tenham minimizado

20
INTRODUO

os efeitos da ao das potncias europias sobre a Amrica Latina


entre 1875 e 1914.
Para Hobsbawm a Amrica do Sul era uma colnia informal
da Inglaterra e teria passado inclume pelo perodo do qual tratamos.
Falando sobre a diviso do mundo entre as principais potncias
capitalistas entre 1875 e 1914, ele afirma que:

S uma das principais regies do planeta no foi afetada


substancialmente por esse processo de diviso: As Amricas eram
em 1914 o que haviam sido em 1875, ou, neste sentido, nos anos
1820: uma coleo nica de repblicas soberanas, com exceo do
Canad, das ilhas do Caribe e de partes do litoral caribenho.
exceo dos EUA, seu status poltico raramente impressionava
algum, alm de seus vizinhos. Era perfeitamente claro que, do
ponto de vista econmico, elas eram dependentes do mundo
desenvolvido. Contudo nem os EUA, que crescentemente afirmava
a sua hegemonia poltica e militar na rea, tentaram seriamente
conquist-la e administr-la. (...) Na Amrica Latina, a dominao
econmica e a presso poltica, quando necessrias, eram
implementadas sem conquista formal.10

Portanto, para Hobsbawm a Amrica Latina era uma regio


de pases politicamente independentes, mas economicamente
dependentes e teria passado inclume pelo perodo de diviso de pases
e regies entre as potncias capitalistas da poca. Nem os Estados Unidos
tentaram seriamente conquist-la e administr-la.11
Leslie Bethell tambm aponta a mesma caracterstica e diz
que apesar de ser objeto de rivalidades entre as grandes potncias do
final do sculo XIX, ...No houve (...) nenhuma disputa pela Amrica
Latina, nem partilha. Falando das disputas entre a Inglaterra e os
Estados Unidos na regio, Bethell salienta que ...a Amrica Latina
continuava sendo a nica regio do globo, livre do imperialismo no

21
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

sculo XIX. Por fim, observa que a historiografia est dividida ao


definir a Amrica Latina como parte do imprio informal britnico,
com a Argentina se tornando virtualmente um Sexto Domnio, e se
essa relao foi prejudicial para a regio a longo prazo.12
A historiografia brasileira trata o tema com interpretao
semelhante. A exceo teria ficado por conta da disputa que, no incio
do sculo XX, terminou com a incorporao da regio que iria se
tornar o territrio do Acre, localizado na fronteira no demarcada
com a Bolvia, envolvendo interesses de diversos pases, principalmente
dos Estados Unidos. Ainda assim, o tema costuma ser tratado como
um incidente, sem maiores conseqncias para a tese anteriormente
exposta.
Os historiadores mais antigos da histria diplomtica do
Brasil tratam das aes estrangeiras como incidentes diplomticos ou
pendncias do perodo colonial no resolvidas e do a entender que
foram solucionadas pela diplomacia brasileira no perodo que tratamos,
recorrendo a documentos e argumentos legtimos, revelando sempre
grande competncia e astcia. Nenhum desses incidentes teria colocado
em risco a integridade territorial do pas no perodo tratado. Os
trabalhos em geral, se concentram na discusso da definio de limites
entre o Brasil e seus vizinhos, mesmo que esses vizinhos fossem, no
perodo, potncias coloniais, como era o caso da Inglaterra e da Frana
nos casos das disputas de limites com a Guiana Inglesa e Guiana
Francesa. Nesses casos as divergncias pareciam se situar meramente
no terreno da inteligncia de documentos, instrumento bsico para
legitimar o domnio sobre determinada regio de fronteira no
definida. 13
A idia de que no houve presses internacionais de cunho
territorial sobre o Brasil no perodo 1870-1914 aparece em autores de
diferentes matizes, inclusive aqueles de linha marxista, de quem se
esperava um tratamento diferenciado para a questo.14 Um exemplo
conhecido dessa vertente Caio Prado Junior.

22
INTRODUO

Em A Revoluo Brasileira discutindo justamente a questo


do imperialismo, polemizando com a orientao poltica do Partido
Comunista Brasileiro sobre o carter da revoluo brasileira e
constatando, segundo ele, a ausncia de uma conscincia
antiimperialista no Brasil, Caio Prado Junior diz que

Ao contrrio de outros pases dependentes como ns e submetidos


ao imperialismo, alguns deles muito prximos a ns e a outros
respeitos muito semelhantes, como tantos nossos vizinhos da
Amrica Latina, no temos tradio antiimperialista com razes
em velhas desavenas e hostilidades, e muitos menos atritos
violentos resultantes de interferncia estrangeiras em nossos
assuntos. No tivemos nada disso, ou tivemos muito pouco
significativo. A ao do imperialismo no Brasil, por circunstncias
histricas que no caberia agora analisar mais pormenorizadamente,
se restringiu, salvo raras ocasies que no deixaram traos mais
profundos, a processos relativamente sutis e disfarados que s
comearam realmente a se fazer sentir mais acentuadamente em
poca prxima, e assim mesmo a propsito de uma ou outra situao
mais acessvel ao entendimento geral. Foi o caso, em particular, das
tentativas de aambarcamento da explorao de petrleo pelos
grandes trustes internacionais.15

Deixemos de lado a afirmao de que o Brasil no foi vtima


de atritos violentos resultantes da interferncia estrangeira em nossos
assuntos e observemos que, para Caio Prado Junior, os processos
relativamente sutis e disfarados com que o imperialismo teria atuado
no Brasil, teriam se dado no campo da poltica, subordinando a
burguesia nacional aos seus interesses, como no caso do petrleo, sem,
contudo, desenvolver uma ao direta que colocasse em questo a sua
integridade territorial. Sobre isso parece no haver dvidas em sua
anlise.

23
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

J em Histria Econmica do Brasil, discutindo o ciclo da


borracha, Caio Prado Jr. fala da Questo do Acre, cuja disputa,
segundo ele, teria sido resolvida sem maiores conseqncias.16
Vale ainda mencionar uma outra vertente historiogrfica
sobre a formao e a manuteno da integridade territorial do Brasil.
aquela de carter regionalista, com forte conotao conservadora,
em geral moldada de forma a fortalecer uma viso ufanista, gloriosa,
de uma regio ou de um lder, que se fez por si, algumas vezes, em
oposio ou sem a compreenso do governo central. Neste caso
podemos citar como exemplo o livro Formao Histrica do Acre, de
Leandro Tocantins, que discute o processo de absoro do Acre pelo
Brasil, aps a luta desenvolvida pelos seringueiros naquela regio,
anteriormente reconhecida pelo governo brasileiro como pertencente
Bolvia. Apesar de ter esse carter regionalista e conservador, o
trabalho de Leandro Tocantins rico em detalhes e bem documentado,
sendo uma boa referncia de fontes.17
A historiografia mais recente sobre a poltica externa
brasileira tem procurado destacar as mudanas nas relaes
internacionais no perodo entre 1875 e 1914, enfatizando o
aparecimento de outras potncias naquele perodo e que comeavam
a concorrer com a Inglaterra na disputa pelos mercados internacionais,
com suas conseqncias na geopoltica do perodo. Nesse contexto
tambm ganha destaque a concorrncia interimperialista e seus reflexos
no Brasil. Mas mesmo quando falam das aes imperialistas das grandes
potncias sobre o territrio brasileiro, fazem uma anlise circunscrita
de diferentes casos de ataques soberania do pas, dando-lhes um
contedo restrito, sem a preocupao de fazer uma anlise mais ampla.
Para essa historiografia, apesar dos incidentes, no houve aes efetivas
das grandes potncias sobre o territrio do Brasil.18
A concordncia historiogrfica sobre a questo talvez seja
uma conseqncia de que, como chamou ateno Hobsbawm, esse
perodo do colonialismo foi um perodo curto, quase cabendo em

24
INTRODUO

uma vida. Iniciado por volta de 1880, a grande maioria das colnias
estabelecidas nesse perodo j estava independente nos anos 60 do sculo
XX.19 Menos de um sculo, portanto. Tal anlise pode ser corroborada
com a comparao dessa sua curta durao com os trs sculos, grosso
modo, com que durou o colonialismo do Antigo Regime. Por outro
lado, esse curto perodo da histria deixou marcas profundas, cujas
conseqncias so visveis at os dias atuais em regies ou continentes
inteiros como a frica e o sul da sia. Ao contrrio dessas regies,
como no foram estabelecidas colnias das grandes potncias da poca
na Amrica Latina, somos levados a concluir que no tivemos aes
colonialistas efetivas sobre essa regio no perodo tratado, a incluindo
o Brasil.
Acreditamos que a ausncia dessa discusso na historiografia
sobre o Brasil, decorre de um anacronismo eivado de conseqncias.
Esse anacronismo faz com que o processo fique oculto sob o seu
resultado: vale dizer, como o territrio brasileiro no sofreu perdas
territoriais decorrentes das presses exercidas pelas grandes potncias,
conclui-se que essas presses no existiram ou foram de pouca
importncia.
Esse tipo de anacronismo faz com que todo um conjunto de
acontecimentos permanea na sombra, tendo recebido relativamente
pouca ateno dos historiadores, no que se refere intensa presso
que as potncias europias imprimiram sobre o Brasil durante a
transio para a Repblica e ao longo das primeiras dcadas desse
regime. Por isso acreditamos ser necessrio um estudo amplo sobre a
questo, que oferea uma anlise de conjunto sobre as diferentes aes
impetradas contra o territrio do pas pelas grandes potncias da poca
e seu desenvolvimento seguinte. Entre essas aes podemos citar, alm
da mencionada questo que resultou na incorporao do territrio
do Acre, a invaso inglesa da ilha de Trindade (1895-1896), a disputa
com a Frana pelo territrio do Amap (que durou todo o sculo
XIX e s foi resolvida no incio do sculo XX), o incidente com a

25
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

canhoneira alem Panther em Santa Catarina (1905-1906). Para


compreend-las em seu sentido de conjunto, necessrio um grande
esforo de pesquisa, que leve em conta o jogo das foras internacionais
do perodo e reconstitua cada uma dessas questes, em suas dimenses
econmicas, geopolticas e diplomticas. Ao invs de partir da
concluso (a permanncia da integridade territorial), diferentemente
do que ocorreu na frica e na sia entre 1875 e 1914, permanece
relevante perguntar que tipo de ao caracterizou a relao das potncias
capitalistas centrais com o territrio latino-americano, at para
compreender por que essas aes no resultaram no estabelecimento
de colnias, protetorados ou chartered companies, no imenso territrio
brasileiro.
Acreditamos ter evidncias de que, apesar de ter resultados
prticos nulos, as grandes potncias da poca desenvolveram uma srie
de aes que poderia ter levado a formaes coloniais clssicas na
Amrica Latina, particularmente no Brasil. Nossa tese de que o Brasil
tambm sofreu a ao direta das principais potncias capitalistas do
perodo em seu territrio, de forma que o pas atravessou um
momento delicado, entre 1875 e 1914, principalmente nas duas
primeiras dcadas republicanas.
Um dos objetivos do nosso trabalho o de enfatizar a idia
de que a integridade territorial do Brasil nesse perodo no estava
escrita no destino histrico do pas, nem se deveu a um suposto
desinteresse das potncias envolvidas nas disputas coloniais, mas foi o
resultado de um processo complexo, cuja dinmica e atores internos e
externos ainda precisam ser largamente investigados e clarificados.
Ressaltamos tambm que no se trata de fazer um estudo
ao arrepio dos fatos, especulando sobre o que teria acontecido, se
esta ou aquela ao tivesse outro desenrolar e no o que conhecemos
hoje. Trata-se de estudar o desenvolvimento daquelas aes em seu
todo, com as possibilidades que essas aes abriram, tanto para chegar
ao resultado que conhecemos como para chegar a outros resultados,

26
INTRODUO

de acordo com os objetivos dos diferentes atores que participavam


daquela trama.
Neste trabalho vamos concentrar o estudo na presena belga
no oeste brasileiro entre 1895 e 1910. Nesse perodo empresas e
capitalistas belgas desenvolveram uma ao de envergadura, carregada
de significados e conseqncias, quando o territrio brasileiro no s
foi motivo de cobia, mas sofreu aes concretas que poderiam ter
levado sua desagregao, aes pouqussimo estudadas pela
historiografia sobre o Brasil.20
Para que possamos compreender a amplitude da ao belga
no oeste do Brasil nos primrdios da Repblica, construiremos a
nossa anlise por partes para, mais frente, amalgamar essas partes
num todo, mostrando sua interao. Acreditamos que essa
metodologia, reunindo progressivamente os elementos da
conjuntura local, nacional e internacional ao belga no oeste,
nos permitir compreender a dimenso da mesma e seus objetivos
geopolticos. Para alm de considerar a ao belga como uma
aventura destinada ao fracasso, procuraremos mostrar que o
resultado final da ao belga no oeste, ou seja, o seu fracasso, no
estava determinado a priori e foi produto da conjugao de uma
srie de fatores.
para chegar a esse objetivo que dividimos os captulos e os
tpicos a serem tratados em cada um deles.
Com este trabalho queremos ajudar a mostrar que a
manuteno da integridade territorial do Brasil na era dos imprios
no foi um fato dado, mas um processo, no qual atuaram interesses e
atores diversos, que desenvolveram a trama cujo resultado nos
conhecido.
Ao estudar a ao belga no oeste, procuraremos mostrar que
existia uma presso colonizadora que poderia surtir efeito a qualquer
momento e que, ao se colocarem estrategicamente na fronteira oeste,
os belgas estavam se posicionando de forma a estarem no melhor lugar

27
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

possvel, para aproveitar uma eventual oportunidade para repetirem


na Amrica a sua experincia colonial na frica.
Para este trabalho nos fundamentamos em larga medida no
rico acervo de documentos depositados no Arquivo Pblico do Estado
de Mato Grosso (APMT), boa parte deles indita e extremamente
esclarecedora sobre a presena e as intenes dos belgas no oeste
brasileiro.
Essa documentao, dispersa em diferentes latas, de diversos
anos, livros-ata, livros de registros de contratos, jornais micro-
filmados, compreende um conjunto de documentos variados sobre o
perodo entre 1880 e 1910: contratos de concesses de lotes de terras
para extrao mineral e para extrao vegetal, ttulos de posse de terras
pblicas requeridas por particulares e concedidas pelo poder pblico,
concesses para construo de rodovias e ferrovias, atas de reunies
legislativas, atos governamentais diversos, avisos ministeriais,
correspondncias entre o governo estadual (provincial no Imprio) e
o governo central, correspondncias privadas dirigidas ao governo
estadual, correspondncias de representaes do Brasil no exterior
dirigidas ao governo de Mato Grosso, relatrios de funcionrios do
Estado destacados para diferentes tarefas, requerimentos ao governo
estadual (provincial no Imprio), leis estaduais, artigos e anncios de
jornais do Estado no perodo, entre outros.
Para este trabalho tambm nos apoiamos nos relatrios dos
presidentes da provncia (e depois Estado) de Mato Grosso, nos
relatrios do Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil a partir da
proclamao da Repblica, na correspondncia diplomtica depositada
no Arquivo Histrico do Itamarati AHI, bem como nos anais da
Cmara dos Deputados e do Senado Federal, entre 1880 e 1914.
Tambm nos beneficiamos de documentos depositados no
Ncleo de Documentao em Histria Escrita e Oral da Universidade
do Estado de Mato Grosso (NUDHEO-UNEMAT), do Cartrio
do 2 o Ofcio de Cceres e do Arquivo Municipal de Cceres. So

28
INTRODUO

documentos relativos compra das terras de Descalvados e da disputa


judicial entre Jaime Cibils Buxareo e Orozimbo Muniz Barreto.
Passemos agora ao formato que demos a este trabalho.
No captulo I destacamos o carter estratgico do Oeste,
quando a regio foi incorporada ao imprio colonial portugus na
Amrica. Evidenciamos ainda como a construo de justificativas
histricas e geogrficas foi elemento importante a balizar a ao da
metrpole portuguesa nas disputas com a coroa espanhola, ajudando
a consolidar o seu domnio sobre o territrio do Oeste.
Em seguida, chamamos a ateno para a situao econmica
da provncia de Mato Grosso no perodo ps-Independncia, cuja
fraqueza contrastava com a sua importncia geopoltica no momento
de consolidao do Estado imperial.
No captulo 2 analisamos a evoluo do Oeste no perodo
que vai da Guerra do Paraguai at o fim do Imprio, destacando a
importncia da guerra na vida da provncia de Mato Grosso e suas
conseqncias. As mudanas que se operaram na economia de Mato
Grosso e as iniciativas propostas para integrar aquela regio ao centro
poltico e econmico do pas tambm so destacadas nesse captulo.
O captulo 3 est dedicado a uma reconstituio da histria
de Descalvados, um empreendimento agro-industrial que teve
importncia decisiva na presena belga na fronteira oeste.
No captulo 4 procuramos estabelecer as relaes entre a luta
poltica e o desenvolvimento da economia da regio Oeste nas duas
primeiras dcadas da Repblica, destacando os desdobramentos
naquela regio da evoluo dos acontecimentos polticos que se
desenvolviam na arena nacional no perodo e sua interface com os
interesses dos diferentes agentes privados que l operavam.
O captulo 5 dedicado presena belga na fronteira oeste,
descrevendo e discutindo essa presena desde a compra de Descalvados
at a sua expanso para o vale do Guapor, destacando as diferentes
fases desse processo e suas caractersticas.

29
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Nos captulos 6 e 7 procuramos estudar as ligaes entre o


desenvolvimento das relaes internacionais e os interesses estrangeiros
no Oeste, tendo como baliza as mudanas no mtodo com que os
Estados Unidos passaram a desenvolver a sua poltica externa para a
Amrica Latina e o impacto dessa mudana nas disputas que se
desenvolviam na regio. Destacamos a, o carter decisivo da disputa
pelo territrio do Acre e as relaes entre essa disputa e os interesses
das empresas estrangeiras que atuavam na extrao da borracha, entre
as quais estavam as empresas belgas que operavam na fronteira oeste.
Tambm procuramos destacar as aes da diplomacia brasileira
comandada pelo baro do Rio Branco e as polmicas em que esteve
envolvido, em funo de seu encaminhamento para a soluo da
Questo do Acre.
No captulo 8 discutimos a reao do Estado brasileiro ao
desenrolar da Questo do Acre, as medidas que sucessivos governos
tomaram, at 1914, para tornar efetiva a sua presena no Oeste, de
forma a integr-la ao centro poltico do pas. Discutimos como o
Oeste foi uma regio onde nem sempre os interresses dos habitantes
locais se confundiam com a ao e a presena do Estado, no havendo
uma sobreposio entre esses interesses, o territrio, e a ao do Estado
que detinha formalmente esse territrio. Destacamos ainda como, nesse
processo, o Estado brasileiro lanou mo da Histria e da Geografia
para justificar o seu controle sobre territrios que inicialmente no
lhe pertenciam.
Na concluso, buscamos retomar a discusso inicial,
dialogando com a historiografia brasileira que trata desse perodo,
procurando destacar o carter no-resolvido da conformao territorial
do Brasil naquele momento, num cenrio internacional fludo e
instvel, que se teve como desfecho a atual conformao territorial,
poderia ter tido uma outra, como conseqncia de um perodo em
que o colonialismo foi uma de suas marcas. Nesse sentido, a fronteira
oeste, que durante o perodo colonial havia sido uma regio estratgica

30
INTRODUO

para a metrpole portuguesa, voltava a ter esse carter e a exigir do


Estado brasileiro uma outra postura, diante da nova conjuntura
internacional que se abria.

31
O OESTE: UMA REGIO
ESTRATGICA
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

1.1 O OESTE NA AMRICA PORTUGUESA: EXPANSO TERRITORIAL E


ESTRATGIA METROPOLITANA

O oeste, locus deste estudo, pode ser definido, grosso modo,


como a regio ocupada atualmente pelos estados de Mato Grosso do Sul,
Mato Grosso e Rondnia, que faziam parte do antigo Mato Grosso,
capitania no perodo colonial, provncia no Imprio e Estado na Repblica.
Do territrio primitivamente ocupado pela Capitania de Mato Grosso
foram desmembrados os outros dois atuais Estados: Rondnia, criado
em 1947 como territrio federal, e Mato Grosso do Sul, criado em 1977.
A ocupao dessa vasta regio, desde quando ainda fazia parte
do territrio colonial portugus na Amrica, constitui um tema de
recorrente reflexo na historiografia brasileira. Esse debate contnuo foi
alimentado por sucessivos acontecimentos que, desde o perodo colonial,
fizeram do oeste, por motivos diversos, uma regio estratgica na
geopoltica da Amrica do Sul.
Srgio Buarque de Holanda dedicou parte importante de seu
trabalho ao estudo da expanso colonial portuguesa em direo ao oeste
e seu avano sobre o territrio que, a princpio, deveria pertencer ao
imprio colonial americano da Espanha.21 Uma das caractersticas das
abordagens de Srgio Buarque de Holanda a sua constante preocupao
em limpar o terreno da discusso de toda conotao fantasiosa,
procurando desenvolver uma rigorosa anlise baseada na interpretao
de documentos ou, se necessrio, deixando o tema em aberto para que
o debate v dirimindo as dvidas ou lanando novas abordagens para
velhas questes.

35
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Algumas dessas abordagens devem ser destacadas para os


objetivos deste trabalho. Em primeiro lugar, relevante sublinhar, na
interpretao de Srgio Buarque, o modo como a expanso lusitana
para o oeste durante o perodo colonial se desenvolveu. Esse
desenvolvimento se deu como uma combinao entre, de um lado, a
ao consciente da metrpole portuguesa, planejada e cuidadosamente
estimulada, e, de outro, a atividade prtica dos habitantes da colnia,
realizada de forma inconsciente, mas sistemtica e contnua. Desse
modo, procurando contornar os limites estabelecidos pelo Tratado
de Tordesilhas (1494), a ao consciente de Lisboa se desenvolveu
avalizando a prtica dos mamelucos de So Paulo.22
Srgio Buarque chama tambm a ateno para um fator
pouco lembrado no debate sobre a expanso portuguesa para o oeste:
o desnimo com que os espanhis teriam permanecido na regio oeste
aps a descoberta das minas de Potosi, desnimo que pode ter facilitado
a ao dos paulistas. 23 importante destacar o abandono pelos
espanhis de Assuno, da vila de Xerez, um estabelecimento fundado
na foz do rio Mbotetei (atual rio Miranda) e impunemente destrudo
pelos mamelucos de So Paulo em 1632. Menos de um sculo depois,
com a descoberta de ouro na regio de Cuiab e Mato Grosso, os
espanhis seriam obrigados a reconhecer o erro cometido.24
Srgio Buarque de Holanda tambm destaca a construo e
o significado do mito da Ilha Brasil como elemento importante na
conformao de um imaginrio geogrfico que valeu para todo o
perodo colonial e que acreditamos ter se prolongado at o final do
sculo XIX.
Segundo essa construo mitolgica, haveria uma ligao
aqutica entre o sul e o norte do continente sul americano, pois as
bacias Platina e Amaznica estariam unidas a partir do lago de Xaraies
(grosso modo o atual Pantanal). Os rios Paraguai e Guapor se
interligariam prximo s suas nascentes e o continente sul americano
poderia ser percorrido de norte a sul por essa via fluvial. A projeo

36
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

do territrio colonial portugus era, assim, concebida como


circundada por uma fronteira aqutica natural, formando uma ilha, a
Ilha Brasil.
Srgio Buarque e outros pesquisadores mostram como essa
mitologia serviu, durante um longo perodo, ao processo de construo
de justificativas para o domnio territorial de Portugal sobre
determinadas regies que, por diferentes tratados, de diferentes
perodos (Tordesilhas, Madri), no lhe pertenciam. Serviu tambm
para comprovar uma suposta astcia lusitana em suas negociaes com
os espanhis, que teria resultado em ganhos para o territrio colonial
portugus. Foi justamente a partir da posse continuada desses
territrios que os portugueses e, depois, os governos imperial e
republicano do Brasil, justificariam o seu domnio sobre eles. Para
isso lanariam mo de um princpio jurdico internacional
adequadamente consolidado quando da negociao do Tratado de
Madri (1750): o uti possidetis.25
Discutindo as relaes entre o processo de construo das
naes e o territrio que lhes forma, no mbito do Estado nacional
moderno, Antonio Carlos Robert Moraes diz que as fronteiras so
construes histricas, jurdicas e ideolgicas,

no sentido de que a conquista e legitimao objetivadas devem ser


assimiladas pelos atores sociais envolvidos no processo. E a maior
fetichizao das fronteiras como visto est, exatamente, em torn-las
naturais. Isto , ver aquelas linhas demarcatrias dos domnios espaciais
dos Estados como acidentes geogrficos da superfcie terrestre.26

Foi em meados do sculo XVIII que o oeste passou a aparecer


como um divisor estratgico entre os territrios sul-americanos de
Portugal e Espanha e que a utilizao das bacias Amaznica e Platina
como fronteiras naturais comeou a se consolidar na jurisprudncia
portuguesa em suas disputas com a Coroa Espanhola.

37
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

A histria do oeste se liga de forma recorrente a esse elemento


central: a sua localizao estratgica, percorrendo o corao da Amrica
do Sul no sentido norte-sul, contendo em seu interior o divisor de
guas entre as bacias Amaznica e Platina.
crvel constatar que houve, em meados do sculo XVIII,
uma mudana na poltica portuguesa para o Brasil, na qual a delimitao
e defesa do territrio passaram a ter importncia decisiva, operando
de forma diferente da orientao at aquele momento seguida, que
estimulava um processo de expanso territorial para o oeste. Tais
polticas associam-se s mudanas administrativas operadas na colnia
pela metrpole portuguesa naquele momento, dentre elas o
deslocamento da sede do governo de Salvador para o Rio de Janeiro
(1763). Uma nova poltica de defesa passava a operar, incluindo as
preocupaes com a sua defesa litornea e os esforos de delimitao e
defesa dos territrios na fronteira com os domnios espanhis. Essas
foram as diretrizes seguidas a partir da segunda metade do sculo
XVIII, principalmente a partir da administrao do Marqus de Pombal
e se inseriam nas novas preocupaes portuguesas de defesa de seus
interesses na Amrica.27
Os portugueses consolidaram a sua presena no oeste no s
procurando dar interpretao prpria aos tratados, como o Tratado
de Madri (1750) e o Tratado de Santo Ildefonso (1777), mas procurando
sistematicamente garantir por todos os meios o seu domnio sobre a
regio oeste.
Como chama ateno Fernando Novais, Portugal conseguiu
atravessar todo o perodo das disputas europias desde o fim da Unio
Ibrica at a crise do Antigo Regime, equilibrando-se em uma posio
de neutralidade que se combinava sempre, nos momentos de maior
tenso, com a reafirmao de uma aliana defensiva com a Inglaterra.
Como produto dessa poltica os portugueses conseguiram manter a
integridade territorial da metrpole, cobiada pela Espanha, e a posse
de suas colnias, entre as quais se destacava o Brasil.28

38
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

A partir da dcada de 1750 cresceu nos estadistas portugueses


a percepo de que a manuteno da integridade territorial do Reino
de Portugal se identificava com a manuteno de seus territrios
ultramarinos, principalmente o Brasil. A poltica formulada pelo
Marqus de Pombal no foi interrompida por seus sucessores.
Essas preocupaes com a delimitao e a defesa territorial,
que se intensificaram na segunda metade do sculo XVIII, so uma
expresso da reao portuguesa crise do Antigo Sistema Colonial,
num quadro em que Portugal, s vsperas da Revoluo Industrial,
encontrava-se em delicado atraso econmico diante das demais potncias
coloniais europias. Tratava-se, portanto, nessa reao, de defender o
seu patrimnio, isto , as suas colnias, num momento em que a cobia
sobre elas se intensificou. Por essa orientao, a defesa militar da colnia
ganhou o carter de medida estratgica, motivo de detalhadas instrues
aos governantes enviados a todas as regies do Brasil, notadamente queles
que se dirigiram para as regies de fronteira.29
Os esforos desenvolvidos pelos portugueses para consolidar
a sua presena no oeste, na segunda metade do sculo XVIII, mostram
a importncia que tinha essa consolidao para os seus interesses
geopolticos.
Tal orientao parece indicar que a defesa dos interesses
portugueses no oeste e em outras regies do Brasil se ligava a um
plano geopoltico maior no sentido de garantir no s a integridade
de suas posses na Amrica, mas delineia uma complexa estratgia que
fez do domnio ultramarino, em diferentes momentos, elemento
fundamental para a manuteno da integridade territorial do prprio
reino, diante das reiteradas ameaas de incorporao pela Espanha.30
Com essa orientao poltica os portugueses passaram ao
e procuraram estabelecer firmemente a sua presena naqueles pontos
que julgavam serem decisivos para garantir o controle territorial do
oeste. Primeiro com a criao das capitanias de Mato Grosso e Gois
(1748), desmembradas da capitania de So Paulo; depois por intermdio

39
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

da fundao de ncleos urbanos ou de fortes, estes como expresso


mais clara do valor estratgico da ocupao. Rolim de Moura, o primeiro
governador da Capitania de Mato Grosso a ir efetivamente para a regio
(1751-1764), aps instalar a capitania fundou Vila Bela (1752), sua primeira
capital, s margens do rio Guapor. Duas dcadas depois, Luiz de
Albuquerque, o capito-general que mais tempo permaneceu em Mato
Grosso durante o perodo colonial (1772-1789), fundou os fortes de
Coimbra e Prncipe da Beira e as vilas de Albuquerque, Vila Maria,
Casalvasco e Viseu.31 Com suas aes, esses capites-generais procuravam
firmar o domnio territorial portugus na regio, de frente para o
domnio espanhol. Cumpriam assim, as premissas presentes na deciso
do Conselho Ultramarino, ao criar a capitania, no sentido de

fazer a colnia do Mato Grosso to poderosa que contenha os vizinhos


em respeito e sirva de antemural a todo o interior do Brasil, para o que
deparou a providncia uma grande facilidade na comunicao que ali
pode haver por gua at a cidade do Par, ao mesmo tempo que a do
Governo de Santa Cruz de La Sierra com o restante do Peru sumamente
dificultosa pela aspereza das serranias que se interpem.32

O resultado dessas aes no deixa dvidas quanto s intenes


da metrpole portuguesa, claramente expressas nas instrues dadas aos
capites-generais que foram enviados para Mato Grosso. Portugal agia
motivado pelo valor estratgico que o oeste tinha na defesa de seus
interesses territoriais na Amrica.33
Se observarmos atentamente, o forte Coimbra, Albuquerque
e Vila Maria esto localizados s margens do rio Paraguai mais ao sul;
Casalvasco, Vila Bela, Viseu e o forte Prncipe da Beira esto localizados
s margens dos rios Barbados e Guapor, mais ao norte (Ver Mapa 1).
Na entrada sul da capitania, na regio mais prxima de Assuno, de
domnio espanhol, o forte Coimbra; na entrada norte, mais prximo
das provncias espanholas de Moxos e Chiquitos, o forte Prncipe da

40
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

Beira. A estratgia geopoltica evidente: os dois fortes protegem as


entradas sul e norte da regio e a meia distncia entre eles, entre
Casalvasco e Vila Maria, se localiza o terreno onde supunha que as
bacias Amaznica e Platina deveriam fazer a transposio de suas guas,
entre os rios Aguape e Alegre. Navegando pela bacia Platina, rio Paraguai
acima, passaria ao rio Jaur e deste ao Aguape. Feita a transposio
para o rio Alegre, j na bacia Amaznica, passaria deste ao rio Guapor
e da aos rios Mamor e Madeira.
A ao portuguesa estabeleceu o domnio total sobre essa
regio, seja pela ocupao militar direta, com os fortes, seja pelo
povoamento, procurando fech-la aos espanhis. Num perodo em que
as vias navegveis eram a via de transportes por excelncia, o controle
da regio onde deveria acontecer a transposio entre as duas bacias
significava o efetivo controle sobre essa fronteira e sobre todo o oeste.
Mesmo que tivesse que percorrer um trecho terrestre entre os rios
Aguape e Alegre, onde se dava teoricamente a transposio, ou que as
cachoeiras dos rios Madeira e Mamor impusessem dificuldades
navegao, as facilidades de circulao, nas condies de transporte da
poca, eram imensas e facilitava muito o acesso e o domnio da fronteira
oeste. Por outro lado, garantir o controle da navegao ao norte era
fundamental para garantir o controle daquela regio, porque ao sul da
fronteira, na regio do Prata, o acesso era controlado pelos espanhis,
enquanto que ao norte, pela bacia Amaznica, o controle era totalmente
portugus, desde sua entrada em Belm.
Essa constante preocupao dos portugueses com a garantia
de navegao nos rios Guapor e Mamor, procurando interdit-los
aos espanhis, demonstra a importncia que tinha o controle dos rios
da fronteira oeste para a garantia da posse do territrio da regio.
Por outro lado, as tentativas de fazer a transposio das bacias
sempre se revelaram frustrantes, mesmo nos perodos de maior
enchente, como aquela tentada em 1773 por Gabriel Antunes Maciel,
a mando do capito-general Luis Pinto de Souza Coutinho.34

41
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

A perspectiva da transposio foi abandonada de forma cabal


somente no final do sculo XIX, quando o governo de Mato Grosso
recebeu do engenheiro Manoel Esperidio da Costa Marques, um
relatrio de viagem que ele acabara de realizar no vale do Guapor e
no qual descartava categoricamente essa possibilidade e propunha a
construo de uma ferrovia entre o Jaur e o Guapor. Segundo
Esperidio Marques, o rio Alegre era, em diversos pontos,

simplesmente um fosso; e que portanto no se dever continuar


hoje a sustentar aquillo que em 1772 pareceu possivel ao capito-
general Luiz Pinto de Souza Coutinho, isto abrir um canal que
communicasse as aguas do Alegre e Aguapehy e portanto as do
Amazonas e Prata para o estabelecimento de navegao nas duas
maiores bacias dagua doce da Amrica.35

Mapa 1 Vilas e fortes fundados por determinao de Portugal na


fronteira oeste, entre 1750 e 1800. (Digitalizao: Ana Paula Santana)

42
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

A regio oeste foi palco de constantes disputas na segunda


metade do sculo XVIII e no incio do sculo XIX, disputas que por
vezes, terminaram em conflitos militares abertos entre portugueses e
espanhis.36 Essa constante disputa criava um clima de insegurana
permanente para os habitantes da capitania, em particular para aqueles
que moravam na capital, Vila Bela, localizada prxima ao territrio
espanhol, exigindo grandes sacrifcios materiais da populao, visto
que o nus dessa disputa recaa em grande medida sobre os prprios
moradores da capitania.37
Ao mesmo tempo em que consolidavam seu domnio no
oeste, os portugueses procuravam conhecer melhor o seu territrio
e suas potencialidades econmicas. Os capites-generais que
governaram Mato Grosso nesse perodo, atuavam com o apoio de
engenheiros, matemticos e cartgrafos que iro fazer
reconhecimentos, cartas geogrficas e determinar a localizao exata
de acidentes geogrficos, cujos resultados vo se revelando nos
trabalhos realizados por Ricardo Franco de Almeida Serra, Joaquim
Jos Ferreira, Francisco Jos de Lacerda e Almeida e Antnio Pires
da Silva Pontes.38
No momento em que se expressava a percepo da crise do
Antigo Regime e que o Reino Portugus tinha sua territorialidade
ameaada pelo avano napolenico, a importncia dos territrios
ultramarinos se expressava com toda a sua contundncia. oportuno
verificar que em exposio dirigida ao rei D. Joo VI, no incio do
sculo XIX, destinada a reorganizar as finanas do reino, D. Rodrigo
de Souza Coutinho, ministro da Fazenda e pessoa de confiana do
rei, ao defender a igualdade de tratamento entre os habitantes do reino,
seja daqueles que viviam na metrpole, seja daqueles que viviam nas
provncias ultramarinas, a reorganizao militar do reino, bem como
a reorganizao fiscal e poltica do Brasil, sem duvida a primeira
possesso de quantas os Europeus estabeleceram fora de seu
Continente, dizia que

43
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Os domnios de Sua Majestade na Europa no formam seno a capital


e o centro de suas vastas possesses. Portugal reduzido a si s seria,
dentro de breve perodo uma Provncia da Espanha, enquanto
servindo de ponto de reunio e de assento a Monarquia, que se
estende do que possui nas Ilhas da Europa a frica, ao Brasil, as
Costas Ocidentais e Orientais da frica a ao que ainda a vossa Real
Pessoa possui na sia, sem contradio uma das Potencias da
Europa.39

No final do perodo colonial, a presena de viajantes,


devidamente autorizados, percorrendo o territrio portugus na
Amrica tambm sinalizava esse novo interesse da Metrpole, como
mostrou a expedio oficial de Alexandre Rodrigues Ferreira, que
percorreu a Amaznia e o oeste entre 1783 e 1792.40 Paralelamente, os
dirigentes metropolitanos permaneceram ciosos em impedir o acesso
de pessoas tidas como perigosas a determinadas regies como a
Amaznia e o oeste, consideradas estratgicas para os interesses
portugueses na Amrica. A expedio de certo baro de Humboldt,
natural de Berlim, foi proibida de percorrer a Amaznia e o oeste.41
verdade que a transmigrao da famlia real portuguesa
para o Brasil mudou em parte essa orientao, com uma poltica de
maior abertura do Brasil para viajantes de diferentes especialidades:
gegrafos, economistas, naturalistas, botnicos, zologos, pintores ou
simples viajantes.42 Uma anlise mais detida desse processo de abertura,
indica, entretanto, que a preocupao geopoltica se mantinha evidente
e a Coroa procurava manter um firme controle dos trajetos seguidos
pelos viajantes.
As Misses Cientficas estrangeiras que estiveram no Brasil
entre 1816 e 1830 desenhavam um vasto arco de alianas polticas,
incluindo a Frana da Restaurao Monrquica e os pases da Santa
Aliana (ustria, Rssia e Prssia). Dentre elas, destacaram-se a
expedio etnogrfica do Prncipe da Baviera Maximilian von Wied-

44
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

Newied (1815-1817), a expedio do botnico francs Auguste de Saint


Hilaire (1816-1822), a comitiva cientfica austro-bvara da qual fizeram
parte os naturalistas Johann Natterer, Emmanuel Pohl, Carl Friedrich
Von Martius e Jean Baptiste Spix) e a expedio gigantesca (e
parcialmente malograda) da qual foi encarregado o Baron Von
Langsdorff, sob os auspcios do czar da Rssia em 1821. Destas, apenas
a ltima visitou a regio de confluncia das Bacias Amaznica e Platina,
mas os desastres que a acompanharam impediram a divulgao de seus
resultados at tempos bem recentes. A regio manteve-se interditada,
por exemplo, para um dos mais festejados viajantes do perodo, o
botnico Auguste de Saint Hilaire, que vinha na comitiva oficial do
Conde de Luxemburgo, primeiro representante francs no Reino
Unido depois da Restaurao Monrquica.43

1.2 MATO GROSSO E O ESTADO IMPERIAL: DEBILIDADE ECONMICA


E DESAFIO ESTRATGICO

Ao longo do processo de Independncia, as disputas na


fronteira oeste alcanaram especial contundncia, diferenciando-se,
entretanto, daquelas que ali existiram durante o perodo colonial. O
processo conflitivo da formao dos Estados nacionais na regio viria
a dar o tom dessa nova fase de belicosidade que atravessou todo o
sculo XIX, fundando-se em diferentes vetores de discrdia.
Em primeiro lugar, as pores portuguesa e espanhola da
Amrica divergiam na escolha de seus regimes polticos, com as ex-
colnias espanholas adotando a forma republicana, enquanto a
monarquia fincava p no Brasil. Em segundo, as disputas se
desenvolviam porque as tendncias federalistas eram fortes em diversas
regies das ex-colnias espanholas, como o eram na Amrica
Portuguesa, sendo interpretadas como ameaadoras para as tendncias
centralizadoras que se aglutinavam em torno da soluo dinstica.
Em terceiro lugar, os esforos das elites brasileiras no sentido da

45
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

manuteno do trfico negreiro e do escravismo, vieram a configurar


outra zona importante de contencioso, particularmente nas fronteiras
vivas, na medida em que, nas ex-colnias espanholas, se processava o
rpido declnio do escravismo.44
A essas diferenas, somava-se a indefinio jurdica das
fronteiras, mantendo a regio platina em permanente conflito ao longo
do sculo XIX.
O incidente provocado pela anexao da provncia d e
Chiquitos, em 1825, durante a guerra de independncia da Amrica
espanhola, mostrou o grau de tenso em que se encontrava a fronteira
oeste. Tomada pela junta governativa de Vila Bela, a deciso de anexao
foi revogada logo depois pela prpria junta e por deciso enrgica de
D. Pedro I, cioso em no interferir nas disputas que estavam sendo
travadas do outro lado da fronteira. Provavelmente D. Pedro I tinha
em mente no s as diferenas de regime de governo que iam se
estabelecendo entre o Brasil independente e as ex-colnias espanholas
na Amrica, ou a manuteno da escravido no Brasil, enquanto o seu
fim se dava nos pases vizinhos, durante a luta anticolonial. Mais
importante seria a debilidade imperial para defender a regio oeste se
esta fosse objeto de um ataque do general Sucre, vitorioso nos embates
contra os realistas espanhis e que protestou contra a deciso de anexar
Chiquitos, tomada pela junta governativa de Vila Bela. O general Sucre
ameaou invadir Mato Grosso caso a anexao no fosse revogada.45
s fragilidades relacionadas com a questo externa, devemos
tambm acrescentar as resistncias por parte das vrias oligarquias
regionais aos impulsos extrativos decorrentes da construo do Estado
nacional no Brasil, que acabavam por aumentar a insegurana frente
os seus vizinhos.
No perodo regencial eclodiu em Mato Grosso o movimento
conhecido como Rusga, que se desenvolveu em Cuiab e algumas outras
cidades da provncia, entre 1834 e 1837, tendo como mvel uma
suposta oposio de interesses entre elementos nacionais e portugueses.

46
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

O movimento s foi inteiramente controlado com a chegada a Mato


Grosso de Jos Antonio Pimenta Bueno, presidente da provncia
indicado pela Regncia,46 que iniciava em Mato Grosso a sua carreira
poltica lidando com um complexo jogo em que as diferentes fraes
das oligarquias regionais colocavam em questo o projeto centralizador
do Imprio.47
Chama ateno o fato de que nesse momento em que no
estava consolidada a soberania do Estado sobre o territrio e que as
revoltas provinciais colocavam em risco a integridade territorial do
Imprio, uma das preocupaes do governo do Rio de Janeiro com o
desenvolvimento e as conseqncias da Rusga, estava na proximidade
de Mato Grosso com a Bolvia e com a atuao de elementos
republicanos no interior daquele movimento.
Em ofcio de 2 de maio de 1837, dirigido ao ministro do
Imprio, Gustavo Aguillar Pantoja, Pimenta Bueno faz um arrazoado
de acusaes contra Joo Poupino Caldas, um dos lderes da Rusga, e
ainda, um balano do movimento e da situao da provncia de Mato
Grosso naquele momento:

Dirige-me sim o amor ao meu Pas, o receio que tenho pela ordem
pblica desta Provncia, cuja populaa talvez pelos acontecimentos
anteriores esteja desmoralizada, a lembrana do que se passa no
Par e no Rio Grande do Sul, a longevidade dos recursos, a
aproximao dos anarquistas daquela Provncia, alguns dos quais j
se acham recolhidos na cadeia desta cidade, a necessidade de que na
Bolvia saiba-se que a Provncia de Mato Grosso est em segurana,
e seu governo forte, a falta de maior nmero de oficiais de confiana,
o carter tmido do povo desta Capital quase geralmente escravizado
quele homem, o nmero dos descontentes, cuja improbidade tem
sofrido prejuzos sob minha administrao, a falta de um juiz de
carter independente, afinal, a timidez de testemunhas, e muitas
outras consideraes.48

47
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Esse ofcio torna evidente a preocupao de Pimenta Bueno


com problemas de duas ordens. Primeiro com os supostos anarquistas
do Par e do Rio Grande do Sul, provavelmente republicanos que
lutavam na Revoluo Farroupilha e na Cabanagem. A segunda
preocupao era a proximidade com a Bolvia, onde estava o elemento
hostil, tambm republicano, onde o trabalho escravo havia sido
abolido e com quem o Imprio tinha uma fronteira no definida e
desprotegida em longos trechos. Da a necessidade de que o vizinho
soubesse que a provncia de Mato Grosso estava em segurana e
tinha um governo forte, para que os bolivianos no atentassem contra
o seu territrio.
Esses dois elementos potencialmente hostis, o republicanismo
e o contencioso territorial, poderiam se combinar com insatisfaes
internas (onde se destacava a potencial revolta dos escravos, sempre
temida) transformando-se em combusto que poderia colocar em
perigo a integridade daquela regio do Imprio, afastada do centro
poltico e de difcil acesso.
Durante toda a primeira metade do sculo XIX os
governantes de Mato Grosso, indicados pelo governo imperial,
permaneceram sempre desconfiados dos vizinhos do outro lado da
fronteira e no faltaram episdios capazes de justificar tais
preocupaes. 49 A presena de figuras importantes ocupando a
presidncia da provncia de Mato Grosso, ainda em estgio inicial de
carreira, como Pimenta Bueno, ou j mais experimentados, como o
francs Augusto Leverger, demonstra a preocupao estratgica que
o governo central tinha em relao quela provncia.50
Um outro aspecto revelador dessas preocupaes naquele
momento, manifestou-se no elevado nmero de artigos, relatos de
viagens e mapas sobre a fronteira oeste, publicados pela revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) e que enfocavam
a questo territorial e a demarcao de limites.51 Criado em 1838,
num momento em que o Imprio era sacudido por revoltas provinciais

48
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

e estava fragilizado, o IHGB aparece como parte do processo de


afirmao da elite imperial no sentido de construir uma justificativa
histrica e geogrfica para o Brasil, para a nao que estava projetando,
e que era necessrio apresentar ao mundo civilizado.52 Entre os artigos
da revista do IHGB que faziam referncia ao oeste, estava um longo
relato escrito por Augusto Leverger (agraciado com o ttulo de Baro
de Melgao, pelo Imprio) e publicado na revista n. 25, de 1862, com
vrios subttulos, das viagens de reconhecimento do rio Paraguai de
sua nascente foz no rio Paran, realizadas por ele entre 1839 e 1846.
Se as desconfianas em relao aos vizinhos eram grandes e a
instabilidade poltica contribua para as apreenses do Estado Imperial
com a regio oeste do pas, o fraco desempenho da economia da
provncia de Mato Grosso, na primeira metade do sculo XIX, no
ajudava a dirimir as preocupaes.
A situao econmica da provncia de Mato Grosso durante
toda a primeira metade do sculo XIX foi de crise e debilidade
econmica. A decadncia da minerao, ao longo da segunda metade
do sculo XVIII, lanara a provncia em um perodo de estagnao e
pobreza que demorou muito a se alterar. A agricultura mal atendia s
necessidades da provncia; a pecuria, que viria a ser uma atividade
econmica fundamental dcadas mais tarde, ainda dava os seus
primeiros passos. As atividades mais importantes ligavam-se s diversas
formas de extrativismo, seja ele mineral (ouro e diamante) ou vegetal
(plantas medicinais).53
Essa situao de crise econmica se tornou um agravante do
problema estratgico, na medida que dificultava a manuteno das
atividades bsicas do Estado na provncia, em particular a manuteno
das foras militares, fundamentais na vigilncia da fronteira e que
deveria ser efetivada com recursos arrecadados na prpria provncia.
Como a arrecadao era insuficiente, o dficit oramentrio era
permanente e constante a necessidade de apoio financeiro do governo
central do Imprio. A situao era agravada pelas dificuldades de acesso

49
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

provncia por vias terrestres, o que encarecia os produtos necessrios


ao consumo da populao, no produzidos localmente, e dificultava
o socorro provncia em caso de necessidade, como havia lembrado
Pimenta Bueno em seu ofcio de 1837. Os caminhos das mones,
intensamente utilizados durante o perodo colonial, j eram
insuficientes diante das novas necessidades e perspectivas que estavam
se abrindo para o pas e para a provncia, notadamente com a
introduo da navegao a vapor em grande escala. No incio da dcada
de 1850 a abertura da navegao fluvial pelo Prata, que permitisse
uma ligao mais rpida entre Mato Grosso e o Rio de Janeiro, era
uma necessidade e uma reivindicao recorrentes da elite local e do
governo imperial. 54
preciso clarificar aqui o significado da abertura da
navegao do rio Paraguai para o acesso rpido provncia de Mato
Grosso, ao oeste, no quadro de consolidao do Imprio, notadamente
a partir da dcada de 50.
A consolidao do Imprio, aps o fim das revoltas
regenciais, levou a elite poltica imperial compreenso da necessidade
de ter acesso pleno e rpido ao conjunto do seu territrio, necessrio
no s como medida de segurana e garantia de sua integridade, mas
tambm para a plena implantao das instituies estatais que deveria
ir se desenvolvendo por todo o pas, com destaque para os aparelhos
fiscal e judicirio.55
Para o pleno desenvolvimento desse processo em Mato
Grosso, era necessrio superar obstculos que faziam daquela provncia
um caso particular e delicado. Mato Grosso era uma provncia insular,
de difcil acesso, onde o Imprio tinha limites territoriais no
demarcados com pases vizinhos que reclamavam parte de seu
territrio. A isso se somava o fato de que o sul da provncia fazia
fronteira com a regio do Prata, onde o Imprio mantinha vigilncia
permanente, travando naquela regio duras disputas em torno de
interesses territoriais, econmicos e polticos.

50
O OESTE: UMA REGIO ESTRATGICA

Para superar esses obstculos, naquele momento, o passo


importante a ser dado seria a abertura da navegao do rio Paraguai.
Essa reivindicao, no entanto, encontrava obstculos que se
relacionavam ao desenvolvimento da instabilidade poltica na regio
platina, onde o Imprio tinha como premissa bsica impedir a
reconstituio do antigo Vice-Reino do Rio da Prata, objetivo real
ou imaginrio a ser alcanado pelos governos instalados em Buenos
Aires. As dificuldades encontradas para estabilizar a regio de forma
favorvel a essa poltica do Imprio e o zigue-zague das suas aes
no Prata, repercutiam diretamente na questo da livre navegao
do rio Paraguai, bloqueada tanto pelo governo de Buenos Aires
(Rosas) como pelo governo paraguaio. Aps a queda de Rosas
(1852), um acordo com a Argentina (1853) abriu os rios do Prata
aos barcos brasileiros, no trecho localizado em territrio
argentino. 56
Resolvida a questo com a Argentina, no entanto,
permaneceu o impasse com o Paraguai posto que o presidente
Carlos Lopes mantinha a proibio de livre navegao no trecho
do rio Paraguai que atravessava o territrio daquele pas. O governo
paraguaio no permitia essa navegao sem que fossem atendidas
suas reivindicaes territoriais na regio sul de Mato Grosso, onde
os limites entre os dois pases no haviam sido demarcados. 57 O
governo imperial, de seu lado, no aceitava essas reivindicaes e
insistia na abertura da navegao em sucessivas e tensas negociaes
que se prolongaram por vrios anos, onde no faltou inclusive a
ameaa de guerra.58 Durante as negociaes, no incio dos anos de
1850, o presidente da provncia de Mato Grosso, Augusto Leverger
(baro de Melgao), permaneceu por dois anos aquartelado com
tropas brasileiras no forte Coimbra, espera de um desfecho
favorvel ao Brasil ou de um eventual confronto armado. 59
A abertura da navegao foi efetivada em 1858, aps um
tratado assinado em 1856 ser adendado e ratificado em Assuno pelo

51
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

presidente paraguaio Francisco Lopes e pelo visconde do Rio Branco,


em nome do Imprio.
Novas perspectivas econmicas se abriram para o oeste, que
a partir daquele momento se integrou efetivamente aos circuitos do
capital mercantil, ento em pleno desenvolvimento no Brasil. Esse
capital mercantil era impulsionado pela internalizao de capitais que
antes estavam aplicados no trfico de escravos da frica para o Brasil,
pelo desenvolvimento da lavoura cafeeira no Vale do Paraba e no
Rio de Janeiro e pelo progresso econmico da resultante, bem como
pela consolidao do Estado imperial.60
A livre navegao do rio Paraguai estimulou um fluxo
crescente de capital mercantil para Mato Grosso. O local da antiga
povoao de Albuquerque foi abandonado e a Vila transferida para
um novo local, mais salubre e adequado para um ncleo urbano. A
nova Albuquerque mudou de nome e passou a se chamar Corumb.
Essa cidade, que logo passou a ser porto alfandegado, tornou-se
rapidamente uma espcie de entreposto comercial de Mato Grosso,
fazendo a ligao entre as diversas regies da provncia com os mercados
no exterior e com a Corte do Rio de Janeiro.61
Corumb tambm passou a sediar uma guarnio das foras
de linha do exrcito e o Arsenal da Marinha, que foi transferido de
Cuiab para a nova cidade. Essa concentrao militar em Corumb
reveladora de quanto a regio do Prata era vista com preocupao
por parte do governo imperial do Brasil. Ao mesmo tempo a fora
militar que estava estacionada em Mato Grosso, tanto de terra como
da marinha, era totalmente insuficiente para dar conta das necessidades
de segurana em uma grande regio de fronteira como aquela do oeste,
distante do centro poltico do Imprio e limtrofe com pases com os
quais o Brasil mantinha pendncias polticas e de definio e demarcao
de fronteiras, que poderiam ser o combustvel para graves conflitos.62

52
O OESTE ENTRE O FINAL DA
GUERRA DO PARAGUAI E A
QUEDA DO IMPRIO
O OESTE ENTRE O FINAL DA
GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

2.1 A GUERRA DO PARAGUAI (1864-1870) E OS DESAFIOS PARA A


INSERO ECONMICA E POLTICA DO OESTE

A Guerra do Paraguai foi o ponto culminante de um longo


contencioso que se arrastou ao longo do sculo XIX, envolvendo o
Brasil e seus vizinhos platinos, cujo desenvolvimento comportava
reviravoltas que se relacionavam com a imbricao entre questes
internas e externas dos diferentes Estados da regio, ainda em processo
de consolidao nacional e territorial.63 No cabe nos propsitos deste
trabalho discuti-la em suas razes e desdobramentos mais gerais, mas
apont-la como um fator importante na periodizao da histria da
fronteira oeste. Para os estadistas do Imprio, a invaso paraguaia e
seus desdobramentos vieram revelar toda a fragilidade da defesa dessa
fronteira, encontrada desguarnecida e despreparada para a guerra,
sendo facilmente ocupada pelas foras paraguaias. Para os moradores
locais a guerra trouxe longas e difceis privaes, desarticulando a dbil
economia da regio.
Se olharmos para a fronteira oeste, um dos palcos em que o
conflito se desenvolveu, perceberemos que a guerra veio desnudar
todas as ambigidades que envolviam a diplomacia imperial no Prata
e, com elas, a fragilidade da fronteira oeste. A dependncia de um
tratado de navegao para ter acesso provncia de Mato Grosso e sua
ligao com as demandas territoriais dos governantes paraguaios fora,
como se sabe, um dos vetores do conflito. Durante o seu
desdobramento, a inacessibilidade da regio pelos caminhos terrestres
tornara-se patente depois de dramtica tentativa na qual a distncia e

55
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

as doenas tornaram-se mais mortferas que o inimigo paraguaio. O


territrio, sua distncia do centro poltico, a dificuldade em viabiliz-
lo economicamente apareceram, nos anos que se sucederam ao conflito,
como os novos inimigos a serem enfrentados.
Quando a Guerra do Paraguai se iniciou, ficou evidente o
contraste entre as preocupaes e iniciativas com a questo da defesa
frente os vizinhos platinos e bolivianos e o despreparo e a insuficincia
das foras encarregadas de efetivar essa defesa na fronteira oeste: a
regio sul de Mato Grosso foi ocupada por foras paraguaias em apenas
10 dias. A capital da provncia, Cuiab, permaneceu em poder dos
brasileiros provavelmente por deciso dos paraguaios, que no teriam
dificuldades em ocup-la, tal era o grau de fragilidade das foras que
tinham a tarefa de fazer a sua defesa.64
Mato Grosso permaneceu quase quatro anos ocupado por
tropas paraguaias, sendo desocupado somente em 1868, j na fase final
da guerra. Nesse interregno de tempo uma expedio foi enviada a
Mato Grosso, em 1866, com o objetivo de expulsar as foras militares
paraguaias da provncia. Seu resultado foi uma grande perda de vidas
e em um gigantesco fracasso militar. Mesmo na poca pensou-se no
ter havido por parte do governo imperial um efetivo empenho no
sentido de libertar aquela regio.65
No entanto, a Guerra do Paraguai exigiu grandes sacrifcios
da populao de Mato Grosso, submetida ao isolamento com o
fechamento da navegao do rio Paraguai durante a guerra e ao medo
de um ataque paraguaio. As conseqncias da guerra na vida econmica
da provncia foram de longo prazo, como reconheceu Augusto
Leverger ao dizer que sobre ela peso e ainda ho de pesar as fataes
conseqencias da invaso paraguaya. 66 O curto surto de
desenvolvimento econmico proporcionado pelo crescimento do
capital mercantil que a abertura da navegao do rio Paraguai havia
proporcionado, a partir de 1858, cessou imediatamente. Por outro
lado a produo de alimentos, que antes da guerra mal dava para

56
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

abastecer as necessidades da provncia, se desarticulou, principalmente


pela escassez de mo-de-obra, medida que uma parte dos trabalhadores
livres foram recrutados para a guerra. Como conseqncia os preos
dos alimentos aumentaram, a fome, que havia aparecido no final da
dcada de 1850 e desaparecido no incio dos anos de 1860, voltou
provncia, o que pode ter facilitado a propagao de doenas como a
varola, que se tornou endmica na regio at o incio do sculo XX.
Deram margem ainda para um incipiente comrcio com bolivianos
que, aproveitando a escassez de alimentos e produtos, foram vender
suas mercadorias em Cuiab.67
Terminada a Guerra do Paraguai, que expusera as
fragilidades da defesa do oeste, o Governo Imperial tomou algumas
iniciativas no sentido de melhorar as instalaes militares naquela
regio. Iniciou-se ento a construo de uma srie de quartis em
Corumb, Cuiab e Vila Maria (atual Cceres), procurando dar
uma melhor estrutura s foras militares estacionadas naquela
provncia. Mas se as instalaes militares melhoraram, o mesmo
no pode ser dito do nmero de militares estacionados em Mato
Grosso. Ao contrrio, teve uma reduo rpida e o nmero de
militares caiu para patamares semelhantes queles do perodo
anterior guerra.68 Por outro lado, a injeo de recursos financeiros
para a manuteno e construo de novas instalaes militares
contribuiu para minorar a difcil situao financeira da provncia
no perodo ps-guerra. 69
Ainda assim, o carter estratgico da provncia de Mato
Grosso pode ser verificado no fato de que no perodo posterior
Guerra do Paraguai, a maioria dos presidentes nomeados pelo governo
imperial era militar. Dos quatorze presidentes de Mato Grosso no
perodo posterior guerra, apenas quatro foram civis. Dentre os
militares mais importantes que foram presidentes da provncia de Mato
Grosso estavam o coronel Cunha Matos, diretamente envolvido na
chamada questo militar do perodo de crise do Imprio, e Floriano

57
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Peixoto, que viria ser o segundo presidente do pas aps a proclamao


da Repblica.
Aps a Guerra do Paraguai, as preocupaes estratgicas em
relao ao isolamento da regio oeste se intensificaram, particularmente
entre as elites militares que haviam participado do conflito. Essas
preocupaes se revelavam em discursos, projetos e manifestos que
atingiam diferentes segmentos da elite do Imprio. A guerra parece
ter despertado em segmentos da elite poltica e intelectual da poca, o
perigo representado pelo isolamento do oeste em um mundo que
iniciava rpidas transformaes polticas, econmicas e tcnicas.
Verifiquemos alguns exemplos de personalidades do perodo final do
Imprio que tinham essas preocupaes.
O engenheiro militar Andr Rebouas foi para a Guerra do
Paraguai por livre deciso, logo que a invaso de Mato Grosso tornou-
se conhecida no Rio de Janeiro e comeou o alistamento de
voluntrios. 70 Antes de partir, no entanto, Rebouas comeou a
questionar os planos de rechaar a invaso paraguaia pelo sul, a partir
do territrio da Argentina, como mais tarde se efetuou.
Rebouas procurou o ento ministro da guerra, Beuarepaire
Rohan, e props que a reao fosse feita atravs de uma estrada que
ligasse o Paran ao Paraguai, aproveitando o rio Iguau. Colocava sua
proposta como alternativa quela que acabou sendo seguida, porque
evitava que o exrcito imperial lutasse em territrio argentino.71 Dir
Andr Rebouas mais tarde, em um livro escrito aps a guerra,
abrangendo estudos sobre a agricultura, a economia e defendendo a
construo de uma ferrovia que terminasse no rio Paraguai, em Mato
Grosso, seguindo o vale de um dos rios inteiramente brasileiros, no
sentido leste-oeste:

Mato Grosso a tristssima vtima de todos os nossos erros no Rio


da Prata. E o que h de mais atroz que nossos governantes se
desculpam com a provncia de Mato Grosso para manter no Rio da

58
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

Prata uma poltica infernal, que arrasta este pas para uma crise
medonha.
Eles dizem: necessrio a interveno no Rio da Prata para termos
caminho para Mato Grosso!
Que pretexto e que mentira! Grita horrorizada a topografia deste
pas imenso!...
...No todo brasileiro este predestinado Iguass, que vai em linha
reta ao Coaguaz, a Vila Rica e Assuno?
Um caminho de ferro neste vale no tornaria o Paraguai uma
dependncia comercial, perptua e eterna, do Brasil?72

Liberal, modernizador, antiescravista e contrrio grande


propriedade, mas, ao mesmo tempo, monarquista convicto, Andr
Rebouas via nas ferrovias um meio de integrar a tristssima provncia
de Mato Grosso ao centro econmico e poltico do pas. Rebouas
propugnou tambm a construo de uma ferrovia transocenica,
ligando o Atlntico ao Pacfico e que passaria pela provncia de Mato
Grosso.73
Tambm oficial engenheiro, monarquista ligado ao partido
conservador e antiescravista, integrante da expedio que resultou
na famosa retirada da Laguna, o visconde de Taunay tambm teve
boa parte de seus escritos relacionados ao oeste. Defensor da
emigrao, da grande naturalizao e de outras medidas
civilizadoras, Taunay fez transparecer em seus escritos uma viso
saudosista do distante e abandonado Mato Grosso. Como soluo
para ocupar e integrar o oeste ao centro do Imprio defendia a
colonizao e a construo de ferrovias, entre outras medidas. 74
Outro personagem que tambm lutou intensamente pela
integrao do oeste ao centro poltico do pas foi o general Osrio,
figura de destaque na Guerra do Paraguai, membro do Partido
Liberal e senador no perodo posterior guerra. Em seus discursos
no Senado, Osrio defendeu vrias vezes a construo de uma

59
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

ferrovia que ligasse o centro do Imprio provncia de Mato


Grosso. 75 Evidente estava que Osrio no tinha esquecido o que
havia acontecido na Guerra do Paraguai, quando Mato Grosso foi
ocupado e o governo central ficou de mos atadas, sem meios
efetivos de expulsar os paraguaios daquela provncia. A distncia e
a ausncia de estradas transitveis criaram obstculos que se
tornaram intransponveis. Ao propor a construo de uma ferrovia
para Mato Grosso, o general Osrio pensava fundamentalmente
no valor estratgico dessa ferrovia.
Assim, em diversos matizes, intelectuais como Rebouas
e Taunay, homens de ao como Osrio, e elites militares,
defenderam ardorosamente a questo da integrao da Provncia
do Mato Grosso, como elemento importante para a defesa da
integridade territorial do Brasil. Como decorrncia dessa
necessidade de integrao do oeste ao conjunto do pas, realada
pelas reclamaes de vrios segmentos da elite imperial, aps a
Guerra do Paraguai multiplicaram-se os projetos de ligao
ferroviria do centro sul do Brasil com o oeste. 76
A maioria desses projetos tinha como objetivo alcanar a
fronteira oeste e, em regra, acabou por ser sintetizada nos dois
mais conhecidos planos nacionais de viao, idealizados no final
do sculo XIX pelos engenheiros Honrio Bicalho e Oliveira
Bulhes. A diferena entre eles estava em que o plano Bicalho fazia
uma combinao entre o sistema ferrovirio e o sistema fluvial, em
sentido norte-sul, enquanto que o plano Bulhes se concentrava
nas ferrovias, em sentido transversal ao territrio brasileiro. 77
Ambos os planos tm em comum o fato de procurarem alcanar
Cceres (a antiga Vila Maria), no alto da bacia do rio Paraguai e
Vila Bela (na poca com nome de Mato Grosso), j s margens do
rio Guapor.78 Convm lembrar que essa a regio onde as bacias
do Prata e Amaznica supostamente faziam a sua transposio,
como mostramos anteriormente. Falando dos vrios projetos de

60
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

ferrovias para Mato Grosso que apareceram nesse perodo,


Fernando de Azevedo diz que

No decnio que se seguiu Guerra do Paraguai, todas as estradas


que se projetaram e cuja construo se iniciou no planalto, nesse
perodo a Mogiana, a Sorocabana, a E. F. Araraquara, nasceram,
por isso, com o objetivo de alcanar Gois e Mato Grosso, ligando
So Paulo e, por intermdio deste, a capital do Imprio s duas
provncias [...]. O que interessava, sobretudo, nos traados to
diversos desses caminhos, era alcanar Mato Grosso, por uma
grande linha estratgica que permitisse ao governo central levar
mais facilmente a sua ao poltica e militar at as fronteiras
meridionais e ocidentais do pas. 79

Nenhuma ligao ferroviria alcanou Mato Grosso at


o final do sculo XIX, no obstante as ferrovias que partiam do
Estado de So Paulo terem avanado na direo oeste. Somente
na segunda dcada da Repblica, notadamente com o desenrolar
da Questo do Acre, que comearam a se desenvolver as
primeiras iniciativas efetivas no sentido de executar esses
projetos.
Apesar desse despertar para o problema do isolamento
do oeste e para as suas conseqncias na manuteno da integridade
territorial que a Guerra do Paraguai havia revelado, tambm no
pode ser esquecido aqui que toda essa quantidade de projetos de
ferrovias para Mato Grosso (como de resto para outras regies
do pas) teve um forte contedo de especulao financeira bem
como de idealizao, da crena no mito do progresso e sua ligao
com as ferrovias, que foi uma caracterstica do perodo. 80 Todo
esse processo foi estimulado pela chamada Segunda Revoluo
Industrial e pela febre d e i n v e s t i m e n t o s f e r r o v i r i o s ,
principalmente aqueles realizados pela Inglaterra. 81

61
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

2.2 DIVERSIFICAO ECONMICA NO PS-GUERRA: DO CAPITAL


MERCANTIL AO EXTRATIVISMO

Enquanto a febre de construo ferroviria no trazia


resultados concretos para a interligao do centro poltico e econmico
do Brasil com sua regio oeste, a reabertura da navegao do rio
Paraguai, aps a Guerra do Paraguai, possibilitou ao capital mercantil
retomar o seu desenvolvimento em Mato Grosso que havia sido
interrompido com a guerra. Esse processo estimulou o aparecimento
de dezenas de casas comerciais, que se estabeleceram nas cidades mais
importantes e passaram a controlar a economia da provncia. Esses
estabelecimentos funcionavam como uma espcie de entreposto
comercial, trazendo produtos importados os mais variados e
comercializando tambm produtos de Mato Grosso, geralmente de
origem animal e vegetal como couro, peles de animais silvestres e razes
medicinais.
O controle da economia de Mato Grosso pelo capital
mercantil se deu no mesmo perodo em que a economia da regio do
Prata, principalmente da Argentina, entrou em uma fase de
crescimento acelerado, notadamente daqueles setores ligados ao
comrcio exportador.82 Como principal via de acesso a Mato Grosso,
os rios da regio do Prata funcionaram tambm como canal de
influncia platina sobre o oeste, de forma que Buenos Aires e
Montevidu rapidamente se tornaram referncias para esse capital
mercantil, rivalizando com o Rio de Janeiro.83
A cidade de Corumb, que havia ganhado destaque como
centro comercial antes da Guerra do Paraguai e que havia sido
destruda durante a guerra, rapidamente foi reconstruda e assumiu a
condio de maior centro comercial e plo dinmico da economia de
Mato Grosso. Funcionava em Corumb uma alfndega e seu porto
recebia embarcaes oriundas de outros portos brasileiros e dos portos
da regio do Prata.84

62
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

Esse capital mercantil era, em larga medida, controlado por


imigrantes, principalmente italianos, portugueses e libaneses, muitos
deles com pequeno capital acumulado durante a Guerra do Paraguai,
quando atuaram como mercadores ambulantes ou como fornecedores
para as tropas. Esses comerciantes ampliavam o capital inicial
reinvestindo no comrcio, que lhes proporcionava lucros rpidos e
seguros, no raras vezes com prticas monopolistas.85
O domnio do capital mercantil sobre a economia da
provncia de Mato Grosso, com forte ligao com o exterior,
principalmente com a regio do Prata, acabou por estimular o
desenvolvimento de outros setores da economia como o extrativismo
e a pecuria, superando aos poucos o longo perodo de estagnao
que caracterizava a provncia desde o sculo XVIII, com o declnio da
atividade mineradora.
O extrativismo vegetal desenvolveu-se lentamente
transformando-se no setor mais importante da economia da provncia
na segunda metade do sculo XIX.
Entre os produtos de extrativismo vegetal, aparecia com
destaque a poaia (tambm conhecida como ipecacuanha), planta
medicinal com boa aceitao no mercado internacional e encontrada
na regio dos afluentes da margem superior direita do rio Paraguai. A
poaia tinha em Cceres (antiga Vila Maria) o seu centro comercial
mais importante, onde o governo de Pimenta Bueno havia institudo
um imposto provincial sobre o produto em 1837.86 Ela permaneceu
como importante produto da pauta de exportao de Mato Grosso
durante toda a segunda metade do sculo XIX, exportao que entra
em decadncia no final do sculo.87
A poaia era encontrada nas matas prximas s margens dos
rios e sua extrao era realizada no perodo das chuvas, pois o processo
usual consistia em que o caule e a raiz fossem arrancados inteiros. Em
seguida a raiz era cortada e o caule devolvido ao solo, para permitir
que brotasse nova raiz, que seria extrada na estao das chuvas seguinte.

63
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Como em geral acontece com produtos extrados em regies


tropicais, o preo da poaia era ditado pelos compradores, em geral
indstrias de medicamentos da Europa e Estados Unidos. A economia
da poaia tinha, portanto, um elevado grau de incerteza quanto aos
preos, que oscilavam acompanhando sua cotao no mercado
internacional, sem que os comerciantes e poaieiros (como eram
chamados os extratores) tivessem qualquer controle sobre eles. O preo
da poaia tambm variava acompanhando a oferta do produto. Como
bastante conhecido, sempre que h excesso de oferta de determinada
mercadoria, diante de determinado mercado consumidor, aparece por
parte dos produtores a tentativa de estabelecer alguma forma de
controle sobre essa oferta, seja pelo estabelecimento de um acordo (a
exemplo do convnio de Taubat, com o caf), uma companhia
monopolista dirigida pelos produtores e em defesa de seus interesses
(Unio Comercial de Belm, com a borracha) ou um sindicato de
extratores, como foi o caso da poaia.
Em 1888 os comerciantes da poaia de Cceres comearam a
discutir a formao de um Syndicato de Ipecacuanha, para estabelecer
o monoplio da venda da poaia, que permitisse a melhoria dos seus
preos.88 Tambm como aconteceu em outros perodos, com outros
produtos, assim que os preos melhoraram a idia foi esquecida.
Outro produto vegetal extrativo que foi ganhando destaque
lentamente foi o mate, cuja presena em Mato Grosso era conhecida
desde o perodo colonial. Mas sua explorao comercial s comeou
de forma organizada e com resultados efetivos para a receita da
provncia por volta de 1880, com a formao da Companhia Mate
Laranjeiras. Essa empresa extratora foi organizada pelo argentino
Tomz Laranjeiras, antigo fornecedor da comisso encarregada da
demarcao de limites entre o Brasil e o Paraguai, aps a definio
desses limites pelos tratados posteriores Guerra do Paraguai. Uma
dcada mais tarde, a Mate Laranjeiras foi comprada pelo Banco Rio e
Mato Grosso, controlado por Joaquim Murtinho, ento senador por

64
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

Mato Grosso e, em seguida, ministro da fazenda do governo Campos


Sales. A compra da Mate Laranjeiras pelo banco de Joaquim Murtinho
se deu durante o perodo em que Mato Grosso era governado por seu
irmo, Manoel Jos Murtinho. Mais tarde, aps deixar o ministrio,
Joaquim Murtinho revendeu a Mate Laranjeira para seu antigo
proprietrio. Durante vrios governos do Estado a presena da Mate
Laranjeiras controlando a extrao do mate no sul de Mato Grosso
foi motivo de diversas disputas entre fraes da oligarquia local.89
Aps 1882, o mate se transformou em um dos mais
importantes produtos de exportao de Mato Grosso e o que
individualmente mais contribua para a receita da provncia (depois
Estado). Apesar disso, ao longo dos anos ser constante a reclamao
dos dirigentes do Estado quanto ao grande volume de mate
contrabandeado para o Paraguai, a partir do territrio de Mato
Grosso, e a sua impotncia em combater esse contrabando.90
O mais importante setor do extrativismo, entretanto, foi a
economia da borracha no vale do rio Madeira e de seus tributrios em
Mato Grosso, entre 1870 e 1910. Vamos olh-la um pouco mais de
perto, porque ela nos ajuda a localizar as circunstncias e os
personagens com que os capitalistas belgas se defrontaram quando
suas operaes comearam a se estender para o vale do Guapor, no
comeo do sculo XX.

2.3 VETORES DO CRESCIMENTO ECONMICO REGIONAL: A BORRACHA


E A PECURIA

A extrao da borracha na Amaznia mato-grossense foi,


em larga medida, tributria da economia do Par e de Manaus. Apesar
de ser explorada em outras regies da provncia, a extrao da borracha
era mais desenvolvida nos vales dos rios tributrios do Madeira, como
o Guapor, Mamor, Jamari e Machado, que, em sua maior parte,
estavam situados na regio onde hoje est localizado o Estado de

65
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Rondnia. No final do sculo XIX a produo cresceu tambm na


regio mato-grossense dos rios Teles Pires e Xingu, que demandavam
o Estado do Par.
Como observamos anteriormente, a regio do vale do
Guapor foi, durante o perodo colonial, palco de intensas disputas
entre os reinos de Portugal e Espanha. Com a independncia das antigas
possesses europias na Amrica e resolvido o incidente com a Bolvia
por conta da anexao de Chiquitos, a regio do vale do Guapor
entrou em um perodo de abandono e isolamento. Para isso contribuiu
muito a transferncia da capital da provncia, de Vila Bela (que ento
se chamava Mato Grosso) para Cuiab, na dcada de 1820. A
transferncia ajudou no progressivo esvaziamento da antiga capital,
at o seu abandono pela elite poltica da provncia e pela quase totalidade
de sua populao branca. L permaneceram parte da populao negra
e os soldados encarregados da vigilncia da fronteira, cujo efetivo
entrou em franca regresso.91
Se o abandono era uma caracterstica da situao do vale do
Guapor no lado brasileiro, em meados do sculo XIX, a situao
no foi diferente do lado boliviano. Tentando chegar a Cuzco, no
Peru, a partir do rio Madeira, de onde pretendia seguir viagem para
as povoaes bolivianas, o explorador francs Francis Castelnau foi
avisado por militares brasileiros que as estradas bolivianas dessa regio
estavam abandonadas. As trocas de produtos entre bolivianos e
brasileiros eram efetivadas a partir das estradas localizadas mais ao sul
e o explorador foi obrigado a seguir viagem por essas estradas e ingressar
em territrio boliviano por Moxos.92
Dessa forma a explorao da borracha no vale do Guapor,
iniciada na dcada de 1870, veio a abrir novas perspectivas para que
essa regio sasse dessa situao de isolamento e abandono. A produo
de borracha no vale do Guapor se iniciou na dcada de 1870 e foi aos
poucos sendo desenvolvida pela ao de brasileiros e bolivianos, ligados
s casas aviadoras de Belm e ao grande comrcio de Santa Cruz de La

66
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

Sierra e Corumb.93 No final do sculo XIX a borracha j era um dos


principais itens da limitada pauta de exportao e da receita de Mato
Grosso, apesar da presena do Estado brasileiro naquela regio de
fronteira ser praticamente nula.94 A pequena arrecadao de impostos
com a extrao da borracha na regio, se efetivava inicialmente a
partir da alfndega de Corumb. Uma primeira tentativa de mudar
essa situao foi a edio, em 1891, de um decreto que criou uma
coletoria do Estado de Mato Grosso na regio do Madeira, nos
limites com o Estado do Amazonas, com o objetivo de arrecadar
impostos sobre a borracha extrada na regio. 95 Mas o seu
funcionamento somente se efetivou em 1902, ainda que de forma
precria.96 A longa distncia de Cuiab at Santo Antnio, o pequeno
efetivo policial que acompanhava o exator e as constantes presses
do governo do Amazonas impediram o seu efetivo funcionamento.
Esse posto foi, durante vrios anos, motivo de uma acirrada disputa
com o Estado do Amazonas, que questionava a sua presena naquele
local alegando estar ele localizado em territrio amazonense. A
disputa foi encerrada somente aps o tratado de Petrpolis, com a
demarcao dos territrios pertencentes ao Acre e a definio dos
limites entre Mato Grosso e o Amazonas.
As disputas entre os Estados da Amaznia pela cobrana de
impostos sobre a borracha extrada devem ser entendidas no contexto
da descentralizao republicana que transferiu para os Estados a
totalidade das receitas de exportao, o que foi um fato fundamental,
medida que ajudou muito a melhorar as finanas dos Estados
exportadores. Antes essas receitas eram partilhadas com o poder central
e as provncias viviam tentando aumentar o seu quinho, mas no
podiam invadir a competncia tributria do centro. A disputa,
portanto, se dava menos pelo territrio em si e mais pelo que se extraa
dele, no caso a borracha, produto quase totalmente exportado e sobre
o qual gravava imposto estadual que era a base da arrecadao do
Amazonas e importante fonte da minguada receita de Mato Grosso.97

67
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Na regio do Guapor, em territrio brasileiro, atuavam


grandes proprietrios de seringais, brasileiros, bolivianos e europeus.
Os maiores proprietrios brasileiros eram os irmos Antunes Maciel,
famlia formada por descendentes de paulistas que vieram para Mato
Grosso ainda no perodo colonial e se estabeleceram no vale do
Guapor. Os Antunes Maciel eram proprietrios da firma Maciel &
Cia., que explorava borracha no vale do Guapor, tanto do lado
brasileiro como do lado boliviano. Tendo comeado a atuar na
atividade extrativa na regio durante a dcada de 1870, os Antunes
Maciel rapidamente se constituram em grandes comerciantes de
borracha, estabelecendo barraces e monopolizando o comrcio do
produto em diferentes pontos dos rios Guapor, Mamor e Beni. Em
1899 tinham barraces desde antes do forte Prncipe da Beira at a foz
do rio Beni.98
Os Antunes Maciel, como alguns outros extratores,
brasileiros, bolivianos e de outras nacionalidades que operavam no
vale do Guapor, alm de atuarem na extrao da borracha, tambm
atuavam no comrcio importador e exportador. Ou seja, alm de
atuarem como aviadores, fornecendo mercadorias para a manuteno
dos seringueiros, que pagavam esses fornecimentos com a goma
extrada, tambm atuavam no comrcio exterior. Essa particularidade
dava-lhes grandes vantagens sobre os demais extratores, na medida
que podiam ganhar tanto em uma via como em outra do comrcio na
regio em que atuavam, no momento em que o mercado mundial de
borracha demandava produo em escala crescente, que exigia
investimentos de capital tambm em escala crescente. Esses
investimentos davam-se principalmente no esforo para aumentar a
produo da goma elstica, numa economia de base extremamente
rudimentar, quanto ao mtodo de extrao e especializada, quanto
necessidade de que o extrator (o seringueiro) se concentrasse naquela
atividade, sem gastar suas energias com a produo de gneros de
subsistncia ou outra atividade qualquer.99 Esses gneros vinham de

68
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

fora da regio e eram fornecidos pelas casas aviadoras, como a dos


irmos Antunes Maciel.
Isso explica porque os grandes comerciantes procuravam
verticalizar o seu negcio. Os Antunes Maciel tambm seguiram essa
tendncia dos grandes comerciantes da Amaznia, na fase de expanso
da extrao da borracha e procuraram se equipar da melhor forma
possvel para expandir os seus negcios e fugir de intermedirios.
Assim, possuam seus prprios barcos a vapor para transportar a
produo de borracha e as mercadorias importadas que eram vendidas
aos seringueiros.100 Em suas operaes no vale do Guapor, Balbino
Antunes Maciel chegou a utilizar um veculo a vapor, que puxava
alguns vages e era utilizado no transporte de borracha e produtos
importados. Esse veculo percorria a estrada de terra entre um ponto
do rio Jauru (Salitre, atual Porto Esperidio) e um ponto do rio
Guapor (Ponte Velha, atual Pontes e Lacerda), justamente a regio
onde no passado supunha ser possvel fazer a transposio das guas
dos rios Alegre e Aguape, ligando as bacias Amaznica e Platina.
Entre esses dois pontos Balbino Antunes Maciel abriu uma estrada de
rodagem para o transporte de mercadorias, que era percorrida por
seu veculo e projetava transformar essa estrada de terra em ferrovia.
Para tanto contratou o engenheiro Manoel Esperidio da Costa
Marques, que foi encarregado de abrir a estrada de rodagem e preparar
um estudo e oramento para a futura ferrovia. 101 Balbino Antunes
Maciel procurava se beneficiar dos contratos que estabeleceu com o
Estado de Mato Grosso e incrementar o comrcio da borracha no
vale do Guapor, onde tinha grande influncia e detinha o monoplio
em diversos pontos.
O primeiro contrato, que resultou nessa estrada, foi efetivado
em 1898 pela casa comercial dos Antunes Maciel com o governo do
Estado de Mato Grosso. Por esse contrato os Antunes Maciel
receberam uma concesso pela qual deveriam operar uma linha de
navegao na hidrovia dos rios Guapor e Paraguai e abrir uma estrada

69
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

de rodagem ou de ferro entre os rios Aguapey e Alegre que, naquele


momento, supunham serem navegveis. Mais tarde esse contrato foi
modificado e a estrada se estendeu da localidade denominada Ponte
Velha, no rio Guapor, ao Registro, no rio Jauru. Pelo contrato os
Antunes Maciel deveriam realizar uma viagem redonda entre a
cachoeira de Guajar-Mirim, no rio Guapor, e Corumb, a cada
dois meses. Deveriam ainda estabelecer uma linha telegrfica no trecho
da estrada. Como contrapartida tinham o privilgio de exclusividade
para explorar a estrada por 30 anos, se a estrada fosse de terra, ou 60
anos, se a estrada fosse de ferro. Esse privilgio significava que ningum
mais podia explorar estrada semelhante, num raio de 240 quilmetros
a partir do eixo da estrada aberta pelos Antunes Maciel. Receberiam
tambm 25 lotes de terra no baixo Guapor, prximo dos pontos
onde j exploravam a extrao da borracha, num total de 90 mil
hectares; receberiam ainda trs lotes de terras no alto Guapor e no
rio Jauru, num total de 21 mil hectares.102 Na prtica, esses contratos
davam aos Antunes Maciel uma situao altamente privilegiada na
entrada sul da regio, a partir de Ponte Velha (atual Pontes e Lacerda)
e da cidade de Mato Grosso (atual Vila Bela).
A partir desse ponto do rio Guapor (Ponte Velha), os
Antunes Maciel utilizavam suas lanchas a vapor para descer o rio at
o ponto do Guajar Mirim, onde o rio Mamor se torna
encachoeirado e a navegao era muito difcil e perigosa. Por essa
via tinham acesso aos seus seringais na regio e casa comercial que
possuam em Villa Bella, cidade boliviana localizada prximo foz
do rio Beni.103
Toda essa estrutura era necessria para que os Antunes
Maciel pudessem operar em uma regio isolada, afastada do litoral,
com clima hostil e insalubre e que passava uma parte do ano
totalmente alagada pelas guas dos rios Guapor, Mamor, Beni e
seus afluentes. Mas era justamente nessa regio que a grande
quantidade de seringueiras permitia o enriquecimento rpido dos

70
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

comerciantes da borracha, principalmente daqueles que, como os


Antunes Maciel, atuavam no comrcio exterior. Esperidio Marques
descreveu assim a regio.

No se anda cavallo; no transitam os carros. S se pode viajar


embarcado. Esse enorme banhado, vai ao Mamor, e ento duplica-
se, triplica-se, quadruplica-se a rea submersa. As guas vo s fraldas
dos Andes, na Bolvia, e do nosso lado ficam apertadas pelos grandes
espiges dos Parecis, que formam as celebres cachoeiras que
atemorizam os que descem o Madeira.
E eis ahi, nessas mattas alagadas, nas margens do Guapor, e nas
suas ilhas tambm alagadas, o lugar onde nasce, cresce e vive a
seringueira, que hoje a principal riqueza dessa regio, para onde
outrora o ouro chamava de toda parte os que delle tinham sede. 104

Como falamos anteriormente, a presena do Estado brasileiro


no vale do Guapor era praticamente nula. Havia somente uma
pequena guarnio do exrcito em Vila Bela (que ento se chamava
Mato Grosso), que vivia isolada boa parte do ano pelas cheias dos rios
da regio.
De seu lado, o governo de Mato Grosso via nesse contrato
com os Antunes Maciel bem como em outros que tambm foram
sendo efetivados, inclusive com estrangeiros, uma sada para a
reativao econmica de Vila Bela e de todo o vale do Guapor.
Certamente os governantes da poca estavam pensando na receita que
o desenvolvimento da economia da borracha poderia trazer para os
cofres de Mato Grosso, caso esses contratos dessem os resultados que
prometiam. Em uma de suas mensagens, dizia um presidente do Estado
poca:

As regies banhadas por essas artrias fluviaes so em grande parte


completamente inhabitadas e desconhecidas, apezar da uberdade

71
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

de seu solo, que opulenta em suas frondosas florestas seculares


seringaes de incalculvel valor, estando j alguns delles, situados
nas margens do Guapor, trabalhados h muitos annos; de sorte que
a empreza dos srs Maciel & Comp., estabelecendo a communicao
daquella regio com as principaes vertentes platinas, vae
poderosamente auxiliar o povoamento de uma grande parte de nosso
territrio, valorisando as nossas terras e trasendo tambm como
conseqncia lgica o aproveitamento dos mltiplos e variados
productos da industria extractiva, que s espero a mo do homem
para entrarem no regimem de produco.
[...] Esse notvel commetimento que tem o grandioso destino de
ligar as duas grandes bacias sul americanas, isto , Amaznica e
Platina, idea essa que j foi tentada nos tempos coloniaes com a
abertura de um canal ligando o rio Aguapey, affluente do Jauru, ao
Alegre, affluente do Guapor e Madeira, ir tambm produzir
renascimento de Villa Bela, a antiga capital da ento capitania e por
algum tempo da ex-provncia, fazendo-a renascer das cinzas, como
a Phenix da fabula, e tornando-se o ncleo da civilisao e do
commercio do norte.105

A ausncia do Estado nessa regio foi constatada na viagem


de Esperidio Marques ao vale do Guapor, tanto em 1899 como na
segunda viagem, realizada em 1906, quando constata que ...no h
ordem no baixo Guapor, e portanto no h segurana de vida nem
de propriedade. Ou seja, a regio estava entregue aos diferentes agentes
privados que l operavam. Na segunda viagem, ele tambm lamentava
a ausncia do Estado brasileiro na regio e o abandono do forte Prncipe
da Beira, ao mesmo tempo em que se espantava com o seu tamanho e
beleza.106
Os irmos Antunes Maciel e demais comerciantes da borracha
da regio, brasileiros e estrangeiros, podiam ento circular livremente
de um lado para outro da fronteira sem serem incomodados. Essa

72
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

facilidade ao mesmo tempo em que trazia diversos problemas para os


comerciantes, principalmente em relao segurana na regio, por
outro lado facilitava muito o contrabando da borracha, o que deve
ter ajudado bastante a inflar seus lucros.107 O mecanismo utilizado
para o contrabando consistia em extrair a borracha no lado brasileiro
do rio Guapor e alegar que era produto extrado no lado boliviano,
evitando pagar os impostos ao Brasil, no caso ao Estado de Mato
Grosso; de outra maneira, a borracha extrada no lado boliviano era
apresentada como extrada no lado brasileiro e, com isso, se evitava
pagar o imposto Bolvia.108 O mesmo processo, de maneira invertida,
deve ter funcionado para as mercadorias importadas. Vale relembrar
que a casa comercial dos irmos Antunes Maciel estava localizada em
Vila Bella, na foz do rio Beni e em territrio boliviano. Mas as
mercadorias para essa casa comercial, que as vendia ou trocava por
borracha na regio, entravam pelo Brasil, pelos portos de Belm e
Corumb.
Alm da virtual ausncia do Estado, tambm contribuam
para a insegurana da regio seu extremo isolamento e as estratgias
de controle da mo-de-obra. O acesso difcil impedia um fluxo regular
de imigrantes de outras regies, alm de que as condies de trabalho
na extrao da borracha eram extremamente brutas, o que exigia uma
ao constante dos aviadores para atrair e reter os trabalhadores.
A documentao no permite uma avaliao mais
desenvolvida sobre a origem da mo-de-obra utilizada nos seringais
do vale do Guapor, nem quanto aos mtodos de utilizao dessa
mo-de-obra, mas podemos fazer algumas dedues a partir dos relatos
de Esperidio Marques, que apontam o ndio da prpria regio como
a base dessa mo-de-obra. No entanto, tambm afluiu ou foi levado
para a regio, determinado nmero de nordestinos, principalmente
cearenses, cuja presena aparece em relatos posteriores, sem que
tenhamos condies de estimar seu nmero e onde poderiam estar
concentrados. Diante desse quadro, mesmo que os nordestinos tenham

73
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

afludo em certa quantidade para a regio, a base da mo-de-obra


na extrao da borracha no vale do Guapor deve ter sido originada
de ndios domesticados. Domesticar ndios era uma atividade que
tinha uma dupla vantagem para o explorador da borracha. De um
lado diminua os ataques constantes dos ndios aos seringueiros
que extraam o ltex na mata; de outro lado os convertia em
seringueiros em potencial. Os seringueiros passavam a dispor de
uma mo-de-obra barata e que conhecia a regio. Os prprios
Antunes Maciel tiveram essa experincia. Um dos irmos Antunes
Maciel, Estevan, foi morto por ndios na regio do rio So Miguel,
quando tentava abrir novas frentes de extrao de borracha e
domesticar ndios que dificultavam essa ao. Aps esse incidente
grave os ndios que se opuseram ocupao das suas terras para
extrao de borracha se tornaram seringueiros dos irmos Antunes
Maciel. 109
A utilizao generalizada de ndios, principalmente dos
ndios chiquitanos que viviam no vale do Guapor de um lado e
de outro da fronteira, j expulsos de suas terras, dependentes e
provavelmente j adaptados ao trabalho metdico nos seringais,
foi a base da mo-de-obra da regio. Por outro lado o isolamento,
os mtodos intensivos de trabalho, a alimentao deficiente, as
doenas e a natureza hostil da regio, devem ter provocado intensa
e constante mortalidade desses ndios, o que somada ao aumento
na atividade extrativa naquele perodo, deve ter exigido uma
permanente reposio dessa mo de obra. Esperidio Marques assim
descreve a situao dos ndios que trabalhavam como seringueiros
no vale do Guapor:

Geralmente passam mal os operrios.


Os camaradas dos bolivianos, ndios chiquitanos, so alimentados
exclusivamente a milho, que s vezes falta e a fome vem. Quando
um desses infelizes adoece, o caldo que se lhes d, em estado grave,

74
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

feito de p de milho torrado e gua quente.


Pode-se dizer que chiquitano doente chiquitano morto. At h
falta de humanidade.110

Note-se que Esperidio Marques fala que os ndios so


camaradas (seringueiros) que trabalham para os aviadores bolivianos.
Como ele estava a servio dos Antunes Maciel, d a entender que o
mesmo no acontecia com os seringueiros que estavam a servio dos
aviadores e comerciantes brasileiros, o que no deve ter sido verdade,
at porque os comerciantes brasileiros, a comear pelos maiores,
Antunes Maciel, atuavam nos dois lados da fronteira. Por outro lado,
podemos supor que as condies de trabalho impostas aos indgenas
eram similares quelas impostas aos demais seringueiros, que
trabalhavam nas entradas da regio, entre os quais estavam os
nordestinos. Talvez mudasse os componentes da alimentao, mas as
condies de trabalho, as doenas, como a malria, que era endmica
na regio, no deviam ser diferentes.
O outro fator que pesava na questo da mo-de-obra era o
fato de que o vale do Guapor era regio de fronteira, o que permitia
o recrutamento dessa mo de obra tanto no Brasil como na Bolvia
facilitando a fuga de qualquer regra contratual sempre que isso fosse
possvel e estimulando o trabalho compulsrio.
Esperidio Marques chama ateno para o grande afluxo de
bolivianos para a regio do vale do Guapor com a expanso da
borracha, o que teria aumentado ainda mais aps 1903, com o desfecho
da disputa pelo territrio do Acre. Esse desfecho teria alertado o
governo boliviano para a desocupao de sua fronteira no vale do
Guapor, rica em seringueiras.111
A produo de borracha no vale do Guapor acompanhou
o perodo ureo de produo da borracha na Amaznia, em sua fase
de expanso e decadncia. Iniciada no final da dcada de 1870, a
produo da borracha no vale do Guapor entrou em queda no incio

75
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

da dcada de 1910. Teve um perodo curto na economia de Mato


Grosso, mas bastante marcante. De forma diferente, a pecuria
desenvolveu-se de forma consistente e duradoura.
A pecuria tem uma histria na economia do oeste que se
confunde com a prpria histria daquela regio. As primeiras reses
de gado foram levadas para Mato Grosso ainda na primeira metade
do sculo XVIII, para abastecer as regies mineradoras do norte, que
passou a concentrar os maiores rebanhos.112 Aps acordos firmados
com chefes indgenas que bloqueavam sua expanso pela regio do
Pantanal, a pecuria se estendeu por aquela regio alagadia na primeira
metade do sculo XIX, em grande medida levada por imigrantes vindos
do norte.113 Enquanto isso, o sudeste e o centro-sul de Mato Grosso
eram ocupados por mineiros e paulistas que tambm se dedicavam
pecuria, fundando vilas e fazendas na regio.114 No entanto, essa
expanso inicial da pecuria para o Pantanal e o sul de Mato Grosso
foi lenta, pelo menos at a Guerra do Paraguai.
Ainda assim, em meados do sculo XIX a pecuria j dava
importante contribuio para a economia de Mato Grosso, inclusive
para sua receita, com a arrecadao de impostos do gado que era
vendido para Minas Gerais e So Paulo.
Aps a Guerra do Paraguai, a pecuria se desenvolveu
de forma acelerada na regio do Pantanal, com o rebanho
aumentando de forma rpida, permitindo a formao de vastas
fazendas de criao. A exemplo do que ocorria com as regies
interiores da Argentina e do Uruguai, naquele perodo, o aumento
do rebanho e a demanda de carne para um mercado nacional e
mundial em expanso estimulou a produo de charque, de couro
e derivados do gado bovino, que passaram a constituir
importantes itens na pauta de exportao da provncia de Mato
Grosso e crescentes componentes em sua receita. Esse estmulo
que vinha do Prata era derivado do fluxo comercial que Mato
Grosso mantinha com aquela regio, cuja economia voltada

76
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

exportao para a Europa de carne e seus derivados teve reflexos


importantes em Mato Grosso. 115
O mesmo processo que estimulou o desenvolvimento do
capital mercantil em Mato Grosso, atingido pelos ventos de
crescimento econmico que sopravam na Argentina e no Uruguai,
tambm estimulou a fundao de estabelecimentos agrcolas de grande
porte e de abatedouros de gado que produziam o charque. Foi durante
esse perodo que a pecuria teve grande crescimento na regio do
Pantanal e as charqueadas se estabeleceram em certo nmero naquela
regio, notadamente concentradas s margens do rio Paraguai e seus
afluentes.116
Ao contrrio da poaia, do mate e da borracha, que eram
produtos extrativos cuja produo entrou em queda no incio do sculo
XX, a pecuria manteve sua importncia na economia de Mato Grosso,
importncia que se prolongou por todo o sculo XX, chegando at
os dias atuais.
Um dos fatores que ajudou na expanso da criao de gado
em Mato Grosso foi o processo de apropriao de terras pblicas.
Como aconteceu em outras regies do Brasil, a expanso da pecuria
em Mato Grosso foi ajudada pela velha prtica, desenvolvida pelas
oligarquias regionais, de apropriao de terras pblicas, com a
multiplicao de imensas fazendas, muitas delas com rea superior a
cem mil hectares.117 Essa prtica, que vinha desde o perodo colonial,
no se alterou durante o Imprio e se acelerou aps a proclamao da
Repblica. Aps o 15 de novembro, a apropriao de terras pblicas
pelas oligarquias regionais foi facilitada pela transferncia da
prerrogativa de legislar sobre terras da Unio para os Estados, como
parte da descentralizao republicana.
A posse de terras pblicas foi motivo de preocupaes e
iniciativas dos governos do Imprio. No entanto, as suas tentativas de
exercer o controle sobre a apropriao dessas terras (ditas devolutas
ou sem dono), nunca conseguiram alcanar resultados efetivos. Nem

77
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

com a Lei de Terras de 1850 e seu regulamento em 1854, conseguiram


tal intento. Com as decises sobre a questo centralizadas no governo
central, mas executadas pelos governos provinciais, os efeitos da Lei
de Terras de 1850 foram muito pequenos. Os posseiros de terras
pblicas procuraram sistematicamente boicotar a execuo da lei, que
tinha como primeiro passo uma iniciativa que cabia a eles: a demarcao
das terras pblicas por eles ocupadas. assim que os prazos para que
os posseiros fizessem as demarcaes foram sendo sistematicamente
dilatados sem que tal intento fosse alcanado. E um adiamento sucedia
o outro.118
Com a Constituio de 1891, os Estados assumiram o controle
das terras pblicas, podendo legislar sobre elas, o que vinha ao encontro
dos interesses das oligarquias regionais, sempre vidas por mais e mais
terras. Dizia a Constituio de 1891:

Art. 63. Cada Estado reger-se- pela Constituio e pelas leis que
adotar, respeitando os princpios constitucionais da Unio.
Art. 64. Pertencem aos Estados as minas e terras devolutas, situadas
nos seus respectivos territrios, cabendo Unio somente a poro
do territrio que for indispensvel para a defesa das fronteiras,
fortificaes, construes militares e estradas de ferro federais.119

Essa transferncia gerou euforia nos proprietrios, que


passaram a ter a possibilidade de se apossar de imensas reas cujos
ttulos seriam legitimados por eles prprios. Em Mato Grosso um
conjunto de leis estaduais passou a regular a concesso de terras para a
extrao de borracha, para a pecuria ou agricultura. Essas leis fixavam
as condies do arrendamento, o tempo que duraria a concesso e a
sua efetiva utilizao pelos concessionrios. Estes seriam fiscalizados
pelo governo do Estado com o objetivo de verificar o fiel
cumprimento dos contratos.120 No entanto, essa transferncia no
significou a soluo dos problemas referentes demarcao das terras

78
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

pblicas ocupadas, j que nem todos os posseiros se sentiram compelidos


a legaliz-las. Assim, os prazos para as demarcaes continuaram a ser
sistematicamente prorrogados.
Alm disso, quando ocorriam as medies outros problemas
apareciam, entre eles a fraude na dimenso das reas, a falsificao nas
posies dos marcos, sempre no sentido de aumentar as reas
apropriadas e em detrimento do Estado, e a colocao do prprio
agrimensor como confinante, numa espcie de conluio entre o
proprietrio e o agrimensor responsvel pelas medies.
Em mensagem Assemblia Legislativa de Mato Grosso, j
em 1909, o presidente do Estado, Pedro Celestino Correa da Costa,
ele prprio um representante da oligarquia agrria mato-grossense,
levantava o problema:

A faculdade conferida aos compradores de terras de faze-las medir


e demarcar por agrimensores designados pelo governo, sem
responsabilidade immediata, a principal fonte dos vcios e da
confuso que se notam neste servio. Os agrimensores, em geral
pouco escrupulosos e incompetentes, quando no lesam terceiros,
tratando-se de confinantes, prejudicam enormemente o Estado nas
medies de terras publicas, principalmente as destinadas industria
extractiva da seringa. A maior parte, seno a totalidade, dos seringaes
comprados do Estado nestes ltimos tempos, representa menos da
vigsima parte da rea legalmente adquirida. Assim que o individuo
compra 900 hectares de seringaes, tem seus marcos dispostos de
modo a abranger rea superior de 10 a 30000 hectares. Em
conseqncia deste procedimento criminoso de alguns proprietrios
e agrimensores, se acham os seringaes ora explorados monopolisados
por meia dzia de proprietrios, que, efectivamente compraram
apenas sua vigsima parte. Este abuso estende-se s terras devolutas
alienadas para lavoura e industria pastoril, si bem que em menor
escala. 121

79
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Em seguida o presidente Pedro Celestino pedia providncias


da Assemblia Legislativa.
Como se pode observar nesse documento oficial, a fraude
era generalizada e o presidente do Estado estava se dizendo impotente
para combat-la. Essa impotncia vinha, em primeiro lugar, da prpria
condio de proprietrio e representante de proprietrios, os maiores
praticantes da fraude. O mesmo pode ser dito dos deputados da
Assemblia Legislativa. O resultado desse apelo pattico, mas real, foi
que a assemblia nada fez para apontar uma soluo para o problema.
A apropriao acelerada de terras pblicas por parte da elite agrria
de Mato Grosso prosseguiu, tanto para o extrativismo da seringa como
para a agricultura e a pecuria.
Outra conseqncia da transferncia para os Estados do
controle e da responsabilidade de legislar sobre terras pblicas foi que
ela tambm permitiu que algumas das regras antes previstas na Lei de
Terras de 1850 e no regulamento de 1854 fossem abandonadas.
Uma dessas regras dizia respeito ao impedimento de que
estrangeiros possussem grandes reas de terras na regio de fronteira.
Mesmo que na prtica essa regra no fosse cumprida, j que muitos
estrangeiros possuam terras na fronteira, usufruindo, de fato, dessas
terras, a regra estabelecida em lei era um impeditivo que poderia ser
usado a qualquer momento.
Essa mudana foi importante e devemos observ-la
atentamente, medida que ela trar conseqncias para a presena de
estrangeiros controlando grandes reas de terras na fronteira oeste.
A Lei de Terras de 1850, em seus artigos 82, 83, 84, 85 e 86,
dizia que as terras pblicas localizadas nas 10 lguas contguas
fronteira somente poderiam ser vendidas a estrangeiros para o
assentamento de colonos. 122 Interditava, portanto, a estrangeiros o
acesso a grandes reas de terras na fronteira. Com a transferncia para
os Estados da prerrogativa para legislar sobre terras pblicas, efetuada
pela Constituio de 1891, essa restrio ficou a critrio de cada um

80
O OESTE ENTRE O FINAL DA GUERRA DO PARAGUAI E A QUEDA DO IMPRIO

desses Estados, que passaram a ter leis prprias sobre a questo. No


caso de Mato Grosso, a legislao nada falava a respeito do
impedimento da posse de terras na fronteira por estrangeiros, o que
significava na prtica a liberdade para que qualquer estrangeiro
requeresse terras, tanto para explorao extrativa como aquelas
destinadas agricultura e pecuria. A lei estadual n. 20, de 9 de
novembro de 1892, que regulamentava a venda e concesso de terras
pblicas e outras leis e decretos sobre a questo, editados
posteriormente, ignoraram o assunto, igualando de fato e de direito
brasileiros e estrangeiros.123
Essa alterao iria permitir que grandes reas de terras fossem
compradas ou arrendadas por estrangeiros na fronteira oeste, tanto
no processo de expanso da atividade pastoril como na extrao de
borracha na Amaznia, como veremos.

81
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA
FRONTEIRA OESTE
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

O perodo que se abriu aps a Guerra do Paraguai foi


marcado pelas dificuldades criadas pela destruio provocadas pela
guerra, que atingiu principalmente a populao pobre de Mato Grosso,
como observamos no captulo anterior.
Assim que a guerra terminou, no entanto, novas
possibilidades econmicas se abriram para a provncia, estimuladas
por diversos fatores. A regio beneficiava-se do aumento da demanda
de produtos de origem primria no comrcio internacional. Como
vimos, a borracha, originria de planta nativa encontrada em grande
quantidade na Amaznia, foi um desses produtos, que permitiram o
aparecimento de grandes comerciantes ligados extrao do produto
na fronteira oeste, como aquele exemplificado pelos Antunes Maciel.
No plano comercial, a reabertura da navegao do rio Paraguai e a
conseqente retomada do fluxo de mercadorias que havia se iniciado
antes da guerra, tambm permitiram o rpido desenvolvimento de
alguns setores da economia da provncia. Entre esses setores estava a
pecuria, que se beneficiou do prolongamento em direo a Mato
Grosso do seu crescimento na regio do Prata, bem como de um
processo inicial de industrializao de derivados de carne bovina que
se desenvolvia naquela regio e que se destinava ao mercado
internacional. Esse processo incentivou o desenvolvimento de
charqueadas e fazendas de criao de gado semelhantes quelas que se
espalhavam pela regio platina e que encontrou em Mato Grosso as
facilidades proporcionadas pela existncia de grandes reas ainda no
ocupadas e propcias para a criao de gado de forma extensiva. O
desevolvimento dessas atividades no atraa apenas o capital interno.

85
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Elas abriam novas oportunidades para o capital estrangeiro, que j


operava no comrcio e na extrao da borracha em Mato Grosso e
que passou a ter na pecuria mais uma possibilidade de investimentos,
associando interesses locais ligados ao comrcio de gado e a produo
de carne e seus derivados.
Dessa convergncia de fatores ir surgir Descalvados, que se
transformar no maior empreendimento agro-industrial de Mato
Grosso naquele perodo, tornando-se tambm uma referncia da
presena estrangeira na fronteira oeste do Brasil entre as dcadas de
1880 e 1910. O incio desse empreendimento liga-se ao
desenvolvimento da pecuria ao longo do sculo XIX em Mato Grosso,
em grandes fazendas de criao de gado. Entre essas fazendas, a que
mais se destacava era a fazenda Jacobina, localizada a cerca de seis
lguas de Vila Maria, atual Cceres, na estrada que ligava essa cidade a
Cuiab. Jacobina foi fundada por portugueses ainda no perodo
colonial e desenvolveu-se como centro de criao de gado e produo
de alimentos.124
No incio do sculo XIX Jacobina j era a mais importante
fazenda da provncia e seu proprietrio foi progressivamente
adquirindo mais e mais terras, a ponto de dizer aos integrantes da
expedio Langsdorf que possua mais terras que o rei de Portugal.125
Quando morreu o seu fundador, Leonardo Soares de Souza,
a fazenda Jacobina passou sua filha nica e herdeira, Maria Josepha
de Jesus Leite, que havia se casado, no ano de 1813, com o coronel de
milcias de Portugal, Joo Pereira Leite, ento servindo no comando
do distrito militar de Vila Maria. Desse casamento nasceram 10 filhos,
antes que Joo Pereira Leite e sua sogra falecessem, no ano de 1833.126
A partir da a administrao da fazenda Jacobina e dos negcios
da famlia passaram s mos de Maria Josepha e, principalmente, de seu
segundo filho, Joo Carlos Pereira Leite, conhecido como Major Joo
Carlos Pereira Leite, que progressivamente ascendeu chefia da famlia,
assim permanecendo at sua morte, em 1880.127

86
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

As terras da Jacobina se estendiam em um vasto territrio,


desde as regies altas do oeste de Mato Grosso at o Pantanal norte,
na fronteira com a Bolvia, ultrapassando o rio Paraguai no sentido
leste-oeste.
A parte das terras da fazenda Jacobina que ficava na margem
direita do rio Paraguai, at a fronteira natural com a Bolvia, no
Pantanal norte, era formada por campos, entremeados por pequenos
capes de mata fechada. Nessa regio o major Joo Carlos Pereira
Leite tomou posse de um conjunto de sesmarias onde teve grande
desenvolvimento a criao de gado, que a se espalhou rapidamente.
Dessas sesmarias, a mais importante foi aquela a que se deu o nome de
fazenda do Cambar, que centralizava a criao de gado na parte da
antiga Jacobina. No incio da dcada de 60 do sculo XIX, j havia
mais de 20 mil cabeas de gado na fazenda do Cambar.128 Mais ao sul
dessa fazenda, tambm na margem direita do rio Paraguai, havia uma
regio de terras altas chamada Escalvado, onde, ainda no perodo
colonial, costumeiramente se instalava uma fortificao militar para
impedir o avano dos espanhis, em direo Vila Maria e Vila Bella.129
Essa regio alta foi progressivamente mudando o nome para
Descalvados (provavelmente do Escalvado e depois DEscalvado,
antes de Descalvados), assim que foi sendo ocupada pelo major Joo
Carlos Pereira Leite, como uma das suas sesmarias de criao de gado.
Durante a Guerra do Paraguai o major Joo Carlos Pereira
Leite participou das tentativas de expulso dos paraguaios do sul de
Mato Grosso. Mas seu principal feito durante a guerra foi impedir a
passagem pela fazenda Jacobina de pedestres vindos de Cuiab, no
perodo vivendo grande epidemia de varola, contrada por soldados
que haviam participado da primeira tentativa de expulso dos
paraguaios de Corumb. Essa sua deciso teria evitado que a epidemia
se alastrasse por Vila Maria e pela regio oeste de Mato Grosso.130
Terminada a Guerra do Paraguai, afluiu para Mato Grosso
importante leva de argentinos, uruguaios e europeus, principalmente

87
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

aqueles que atuavam como fornecedores das tropas e que haviam


acumulado certo montante de capital na atividade comercial. Entre
esses estrangeiros estava o argentino Rafael Del Sar que comprou, em
1876, a sesmaria de Descalvados do major Joo Carlos Pereira Leite e
montou nela uma charqueada rudimentar, seguindo o modelo daquelas
que se desenvolviam em grande nmero na regio platina.131
A venda da sesmaria de Descalvados para Rafael Del Sar e a
sua transformao em uma charqueada foi um bom negcio para o
major Joo Carlos Pereira Leite. Ele passou a ter um mercado prximo
para seu gado, sem precisar lev-lo em longas caminhadas para ser
vendido na regio de Uberaba, na provncia de Minas Gerais, como
fazia at aquele momento.132 Por outro lado, para Rafael Del Sar a
vantagem estava na matria prima, prxima e barata.
Ao mesmo tempo em que fornecia o gado que Rafael Del
Sar abatia na sua charqueada em Descalvados, o major Joo Carlos
Pereira Leite procurava desenvolver a sua criao de gado, importando
para isso cavalos do Paraguai.133 Essa importao era necessria para
suprir as suas fazendas na regio, naquele perodo j infestada por
uma doena que atacava o rebanho cavalar, dizimando-o e impedindo
que o gado fosse manejado, o que, com o tempo, tornava-o bravio e
de difcil abate. Rafael Del Sar tambm importava cavalos e utenslios
utilizados nas charqueadas de Descalvados.134
O major Joo Carlos Pereira Leite morreu em outubro de
1880 e seus bens foram a leilo, em hasta pblica. A totalidade de
suas terras, localizadas na margem direita do rio Paraguai, foi
arrematada por um uruguaio, Jaime Cibils Buxareo. Junto com essas
terras, Buxareo tambm comprou a charqueada de Descalvados,
pertencente a Rafael Del Sar. Falemos um pouco de Buxareo e suas
atividades.
Jaime Cibils Buxareo era uruguaio, descendente de famlias
de imigrantes catales, que vieram para o Uruguai na primeira metade
do sculo XIX. Da unio de duas dessas famlias, os Cibils e os Buxareo,

88
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

resultou o casamento de Jaime Cibils e Plcida Buxareo. Jaime Cibils


construiu fortuna em Montevidu, dedicando-se a atividades mercantis
nas reas de saladeira, bancria e armadora, vindo a morrer muito
rico, em 1888.135 De seu casamento resultaram 13 filhos, dos quais
Jaime Cibils Buxareo era o primognito.
Jaime Cibils Buxareo acompanhou o pai em suas atividades
mercantis e se casou em 1862 com Florentina de las Carreras Moore,
passando a viver em Buenos Aires.136 Ele havia dedicado largo perodo
de seu trabalho s atividades de saladeria no Uruguai, atividades que
tiveram grande desenvolvimento naquele pas ao longo da primeira
metade do sculo XIX, quando o Uruguai tornou-se grande fornecedor
de charque para o Brasil e para Cuba. Por volta dos anos 70 do sculo
XIX, somente duas empresas produziam carnes conservadas e extrato
de carne no Uruguai: The Liebigs Company Extract of Meat e La
Trinidad. 137
Nas dcadas de 70 e 80 comearam a aparecer as novas
tecnologias de conservao de carne, por resfriamento ou
congelamento, abrindo novas possibilidades de exportao para o
mercado europeu. Mas at esse momento era dominante a saladeria,
dedicada produo de charque. Entre as grandes empresas desse setor
estava o saladeiro de Jaime Cibils, que havia inclusive expandido as
suas atividades, adquirindo novas instalaes nas cercanias de
Montevidu e ampliando-as.
O fim da escravido ensejava perspectivas negativas em relao
s exportaes para o Brasil e para Cuba o que levou Jaime Cibils e
seu filho a procurarem novas possibilidades de expanso de suas
atividades. Tinham como objetivo no s diversificar e modernizar a
produo, mas tambm buscar alternativa para o fornecimento do
gado a ser abatido em regies mais afastadas de Montevidu, reforando
o trfico de mercadorias pelo porto da capital uruguaia, naquele
momento j sofrendo forte concorrncia do porto de Buenos Aires,
mais moderno e em franco desenvolvimento.

89
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Agindo nessa direo, construram uma fbrica de extrato


de carne, charque e derivados bovinos em Salto, s margens do rio
Uruguai, em 1875, a partir de um antigo saladeiro. Essa fbrica j
adotava modernos mtodos de produo que era em grande parte
destinada exportao. Jaime Cibils havia feito a opo pela produo
por mtodos que no utilizassem o congelamento da carne. Na direo
de sua nova unidade de produo estava o qumico francs Dr. Emilio
Soulez.138
A partir dai Jaime Cibils procurou novos centros
fornecedores de gado, que garantissem a qualidade adequada para o
produto que queria fabricar. Necessitava de gado mais magro e mais
rstico.139 ento que surge a possibilidade de arrematar as terras do
major Joo Carlos Pereira Leite, em Mato Grosso, que em 1881 iriam
a leilo em hasta pblica.
O conhecimento desse leilo por Jaime Cibils e seu filho,
Jaime Cibils Buxareo, demonstra a intensa circulao de informaes,
de possibilidades de negcios e de transaes comerciais que existia
nesse perodo, entre a ento provncia de Mato Grosso e os pases da
regio do Prata, que estava entrando em rpido desenvolvimento
econmico. Esse processo era facilitado pela crescente presena de
estrangeiros nas atividades comerciais de Mato Grosso, que tambm
experimentou grande incremento no perodo posterior Guerra do
Paraguai, como observamos.
Jaime Cibils Buxareo se dirige ento para Mato Grosso
acompanhado do qumico Dr. Emilio Soulez, na perspectiva de
participar do leilo das terras do major Joo Carlos Pereira Leite.140
O empreendimento que haveria de iniciar em Mato Grosso
era de retorno arriscado mas, segundo Jaime Cibils Buxareo, o capital
investido poderia ser recompensado com um produto de boa
qualidade, que encontraria mercado na Europa.
A viagem de Jaime Cibils Buxareo at Cceres (que ento se
chamava Vila Maria), o arremate das terras do esplio do major Joo

90
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

Carlos Pereira Leite, o reconhecimento que empreendeu dos campos


da fazenda do Cambar, onde Descalvados era uma das sesmarias,
bem como os planos que comeou a fazer para o seu novo
empreendimento, esto em um dirio que escreveu durante a sua
viagem e primeira estadia em Mato Grosso.141
Jaime Cibils Buxareo comprou a fazenda do Cambar por
557.572$800 ris (quinhentos e cinqenta e sete contos, quinhentos e
setenta e dois mil e oitocentos ris), com uma entrada de 150.012$800,
devendo o restante ser pago em letras vencveis em seis, doze, dezesseis,
dezoito, vinte e quatro, vinte e oito e quarenta meses. Nesse valor
estavam includas as terras de todas as sesmarias do major Joo Carlos
Pereira Leite, situadas margem direita do rio Paraguai, entre o rio
Jauru, ao norte, e a lagoa Uberaba ao sul. Estavam includas tambm,
suas benfeitorias, bem como todo o gado, animais cavalares e animais
de criao. O gado foi calculado por Buxareo como tendo entre 150 e
180 mil cabeas. A venda foi efetuada em 11 de outubro de 1881.142
A sesmaria de Descalvados, ento j pertencente ao argentino
Rafael Del Sar, tambm foi comprada por Jaime Cibils Buxareo pelo
valor de 65 contos de ris, pagos pela sesmaria e pelas benfeitorias,
equipamentos e instalaes da charqueada. Em seu dirio Buxareo diz
que o valor pago a Rafael Del Sar j fazia parte do total pago pela
fazenda do Cambar. No entanto a escritura de compra e venda
firmada entre eles diz que o valor foi pago vista ao prprio Del
Sar.143
Para intermediar a transao e acompanhar o pagamento das
prestaes, bem como para requerer os autos de medio das terras
que havia comprado, junto ao governo da provncia de Mato Grosso,
Jaime Cibils Buxareo contratou o desembargador Firmo Jos de
Matos, comerciante de terras em Corumb, a quem estabeleceu
procurao para esse fim.144
Em seguida Jaime Cibils Buxareo comeou a examinar o
melhor local para instalar a sua fbrica de extrato de carne. A opo

91
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

da margem da lagoa Uberaba, localizada no estremo sul da fazenda


do Cambar, tinha a vantagem de ser um local onde o leito do rio
Paraguai era mais profundo, o que permitiria a atracao de
embarcaes de maior calado, semelhantes quelas que se deslocavam
pelo rio Paraguai at Corumb. Com isso no seria necessrio fazer o
transbordo das mercadorias o que reduziria bastante o tempo de
viagem at Montevidu ou Buenos Aires. A outra opo seria a sesmaria
de Descalvados, onde estava localizada a charqueada construda por
Rafael Del Sar, localizada no centro da fazenda do Cambar, local
que permitiria o acesso mais rpido aos rebanhos de gado de todas as
demais sesmarias.145 Aps analizar as duas opes, Buxareo decidiu
montar a sua fbrica de extrato de carne onde estava a antiga charqueada
de Rafael Del Sar. A partir desse momento toda a antiga fazenda do
Cambar passou rapidamente a se chamar Descalvados, porque foi na
sesmaria desse nome que passou a funcionar a sede do novo
empreendimento de Jaime Cibils Buxareo. Sua dimenso, de cerca de
um milho de hectares, se encarregaria de consolidar seu nome como
o equivalente ao conjunto das sesmarias, conjunto algumas vezes
chamado de domnios do Descalvados.
Aps tomar essa deciso, Buxareo passou a se dedicar
organizao do funcionamento da fazenda e da fbrica, da fora de
trabalho e da administrao de seu novo empreendimento. De fato
comeou a reorganizar toda a estrutura de funcionamento e
administrao de Descalvados, preparando aquela rstica charqueada
e fazenda para que funcionasse como uma moderna fbrica, como um
grande empreendimento capitalista.146
Uma das preocupaes de Buxareo era com a questo da
legalizao das terras de Descalvados, at aquele momento, no
efetivada. O major Joo Carlos Pereira Leite havia feito a medio de
forma esparsa, salteando as sesmarias, de tal forma que foram medidas
somente aquelas que no eram atingidas pelas enchentes do Pantanal,
ficando as demais sesmarias sem medir. Isso somente seria revelado

92
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

mais tarde, quando Jaime Cibils Buxareo pediu o reconhecimento


dos ttulos da totalidade das sesmarias que possua, reunindo toda a
rea da antiga fazenda do Cambar. Essa situao acabou criando
embaraos para Buxareo, como veremos. No entanto Buxareo sabia
dessa situao, visto que havia percorrido os campos de Descalvados e
calculado a rea das terras que estava comprando.147
Outro problema detectado por Jaime Cibils Buxareo, ainda
em relao s terras da antiga fazenda do Cambar, foi que essas terras
continuavam em direo ao oeste, do outro lado do Corixo Grande,
cruzando a fronteira do Brasil com a Bolvia e adentrando em territrio
boliviano. No territrio boliviano havia duas sesmarias que pertenciam
fazenda do Cambar: Salinas e Santa F.
Aqui necessrio fazer um curto comentrio. O fato de que
existiam duas sesmarias em territrio da Bolvia, que tinham pertencido
ao major Joo Carlos Pereira Leite, indicava o tamanho das terras
daquele membro da antiga oligarquia agrria mato-grossense. Por
outro lado, e isso que mais nos interessa, indica a ausncia de
demarcao de limites entre os territrios do Brasil e da Bolvia, apesar
do acordo para fixao desses limites ter sido ajustado em 1867, ainda
durante o perodo da Guerra do Paraguai. Mais de 15 anos haviam se
passado e os limites no tinham sido demarcados. Isso fazia com que
os proprietrios brasileiros (e talvez bolivianos, de outro lado)
movimentassem os limites de suas terras para o lado, em direo ao
territrio vizinho, na expectativa de que essas terras fossem
reconhecidas como suas e, portanto, pertencentes ao Brasil, quando
essa regio da fronteira fosse demarcada. Com isso, na prtica, estariam
expandindo o territrio do Brasil. Como veremos, essa situao ir
perdurar at o incio do sculo XX, quando explodir a Questo do
Acre, com todas as conseqncias dela advindas.
Para Jaime Cibils Buxareo, no entanto, criou-se uma situao
em que as terras de Descalvados eram recortadas pela fronteira do
Brasil com a Bolvia. Essa situao viria lhe trazer dissabores, com

93
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

constantes invases de ladres de gado, provenientes do territrio


boliviano.
Para resolver os problemas imediatos que essa situao criou,
Jaime Cibils Buxareo logo tratou de entrar em contato com as
autoridades bolivianas, com quem discutiu a situao do trnsito de
animais de um lado para outro da fronteira, questo importante para
seu empreendimento, que dependia fundamentalmente do gado como
matria prima.148
Buxareo definiu tambm que Descalvados seria uma fbrica
de carnes conservadas, incorporando os ltimos avanos tecnolgicos.
A fbrica seria movida por mquinas a vapor, que acionariam
carpintarias, bombas de gua e ferraria, possuindo ainda um
ancoradouro prprio. 149
Quanto organizao da fora de trabalho da fbrica e da
criao de gado, Buxareo procurou separar as atividades mais rsticas
das mais sofisticadas. As primeiras eram confiadas aos pees brasileiros
e de outras nacionalidades que viviam na regio. As atividades mais
sofisticadas seriam confiadas a um administrador contratado em
Montevidu e a membros de sua famlia. Da mesma forma, procurou
estabelecer uma rotina de trabalho mais coerente com a nova situao
da empresa, mais metdica e evitando os vcios mais comuns entre os
pees, como a embriaguez. Estabeleceu tambm um novo mecanismo
de fornecimento para os pees e uma nova forma de pagamentos.150
Descalvados foi ento reconstruda e reorganizada. O rstico
saladeiro de Rafael Del Sar foi transformado em pouco tempo no
moderno estabelecimento industrial de Jaime Cibils Buxareo,
encravado no Pantanal norte da provncia de Mato Grosso, prximo
fronteira com a Bolvia.
O principal produto fabricado em Descalvados era o extrato
de carne, segundo a tcnica j adotada na Europa pelos anglo-belgas
da Liebig, que tambm possuam uma fbrica no Uruguai.151 Alm do
caldo de carne, a fbrica de Descalvados tambm passou a produzir

94
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

derivados do gado, como lnguas e couro, que aps serem devidamente


preparados e acondicionados tambm eram exportados.
A localizao de Descalvados, distante do litoral, longe dos
centros fornecedores de produtos manufaturados, obrigou Jaime
Cibils Buxareo a estruturar a fbrica de modo a oper-la com a maior
autnoma possvel, sem depender em larga escala de fornecedores que
estavam localizados no litoral, no Prata, ou mesmo na Europa.
Levando em considerao essas caractersticas, a fbrica contava com
todas as mquinas destinadas ao abate do gado e a imediata
transformao da carne em caldo, bem como para o aproveitamento
de seus derivados e subprodutos, principalmente o couro. Alm disso,
produzia a prpria embalagem que era utilizada no envio dos produtos
ao mercado consumidor europeu.
Matria publicitria, veiculada no Rio de Janeiro, em 1891,
descrevia assim a fbrica de Descalvados;

EDIFICIOS
O estabelecimento possue, na sua parte principal, uma excellente
casa para morada, com dependncia que serve de escriptorio, e
casas prprias para residncia do administrador, do capataz dos
campos e dos operrios com suas famlias. Tem alm disso uma
padaria em casa apropriada, um galpo para couros, um outro maior,
coberto de ferro galvanizado, de 40X130 jardas para o trabalho de
matana, um outro de 40X40 jardas occupado por officinas, e uma
igreja recentemente construda.
O cais ligado ao depsito, officinas e fabricas por transways.
No Cambar, Tremedal, Jauru, etc. h casas cobertas de telhas e em
40 ou 50 outros logares, h outras menores para pees e operrios.
MACHINISMOS
No galpo para officinas est a machina a vapor, que pe em
movimento uma grande serra vertical para cortar toros de madeira;
duas outras circulares com suas banquetas; um grande torno de

95
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

metal completo; machinas e pedras para amolar e separar a


ferramenta, que completa, dispondo as officinas de forjas e todo o
necessrio para o trabalho a que se destinam.
Em um dos compartimentos h prensas para a extraco de peotonal
vegetal; e na parte externa do galpo h curraes para o gado que tem
de ser abatido, e que so construidos segundo o plano geralmente
seguido nas charqueadas, terminando em um corredor, que
percorrido por vages sobre trilhos.
O servio de matana nada deixa a desejar. H um plano entijolado
para o escoamento do sangue; pilhetas para o envenenamento dos
couros, e o necessrio para a separao dos intestinos dos animaes
& direita ganchos e estendedores para a carne retalhada. H em
um plano inclinado trs grandes caldeiras, servidas por um vago
sobre trilhos que lhes leva o sebo. H uma pequena machina a
vapor que faz passar a carne desembaraada dos nervos e das partes
inteis, por cylindros, de onde sae tirado por elevadores, que
depositam em seis grandes caldeiras, onde cozida. H pilhetas de
evaporao, bombas centrifugas para elevar o caldo concentrado
em filtros acima dos evaporadores.
H uma officina de funileiro, onde se fabricam as embalagens de
folhas para o extracto de carne destinado exportao; h outra de
tonoaria para as tintas e barris destinados s lnguas e outros
productos para a exportao. Fornalhas, caldeiras horizontais, tubos
a vapor, cozinhadores de carne, digeradores, e bombas
supplementares que trazem a gua do rio a reservatrios de ferro, e
postes e varaes para a secca dos couros completam os elementos de
que dispe a grande fbrica, a mais importante daquelle Estado.152

Jaime Cibils Buxareo j tinha construdo reputao


internacional para os produtos da marca Cibils, a partir das fbricas
de sua famlia no Uruguai. Dessa forma no deve ter sido difcil
exportar para a Europa os produtos da fbrica de Descalvados. Toda

96
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

a produo de extratos de carne, de caldos, de lngua salgada e de


couros era destinada exportao para a Europa, onde os produtos
de Descalvados tambm passaram a ter boa aceitao e receberam
diversos prmios em exposies das quais participaram ao longo da
dcada de 1880. Sobre isso, a matria publicitria a que nos referimos
acima dizia que

Os produtos do estabelecimento tem sido premiados com sete


diplomas de honra, uma estrella, doze medalhas de ouro e cinco de
prata. Crescem elles todos os annos, indo em ascendncia
progressiva exportao, que hoje se faz tambm em grande escala
de productos sunos, tendo tomado essa industria extraordinrio
aumento. 153

Alm da produo de extrato de carne, caldos, lngua salgada


e couro, que eram exportados, havia em Descalvados uma fbrica de
sebo e de sabo, produtos que eram vendidos no mercado da prpria
provncia de Mato Grosso.
Apesar da boa aceitao de seus produtos no mercado
europeu, a rentabilidade de Descalvados, frente ao volume de capital
investido, deve ter ficado abaixo das expectativas de Buxareo. Em 1885
Jaime Cibils Buxareo pediu ao governo de Mato Grosso a iseno dos
impostos de exportao cobrados sobre os produtos de Descalvados
pelo perodo de 15 anos. Argumentava que os saladeiros argentinos e
uruguaios, seus concorrentes, tinham apoio de seus governos, alm
de estarem situados em regies mais prximas dos mercados
consumidores, o que barateava o transporte e reduzia os custos.
A argumentao de Buxareo era verdadeira somente em parte.
Como vimos, um dos fatores que o levaram a investir em Mato Grosso
era a necessidade de buscar um novo tipo de matria prima, um gado
mais rstico, adequado produo de extrato de carne, assim como o
fornecimento mais seguro e barato dessa matria prima. Evidente estava

97
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

que, ao adentrar fundo no interior do continente sul-americano, o


problema dos custos de transporte estaria colocado, como
contrapartida negativa para os benefcios que o preo e o tipo de gado
ofereciam. A localizao geogrfica de Descalvados devia pesar na
disputa que seus produtos travavam com aqueles produzidos em outras
regies, mais prximas do litoral. Descalvados, localizada a cerca de
trs mil quilmetros de Buenos Aires por via fluvial, levava grande
desvantagem nessa disputa.
Ao buscar a reduo dos impostos cobrados sobre os
produtos exportados, Buxareo procurava aumentar a rentabilidade
sobre o capital investido e ter um retorno compensador.
Os impostos cobrados sobre os produtos exportados por
Descalvados, notadamente o extrato de carne, estavam fixados em dez
por cento. O presidente de Mato Grosso, Galdino Pimentel,
posicionou-se favoravelmente s pretenses de Buxareo, argumentando
que Descalvados era uma indstria sem similar na provncia, que estava
exportando para a Europa onde era conhecida, e que deveria ser
protegida.154 No entanto, a Assemblia Provincial de Mato Grosso
manteve a taxao. Dois anos depois Jaime Cibils Buxareo tentou
novamente a reduo dos impostos cobrados sobre os produtos
exportados por Descalvados. O presidente da provncia ento, coronel
Raphael de Mello Rego, tambm se posicionou favoravel ao
peticionrio com argumentos semelhantes aos de seu antecessor,
sugerindo que se no acabasse com o imposto, pelo menos que este
fosse reduzido de dez para cinco por cento. No entanto, mais uma
vez Buxareo no foi atendido.155
O no atendimento das reivindicaes de Jaime Cibils
Buxareo deve ser entendido como parte das limitaes fiscais do Estado
brasileiro do perodo, com o imposto sobre exportao sendo a mais
importante fonte de receita das provncias. No cobr-lo sobre
determinados produtos que tinham importncia no volume total
exportado pela provncia de Mato Grosso, significava no apenas abrir

98
DESCALVADOS: UMA FBRICA NA FRONTEIRA OESTE

mo de recursos que poderiam fazer falta para a minguada receita


provincial, como tambm abrir um precedente para que outros ramos
do setor exportador fizessem a mesma reivindicao.
Em outra frente de atuao, Jaime Cibils Buxareo vinha
tentando obter os ttulos de posse das terras de Descalvados. Havia
entrado com esse pedido junto ao governo imperial que, em 1885,
pediu informaes sobre Descalvados ao governo provincial. Aps
consultar a Cmara Municipal de Cceres, municpio onde estava
localizada Descalvados, o presidente da provncia (o ento coronel
Floriano Peixoto) se posicionou de forma favorvel s pretenses de
Buxareo. 156 O governo imperial, no entanto, engavetou o pedido,
deixando Buxareo sem resposta. Essa ausncia de resposta pode ter
sido proposital, sinalizando uma contemporizao do governo do
Imprio com a situao peculiar de Buxareo. Sendo estrangeiro, ele
possua um impedimento legal para ter acesso a terras pblicas na
regio de fronteira. Caso respondesse negativamente ao pedido feito
por Buxareo, entretanto, o governo central colocaria em questo os
investimentos que este havia feito em sua fbrica de Descalvados.
Buxareo fez um novo pedido ao governo imperial em 1889,
quando uma nova informao foi passada ao governo central. A
mudana de regime, com a proclamao da Repblica, fez com que o
pedido, dessa feita, fosse analisado por Francisco Glicrio, ministro
da Agricultura do Governo Provisrio, que decidiu indeferi-lo.
Apesar de no dizer as razes do indeferimento no ofcio em que
comunicava sua deciso, Glicrio dizia em deciso para caso semelhante
que se baseou na Lei de Terras.
Mais importante que as razes do indeferimento, no entanto,
observar a estratgia embutida no requerimento de Buxareo,
mostrando que as terras pblicas estavam sendo apropriadas em larga
escala, em uma regio de fronteira, onde o Estado no tinha condies
de exercer o seu papel fiscalizador e organizador, at porque essa
situao servia em primeiro lugar aos interesses da oligarquia agrria

99
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

mato-grossense, a principal beneficiria desse processo. Jaime Cibils


Buxareo pedia ao governo central a concesso de ttulos de posse
somente sobre 435600 hectares de terras, quando a rea total de
Descalvados ultrapassava a um milho de hectares, conforme suas
anotaes e conforme observamos. 157 Buxareo utilizava o mesmo
mecanismo usado pela oligarquia agrria mato-grossense, pedindo uma
coisa e fazendo outra, conforme descrevemos no captulo 2.
Dessa forma Buxareo repetiu o mtodo utilizado pelo major
Joo Carlos Pereira Leite, fundador da antiga fazenda do Cambar,
de requerer a posse de sesmarias de forma salteada, pedindo os ttulos
das terras altas e se apossando das sesmarias intermedirias, em geral
localizadas nas terras baixas do Pantanal, alagveis durante o vero.
Enquanto Jaime Cibils Buxareo procurava aumentar a
rentabilidade de seu empreendimento em Descalvados pela via da
reduo de impostos e tentava legalizar as terras que ocupava, a
proclamao da Repblica abria um novo perodo na poltica brasileira
trazendo conseqncias para a fronteira oeste.

100
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE
NO ALVORECER DA REPBLICA
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

Durante o Imprio, embora tivesse seu valor estratgico


reconhecido pelo governo central, Mato Grosso era considerada uma
provncia de segunda classe, tanto no plano econmico como no plano
das articulaes polticas.158 No que se refere a esse valor estratgico,
as preocupaes do Estado imperial em relao provncia de Mato
Grosso estavam principalmente voltadas para a sua fronteira sul, em
confluncia com a turbulncia dos vizinhos platinos. Alm disso, a
ausncia de um acesso terrestre vivel, fazia com que o contato com a
provncia dependesse da utilizao dos rios interiores ao territrio do
Uruguai, Argentina e Paraguai, problema que a Guerra do Paraguai
havia desnudado com nitidez.
Terminada a guerra e reduzidas as tenses no Prata, Mato
Grosso viu as preocupaes com seu valor estratgico serem mantidas
e se expressarem na sucesso de militares que governaram a Provncia
no perodo posterior Guerra do Paraguai. Militares que haviam se
destacado na Guerra do Paraguai como o coronel Rufino Galvo
(baro e, depois, visconde de Maracaju, ltimo ministro da Guerra
do Imprio), o general Hermes Ernesto da Fonseca (pai do presidente
Hermes da Fonseca), o general Floriano Peixoto (segundo presidente
da Repblica) e o coronel Cunha Matos.
Entretanto, a condio de provncia de segunda classe, no
plano dos arranjos polticos, fica patente quando se verifica que durante
todo o perodo imperial nenhum poltico de Mato Grosso foi eleito
para a Assemblia Geral do Imprio.159 Mato Grosso era uma espcie
de reserva de cadeiras para os acordos polticos decididos no centro
do Imprio. assim, por exemplo, que o visconde do Rio Branco,

103
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

figura de proa do Imprio, foi eleito senador por Mato Grosso, sem
nunca ter posto os ps l.160 O mesmo se deu com seu filho, o baro
do Rio Branco, que, antes de se dedicar diplomacia, iniciou sua
carreira poltica como deputado Assemblia Geral do Imprio eleito
por Mato Grosso.161
Ainda assim Mato Grosso reproduzia a vida poltica do
perodo imperial. Dessa forma, no final do Imprio a elite local se
dividia entre as duas foras polticas tradicionais do pas: o Partido
Conservador e o Partido Liberal. O movimento republicano era
pequeno e sua influncia insignificante.162
A proclamao da Repblica pegou os mato-grossenses de
surpresa. Refeitos, logo comearam as articulaes e disputas em torno
163

do general Antnio Maria Coelho, ligado ao marechal Deodoro da


Fonseca, que foi indicado governador do Estado pelo Governo
Provisrio. As articulaes e disputas no demoraram a descambar para
enfrentamentos entre as diferentes fraes da oligarquia local, que agora
poderiam expressar os seus interesses, tanto no plano local como no
plano nacional. 164 Com a Repblica, a oligarquia de Mato Grosso
produziria, pela primeira vez, dirigentes com influncia nacional, mesmo
que essa influncia se desenvolvesse com o apoio que tinham de setores
oligrquicos de outros Estados do pas, cujos interesses defendiam.
Foram os casos de Joaquim Murtinho e Antonio Azeredo.
Joaquim Murtinho, por exemplo, tentara algumas vezes ser
escolhido deputado Assemblia Geral do Imprio, sem sucesso. Aps
a proclamao da Repblica foi eleito Senador para a Assemblia
Constituinte, na eleio de 15 de setembro de 1890, que disputou
com os indicados pelo general Antonio Maria Coelho, todos eles eleitos
com votao maior que o mdico cuiabano. Antonio Azeredo foi
eleito deputado federal na mesma eleio, junto com um indicado
pelo general Antonio Maria.165
Mesmo atuando no Rio de Janeiro, esses dirigentes
mantinham em Mato Grosso seus correligionrios em plena atividade,

104
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

utilizando mtodos semelhantes queles das demais oligarquias do pas


no perodo. Como j foi observado, a diferena entre a oligarquia
dos grandes Estados, como So Paulo e Minas Gerais, e aquelas dos
Estados menores, como Mato Grosso, que enquanto as primeiras
unificavam os seus interesses em torno de um partido, cujo maior
exemplo foi o Partido Republicano Paulista, nas segundas os interesses
dos chefes locais que davam o tom da luta poltica, de forma que
esses chefes valiam por um partido e todos lhes deviam obedincia.
Quem discordasse tinha a opo da luta armada para tentar chegar ao
poder.166
O perodo que transcorreu de 1889, aps a posse do general
Antonio Maria Coelho, at 1907, quando Generoso Ponce foi eleito
presidente do Estado, aps liderar um movimento armado e derrubar
o presidente Antonio Paes de Barros (Tot Paes), foi de constante
instabilidade poltica, entrelaando as disputas de interesse local com
aquelas que se desenvolviam no plano nacional.167 Essas disputas foram
marcadas pela violncia e por revoltas militares, chegando mesmo a
uma proclamao de carter separatista, de independncia de Mato
Grosso, como veremos.
As disputas comearam com as diferentes fraes da
oligarquia local tentando influenciar o general Antonio Maria Coelho.
Este, um liberal durante o Imprio, se afastou de seus antigos
correligionrios e se aproximou dos antigos conservadores, fundando
o Partido Nacional. Os liberais, agora em oposio ao novo governador
e liderados por Generoso Ponce, responderam fundando o Partido
Republicano e se aproximando de Joaquim Murtinho, mdico do
marechal Deodoro, que havia articulado a indicao do general
Antonio Maria. Joaquim Murtinho condenou a criao do Partido
Nacional.
A primeira disputa entre os dois campos da oligarquia local
deu-se quando o general Antonio Maria, controlando as eleies para
a constituinte federal de 15 de setembro de 1890 e estadual de 3 de

105
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

janeiro de 1891, levou seus apoiadores vitria, tanto para a


constituinte federal como para a estadual. Entre uma eleio e outra,
reagindo a provocaes dos seus adversrios, mandou prender Manoel
Jos Murtinho, irmo de Joaquim Murtinho, destituindo-o do cargo
de juiz de direito que ocupava em Cuiab.168
A reao dos adversrios do general Antonio Maria Coelho
foi pedir a sua demisso, realizada no Rio de Janeiro e articulada por
Joaquim Murtinho. Seu substituto foi o coronel Frederico Slon de
Sampaio Ribeiro, que anulou as eleies de 3 de janeiro, marcou novas
eleies para 28 de maio e abriu o caminho para a vitria dos apoiadores
de Generoso Ponce e Joaquim Murtinho, do Partido Republicano.
Seus adversrios do Partido Nacional, ligados ao general Antonio
Maria, boicotaram as novas eleies, na expectativa de que um recurso
junto ao Ministro da Justia lhes fosse favorvel.169
assim que o sucessor de coronel Slon, o coronel Joo
Nepomuceno de Medeiros Mallet, chega a Mato Grosso e encontra
duas assemblias constituintes eleitas, cada uma constituda
integralmente por cada um dos dois partidos existentes e em que se
dividia a oligarquia local.
Aps uma tentativa de acordo, Mallet inclinou-se pela
constituinte dominada pelos apoiadores de Joaquim Murtinho e
Generoso Ponce. Dessa forma uma nova constituio estadual foi
promulgada em 15 de agosto de 1891 e um novo governador foi eleito
e empossado: Manoel Jos Murtinho, irmo de Joaquim Murtinho.170
Enquanto se desenvolviam as lutas polticas do perodo de
instalao da Repblica, tanto no plano nacional como no plano local,
o destino de Descalvados estava sendo decidido, mostrando que tais
processos estavam imbricados.
Em 1888 morreu Jaime Cibils, o pai de Jaime Cibils Buxareo.
Este declarou que seu pai era de fato o proprietrio de Descalvados.171
Esse acontecimento, somado baixa rentabilidade da fbrica, aos
insucessos na tentativa de reduo dos impostos sobre os produtos

106
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

exportados e tentativa frustrada de obter os ttulos de posse sobre as


terras que ocupava, deve ter desanimado Buxareo. Comentando o
artigo do Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, que trazia a matria
publicitria a que nos referimos acima e que fora mandado publicar
por uma empresa que iria comprar Descalvados, como veremos em
seguida, o Visconde de Taunay, que acompanhava os movimentos
especulativos da praa do Rio de Janeiro naquele perodo, disse que
...apesar das vastas propores da empreza, parece que o primitivo
proprietrio no tirou resultados correspondente s suas esperanas,
queixando-se elle muito dos vexames do fisco brasileiro.172 A esses
insucessos deve ter se juntado a crise financeira da Argentina, em 1890,
o que pode ter criado dificuldades para Buxareo, que residia em Buenos
Aires e operava com bancos da capital portenha. Diante dessa situao
Jaime Cibils Buxareo decidiu vender Descalvados.
Buxareo negociou inicialmente com a Companhia Fomento
Industrial e Agrcola de Mato Grosso, companhia autorizada a
funcionar durante o governo do marechal Deodoro da Fonseca e do
baro de Lucena, por meio de um decreto, que autorizava ao Banco
Mtuo e ao capito-tenente Orozimbo Muniz Barreto organizar
aquela companhia. O estatuto da Companhia Fomento Industrial e
Agrcola de Mato Grosso dizia que esta tinha por fim A aquisio e
explorao do vasto domnio do Descalvado, no estado de Matto-
Grosso, (com uma superfcie de 350 lgoas quadradas e numero
superior a 250 mil cabeas de gado, e criao de porcos). Em seguida
o mesmo estatuto listava todas as exploraes e atividades possveis a
serem feitas em Descalvados.173
Depois de fixar o capital da companhia em 10 mil contos de
ris e estabelecer os demais itens, o estatuto chega ao seu final listando
os diretores da companhia: Rui Barbosa (senador), Quintino Bocaiva
(senador), Antonio Azeredo (deputado federal por Mato Grosso),
Abel Guimares (proprietrio) e Orozimbo Muniz Barreto (capito-
tenente).174

107
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Ou seja, temos a duas das mais importantes personagens da


jovem repblica brasileira (Rui Barbosa e Quintino Bocaiva), alm
de um deputado federal recm eleito por Mato Grosso (Antonio
Azeredo), como compradores de Descalvados. Esse negcio nebuloso
ainda precisa ser devidamente estudado, mas sobre ele necessrio
fazer algumas consideraes, bem como sobre os personagens
envolvidos. Antes disso, no entanto, necessrio descrever como o
negcio foi fechado, como ele se desenvolveu e como acabou resultando
em uma disputa judicial entre os compradores e Jaime Cibils Buxareo.
A venda de Descalvados Companhia Fomento Industrial e
Agrcola de Mato Grosso foi fechada em 12 de maro de 1891, no
Rio de Janeiro. O comprador deveria pagar a Jaime Cibils Buxareo a
quantia de quatro mil contos de ris, ao longo desse ano, da seguinte
forma: 500 contos de ris no ato de fechamento do negcio; a segunda
parcela, de 1000 contos de ris at o dia 30 de junho; a terceira parcela,
de 1000 contos de ris, at 30 de agosto; a quarta e ltima parcela, de
1500 contos de ris, at o dia 15 de outubro. Ou seja, at 15 de outubro
de 1891 o valor total da venda do estabelecimento deveria estar pago.175
O contrato, bastante detalhado, previa, entre outras clusulas,
que o estabelecimento de Descalvados seria entregue ao comprador
assim que fosse paga a segunda parcela. A escritura s seria passada
com o pagamento da terceira parcela. Tambm previa que o pagamento
poderia ter seu prazo prorrogado, desde que houvesse comum acordo
entre as partes. Havia ainda uma srie de clusulas versando, entre
outras obrigaes, sobre as despesas da fbrica e dos contratos de
entrega de mercadorias produzidas em Descalvados a compradores
no exterior.
Os compradores, representados por Orozimbo Muniz
Barreto, no pagaram a segunda parcela e nem as demais ao longo do
ano de 1891 como previa o contrato. Em 1892, tambm nenhuma
parcela foi paga. Em 26 de janeiro de 1893 Jaime Cibils Buxareo e
Orozimbo Muniz Barreto fazem uma inovao no contrato de

108
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

compra e venda. Por esse termo, o valor da venda de Descalvados foi


convertido para libras esterlinas e sofreu uma pequena reduo,
passando a valer 180 mil libras esterlinas, 20 mil libras esterlinas a
menos que as 200 mil libras esterlinas originais. Os 500 mil ris pagos
a Buxareo como primeira parcela, foram convertidos em 20 mil libras
esterlinas. Dessa forma, a parte do negcio a ser paga passou a ser de
160 mil libras esterlinas.176
A inovao no contrato tambm previa que essa parte restante
deveria ser paga at o dia 30 de abril daquele ano. Dessa parte que
faltava, se fosse de interesse do comprador, poderiam ser pagas 145
mil libras em moeda ou cambiais bancrios sacveis em Londres e 15
mil libras em gado, que Jaime Cibils Buxareo retiraria de Descalvados.177
Previa ainda essa inovao, que o no cumprimento do contrato
implicaria na perda das 20 mil libras pagas inicialmente ao vendedor
pelo comprador. Caso houvesse descumprimento por parte do
vendedor, a multa seria em dobro.178
Em 30 de abril Jaime Cibils Buxareo no recebeu as 160 mil
libras restantes. Com esse fato declarou-se desimpedido do negcio,
comeando a procurar um outro comprador para o seu estabelecimento
de Descalvados.
Orozimbo Muniz Barreto, no entanto, entrou na justia
contra Jaime Cibils Buxareo, alegando que este havia descumprido o
contrato e no teria entregado ao comprador o estabelecimento de
Descalvados. Com a ao judicial pedia a devoluo das 20 mil libras
esterlinas e demais valores utilizados na manuteno de Descalvados.
A ao foi protocolada no frum de Cceres em fevereiro de 1895.
Jaime Cibils Buxareo foi pego de surpresa e, desprevenido, sofreu
uma derrota inicial: a fbrica de Descalvados foi embargada pelo juiz
responsvel pelo processo.179 Muniz Barreto, por sua vez, fez publicar
no Dirio Oficial da Unio, em fevereiro de 1895, um anncio
tentando pressionar Buxareo a lhe devolver a quantia paga, em que
dizia :...nenhum negocio faam com Jayme Cibils Buxareo, quer

109
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

com referencia a todos os outros seus bens moveis ou semoventes,


muitos destes procedentes do Descalvado, visto serem nullos e rritos
todos os atos por elle praticados.180
Jaime Cibils Buxareo, no entanto, no se intimidou e reagiu.
Contratou advogado e no s derrubou a deciso judicial que
embargava o estabelecimento de Descalvados, em maro de 1895, como
estava caminhando para impr uma derrota judicial a Orozimbo
Muniz Barreto, quando acabou fazendo um acordo amigvel com
este, provavelmente envolvendo a devoluo parcial dos valores
recebidos inicialmente.181
Esse acordo deve ter interessado a ambas as partes e tem uma
explicao.
Nesse momento as preocupaes de Buxareo j eram de outra
natureza. Em janeiro de 1895, Jaime Cibils Buxareo j havia acertado
a venda de Descalvados para uma empresa constituda para esse fim
em Anturpia, na Blgica. Alm de querer terminar o quanto antes
com a disputa com Orozimbo Muniz Barreto, Buxareo procurava
concentrar esforos na titulao das posses das terras de Descalvados,
ao fundamental para que o negcio com os belgas fosse fechado,
como veremos. A emisso dos ttulos era, portanto, a questo mais
importante para Buxareo naquele momento.
Essa tentativa de venda de Descalvados merece algumas
consideraes. O negcio, feito com o Banco Mtuo e a Companhia
Fomento Industrial e Agrcola de Mato Grosso, deu-se em pleno
perodo do Encilhamento, quando a venda especulativa de aes e sua
rpida valorizao permitiam ganhos tambm rpidos e vultuosos.182
No entanto, logo que o negcio foi fechado comearam os problemas
econmicos do Brasil, que s se avolumaram a partir da, sinalizando
a crise que se aproximava e que iria explodir no ano seguinte.183 Essa
situao deve ter impedido a continuidade dos negcios da companhia
e do pagamento de Descalvados. Sem ter como pagar as demais parcelas
da compra de Descalvados, o objetivo da ao judicial que Orozimbo

110
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

Muniz Barreto e seus scios moviam contra Jaime Cibils Buxareo,


era reaver as 20 mil libras que empregaram no pagamento da primeira
parcela, j que com a desvalorizao da moeda frente libra esterlina
e a queda vertiginosa no valor das aes, em curso durante o
Encilhamento, poderiam obter um bom lucro dos dois lados.
Ou seja, o caso da tentativa de compra de Descalvados pela
Companhia Fomento Industrial e Agrcola de Mato Grosso, mostra
altas figuras da jovem repblica brasileira envolvidas em transaes
que ajudam a derrubar consideraes mitolgicas de lisura e probidade
de que possam se cercar.184
De seu lado, durante o perodo em que o processo correu
na justia, Jaime Cibils Buxareo mostrou ser uma pessoa determinada,
no se intimidando com as importantes autoridades e personagens
com as quais se relacionou e, depois, enfrentou no caso. Estava
acostumado a esse tipo de relacionamento e de embate. No mesmo
perodo em que viu frustrada a venda de Descalvados, Jaime Cibils
Buxareo se envolveu em outro acontecimento importante em Mato
Grosso. Buscava alternativa para seu empreendimento e procurava
tirar proveito da nova situao que se abriu com a luta poltica que se
desenvolvia no Brasil republicano e seus reflexos em Mato Grosso.
Jaime Cibils Buxareo participou ativamente do movimento
revolucionrio que se desenvolveu no Estado, a partir do desenrolar
da constituinte estadual de 1891 e da posse de Manoel Jos Murtinho
como presidente do Estado, em agosto de 1891.
A reao dos seguidores do general Antonio Maria Coelho
posse de Manoel Jos Murtinho foi impulsionar uma revolta, em
janeiro de 1892, que teve caractersticas peculiares e que se ligava
luta poltica que se travava no plano nacional. O general Antonio
Maria Coelho, afilhado poltico de Deodoro, ao estimular a revolta
que explodiu em Mato Grosso em janeiro de 1892, f-lo a partir da
tentativa de golpe de Deodoro, perpetrado em novembro de 1891
(golpe Lucena) e que acabou por lev-lo renncia. Defendendo a

111
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

manuteno dos deodoristas no poder, Antonio Maria, signatrio do


manifesto de 13 generais contra Floriano, em maro de 1892, adotou
posies contrrias s intervenes nos Estados, levadas a cabo por
Floriano Peixoto quando este assumiu a presidncia. Os apoiadores
do general Antonio Maria em Mato Grosso, no entanto, caminharam
em sentido contrrio e se lanaram na tentativa de derrubar o governo
legal de Manoel Jos Murtinho, que se ligara s posies dos florianistas
e que em Mato Grosso eram liderados por Generoso Ponce. Essa
revolta realizada em Mato Grosso tinha ligaes com a tentativa
fracassada dos seguidores do marechal Deodoro, de tomar o poder,
tanto no Rio de Janeiro como em outros Estados.185
O envolvimento das guarnies militares de Mato Grosso
no movimento mostrava que este tinha ligaes com a disputa poltica
nacional.
Iniciado em Corumb e liderado por militares ligados ao
general Antonio Maria Coelho, o movimento se espalhou por
Cuiab, Cceres e outras cidades do Estado. Alm do apoio militar
e de fraes da oligarquia local, o movimento tinha apoio social e
poltico dos grandes comerciantes de Corumb e Cceres. Esses
comerciantes talvez vissem no movimento uma oportunidade de ter
maior influncia na vida poltica do Estado ou mesmo abrir o caminho
para o separatismo, j que muitos deles eram estrangeiros e tinham
interesses que se ligavam mais regio do Prata do que ao Rio de
Janeiro.
Vitorioso inicialmente, o movimento afastou do governo
o presidente Manoel Jos Murtinho e colocou no poder estadual
representantes da frao oligrquica ligada ao general Antonio Maria
Coelho. A resposta da frao afastada foi reorganizar suas foras,
sintomaticamente chamada Diviso Floriano Peixoto, lideradas por
Generoso Ponce, e ir progressivamente retomando o controle da
situao at o fim total do movimento insurgente. Manoel Jos
Murtinho foi reconduzido em seguida ao governo. 186

112
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

A vitria da frao oligrquica liderada por Generoso Ponce


expressa a debilidade poltica dos revolucionrios ligados ao general
Antonio Maria que, em sintonia com os opositores do general Floriano
Peixoto, planejaram um movimento amplo, de carter nacional e
falharam. O movimento foi derrotado no Rio de Janeiro, em So
Paulo e em outros Estados, s tendo fora no Rio Grande do Sul,
onde deu incio Revoluo Federalista. A reao de Floriano foi a
priso e desterro dos 13 generais e seus apoiadores e a tomada de
medidas de fora.187
Os militares rebelados que lideravam o movimento de 1892
em Corumb, aps impedir a chegada quela cidade de um
representante do governo federal, o general de brigada Luiz Henrique
de Oliveira Ewbank, chegaram a propor a separao de Estado de
Mato Grosso e a proclamao de um Estado independente, com o
nome de Repblica Transatlntica de Mato Grosso. Os recursos
para a sua implantao viriam de um suposto empenho territorial do
novo Estado Inglaterra.188
Esse acontecimento ainda est por ser devidamente estudado.
Jaime Cibils Buxareo esteve envolvido com esse movimento
de 1892, que estava sediado em Corumb e tinha o apoio dos grandes
comerciantes daquela cidade, em sua maioria estrangeira, como
ressaltamos anteriormente. Essa participao talvez tenha sido uma
ao calculada de Buxareo, tanto no sentido de obter ganhos fiscais
para sua empresa de Descalvados, na hiptese de um eventual governo
organizado pelos revolucionrios, como estar bem posicionado no
caso de uma sada separatista, semelhante quela tentada com a
proclamao da Repblica Transatlntica de Mato Grosso.
Sintomtica nesse sentido foi a nomeao de Jaime Cibils
Buxareo como cnsul da Argentina em Corumb, em 1892, em pleno
desenvolvimento da revolta, substituindo o antigo cnsul que deixara
o cargo para fazer parte da junta revolucionria.189 Nesse caso pode
ser levantada a hiptese de que Buxareo estivesse atuando como agente

113
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

do governo argentino, como sustentam alguns historiadores, em


sintonia com polticos brasileiros ligados ao marechal Deodoro,
interessados em desenvolver uma poltica desestabilizadora do governo
do general Floriano Peixoto.190
Parte da historiografia considera a hiptese de que,
escudando-se no apoio desses polticos, Buxareo estaria sendo
orientado por Estanislau Zeballos, ministro das Relaes Exteriores
da Argentina naquele perodo, que teria interesse no
desenvolvimento do movimento revoltoso de Mato Grosso, para
que este alcanasse a sada separatista de fato. Caso a via separatista
ganhasse fora no movimento, com este se estruturando e pedindo
reconhecimento internacional, a Argentina poderia se declarar neutra
e, com isso, impedir a passagem de qualquer embarcao militar
brasileira pelos rios do sistema platino, que pudessem tentar sufocar
a rebelio em Mato Grosso. Ao mesmo tempo poderia comear um
movimento internacional para declarar a zona como beligerante, o
que, na prtica significaria reconhecer o governo liderado pelos
revoltosos. 191
Como vimos, essa hiptese no se confirmou, com o
movimento sendo derrotado pelas foras lideradas pela frao da
oligarquia local que se opunha aos revolucionrios ligados ao general
Antonio Maria Coelho, prximo do marechal Deodoro.
Jaime Cibils Buxareo logo tratou de se livrar de qualquer
responsabilidade com o movimento e procurou estabelecer boas
relaes com os vitoriosos de 1892. Em novembro de 1894, ao fazer
uma visita a Cceres, cidade onde havia comeado sua carreira na
magistratura e onde o movimento de 1892 teve grande apoio, o
presidente do Estado, Manoel Jos Murtinho, pernoitou em
Descalvados, onde foi recebido por Jaime Cibils Buxareo. No dia
seguinte, como sinal de boas relaes, Buxareo levou Manoel Jos
Murtinho em sua lancha at a antiga fazenda do Cambar, de onde
o presidente seguiu viagem.192

114
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

Buxareo tinha todo interesse em ter boas relaes com o


presidente vitorioso sobre o movimento de 1892. que em novembro
de 1892, Manoel Jos Murtinho mandou para a Assemblia Legislativa
estadual um projeto de lei, logo aprovado, que estabelecia as condies
para o reconhecimento das posses das terras devolutas daqueles que
detinham essas posses antes da proclamao da Repblica, como era o
caso de Jaime Cibils Buxareo. Com a Lei n. 9, de 20 de novembro de
1892 e seus regulamentos, Buxareo poderia ento legalizar a posse de
toda a rea que ocupava seu empreendimento de Descalvados.
Buxareo passou imediatamente a dedicar-se tarefa de legalizar
a totalidade das terras que ocupava e no s daquelas sesmarias que
haviam sido medidas pelo major Joo Carlos Pereira Leite, antigo
proprietrio da fazenda do Cambar, de onde se originara Descalvados.
A tramitao do processo foi tumultuada, seja pelo tamanho
da rea envolvida, que precisava ser medida e devidamente
documentada, seja por problemas relacionados ao passado poltico
recente de Buxareo.
Enquanto o processo de reconhecimento da posse das terras
de Descalvados tramitava junto ao governo do Estado, Jaime Cibils
Buxareo foi hostilizado pelos jornais de Cceres e Cuiab,
provavelmente por inspirao de integrantes do movimento vitorioso
de 1892, que no devem ter esquecido do apoio que Buxareo havia
dado aos revolucionrios. Buxareo, de sua parte, no se intimidava e
respondia a todos os ataques que sofria, inclusive utilizando sarcasmo
e ironia, creditando tais ataques a pessoas invejosas, mesquinhas e
dotadas de um pessimismo revoltante. Ao mesmo tempo ressaltava
a importncia de Descalvados para a economia de Mato Grosso, os
impostos pagos e as contribuies que fazia para a cidade de Cceres.193
Esses ataques se relacionavam ao fato de que enquanto
negociava a venda de Descalvados, Jaime Cibils Buxareo tambm
aguardava a legalizao das posses das terras que ocupava. Para efetuar
a venda precisava dos ttulos de posse do conjunto de suas terras,

115
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

naquele momento em tramitao no governo do Estado. Jaime Cibils


Buxareo, assim que efetuou a venda de Descalvados para uma
companhia belga, passou a dizer publicamente que o negcio j havia
sido fechado e que estava s na dependncia da emisso dos ttulos de
posse para transmitir o empreendimento aos novos proprietrios. Os
novos proprietrios, por sua vez, passaram a agir como se efetivamente
j tivessem tomado posse de Descalvados, recorrendo inclusive
embaixada belga para exigir que o governo de Mato Grosso combatesse
os ladres de gado que infestavam a regio. O governo estadual, de
seu lado, contestava a venda, alegando que Jaime Cibils Buxareo no
havia pago os impostos sobre a transmisso de bens da totalidade das
terras vendidas e por isso a venda ainda no estava efetuada de fato.194
O governo estadual mandou ento um procurador a Cceres, em 1896,
com o objetivo de cobrar judicialmente os impostos sobre a totalidade
das terras de Descalvados que Buxareo havia vendido para os belgas.195
Era, portanto, uma disputa entre Jaime Cibils Buxareo e o
governo estadual. De um lado Buxareo exigia a emisso dos ttulos de
posse sobre a totalidade de suas terras para pagar os impostos. De
outro, o governo estadual exigia o pagamento do imposto de
transmisso sobre a totalidade das terras, mas no emitia os ttulos
que Jaime Cibils Buxareo alegava serem necessrios para entregar
Descalvados aos novos proprietrios. Foi em torno dessa disputa que
os jornais da situao atacavam Buxareo, provavelmente repercutindo
as presses do governo estadual e ainda ressentido com seu apoio aos
revolucionrios de 1892.
Essa disputa s foi resolvida em 1896, quando Jaime Cibils
Buxareo recebeu um total de 208 ttulos de posse, representando a
totalidade das terras que ocupava. A emisso desses ttulos e o
pagamento dos impostos sobre a transmisso de bens, logo efetuado,
foram realizados depois que Buxareo fez um acordo verbal com o
presidente do Estado, Antonio Corra da Costa, acordo esse que foi
efetuado em Cuiab, em rpida visita de Buxareo capital do Estado.

116
POLTICA E NEGCIOS: O OESTE NO ALVORECER DA REPBLICA

Esse acordo, cumprido por Antonio Corra da Costa e Buxareo,


implicava em um retardamento na cobrana dos impostos sobre a
transmisso de bens, a emisso dos ttulos da totalidade das terras de
Descalvados e, em seguida, o pagamento dos mesmos impostos por
Buxareo. Em longa carta ao presidente do Estado, Buxareo agradeceu
o cumprimento do acordo, reclamando ao mesmo tempo dos bancos
estrangeiros do Rio de Janeiro que lhe teriam causado prejuzos.196
Resolvida a questo da titulao das terras, Jaime Cibils
Buxareo entregou ento Descalvados administrao dos novos
proprietrios. Comeava a presena belga na fronteira oeste do Brasil.

117
OS BELGAS NA FRONTEIRA
OESTE DO BRASIL
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

5.1 ANTECEDENTES

Quando iniciaram seus investimentos e aes no oeste


brasileiro, os belgas j possuam experincia com o Brasil, mantendo
com o pas um intenso relacionamento diplomtico e comercial, alm
de possuir aqui diversos outros investimentos. Esse relacionamento
comeou praticamente desde o nascimento da Blgica, com a sua
separao da Holanda em 1830. O Brasil esteve entre os primeiros
pases a reconhecer o novo Estado europeu.197
Em seguida, os dois pases comearam um relacionamento que
fez de Bruxelas e Anturpia importantes centros de interesses diplomticos
e econmicos para o Brasil na Europa. Em seu relatrio de 1834 o ministro
das relaes exteriores informava Assemblia Geral do Imprio da chegada
ao Brasil do encarregado de negcios da Blgica e da nomeao de
diplomata brasileiro para exercer funo semelhante naquele pas.198 Por
outro lado, a representao brasileira na capital belga passou a ser
considerada de primeira linha na diplomacia do Imprio, condio que se
manteve no incio da Repblica. Anturpia tornou-se um dos principais
portos de entrada de produtos brasileiros na Europa.199
O relacionamento poltico entre o Brasil e o recm criado
Estado belga foi facilitado pela existncia de monarquias catlicas nos
dois pases bem como por laos familiares unindo as monarquias
brasileira e belga, o que permitia um clima de cordialidade no
relacionamento entre elas.200
Apesar dessa cordialidade, ao longo do sculo XIX as relaes
entre o Brasil e a Blgica experimentaram um processo onde os

121
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

interesses de ambos os lados nem sempre coincidiam. No entanto, os


dois pases mantiveram um relacionamento cordial e os momentos de
maiores dificuldades foram superados sem traumas.
As relaes econmicas entre a Blgica e o Brasil foram
promissoras e se intensificaram ao longo do sculo XIX, na medida
em que o Brasil comeou a aparecer como um mercado atraente para
os manufaturados que a crescente industrializao belga lanava no
mercado. Ao mesmo tempo a Blgica se tornou uma boa porta de
entrada no mercado europeu para o caf e demais produtos primrios
do Brasil.
No obstante esse relacionamento econmico promissor,
alguns problemas o perturbaram. Entre eles estava a imigrao
europia, desejada pelo governo brasileiro, mas cuja efetivao
encontrou dificuldades em alguns momentos, dificuldades que
estiveram relacionadas com as constantes denncias de que no Brasil,
os imigrantes enfrentavam maus tratos, trabalho escravo, baixos
salrios, dificuldades de acesso terra e problemas com a religio do
Estado. Essas denncias irritavam os representantes brasileiros na
Blgica e provocavam intensa atividade contestatria. Como resultado
desse processo, em diferentes momentos as autoridades belgas
proibiram ou dificultaram a emigrao para o Brasil, o que foi
acompanhado de explicaes e movimentos dos representantes
diplomticos brasileiros naquele pas no sentido de reverter a deciso
ou de ameniz-la.201
A partir da segunda metade do sculo XIX o Brasil se tornou
um bom mercado para o capital belga que, a partir da dcada de 1870,
passou a ingressar nos setores de infra-estrutura urbana, de portos e de
servios pblicos, disputando esses setores com o capital alemo, francs,
norte-americano e, principalmente, com o capital ingls. Entre 1876 e
1905, um total de 28 empresas de capital belga foi autorizado a operar
no Brasil, para um total de 24 de capital norte-americano, 39 de capital
alemo, 35 de capital francs e 179 empresas de capital ingls.202

122
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Por volta de 1890 havia no Brasil um nmero expressivo de


empresas de capital belga, operando em diferentes setores e em
diferentes regies. Entre 1886 e 1896 o capital belga se dirigia
predominantemente para os setores de infra-estrutura, principalmente
para a construo de ferrovias no sul do pas. Ocupava nesse perodo
a terceira posio entre os investidores estrangeiros. Em seguida os
belgas comearam a diversificar os seus investimentos, se dirigindo
para os setores de minerao, de alimentos, de extrao e
comercializao de borracha e para o setor de servios urbanos em
diferentes regies do pas.203
Por outro lado, ao longo da segunda metade do sculo XIX,
tcnicos belgas vieram para o Brasil e ajudaram no processo de
modernizao dos setores de servios e infraestrutura do pas, bem
como no setor educacional, que comeava a dar os seus primeiros
passos. Ao mesmo tempo, estudantes brasileiros, membros de famlias
abastadas de diferentes regies do Brasil, estudaram em escolas belgas
e ajudaram no bom relacionamento poltico e econmico entre os
dois pases.204
Alm desse crescente relacionamento comercial e poltico,
em diferentes momentos os governantes belgas manifestaram interesse
em uma aproximao com o Brasil, com objetivos enfocados na
questo da ocupao territorial e na colonizao. Leopoldo I, o
primeiro rei belga, se esforou em conseguir a aprovao do governo
brasileiro para a colonizao de determinadas regies do Brasil por
imigrantes belgas. No entanto, essas propostas tinham como objetivo
o estabelecimento de colnias de imigrantes em regies do litoral ou
prximo a ele.205
Com Leopoldo II, que ascendeu ao trono belga em 1864, as
propostas mudaram de carter. O novo rei belga passou a desenvolver
algumas tentativas no sentido de que o governo brasileiro lhe cedesse
um territrio onde pudesse ter plena soberania, o que significava iniciar
no Brasil uma experincia semelhante quela que seria desenvolvida

123
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

no Estado Independente do Gongo, na frica. 206 O territrio


pretendido por Leopoldo II estava localizado no extremo norte do
Brasil e em litgio com a Frana, sendo objeto de um contencioso que
demandou intensa atividade diplomtica por parte do governo
brasileiro no final do sculo XIX. Esse territrio cobiado por
Leopoldo II foi objeto de uma ao curiosa por parte de Jules Gros,
um gegrafo francs que tinha como objetivo o estabelecimento
naquela regio de um suposto Estado livre com o nome de repblica
do Cunany, onde Gros seria uma espcie de rei. Para angariar
simpatias e atrair financiamento para seu empreendimento, Jules Gros
iniciou a venda de ttulos nobilirios do seu suposto Estado, o que
provocou protestos e aes diplomticas do governo brasileiro na
Europa.207
Foi diante dessa disputa que Leopoldo II fez a sua proposta
aos diplomatas brasileiros em Bruxelas, que reagiram com indiferena
proposta do rei belga.208 No entanto, esse episdio mostrou que as
ambies territoriais de Leopoldo II estavam apenas esperando uma
oportunidade adequada para serem colocadas em prtica.

5.2 O INCIO DA OFENSIVA: OS BELGAS EM DESCALVADOS

Antes de comprar Descalvados, os belgas j haviam feito


pelo menos uma tentativa no sentido de se estabelecer em Mato
Grosso. Em 1888 um comerciante residente em Anturpia, Luiz Vaez
Nazenbergk, solicitou ao cnsul geral do Brasil na Blgica, Jos de
Saldanha da Gama, que intercedesse junto ao governo de Mato
Grosso no sentido de que este fizesse a concesso de duas lguas de
terras naquele Estado, onde o comerciante pretendia estabelecer uma
colnia com vinte e cinco famlias belgas. Esse comerciante utilizava
como argumento para o pedido o aumento considervel da
populao belga. O presidente da provncia, coronel Raphael de
Mello Rego, no entanto, remeteu o pedido ao ministrio da

124
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, como determinava


instruo daquele ministrio para casos semelhantes, e comunicou
tal encaminhamento a Saldanha da Gama. 209 O pedido no obteve
resposta do governo imperial.
De qualquer forma esse pedido parece ser um caso isolado,
que no foi acompanhado de novas aes at o final do Imprio.
Foi a partir de meados da dcada de 1890 que o interesse
belga pela fronteira oeste ganhou fora, passando a se desenvolver
com uma dinmica que sinalizava um interesse diferenciado. Quando
colocamos dessa forma porque no se tratou de um caso isolado,
como aquele que citamos anteriormente, mas de sucessivas aes, que
se efetuaram entre 1894 a 1903, principalmente nos cinco anos
compreendidos entre 1898 e 1903.
Essas aes tinham uma caracterstica em comum. Tratava-
se da obteno de grandes reas de terra, por compra ou concesso,
localizadas na fronteira oeste ou prximo a ela. Essas reas de terra
assim obtidas poderiam ser destinadas criao de gado, seu abate e
industrializao, ou para a extrao da borracha. Portanto, essas aes
estavam, plenamente inseridas, nos setores produtivos mais dinmicos
da economia do oeste daquele perodo, a pecuria e a extrao da
borracha, ento em franca expanso. Ao mesmo tempo os belgas
procuraram construir uma retaguarda diplomtica que lhes desse mais
garantias para o desenvolvimento dessas aes.
A presena belga em Mato Grosso entre 1895 e 1912 foi
carregada de mistrios desde o seu comeo. O empreendimento de
Descalvados foi vendido em uma viagem de Jaime Cibils Buxareo
Blgica, realizada no incio de 1895. Seu novo proprietrio era uma
companhia registrada oficialmente em 30 de janeiro daquele ano, cujos
estatutos foram depositados na secretaria do Tribunal do Comrcio
de Anturpia em 9 de fevereiro e publicados no anexo do jornal
Moniteur Belge de 14 de fevereiro do mesmo ano. Seu nome era
Compagnie des Produits Cibils, a Anvers. 210

125
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

A rapidez com que essa transao de vulto foi efetuada


sinaliza que o interesse que Jaime Cibils Buxareo tinha de vender
Descalvados j era conhecido na Europa desde muito antes,
possivelmente desde quando houve a venda frustrada do
empreendimento para a Companhia Fomento Agrcola e
Industrial de Mato Grosso, no comeo da dcada de 1890. Os
comerciantes belgas que vendiam os produtos fabricados em
Descalvados tambm deviam conhecer esse interesse e devem ter
funcionado como divulgadores informais do negcio. Por outro
lado, a corrida por negcios coloniais, ento em pleno
desenvolvimento na Europa, deve ter permitido a plena divulgao
da venda de Descalvados e das possibilidades que o negcio poderia
abrir.
A constituio da companhia que comprou Descalvados foi
o desfecho de uma operao que deve ter sido amadurecida durante
um certo perodo, de forma que, quando Jaime Cibils Buxareo chegou
Blgica, em janeiro de 1895, o negcio j havia sido preparado e foi
fechado rapidamente.
Os valores da transao foram declarados ao governo de Mato
Grosso em 1.147:250$000 ris (um mil, cento e quarenta e sete contos
e duzentos e cinqenta ris) pela fbrica e 90:000$000 ris (noventa
contos de ris) pelos 208 lotes de terra, valores sobre os quais Jaime
Cibils Buxareo pagou 98:980$000 ris (noventa e oito contos e
novecentos e oitenta mil ris) de impostos, correspondentes a oito
por cento sobre o valor total da venda, conforme determinava a
legislao fiscal do Estado de Mato Grosso.211
A Compagnie des Produits Cibils foi autorizada a funcionar
no Brasil por decreto presidencial, publicado em 18 de abril de 1895,
assinado pelo presidente Prudente de Moraes e pelo ministro das
relaes exteriores, Antonio Olynto dos Santos Pires. Junto com o
decreto e as clusulas a serem cumpridas pela nova companhia foram
publicados os seus estatutos.212

126
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Os estatutos e a composio acionria da Compagnie des


Pruduits Cibils, a Anvers, trazem juntos uma questo importante:
quem era o verdadeiro proprietrio da nova companhia?
Os estatutos da companhia que comprou Descalvados, no
entanto, deixam claro no s que Jaime Cibils Buxareo tinha
participao nessa nova companhia como era o seu acionista majoritrio.
Do capital social de entrada, de 3 milhes e 500 mil francos,
representados por 14 mil aes de prioridade, 13.780 aes pertenciam
a Buxareo (artigos 9 e 11). As aes restantes estavam distribudas
entre os demais acionistas: Jules Carlier (50 aes), Auguste Grisar (50
aes), Alxis Mols (50 aes), Willian Ford Schmoele (50 aes),
Georges Henroz-Puissant (10 aes) e Guillaume Rodrigues Larreta
(10 aes) (artigo 11).
Alm de possuir a grande maioria das aes de prioridade,
Jaime Cibils Buxareo tambm possua a totalidade das 14 mil aes de
dividendos (artigo 9). Os acionistas minoritrios tinham uma
participao insignificante, portanto.
Para integralizar o capital de 13 mil aes de prioridade do
qual se tornara proprietrio, Jaime Cibils Buxareo transferiu para a
nova companhia a totalidade das terras de Descalvados, a instalao
da fbrica bem como as marcas Cibils e Cibils Descalvados, que lhe
pertenciam (artigo 9). Alm disso, integralizou 195 mil francos em
moeda corrente, o correspondente a 780 aes, juntamente com os
demais acionistas, que tambm integralizaram o capital de suas aes
em moeda corrente (artigo 11).
Buxareo ainda deu prioridade, por seis meses, para que a
nova companhia adquirisse a totalidade do gado de Descalvados bem
como 80 mil quilos de produtos ali fabricados, entregues em Anturpia.
Essas aquisies seriam amortizadas em 50 anos (artigo 10).
O artigo 44 dos estatutos determinava que nas assemblias
nenhum proprietrio de aes de prioridade emitidas ou de aes de
dividendo poderia ter mais do que um quinto do total de votos, pelo

127
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

total das aes possudas (aes de prioridade e aes de dividendo),


ou dois quintos do total de votos, por um dos dois tipos de ao.
Dessa forma, Jaime Cibils Buxareo, possuindo um total de
27.780 aes, ficou com um total de 5.600 votos nas assemblias gerais
da nova companhia, correspondente assim a 96 por cento do total de
votos. Os demais scios ficaram com o nmero de votos
correspondentes ao nmero de aes de prioridade que possuam. O
que se pode aferir desse artigo 44 que o artifcio, apesar de aumentar
a participao dos acionistas minoritrios, dando a eles uma pequena
participao nas decises da nova companhia, no impedia que essas
decises estivessem sobre o absoluto controle de Buxareo.
Conforme determinava o estatuto (artigo 23), uma assemblia
geral extraordinria, convocada e reunida, em seguida assemblia
que constituiu a companhia, elegeu o seu conselho de administrao,
que foi composto por Jaime Cibils Buxareo, Alxis Mols, Jules Carlies
e Auguste Grisar.213
A questo que se levanta imediatamente saber se Jaime Cibils
Buxareo apenas mudou a razo social da empresa que controlava
Descalvados, transformando-a em uma sociedade por aes, ou se essa
transformao foi acompanhada por uma efetiva mudana no controle
da companhia, o que fazia de Buxareo apenas um testa-de-ferro do
verdadeiro controlador.
O mais provvel que a segunda hiptese seja a resposta
para a questo. No entanto, no possvel determinar, a partir do
estatuto, quem seria o verdadeiro controlador da empresa naquele
momento. A presena de Buxareo no conselho de administrao
poderia ser uma garantia de que ele se empenharia na soluo das
pendncias que ainda existiam, antes de transferir o controle da
sociedade ao seu verdadeiro proprietrio.
Outra questo que suscita dvidas em relao ao preo da
transao com os belgas. Na venda de Descalvados Companhia de
Fomento Industrial e Agrcola de Mato Grosso, realizada em 1891, o

128
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

seu preo foi fixado em 4 mil contos de ris, pela totalidade das terras,
pela fbrica, pelo gado e demais animais. Quando foi negociado com
os belgas, em 1895, o valor total do empreendimento foi fixado em
aproximadamente 2,46 mil contos de ris, portanto mais de 1,5 mil
contos de ris abaixo do valor fixado na primeira tentativa de venda.
Uma reduo de cerca de 40 por cento em relao ao preo anterior.
Algumas hipteses podem ser levantadas para essa grande
reduo no valor do empreendimento. A primeira, que o valor da
primeira tentativa de venda estava supervalorizado, o que corroboraria
com o carter especulativo daquela transao realizada em pleno
Encilhamento e que acabou por ser desfeita, como vimos. A segunda
hiptese para uma subvalorao do empreendimento na segunda
tentativa de venda, desta feita efetivada aos belgas, o que teria
possibilitado o pagamento de um valor menor no imposto sobre a
transferncia e tambm dado motivo a uma polmica com o governo
do Estado, como mostramos no captulo anterior. A terceira hiptese
para a correo do valor quando da venda aos belgas, que estaria de
fato em seu patamar real. No caso de confirmao dessa ltima hiptese,
se confirmaria tambm a primeira.
Os passos seguidos por Jaime Cibils Buxareo, antes da
transao ser efetuada, indicam que ele agia em sintonia com a nova
razo social da companhia. A prova disso foi o empenho de Buxareo
para que o governo de Mato Grosso emitisse os 208 ttulos de posse,
correspondentes rea total de Descalvados, e sua concordncia em
encerrar a disputa com Orozimbo Muniz Barreto, em torno da venda
de Descalvados Companhia Fomento Agrcola e Industrial de Mato
Grosso. A continuidade dessa disputa poderia dificultar ou mesmo
impedir a venda de Descalvados para os belgas.
A emisso dos ttulos da totalidade das terras de Descalvados
era fundamental porque, como ressalta o artigo 9o do estatuto da
nova controladora, essas terras constituam uma parte dos bens com
que Jaime Cibils Buxareo iria integralizar a sua cota do capital social

129
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

da nova empresa. Isso torna compreensvel todo o empenho


desenvolvido por Buxareo para a legalizao das terras, bem como o
seu envolvimento em polmicas jornalsticas ao longo desse processo.
Em uma resposta a seus contendores, em um artigo do jornal O
Republicano, publicado em Cuiab em 12 de janeiro de 1896, Buxareo
explicitava que a transferncia das terras de Descalvados companhia
belga, por elle organizada na Europa, era uma formalidade que ainda
no se realizou, porque entre os bens pertencentes ao referido
estabelecimento, existem terrenos sujeitos a legitimao, que segundo o
que determina a lei das terras, no podem ser vendidos e nem alienados.214
possvel que o conhecimento da negociao para a venda
de Descalvados, que se desenvolvia na Europa, tenha levado Orozimbo
Muniz Barreto a mover a ao contra Buxareo. Orozimbo Muniz
Barreto tentava com essa ao arrancar de volta o mximo que podia
de Buxareo, certo de que poderia se constituir em um obstculo
negociao com os belgas. A publicao de uma nota no Dirio Oficial
da Unio, em 2 de fevereiro de 1894, quando provavelmente as
negociaes para a formao da nova companhia na Blgica j estavam
em andamento, procurava chamar a ateno do pblico para a disputa
judicial em que estava envolvido o estabelecimento de Descalvados.215
Essa nota funcionou como uma advertncia a Buxareo, no sentido de
que ele tinha uma pendncia a resolver, antes de ser fechada a
negociao na Europa.
Assim que concluiu as negociaes para a formao da
companhia na Blgica, em fevereiro de 1895, Jaime Cibils Buxareo
retornou ao Brasil e procurou agir com rapidez, tanto na questo da
legalizao das terras de Descalvados, como na contraposio ao
movida por Orozimbo Muniz Barreto. Nessas duas frentes de atuao
conseguiu bons resultados, como descrevemos anteriormente. Em maio
de 1895 chegou a um acordo com Muniz Barreto e em agosto de 1896
recebeu do governo de Mato Grosso os 208 ttulos de posse das terras
de Descalvados.

130
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Ento Jaime Cibils Buxareo pde concluir a integralizao


de sua cota no capital social da nova empresa criada em Anturpia e a
transao foi concluda.
Apesar de ainda ter essas duas pendncias a serem resolvidas
no Brasil, a transferncia de Descalvados administrao do novo
proprietrio belga foi imediata. Enquanto Jaime Cibils Buxareo
travava sua batalha pela legalizao das terras junto ao Estado de Mato
Grosso e a lutar na justia contra Orozimbo Muniz Barreto, desde
abril de 1895 o estabelecimento de Descalvados passava a ser
administrado pela nova companhia. A Compagnie ds Produits Cibils
mandou para Descalvados uma equipe de administradores tendo
frente o belga Franois Joseph Van Dionant.
Por outro lado chama ateno o fato de que, desde o momento
em que assumiu a administrao de Descalvados, a Compagnie ds
Produits Cibils passou a receber a proteo da representao
diplomtica belga no Brasil. J em 18 de maro de 1895, portanto
pouco mais de dois meses depois da constituio da nova companhia
na Europa, a legao da Blgica no Rio de Janeiro solicitava
providncias do governo federal no sentido de combater as aes de
ladres de gado provenientes da Bolvia, que agiam nas terras de
Descalvados.216 Chama ateno tambm, o fato de que essa solicitao
feita pela legao belga tenha se dado antes da companhia ter sido
autorizada a funcionar no Brasil, o que, como vimos, somente se daria
em 18 de abril seguinte. Isso mostra que j havia troca de informaes
entre o antigo e os novos proprietrios, sobre os problemas a serem
enfrentados em Descalvados, entre os quais estava o roubo de gado
efetuado por quadrilhas de ladres provenientes da Bolvia.
Dessa forma, a partir de 1895 Descalvados tornou-se o
primeiro empreendimento belga no oeste. No entanto, apesar de suas
dimenses, era um empreendimento isolado e sua compra pelos belgas
no foi acompanhada, naquele momento, de outros empreendimentos
semelhantes. A compra isolada de Descalvados parecia sinalizar uma

131
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

operao estritamente econmica que deveria ter um tempo para


maturar e permitir a remunerao do capital investido em sua aquisio.
Entre 1895 e 1897 esse empreendimento permitiu um rendimento
razovel aos seus scios na Europa, que receberam dividendos e
bonificaes.217
A partir de 1897, no entanto, a situao comeou a mudar
rapidamente, tanto em termos quantitativos quanto qualitativos,
indicando o incio de uma nova estratgia. Verifiquemos como essa
nova estratgia foi aplicada e como se processou.

5.3 UMA ESTRATGIA EM PROCESSO

Em 1897 a legao da Blgica no Rio de Janeiro solicitou ao


governo brasileiro a instalao de um consulado daquele pas em
Descalvados. A solicitao foi negada, mas foi autorizada a instalao
de um vice-consulado em Descalvados e seu administrador, o belga
Franois Van Dionant, foi alado condio de vice-cnsul.218 Em
meados de 1898 Van Dionant se apresentou na nova condio ao
presidente do Estado de Mato Grosso.

Vice-Consulado da Blgica em Matto-Grosso.


Descalvados 22 de Agosto de 1898.

Exmo. Sr. Coronel Antonio Cesrio de Figueredo,


Digno Presidente deste Estado. Cuyab-

Tenho a honra de participar a V. Exa. que acabo de receber o meu


titulo de nomeao para o cargo de Vice-Consul do reino da Blgica,
em Descalvados, com jurisdio no Estado sob a digna administrao
de V. Exa. cujo titulo veio competentemente acompanhado do
exequatur do Presidente da Republica Brazileira. Concedendo em
data de 14 de setembro de 1897, sua confirmao minha nomeao,

132
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

entretanto, em conseqncia da demora por parte do correio, s


agora chegaram-me s mos taes documentos.
Apresentando junto a este o mesmo exequatur, que para
prehenchimento das formalidades legaes tenho a honra de submeter
aprovao de V. Exa., -me grato assegurar-lhe que, no desempenho
daquelle mandato a mim immerecidamente confiado, empregarei
os maiores esforos no sentido de continuar a desenvolver o mais
possvel as boas relaes industriaes e commerciaes da Blgica com
o Estado sob a honesta administrao de V. Exa.
Por circunstancia independentes de minha vontade, vejo-me
presentemente impossibilitado de transportar-me para ahi, afim de
apresentar pessoalmente, como desejava, minhas homenagens a V.
Exa. e s autoridades dessa Capital. Entretanto aproveito a
opportunidade para, com a expresso dos meus protestos da maior
considerao a V. Exa. assegurar-lhe que continuarei sempre a respeitar
as leis Federaes e Estaduaes, que sero fielmente observadas e
cumpridas em tudo o que depender do meu concurso e boa vontade.
Saude e Fraternidade.
F. Van Dionant.219

Essa era uma operao diplomtica inusitada. Qual seria o


objetivo do governo belga ao pretender estabelecer um consulado em
um empreendimento agroindustrial isolado na fronteira oeste?
interessante observar que em seu ofcio ao presidente do Estado de
Mato Grosso, Van Dionant se apresentava com todo o cuidado, de
forma humilde (o ttulo de vice-cnsul lhe teria sido imerecidamente
confiado), medindo os termos, com palavras elogiosas ao presidente
do Estado e assegurando que iria respeitar as leis estaduais e federais.
Por fim, se despedia com o termo de encerramento sade e
fraternidade, usado pelas autoridades governamentais do Brasil, aps
a proclamao da Repblica, para se diferenciar do termo Deus
guarde Vossa Excelncia, usado pelas autoridades do Imprio. Ou

133
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

seja, procurava estar em sintonia com a simbologia do novo governo


republicano do Brasil, mesmo que os belgas fossem governados por
uma monarquia que havia mantido estreitas relaes com o destronado
governo imperial brasileiro, como mostramos.
Esse pedido de elevao de Descalvados condio de
consulado da Blgica torna-se ainda mais surpreendente porque pouco
tempo antes, em janeiro de 1897, Franois van Dionant havia pedido
a sua naturalizao, em requerimento dirigido ao governo de Mato
Grosso. Este indicou ao requerente que o seu pedido deveria ser feito
ao governo federal, que tinha a competncia para analisar o pedido.220
No temos registro de que o administrador belga de Descalvados tenha
seguido em frente com seu pedido para tornar-se cidado brasileiro.
A questo que fica, no entanto, : o que teria levado Van Dionant a
pedir a sua naturalizao?
Duas hipteses podem ajudar a explicar essa iniciativa de
naturalizao. A primeira seria para, na condio de brasileiro, ganhar
mais legitimidade para ter a posse de uma crescente rea de terras que
os belgas comeariam a requerer na fronteira oeste no perodo. No
caso de se naturalizar, Van Dionant poderia funcionar como um bom
testa-de-ferro para as empresas belgas ou mesmo para qualquer
iniciativa colonialista. A segunda hiptese seria iniciar uma atuao
no meio poltico local para, com isso, tentar repetir em Mato Grosso
um processo que resultasse em um pedido de interveno ao governo
belga, semelhante queles que as potncias coloniais da poca
desenvolveram na frica.
Stols destaca essa hiptese: O que certamente faltou mais
aos belgas foi uma causa humanitria, do tipo da campanha
antiescravista no Congo, ou um movimento autonomista, que teria
permitido uma interveno aberta.221
A situao de constante instabilidade poltica em Mato
Grosso, palco de sucessivas lutas que envolviam as diferentes fraes
da oligarquia local, pode ter instigado os belgas a pensar nas

134
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

possibilidades que poderiam ser abertas por aquelas lutas, inclusive a


de um pedido de interveno. Nesse caso, a presena de um consulado
e de um belga naturalizado que pudesse intervir nas disputas polticas
locais ajudaria muito, ganhando legitimidade para atuar como
pacificador.
Por outro lado, se os belgas pudessem ter meios efetivos de
intervir diretamente nessas lutas sem depender de qualquer das fraes
da oligarquia mato-grossense, poderiam se colocar em situao mais
vantajosa para cumprir uma hipottica misso humanitria. Por volta
de 1898 os belgas j dispunham de um destacamento armado, atuando
contra ladres de gado em Descalvados. Stols chama ateno para o
comportamento de Van Dionant, que ao chegar a Descalvados, atuava
como se estivesse em terra conquistada. Justificando seu pedido de
elevao de Descalvados condio de consulado, dizia:

Je vis ici dans um pays demi sauvage u une plaque colore sur une
maison fait beaucoup plus deffet que le plus beau title consulaire,
les autorits tant nulles ici, jai souvent dfendre coups de fusils
les trois quatre cents lieues de territoire de la compagnie belge des
produits Cibils, et surtout ses bestiaux, jai mme organis cet
ffet un petit dtachement compos danciens sous-officiers de
larme belge qui fait merveilles contre les assassins et maraudeurs
que jai por voisins, tant em Bolivie quau Brsil. Le Prsident de
lEtat du Matto Grosso dplorant labsence dune force de police
suffisante dans son gouvernement ma autoris suivre ce mode
sommaire de faire la justice.222

A defesa armada que os belgas faziam de sua propriedade,


com o consentimento tcito do governo de Mato Grosso, dava-lhes a
prerrogativa de ter um pequeno destacamento de soldados, cumprindo
as funes que o prprio presidente do Estado se dizia incapaz de
exercer. E Van Dionant se regozijava com os feitos desse destacamento.

135
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Se na luta poltica local os belgas no tiveram a oportunidade


que esperavam, por outro lado tambm procuraram desenvolver outras
possibilidades de negcios, em sintonia com as perspectivas que a fluida
geopoltica internacional do perodo poderia criar.
Entre 1898 e 1903 os belgas iniciaram novas operaes no
oeste do Brasil, ampliando rapidamente sua presena na regio. No
momento em que Descalvados alado condio de vice-consulado,
se inicia na Europa um movimento de capitalistas belgas com a
constituio de diversas companhias por aes, que tinham como fim
a operao na fronteira oeste do Brasil e na Amaznia.
A primeira foi a Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso,
fundada em Anturpia em 26 de novembro de 1898. Em seus estatutos,
a companhia fixava seus objetivos:

Art. 3. A sociedade tem por fim todas as operaes agrcolas,


florestais, minerais, industriaes e commerciaes, todas as empresas de
transporte por terra e gua, de trabalhos pblicos, de colonizao e
outras; para este fim poder adquirir concesses territoriaes ou outras,
vender as que teria obtido valorizar. Poder estabelecer fabricas e
estabelecimentos, como tambm criar sedes administrativas, agencias,
succursais, escriptorios e feitorias, onde julgar necessrio.223

Como se pode observar, a nova companhia tinha estatutos


que lhe permitiam atuar em praticamente todas as atividades. Esse
tipo de clusula estatutria era comum nas companhias europias
daquele perodo, principalmente aquelas que operavam em negcios
coloniais.
Entre os scios da Compagnie des Caoutchoucs du Matto
Grosso estavam Alxis Mols, os irmos Ernest Grisar e Emile Grisar,
a empresa de Leo Fuchs, a famlia Osterrieth e membros da famlia
do coronel Eduard Thys, pessoa de confiana do rei Leopoldo II. O
coronel Thys era procurador de vrios scios, perfazendo em suas

136
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

mos cerca de 50 por cento das aes da companhia, o que lhe dava o
controle da mesma.224
Como observamos anteriormente, Alxis Mols e August
Grisar, irmo de dois outros membros da mesma famlia, integravam
o conselho de administrao da Compagnie des Produits Cibils desde a
sua criao.
A Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso integrou em
seu patrimnio a concesso para a explorao de borracha na regio
do rio Juruena, localizada no noroeste de Mato Grosso, de difcil
acesso e bastante distante da capital, Cuiab. Tal concesso havia sido
recebida inicialmente pelo suo Conrad Andeer, em abril de 1898.225
Posteriormente, quando a Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso
foi criada, essa concesso foi transferida companhia belga por
intermdio do acionista Osterrieth & Comp., uma outra companhia
provavelmente integrada por Conrad Andeer ou que tinha neste um
testa de ferro.226
Logo depois, em fevereiro de 1899, o cnsul da Blgica no
Paraguai, Arnold Schoch, informou ao chefe da legao do Brasil
naquele pas, Brazilio Itiber da Cunha, que iria a Mato Grosso
regularizar aquela concesso, em virtude do falecimento de Conrad
Andeer, supostamente assassinado por seus pees.227 Em agosto de
1901, a Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso assinou contrato
de concesso com o governo de Mato Grosso pelo qual se declarou
cedente da concesso de Conrad Andeer.228
A Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso recebeu ento
uma concesso de terras de grandes dimenses, cuja rea foi dividida
em exploraes de dois tipos de produtos: borracha e ervas. A rea
para a explorao de erva (possivelmente erva-mate) foi fixada em
termos de meridianos e paralelos:

Art. 1. Fica o governo autorizado a conceder por arrendamento ao


cidado suisso Conrad Andeer, a empresa que organizar:

137
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

1-Os seringaes existentes na margem direita do rio Juruena desde as


suas cabeceiras at a sua confluencia no rio Arinos, com fundos
para o espigo divisor das guas dos dous rios.
2-Os hervaes que descobriu no territrio comprehendido entre os
14.35" at 15.45" latitude Sul, 13.45" e 15.30" long. do meridiano do
Rio Paraguai at o Sangradouro, e para leste o espigo do divisor
das guas dos rios Cuyab e Paraguay, para o Norte os contrafortes
do Sul da serra do Tapirapuam at as cabeceiras do Jaur e Pecuy,
e para o Oeste o divisor das guas do Jaur e Guapor, mediante as
seguintes condies...229

curioso que a Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso


tenha recebido concesses para exploraes de ervas, quando j se
sabia nesse perodo que a erva-mate no era encontrada no norte de
Mato Grosso.
A segunda empresa constituda em 1898 foi o Syndicate de
la Banque Africaine. Essa sociedade por aes tinha como objetivo
inicial a compra das concesses no Estados de Mato Grosso e
Amazonas, em poder do boliviano Adolpho Ballivian. Ballivian
desenvolvia atividades comerciais na Europa e na Amrica do Sul,
simultaneamente s suas atividades diplomticas em nome da Bolvia.
Era difcil saber onde terminava uma e comeava a outra. Como
veremos mais frente, nesse perodo Adolpho Ballivian estava em
permanente ligao com o chefe da representao diplomtica da
Bolvia em Londres, Felix Avelino Aramayo, que tambm combinava
a diplomacia com suas atividades comerciais.
Em Mato Grosso, Adolpho Ballivian possua concesses para
a explorao de estradas e hidrovias desde 1895. Neste ano, a firma
Mercado, Ballivian & Companhia, da qual Adolpho Ballivian era scio,
comprou a concesso que o francs Eusbe Guibert de Blaymont havia
recebido do governo do Estado no ano anterior.230 Pelos termos do
contrato que fez com o Estado de Mato Grosso, Ballivian deveria

138
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

concluir a construo de uma estrada de rodagem entre Santo Antonio,


no rio Madeira, e Guajar Mirim, no rio Mamor, at o comeo de
1899. Como compensao pela construo da estrada de rodagem,
Ballivian recebeu preferncia para adquirir terras devolutas ao longo da
estrada, isto , cinco lotes de terra, totalizando um total de 90 mil hectares,
tambm ao longo da estrada, alm de preferncia para uma eventual
transformao da estrada de rodagem em estrada de ferro. Essa ltima
preferncia foi, em seguida, efetivada com um novo contrato entre o
Estado de Mato Grosso e Mercado, Ballivian & Companhia.
Alm desse novo contrato, em seguida foi feita uma nova
concesso, desta vez, referente navegao no rio Guapor, entre
Guajar-Mirim e a localidade denominada Ponte Velha. Nesse novo
contrato a estrada de rodagem foi substituda por uma estrada de
ferro. 231
Os contratos de concesso acima descritos, entre o Estado
de Mato Grosso e Mercado, Ballivian & Companhia previam a
realizao de parte das atividades em dois anos e, no caso de no
cumprimento, seria declarada a caducidade dos mesmos. Mesmo no
tendo atendido essa clusula contratual, em 1898 Ballivian conseguiu
a prorrogao dos contratos por dois anos.232 Em seguida, ele vendeu
as concesses ao Syndicate de la Banque Africaine.
As concesses que Adolpho Ballivian vendeu ao Syndicate
de la Banque Africaine e que se localizavam em Mato Grosso, foram
descritas nos ofcios que Alfredo Leite Rodrigues Torres, chefe da
legao do Brasil em Bruxelas, enviou ao Ministrio das Relaes
Exteriores e ao governo de Mato Grosso no final de 1898. No ofcio
que enviou ao presidente do Estado de Mato Grosso, o diplomata
brasileiro descreve a companhia, seus scios e um encontro que teve
com seu representante.

Segundo informaes de fonte particular que me foram ministradas,


lAfricaine, banco destudos e demprezas coloniaes, uma

139
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

sociedade anonyma cuja sede acha-se estabelecida nesta cidade (Avenue


de lAstronomie n. 27). O Capital sobe a 3 milhes de francos,
integralmente realizado, podendo contudo ser augmentado. Ocupa-se
de negocios coloniaes, como o seu nome indica; os fundadores e
principaes accionistas j pertencem varias companhias comerciais
congolezas, entre outras a companhia do Alto Kassai. O Conselho de
Administrao composto de pessoas reputadas, idneas e serias.
Esta sociedade constituiu-se em Agosto ultimo e tracta especialmente
dos productos similares aos do Congo, razo pela qual, talvez,
encarregou-se das emprezas Mercado & Ballivian. Os estatutos do
banco so bastante amplos, podendo entrar com toda ordem de
negcios coloniaes, inclusive estradas de ferro, vias de
communicao e meios de transporte.
A escritura de contracto foi lavrada em Bruxellas de um lado pelos
Srs. Alfred Roose, do Syndicato Banque Africain e Felicien Maes,
administrador delegado do banco financeiro russo em Paris e de
outro lado pelo Sr. Adolpho Ballivian, representando a firma
Mercado e Ballivian.
Na visita de despedida que me fez anteontem o Sr. Ballivian
apresentou-me elle o representante do Syndicato belga, Sr. Alberto
De Deken, que lhe deve acompanhal-o na sua primeira expedio ao
Estado. O Sr. Ballivian tenciona seguir da Inglaterra para o Par na
primeira quinzena de Dezembro prximo, levando a bordo do mesmo
paquete a lancha especial que acaba de mandar construir em
Liverpool para a navegao dos rios Madeira, Mamor e Guapor.233

Ofcio com teor semelhante foi enviado ao Ministrio das


Relaes Exteriores no Rio de Janeiro. O ministro Olyntho de
Magalhes respondeu a Rodrigues Torres advertindo-o no sentido de
que eviteis toda interveno nesse negocio.234
Alguns dias depois, Alfredo Leite Rodrigues Torres enviou
um novo ofcio ao ministro Olyntho de Magalhes, informando-o de

140
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

que as concesses de Adolpho Ballivian foram mesmo compradas pelo


syndicato Banque Africaine. Informava ainda da constituio,
tambm sob os auspcios do Banque Africaine, da La Brsilienne, da
terceira empresa fundada no ano de 1898, para os mesmos fins daquelas
outras que descrevemos anteriormente. Em resposta, Olyntho de
Magalhes advertiu novamente Rodrigues Torres para que atentasse
para o fato de que a ferrovia Madeira-Mamor era objeto de tratado
com a Bolvia e que este dependia de aprovao do Congresso Nacional,
at aquele momento ainda no efetuado.235
O tratado a que se refere o ministro das Relaes Exteriores,
Olynto de Magalhes, era o Tratado de amizade, comrcio e
navegao, concludo em 31 de julho de 1896 e que estava pendente
de aprovao no Congresso Nacional, por precauo do governo do
Brasil, j conhecedor do processo de ocupao do territrio boliviano,
na regio do rio Acre, por seringueiros brasileiros, naquele momento
resistindo s tentativas de retomada do controle desse territrio por
parte das autoridades bolivianas. O governo boliviano ameaava
intervir militarmente na regio, da a reticncia do governo brasileiro
em aprovar o tratado que envolvia a construo da ferrovia Madeira-
Mamor. Esse tratado seria mais tarde retirado pelo governo brasileiro
do Congresso Nacional e seus termos seriam includos no Tratado de
Petrpolis, aps o desfecho da chamada Questo do Acre. 236
Voltaremos a esse tema mais frente.
Como informou Rodrigues Torres ao ministrio das Relaes
Exteriores, o Syndicate Banque Africaine, o LAfricaine, banco de
Estudos e empresas Coloniais S. A, com sede em Bruxelas, era
representado no negcio da La Brsilienne por Alfred Roose, que,
juntamente com seu irmo, tambm possua aes. Outro acionista
importante era Louis Sgal, presidente da Eccles, Rubers and Cycle
Company, de Liverpool. Entre seus acionistas minoritrios estavam
diversos gerentes, administradores e magistrados do Estado
Independente do Congo. Apesar de ser fundada em 1898 a empresa

141
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

s pediu, e recebeu, autorizao para funcionar no Brasil em 1901. O


estatuto da La Brsilienne dizia que a companhia tem por fim principal
o comercio, a colheita e a cultura da borracha e outros productos do
solo do Brazil, entre outros diversos objetivos.237
Nesse mesmo perodo, o LAfricaine estava em negociaes
com o governo da Bolvia para a construo de um porto na margem
esquerda do rio Paraguai, na regio da Bahia Negra. Por esse contrato,
o porto seria ligado por uma ferrovia a Santa Cruz de La Sierra, com
ramais para Potosi e Sucre. 238 Se somarmos esse empreendimento
projetado na Bolvia, queles a serem desenvolvidos na fronteira oeste
do Brasil, podemos concluir que os belgas procuravam estender seus
negcios por toda a regio central da Amrica do Sul (ver mapa 4).
Em abril de 1899, foi criada em Paris uma quarta empresa, a
Comptoir Colonial Franaise Socit Anonyme, tambm com a
participao de acionistas que possuam participaes nas empresas
que citamos anteriormente: Alfred Osterrieth, Fuchs De Decker &
Comp., Ste. Anversoise dEntreprise Coloniale, Compagnie
Commercialle Agricolle Anversoise, Alxis Mols e Ernest Grisar. Era
uma empresa sediada em Paris, mas com capital controlado por belgas,
portanto. Alxis Mols passou a integrar o seu conselho de
administrao e Ernest Grisar e Eduard Thys participaram da
assemblia geral da empresa realizada em 6 de junho de 1899 na
condio de dous mais fortes acionistas. Essa empresa tambm foi
autorizada a operar no Brasil em 1900.239 Entre os acionistas estava a
Compagnie Commerciale et dImportateurs Reunis, com sede em Paris,
que entrava para a nova empresa com escritrios, propriedades, feitorias
e direitos no Rio de Janeiro, em Nazareth (que dizia estar no Peru,
mas que de fato estava no territrio do Acre, ento conflagrado),
Santa Cruz (no Amazonas), Manaus, no Par (Belm), alm de
concesses e direitos semelhantes no Sudo, no Senegal e em Guin.240
A Compagnie Commerciale et dImportateurs Reunis comprou essas
propriedades e direitos da casa comercial F. M. Marques & Cia, sediada

142
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

em Belm. Na margem brasileira do rio Javari, a empresa tomou posse


de seringais de 775 quilmetros quadrados, com 2500 estradas abertas,
barraces, barcos e trs lanchas a vapor.241
Destaquemos que o rio Javari fica na fronteira do Brasil com
o Peru, numa regio ainda no demarcada ento e onde, poca em
que essa compra foi efetuada, j havia uma disputa aberta entre os
seringueiros brasileiros e o governo da Bolvia pelo controle da regio.
A localidade de Nazarth, que a empresa dizia estar localizada no
Peru, na realidade estava localizada na regio conflituosa de um afluente
do rio Juru, regio essa, que tambm era reivindicada pelo Peru.
Provavelmente fosse esse o objetivo dos belgas: estar em uma
regio de disputas, para lanar mo de mecanismos conhecidos de
reclamaes econmicas, de perdas de investimentos e de agresses,
para, com essas justificativas, solicitar a interveno do governo de
seu pas.
Uma quinta empresa criada pelos belgas foi a Socit
Anonyme lAbun, criada em 1900. Essa empresa tinha como objetivo
a explorao da borracha nos rios Abun no Estado do Amazonas e
tinha um capital de 1,35 milho de francos.242 O rio Abun separava o
territrio do Estado de Mato Grosso do Estado do Amazonas e da
Bolvia, em regio rica em seringueiras, o que estimulava uma disputa
territorial entre os Estados de Mato Grosso e Amazonas. Ambos os
Estados disputavam a cobrana dos impostos sobre a borracha extrada
na regio. A margem direita do rio Abun, abastada de seringueiras,
tambm estava conflagrada pelos seringueiros brasileiros, que lutavam
contra o controle daquela regio pelas autoridades bolivianas. A
Abun, que tambm era controlada pelo LAfricaine, deveria comprar
as concesses de Adolpho Ballivian, mas a transao no deu certo e a
companhia foi liquidada, com seus controladores no tendo pedido
autorizao para seu funcionamento no Brasil.
Essa sucesso de empresas belgas criadas para explorar
borracha, pecuria e servios na fronteira oeste, era impulsionada pelo

143
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

exemplo dado pelo empreendimento de Descalvados, que distribua


dividendos aos seus acionistas e desde 1899, passou a ter o seu controle
acionrio assumido pelo Banque DOutre-Mer, seu provvel controlador
desde o incio.243 O seu antigo proprietrio, Jaime Cibils Buxareo sai de
cena nesse momento e a administrao de Descalvados passou a novos
integrantes: Alexandre Delcomune e Leon Thierry.244 O segundo, logo
se apresentaria ao governo estadual como representante da companhia,
em uma reclamao sobre os valores dos impostos cobrados sobre a
venda da fazenda So Jos, comprada pelos belgas.245 Na assemblia
geral daquele ano, o dirigente do banco, coronel Albert Thys, deteve-
se especialmente sobre a empreza dos produtos Cibils, cujo campo de
operao numa provncia do Brasil muito vasto e que offerece tambm
a vantagem de conter nas suas riqussimas florestas borracha de qualidade
superior. Alm de Mato Grosso, o banco DOutro-Mer possua
investimentos em outras regies do Brasil.246
Um dado a ser observado nas empresas criadas nesse perodo
para atuar primordialmente no Brasil, como aquela descrita no ofcio
do representante diplomtico do Brasil em Bruxelas que reproduzimos
acima, que as mesmas tinham as caractersticas de empresas para
atuar nas colnias africanas, em particular no Estado Independente
do Congo. Portanto, eram empresas com caractersticas colonialistas
e seus acionistas eram os mesmos experientes investidores de empresas
que operavam no Estado privado africano de Leopoldo II, ou em
outras colnias europias na frica e na sia.
Tambm necessrio observar como o representante
diplomtico do Brasil em Bruxelas, acima citado, faz da experincia
africana dos investidores belgas, uma espcie de credencial de respeito
para com essas pessoas, consideradas por ele como reputadas, idneas
e srias. O diplomata no v motivos para preocupaes, no fato de
que, no caso do Brasil, esses investimentos se dirigiam no para uma
colnia belga ou de qualquer outro pas europeu, mas para um pas
independente.

144
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Parece-nos que esse respeito para com os investidores belgas


do Estado Independente do Congo, demonstrado pela diplomacia
brasileira em Bruxelas, vinha em larga medida da propaganda que
Leopoldo II fazia de seu Estado privado. Como chamou ateno
Hochschild, Leopoldo II era especialista em fazer propaganda de seus
feitos na frica, se utilizando para isso de uma eficiente rede de
contatos, alm de outros mecanismos de influncia, que iam do suborno
presso poltica.247
Leopoldo II esforava-se em realizar eventos onde pudesse
divulgar as maravilhas de seu Estado privado. Para esses eventos
convidava os integrantes do corpo diplomtico estabelecido na
Blgica, inclusive o brasileiro. Em meados de 1897, reuniu em
Bruxelas o Congresso Internacional Colonial. O chefe da legao
brasileira na Blgica, Vieira Monteiro, ocupou uma das vice-
presidncias do evento e distribuiu aos presentes uma brochura
com o ttulo La colonization au Brsil, provavelmente com o
objetivo de atrair imigrantes e investimentos belgas para o Brasil.
O diplomata brasileiro informou aos seus superiores no Brasil,
que o congresso no tirou nada de prtico e ficou somente em
generalidades e na apologia do Estado Independente do Congo. 248
Mas esse deve ter sido exatamente o objetivo de tal congresso e seu
resultado no surpreende. O que surpreende a participao de
um diplomata brasileiro em um congresso colonial organizado por
Leopoldo II, para fazer apologia de sua colnia e do colonialismo,
e ainda distribuir uma brochura sobre a colonizao no Brasil.
Ainda no segundo semestre de 1900, o chefe da legao
do Brasil na Blgica, Francisco Xavier da Cunha, ressaltava ao
ministrio das Relaes Exteriores, em ofcio revestido de carter
elogioso e admirador, as realizaes do Estado Independente do
Congo, como ferrovias, plantaes de caf e cacau, criao de
gado e cuidados com a varola, com a instalao de postos de
vacinao. 249

145
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Tudo fazia parte da propaganda de Leopoldo II antes de


estourar o escndalo internacional provocado pela descoberta das
atrocidades praticadas contra os nativos africanos, por agentes e scios
do rei belga.250
Ainda que mantivessem uma posio de simpatia pela corte
belga, os diplomatas brasileiros em Bruxelas mantinham o Ministrio
das Relaes Exteriores no Rio de Janeiro, informado das disputas
polticas existentes na Blgica, inclusive das polmicas envolvendo a
colnia privada de Leopoldo II. Entre essas polmicas, estava aquela
que opunha de um lado a direita clerical belga e, de outro, os socialistas
liderados por mile Vandervelde. 251 Enquanto os catlicos eram
ferozes defensores dos feitos do rei Leopoldo II na frica, os socialistas
o atacavam. Em um desses debates relatado pela legao brasileira em
Bruxelas, os deputados clericais belgas compararam o Estado
Independente do Congo com a Amaznia e disseram que aquele, como
a regio brasileira, era rico em recursos naturais. A oposio socialista
respondeu dizendo que o Congo, como a Amaznia, era inspito,
insalubre e inapto para a colonizao por indivduos de clima
temperado.252 Os olhos dos deputados belgas estavam se voltando
tambm para a Amaznia.
A sucessiva criao em poucos anos, de empresas com
objetivos amplos, mas que se dirigiam prioritariamente para a
explorao de negcios da borracha no Brasil, coloca em evidncia a
orientao dos investimentos belgas para outras regies do mundo,
procura de novas possibilidades comerciais e coloniais. Verifiquemos
o que estava acontecendo naquele perodo no processo colonialista
europeu na frica, para localizamos os interesses belgas e seu
movimento em direo Amrica do Sul.
Por volta de 1895, a partilha da frica entre as principais
naes europias estava concluda. No continente africano, s havia
uma anormalidade colonial: o Estado Independente do Congo, cuja
criao e manuteno por Leopoldo II, ainda objeto de controvrsias.

146
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

A tese mais aceita de que essa formao colonial atpica,


um Estado particular, cujo reconhecimento pelas principas potncias
do perodo se deu durante a realizao da Conferncia de Berlim,
realizada em 1885, s pode ser explicada pelo jogo de equilbrio das
foras polticas no cenrio da Europa. O Estado Independente do
Congo era um Estado que existia a partir de determinados
compromissos entre as potncias europias. Seu criador, Leopoldo II,
se beneficiou do quadro da geopoltica europia para manter o controle
de uma regio rica em borracha e outros produtos naturais,
estrategicamente bem colocada entre os interesses coloniais africanos
da Inglaterra e da Frana. Mas terminavam a as possibilidades coloniais
privadas do rei belga. As potncias coloniais da poca, priori, no
admitiriam novas formaes semelhantes quela do Estado
Independente do Congo em outras regies do mundo.253
Leopoldo II ainda tentou uma nova experincia na sia, a
nova frente de expanso colonialista quando a partilha da frica foi
chegando ao fim. A partir de 1895, tentou estabelecer uma colnia na
China, onde Frana, Inglaterra, Rssia, Estados Unidos e Japo estavam
em disputa pelo quinho colonial daquela regio. O rei belga no
conseguiu alcanar o seu objetivo. O chefe da legao do Brasil na Blgica,
Alfredo Leite Rodrigues Torres, informou em 1898 ao ministro das
Relaes Exteriores, Dionsio Cerqueira, das pretenses de Leopoldo
II de estabelecer uma colnia na China. Torres dizia que essas pretenses
foram frustradas pela negativa dos chineses em ceder-lhe um pedao do
seu territrio para o estabelecimento de uma colnia belga.254
Mesmo que Leopoldo II e seus compatriotas tenham feito
lucrativos investimentos na sia, nas condies de funcionamento da
economia internacional da poca, est claro que os maiores lucros e as
decises finais estavam submetidos aos interesses das grandes potncias.
dessa condio de subodinados que os belgas procuravam fugir,
para, por meio do mecanismo colonial, aumentar os seus lucros, como
veremos mais frente.

147
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Frustrados os seus planos de estabelecer uma colnia na China,


Leopoldo II e seus seguidores se voltaram para a Amrica do Sul, onde
o empreendimento de Descalvados lhes dava um bom ponto de apoio.
Alm do movimento de criao de novas empresas e sociedades
por aes na Europa, com o objetivo de investir no oeste e na Amaznia,
a partir de 1899 os proprietrios de Descalvados iniciaram um duplo
movimento, no sentido de expandir aquele empreendimento.
Em novembro de 1899, a Compagnie des Produits Cibils
comprou a fazenda So Jos, pertencente ao coronel Jos Manoel
Metello. A fazenda So Jos possua uma rea de 500 mil hectares de
terra, dividida em 32 sesmarias e estava localizada numa regio do Pantanal
entre os rios Pequiri, So Loureno e seus afluentes, j prximo da foz
com o rio Paraguai. Situada em uma regio alagadia, sua localizao
permitia uma certa contigidade com a parte sul das terras de
Descalvados, localizada do outro lado do rio Paraguai, j na fronteira
com a Bolvia. Alm das terras e benfeitorias da fazenda So Jos, foram
compradas 40 mil cabeas de gado, mil animais cavalares, alm de animais
de pequeno porte. O valor da transao foi de 720 contos de ris.255
O negcio foi efetivado no Rio de Janeiro, para onde o
coronel Metello havia se mudado aps as disputas coronelsticas, entre
o grupo de Joaquim Murtinho e Generoso Ponce. O coronel Metello
era ligado a Joaquim Murtinho e havia sido derrotado nas eleies
vencidas por Joo Felix Peixoto de Azevedo, ligado a Generoso Ponce.
O processo dessas eleies deu origem ruptura dos dois grupos
oligrquicos at ento unidos, abrindo um perodo de disputas
polticas violentas em Mato Grosso, como descrevemos no captulo
dois. O coronel Metello vende as suas terras, se afasta de Mato Grosso
e da vida poltica local. Vai atuar no Rio de Janeiro como procurador
de Mato Grosso junto ao Supremo Tribunal Federal.256
Com a compra da fazenda So Jos a Compagnie des Produits
Cibils passou a ter a posse de cerca de um milho e quinhentos mil
hectares de terra quase contguas, localizados na fronteira oeste do Brasil,

148
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

na regio ligada bacia do Prata. Com isso, alm de mais terras, os


belgas reforaram o rebanho bovino de sua propriedade, necessrio
para manter o volume de abate da fbrica de Descalvados. Mas a sua
expanso no parou a.
Em fevereiro de 1901, a companhia requereu ao governo de
Mato Grosso a concesso de uma rea de terras para a extrao de
borracha na regio do rio So Miguel, afluente do rio Guapor, na
bacia Amaznica. Essa concesso, como as demais do tipo, previa uma
rea mxima de 72 mil hectares, mas, como mostramos no captulo
dois, dificilmente os concessionrios respeitavam esse limite. A solicitao
foi atendida em abril do mesmo ano e os belgas da Compagnie des Produits
Cibils iniciaram a operao no vale do Guapor.257 Em agosto de 1902,
os funcionrios da Cibils realizaram uma expedio de reconhecimento
no rio So Miguel, guiada pelo gegrafo Jos Cousin, pelo auxilar-
tcnico Paulo de Baeremaaccher e apoiada pela lancha So Miguel. Ao
final da expedio foi fixado na barra do rio So Miguel, um marco
onde estava escrito CPC, as letras iniciais do nome da empresa belga.258
Para operar no vale do Guapor os belgas da Compagnie des
Produits Cibils tinham que superar um obstculo, at ento motivo de
recorrente debate e especulaes: o divisor de guas entre as bacias Platina,
onde estavam situados o estabelecimento de Descalvados e a bacia
Amaznica, o rio Guapor e o rio So Miguel, s margens dos quais
estava a concesso recebida.
Os belgas logo perceberam a impossibilidade de realizar a
travessia do divisor de guas pelos rios, desfazendo dessa forma a
mitologia construda em torno dessa alternativa. Para superar esse
trecho do divisor das bacias, eles reconstruram um velho caminho
terrestre entre um ponto do rio Jaur, parte superior da bacia Platina,
alcanvel por via navegvel, e a localidade da Ponte, parte superior
navegvel da bacia Amaznica. Em cada um desses pontos superiores
das duas bacias, os belgas estabeleceram um ponto de apoio. Na margem
esquerda do rio Jaur estavam em terra de Descalvados, onde

149
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

construram um porto de apoio; na margem esquerda do rio Guapor


requereram ao governo de Mato Grosso uma pequena rea de terra
de cerca de 100 hectares para a construo de uma base de operaes.259
Entre os dois pontos superiores das bacias Platina e
Amaznica, onde montaram suas bases, os belgas deram condies de
trfego a uma antiga estrada de cerca de 110 quilmetros (ver mapa 2).
Por essa estrada comearam a desenvolver suas atividades no vale do
Guapor. Para isso passaram a utilizar barcos a vapor, levados do rio
Paraguai. Com esse objetivo realizaram uma operao de travessia
entre esses dois pontos, atravs de um barco a vapor, denominado
So Miguel, construdo na Argentina e levado at a base da empresa
na margem direita do rio Jaur, chamada Salitre (ou Registro). Ali, o
barco foi parcialmente desmontado e levado em carros de boi at a
base no rio Guapor, onde foi novamente montado, percorrendo a
estrada que tinham reaberto. Algum tempo depois, a lancha Lobita,
que anteriormente operava no rio Paraguai, tambm foi levada ao rio
Guapor pelo mesmo caminho e pelo mesmo sistema.260
Ao mesmo tempo em que procurava tomar posse da concesso
recebida diretamente do governo de Mato Grosso, a Compagnie des
Produits Cibils comprou de Antonio Mendes Gonalves, uma segunda
concesso para extrao da borracha no rio Guapor, entre o Forte
Prncipe da Beira e a cachoeira de Guajar-Mirim.261 Mendes Gonalves
recebeu a concesso do governo estadual e, numa operao muito
comum nesse tipo de atividade naquele perodo, vendeu a concesso
aos belgas.262 Esse tipo de manobra comercial foi bastante utilizado
porque a lei estadual que regia as concesses de terras para atividade
extrativa impedia que um cessionrio recebesse mais de uma concesso,
mas no impedia que comprasse de terceiros, outras concesses.
Comumente, os cessionrios que recebiam a concesso do Estado
eram apenas cessionrios de fachada. Aps receberem a concesso do governo
estadual, repassavam a mesma ao verdadeiro interessado. Falaremos desse
tipo de manobra e daremos outros exemplos, um pouco mais frente.

150
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Uma terceira rea para extrao de borracha deve ter sido


comprada pela Compagnie des Produits Cibils. Foi aquela requerida por
Ubaldo Rodrigues de Andrade Pereira atravs de seu procurador, o
agrimensor francs Alphonse Roche.263 Alphonse Roche, que deve ter
sido testa de ferro da companhia belga nessa concesso, logo depois
tambm se tornar procurador da Cibils em suas aes junto ao governo
do Estado, na disputa pelas concesses de terras para extrao de borracha
no vale do Guapor.
Dessa forma a Compagnie des Produits Cibils tomou posse
de trs reas para extrao da borracha no vale do Guapor.

Mapa 2 Descalvados, rios e a estrada entre Salitre e Ponte Velha, conservada


pelos belgas para cruzar a regio onde supostamente as bacias do Prata e
Amaznica fariam a transposio. (Digitalizao: Ana Paula Santana)

151
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Alm dessas empresas, havia tambm o francs Louis Olivier,


que se tornou o maior concessionrio de terras para extrao de
borracha no oeste. Louis Olivier comeou a atuar em Mato Grosso
em 1902, quando recebeu a concesso para extrao de borracha do
belga Emile Philippot, em rea localizada margem esquerda do rio
Jamari, afluente do rio Madeira. Philippot havia recebido essa
concesso em abril de 1900 e a repassou a Luis Olivier em uma operao
autorizada pelo governo de Mato Grosso em 5 de maro de 1902.264
Nesse mesmo dia, o coronel Pedro Torquato da Rocha e o agrimensor
Evaristo Josetti receberam do governo do Estado uma concesso para
o mesmo fim margem direita do rio Jamari.265 Doze dias depois, em
17 de maro, essa concesso foi transferida a Louis Olivier.266 Trs
dias depois, em 20 de maro, Louis Olivier solicitou ao governo do
Estado que as duas concesses fossem incorporadas a uma sociedade
que pretendia organizar para explorao das mesmas. Essa solicitao
foi atendida.267 Louis Olivier, provavelmente, deveria ser apenas testa-
de-ferro de empresrios e capitalistas belgas. Essa concluso pode ser
tirada porque no mesmo perodo haviam sido constitudas as empresas
Abun e La Brsilienne, com objetivo principal de extrair borracha
no Amazonas e que deveriam comprar as concesses que Adholpho
Ballivian tinha recebido do Estado de Mato Grosso, localizadas
prximas das concesses da Compagnie des Produits Cibils e das
concesses de Luis Olivier.
Tambm nesse perodo, o coronel Albert Thys havia recebido
a proposta de um tal Sr Jothand, de uma vasta concesso de terras na
fronteira do Brasil. Stols relata que um engenheiro belga a caminho
do Rio Grande do Sul, havia se encontrado no navio que o conduzia
ao Brasil, em abril de 1899, com Ferdinand Nijs, lieutenant
dinfantarie dtach au Minstre de la Guerre, qui va au Brsil pour
reconnatre pour compte du syndicat Anversois une concession de
terrains de 8 millions dhectares et le cas chant em tablir
lorganisation em y fondant des postes, comme on fait au Congo.268

152
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

A concesso de Louis Olivier provavelmente deveria


pertencer a um desses grupos e o francs deveria ser apenas quem se
apresentava para a realizao das negociaes. Esse caso de Louis Olivier
chama ateno para o resultado dos mecanismos de transferncia de
concesses que permitiram a esse francs acumular uma grande rea
de terras em suas mos, localizadas na fronteira oeste.
Essas transferncias demonstram claramente o mecanismo
de funcionamento desse tipo de transao de fachada, em que um
cessionrio funcionava como testa-de-ferro do verdadeiro interessado,
apenas para burlar a determinao da lei estadual de 1900, que no
permitia a concesso de mais de uma posse a um mesmo requerente.
No entanto a lei no impedia a compra de concesses de terceiros, o
que facilitava as transaes como a efetuada por Louis Olivier.
O questionamento que pode ser feito o porqu dessa parte
da lei no ter sido corrigida, impedindo as concesses de fachada, que
acabavam por facilitar a formao de imensos latifndios. Como
mostramos no captulo 2, a explicao para a manuteno dessa parte
da lei deve ser encontrada novamente no jogo de interesses da
oligarquia agrria local, ciosa em preservar mecanismos que lhe
permitissem deixar as portas abertas para se apossar de terras pblicas,
sempre que fosse de seu interesse. Mas por esses mecanismos, a
oligarquia agrria local tambm abria espao para que estrangeiros
pudessem, por requerimento ou compra, tomar posse de grandes reas
de terra na regio de fronteira, j que no havia na lei qualquer
impedimento nesse sentido. No caso das reas recebidas por Louis
Olivier, como vimos, h inclusive a participao direta de um coronel
ligado oligarquia local como intermedirio na transao.
Um elemento importante desse mecanismo de concesses das
reas destinadas extrao da borracha na Amaznia e na fronteira
oeste, foi aquele em que um determinado concessionrio tinha o
controle da embocadura de um determinado rio e de toda a mata que
lhe adjacente. A partir da, esse concessionrio passava a ter o controle

153
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

da produo de borracha ao longo de todo o curso superior desse rio.


Esse mecanismo j havia sido detectado pelo governo do Estado do
Amazonas, onde estava ocorrendo semelhante manobra por parte dos
concessionrios.

Mapa 3 reas de terra ocupadas por belgas para extrao de borracha na


fronteira oeste do Brasil, em 1903. (Digitalizao: Ana Paula Santana)

Nas rodas commerciais das praas do Par e de Manaos commum


considerar-se tal ou tal casa commercial dona do rio tal, porque
com seringaes na embocadura dessas guas e com freguezes
estabelecidos ao longo do seu curso, s ellas mantm o monoplio
commercial, arredando muitas vezes a concurrencia que tanto
augmentaria a explorao, o desenvolvimento da navegao e o
commercio do Estado.269

154
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Aps falar que o latifndio em mos de brasileiros no teria


problema pois seria dissolvido com o tempo, o presidente do Estado
do Amazonas diz que ...A questo capital com o extrangeiro, ao
qual, sem preconceitos tolos de um chauvinismo curto preciso
habilitar a que no possa se utilizar da ptria lontana como instrumento
perturbador da soberania da nossa terra.270
Ou seja, o governo do Estado do Amazonas j havia detectado
que, ao terem a posse das matas de seringueiras na embocadura de um
rio, as casas aviadoras de Belm e Manaus tomavam conta de todo o rio,
estabelecendo o monoplio sobre a produo da borracha em todo seu
curso. O problema ganhava outra dimenso quando esse proprietrio
era um estrangeiro, que poderia se utilizar desse mecanismo de controle
para colocar em risco a soberania territorial.
Um dado curioso nesse mecanismo de domnio comercial na
explorao da borracha na Amaznia, em que o controlador da foz de um
rio controlava a bacia de todo o rio, tem a sua correspondncia no processo
de colonialismo moderno, no mecanismo de reas de influncia, muito
utilizado nesse perodo, pelas potncias europias na colonizao africana.271
Utilizando-se do artifcio que descrevemos, Louis Olivier
tornou-se proprietrio das concesses para explorao da borracha nas
duas margens do rio Jamari, em uma rea de terra que poderia chegar a 8
milhes de hectares ou 80 mil quilmetros quadrados, que ia da fronteira
no demarcada de Mato Grosso com o Estado do Amazonas, ao norte,
at os contrafortes da serra dos Parecis, ao sul. A oeste confrontava com
a posse do coronel Jos Sabo Mendes de Oliveira e a leste com a cordilheira
do norte. Era uma rea contgua superior ao territrio da Blgica.
Provavelmente essa era a rea a qual o oficial belga Ferdnand Nijs veio
inspecionar na fronteira do Brasil com a Bolvia, conforme descrevemos
anteriormente.
Podemos ento chegar conformao de um conjunto de
empresas belgas ou com participao belga atuando na fronteira oeste
do Brasil (ver mapa 3).

155
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

A criao na Blgica de empresas e sindicatos financeiros com


o objetivo de comprar grandes reas de terra na fronteira oeste era
acompanhada pelo Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil com
preocupao, que crescia medida que os problemas na regio do
Acre, situada ao lado da fronteira oeste, se avolumavam.
Em meados de 1900, o jornal O Paiz, do Rio de Janeiro,
publicou uma matria anunciando a negociao de grandes seringais
na Bolvia, na fronteira com o Brasil. Essa matria mobilizou o
Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil, que pediu sua legao
na Blgica informaes sobre o negcio. A resposta de Francisco
Xavier da Cunha, chefe da legao em Bruxelas, ao ministro Olynto
de Magalhes diz que, pelas informaes obtidas, existiam na
Blgica dois grupos de banqueiros e capitalistas que tinham
interesses nessa regio de fronteira: o primeiro era aquele liderado
pelo coronel Albert Thys, pessoa de confiana do rei. Era esse
grupo que havia recebido da pessoa de nome Jothand, uma vasta
concesso de terras na fronteira do Brazil, sendo por objeto
preferente a explorao da borracha. O coronel prometeu mandar
examinar o negocio por seus prepostos sem, contudo, assumir
compromisso algum. Xavier da Cunha diz que esse grupo tambm
tinha interesse na questo da navegao nos rios Araguaia e
Tocantins.
O segundo grupo era liderado pelo banqueiro Alfred
Roose. Esse grupo estava interessado nas concesses obtidas por
Adolpho Ballivian no Estado do Amazonas e que seriam compradas
pela Abun, empresa criada pelo banco. Segundo Xavier da Cunha,
Ballivian tambm havia se comprometido a obter novas concesses
de terras, em idnticas condies quelas do Amazonas, no lado
boliviano da fronteira. Terminava seu ofcio dizendo: Tenho
providenciado para que me cheguem opportunos esclarecimentos
sobre este genero de negocio sempre que possam elles implicar
futuras questes de dominio territorial. 272

156
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Essa era a preocupao do governo brasileiro: domnio


territorial. A preocupao com a fronteira oeste voltava tona,
principalmente por estar contgua regio do Acre, onde se desenvolvia
a luta dos seringueiros brasileiros contra o domnio boliviano sobre
aquele territrio, considerado pelo Brasil, naquele momento, como
pertencente ao pas vizinho. E justamente nessa regio os belgas estavam
comprando concesses de terras em escala cada vez maior.
As concesses que Adolpho Ballivian estava vendendo
Abun provavelmente eram aquelas que ele havia recebido do governo
de Mato Grosso e que estavam situadas na fronteira entre o Mato
Grosso, a Bolvia e o Estado do Amazonas.
Portanto, a preocupao da diplomacia brasileira com
questes de domnio territorial se justificava. O movimento dos belgas
na fronteira oeste se intensificava naquele momento. Esse movimento
era realizado por pessoas de confiana do Rei, que procuravam se
inteirar da regio percorrendo-a, divulgando as suas potencialidades e
requerendo a concesso de grandes reas de terra.
Toda a movimentao desenvolvida pelos belgas aponta para
uma ao colonialista e parece-nos que essa ao estava em pleno curso
nos primeiros anos do sculo XX. Um incidente ocorrido prximo
cidade de Cceres, em outubro de 1900, revelador do pensamento
dos belgas sobre a regio.
Havia um surto de varola se desenvolvendo em Corumb e
que j havia chegado a Descalvados. As autoridades de Cceres (que
ento se chamava So Luiz de Cceres) montaram uma barreira sanitria
em uma localidade margem do rio Paraguai, situada a alguns
quilmetros abaixo da cidade. Todas as embarcaes provenientes de
Corumb, Descalvados e outros pontos localizados margem do rio
Paraguai abaixo de Cceres, eram obrigadas a ficar em quarentena
naquele local. A lancha Lobita, proveniente de Descalvados, que
pertencia a Compagnie des Produits Cibils e era comandada por um
belga, furou o bloqueio e foi at Cceres. No entanto, ao tentar atracar

157
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

na cidade foi impedida pelas autoridades locais e teve de retornar a


Descalvados. Em sua passagem de retorno pelo local onde funcionava
a barreira sanitria, o comandante belga da lancha Lobita expressou
ao alferes que era chefe da barreira uma srie de opinies sobre o
acontecimento, que o alferes descreveu de forma indignada ao
intendente do municpio:

A tarde desse dia regressou a mesma lancha e chegando ao porto


onde me achava, o seu comandante cujo nome ignoro, relatou-me o
que tinha succedido no porto desta Cidade e o que havia feito e
dito, disse-me que: passara uma grande e tremenda descompostura
nas auctoridades e que s no rasgou o Pavilho Brasileiro porque
no considera S. Luiz como Cidade do Brazil, porquanto no Brazil
nunca vio gente to desmoralizada como a de S. Luiz; disse-me
ainda que se o Delegado desta Cidade nada o fez porque dizia
grande (.......) no Saladeiro de onde vinha a lancha e era elle um dos
chefes; chamou todas as auctoridades desta Cidade de
desmoralizadas e o povo de covardes e que de S. Luiz ninguem
absolutamente entraria mais no Descalvados. Infelismente tive que
tragar as offensas que foram dirigidas por um estrangeiro, talvez
aventureiro a auctoridades superiores e ao povo de uma Cidade que
faz parte da comunho Brasileira, sem poder cumprir com os
deveres, que a dignidade me impe, pela falta absoluta de instrues
enrgicas e de meios para uma reaco, visto achar-me somente
acompanhado de um sargento, no alludido ponto quarentenario.
o que tinha a referir-vos sobre os fatos da lancha Lobita.
So Luiz de Cceres 13 de Outubro de 1900.
Joo Baptista da Silva Barros.
Alf. Commte.273

O incidente registrado nessa carta revelador do pensamento


dos belgas que operavam na fronteira oeste naquele perodo. Podemos

158
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

perguntar: se Cceres no era considerada cidade do Brasil, ento


pertencia a que pas? Descontrolado, em funo de ter sido impedido
de desembarcar em Cceres, o comandante da lancha Lobita deve ter
expressado o pensamento dos dirigentes belgas que atuavam em
Descalvados e se preparavam para operar tambm no vale do Guapor.
No final de 1900, o secretrio particular de Leopoldo II,
Cartoon de Wiart, fez uma viagem ao Brasil, percorrendo a regio
Amaznica. De volta Blgica, no incio de 1901, o secretrio fez
uma palestra sob os auspcios da Sociedade Belga de Geografia no
clube Grand Harmonie de Bruxelas, onde tratou de diversos temas
de sua viagem. Essa palestra foi acompanhada por Francisco Xavier
da Cunha, chefe da legao brasileira naquele pas. Xavier da Cunha
considerou que os temas tratados por Cartoon de Wiart no eram
merecedores de retificao por parte da legao brasileira.274
Pouco tempo depois, foi a vez de Ferdinand Nijs, oficial
do Regimento dos Granadeiros, fazer conferncia no Cyrcle
Artistique de Bruxelas sobre Mato Grosso, de onde havia retornado
recentemente. Francisco Xavier da Cunha tambm acompanhou a
conferncia e disse que a palestra consistiu na narrao de viagem,
acompanhada de projees luminosas.275 Ferdnand Nijs era o mesmo
oficial que havia dito ao seu colega de viagem a caminho do Brasil que
estava indo ao pas para reconhecer os 8 milhes de hectares de terra
por conta de uma sociedade belga.
Logo em seguida uma expedio partiu de Bruxelas, enviada
pelo banco DOutre-Mer. Essa expedio, composta de agentes e
funcionrios, era chefiada por Leon Thierry e tinha como objetivo o
reconhecimento e explorao dos rios Araguaia e Tocantins, que
naquele momento estavam interessando aos belgas.276
Em Mato Grosso, a fronteira oeste passou a ser explorada
por diversos funcionrios das companhias belgas que operavam na
regio, e que passaram a mape-la, a determinar os trechos navegveis
e os obstculos navegao dos rios, as riquezas potenciais, os

159
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

problemas advindos das disputas entre as fraes da oligarquia local e


as possibilidades de investimentos.277 Os belgas estavam interessados
tambm em conhecer o territrio e a sociedade onde estavam atuando.
Todas essas viagens, expedies e negociaes com terras na
fronteira oeste e no noroeste da Amaznia devem ter estimulado na
Europa o retorno da antiga discusso da interligao entre as bacias
Amaznica e Platina, pelo corao da Amrica do Sul. A imprensa
belga logo deu eco discusso, relatada pelo chefe da legao brasileira
em Bruxelas ao ministro Olynto de Magalhes.

Senhor Ministro.
A Etoile Belge de 4 do corrente mez communica que o congresso
latino-americano reunido em pouco em Montevideo foi inteirado,
pelo engenheiro argentino Sr. Weliton Gozles, de um vasto projecto
cuja realizao no soffrer talvez muita demora, tanto mais quanto
o projecto j atrahio a atteno dos americanos do norte. Trata-se da
junco, por canaes, das trez artrias fluviaes da Amrica do Sul: o
Amazonas, o Paran e o Oiapoque. Bastariam trabalhos
relativamente pouco considerveis para terminar a obra da natureza
e unir entre si os ditos rios e seus affluentes, tornando-os navegveis
at o interior do mesmo continente pelos transatlnticos.
A mencionada folha observa que os vapores podem subir o
Amazonas sob o percurso de cinco mil kilometros at os confins do
Peru e chegar, pela bacia do Prata, a Matto Grosso no centro do
Brazil. Ligando estes rios pelos seus grandes affluentes que pequena
distancia ainda separa poderia-se atravessar por gua o continente
sul americano e facilitar a navegao e acesso da immensa regio
interior, que exploraram o Sr. Raphael Reys, atual plenipotencirio
da Colmbia em Paris, com seus dous irmos, mortos na expedio.
A Etoile Belge conclue dizendo que o congresso resolvera
submeter aos governos interessados os estudos feitos sobre to
colossal empreza e que o Sr. Leonnis, ministro dos Estados Unidos

160
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

da Amrica em Caracas, avaliara em 500 milhes de francos, a


despeza necessria para levar a cabo a execuo do respectivo
projecto.
Sade e fraternidade.
F. Xavier da Cunha.278

Como se pode observar, na Europa a transposio das bacias


voltava a ser discutida, num momento em que o oeste era motivo de
intensa movimentao por parte de investidores e exploradores belgas.
At onde essa movimentao influenciou o ressurgimento da discusso
sobre a transposio difcil saber, mas certamente, a esta altura de
suas aes no oeste, os belgas j tinham conhecimento das dificuldades
interpostas e esse projeto, talvez mesmo de sua impossibilidade.279 Mas
tal discusso tinha para os capitalistas belgas o mrito de mobilizar a
opinio pblica de forma a favorecer suas aes na fronteira oeste,
tanto em termos de atrao de capital como de apoio poltico. Afinal
os seus investimentos estavam se dirigindo para uma regio estratgica,
por onde futuramente o continente sul americano seria percorrido
pelos transatlnticos.
O governo brasileiro parece no ter ficado impressionado
com esse projeto, provavelmente tambm por saber que a transposio
das bacias no tinha as facilidades que apareciam nas descries feitas
pelo jornal belga. Enquanto projetos grandiosos eram apresentados
na Europa, na fronteira oeste os belgas enfrentavam dificuldades de
outra natureza, bem mais concretas.

5.4 UM OBSTCULO: BALBINO ANTUNES MACIEL

Ao tentar tomar posse de sua concesso no rio So Miguel,


no vale do Guapor, a Compagnie des Produits Cibils foi impedida
pela presena naquela regio de seringueiros ligados a Balbino Antunes
Maciel. Esses seringueiros possuam barraces e toda a estrutura

161
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

necessria para a extrao da borracha do lado brasileiro do rio


Guapor e Balbino Antunes Maciel era membro de uma famlia de
antigos seringueiros que atuavam na extrao da borracha naquela
regio desde a dcada de 1870, como descrevemos no captulo 2. Apesar
de empreender estudos com o objetivo de facilitar o escoamento da
borracha produzida naquela regio atravs do rio Guapor, a casa
comercial de Balbino Maciel no possua concesses para extrao da
borracha em Mato Grosso.
A partir desses estudos Balbino Antunes Maciel efetuou, com
o governo do Estado, um contrato pelo qual abriria uma estrada de
rodagem, que posteriormente poderia se transformar em uma estrada
de ferro, entre as localidades da Ponte, no rio Guapor, e Salitre,
no rio Jauru. Em uma primeira etapa chegou a introduzir um veculo
movido a vapor que circulava transportando borracha entre esses dois
pontos, por estrada de rodagem. Tambm por esses contratos se
comprometeu a estabelecer a navegao nos rios Mamor e Guapor,
entre Guajar Mirim e a Ponte, e nos rios Jauru e Paraguai, entre
Salitre e Corumb. Em contrapartida recebeu uma srie de benefcios,
entre os quais grandes reas de terras localizadas ao longo das vias
navegveis. O contrato, no entanto, fixava de forma genrica a regio
onde essas reas de terra seriam demarcadas para Balbino Maciel, entre
os rios Corumbiara e Tamego.280 Naturalmente deve ter escolhido o
trecho mais frtil em seringueiras, j que essa era a principal atividade
desenvolvida pela casa comercial da qual era scio.
Como extraa borracha na regio no vale do Guapor desde
a dcada de 1880, portanto desde o perodo anterior lei de 1900, que
fixou limites para o tamanho das reas de extrao e estabeleceu regras
para as concesses, Balbino Antunes Maciel estabeleceu os seus lotes,
fixados nos contratos com o governo do Estado, nas melhores reas
para a extrao da borracha, sem se preocupar em demarc-las. No
entanto, ele possua barraces em todo o vale, que a partir da lei de
1900 passou a ter reas de extrao de borracha demarcadas para

162
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

diferentes concessionrios. O concessionrio que tentou controlar


legalmente toda a regio produtora de borracha no vale do Guapor,
entre a foz do rio Verde e Guajar Mirim, foram os belgas da
Compagnie des Produits Cibils. A partir desse quadro o choque entre
a casa comercial de Balbino Antunes Maciel e a Cibils foi inevitvel.
Esse choque foi se tornando violento e as escaramuas logo
apareceram. Os belgas que esperavam resolver a questo rapidamente
no contavam com a resistncia de Balbino Maciel e recorreram ao
governo de Mato Grosso.
Em um longo requerimento dirigido ao presidente do
Estado, o agrimensor Alphonse Roche, procurador da Compagnie
des Produits Cibils, descreveu as atividades da empresa no vale do
Guapor e ressaltou as vantagens que a mesma oferecia ao Estado de
Mato Grosso, pelo suposto ressurgimento de Vila Bela com suas
atividades, pela navegao no Guapor, agora acessvel para a cobrana
de impostos sobre a borracha extrada, at aquele momento,
contrabandeada para a Bolvia. Em seguida, atacava a ilegalidade de
Balbino Antunes Maciel, que mesmo tendo recebido subveno no
vinha cumprido os contratos para abertura da estrada entre o Jauru e
a Ponte e que estaria fazendo ameaas aos integrantes da Cibils.
Alphonse Roche cita uma carta enviada por Balbino Antunes Maciel,
em nome de Maciel & Cia., a Franois Van Dionant, administrador
da Compagnie des Produits Cibils, fazendo ameaas e dizendo que a
Maciel & Cia estavam dispostos a manter at pela fora os seus direitos
sobre estes terrenos, entretanto cedidos aos supplicantes pelos Poderes
Executivo e Legislativo do Estado.281
Terminando seu requerimento Roche diz que

Nestas condies, a Companhia dos Productos Cibils, desejando


proceder com toda a legalidade e evitar um conflicto armado
possvel, pelo meio do abaixo firmado, apella ao alto esprito de
justia e equidade de V. Exa., e lhe pede que usando de suas

163
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

atribuies legaes, declare caduca e de nenhum effeito a concesso


dada a Maciel & Cia pela Resoluo n. 283 de 6 de abril de 1901 e
estes senhores incursos nos artigos 6o , 7o e 8o do Capitulo 1o do
Regulamento que baixou o Decreto n. 180 de 4 de junho do ano de
1902.282

Ou seja, a Cibils pedia a caducidade das concesses da Maciel


& Cia no vale do Guapor, o que, se atendido, significaria o alijamento
dessa empresa da extrao de borracha naquela regio.
A situao de confronto entre a Maciel & Cia e a Compagnie
des Produits Cibils estava entrando em um caminho perigoso e as
ameaas de conflito armado entre as partes se avolumavam. Mas
Balbino Antunes Maciel alm de ameaar, tambm procurou agir no
plano legal das concesses. Para isso deve ter se utilizado de sua
influncia poltica junto oligarquia agrria que dirigia o Estado de
Mato Grosso. Menos de um ms aps o requerimento da Cibils ter
sido entregue ao governo, um contrato entre a Maciel & Cia. e o
Estado de Mato Grosso foi celebrado, baseando-se justamente na
resoluo estadual n. 286, de seis de abril de 1901, que a empresa belga
queria ver caduca.283
No contrato de arrendamento ento efetuado, a Maciel &
Cia foi representada por seu procurador, o coronel Pedro Celestino
Correia da Costa, membro da oligarquia agrria mato-grossense e
que alguns anos mais tarde seria presidente do Estado.284 A Maciel &
Cia mostrava fora poltica e estancava a presso da Cibils. Em fevereiro
de 1904, esse contrato seria renovado, agora diretamente com Balbino
Antunes Maciel, na condio de sucessor e cessionrio da Maciel &
Cia.285 Para fazer essa renovao, Balbino Antunes Maciel fez um longo
Memorial ao governo do Estado onde comunica a morte do seu
scio Jos Pereira de S Souto Mayor, ocorrido na Europa, e a
dissoluo da firma Maciel & Cia. Chama ateno como nesse memorial
Balbino Antunes Maciel solicita por escrito as modificaes a serem

164
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

feitas no contrato, artigo por artigo. Em resposta, o presidente do


Estado, Antonio Paes de Barros, decide: Determino o dia de amanh
para lavrar o contracto com as modificaes que foram introduzidas.286
Como resultado desse contrato, Balbino Antunes Maciel recebeu do
Estado de Mato Grosso, em janeiro de 1905, o ttulo definitivo de 25
lotes contguos de terra, perfazendo uma rea total de 93276 hectares,
rea situada margem direita do rio Guapor, entre os rios
Corumbiara e Tamego.287 Essa rea deveria pertencer Cibils.
A deciso do governo estadual, ao manter a Resoluo de
1901, significou na prtica para a Compagnie des Produits Cibils a perda
da concesso do rio So Miguel, ocupada pelos homens de Balbino
Antunes Maciel. Mais que isso, parece ter significado tambm para os
belgas a plena compreenso do modus operandis da poltica mato-
grossense daquele perodo. Mostrava que o recebimento da concesso
de uma rea para extrao no significava garantia de posse, na medida
que um outro concessionrio poderia receber a mesma rea e,
dependendo da fora poltica que tivesse junto ao governo do Estado,
poderia tomar posse dessa rea primeiro.
O resultado desse embate entre a Cibils e Balbino Antunes
Maciel foi definitivo e nem mesmo um novo ofcio ao governo do
Estado, em abril de 1905, desta vez assinado por Leon Thiery, o
administrador da Cibils que substituiu Franois van Dionant, reverteu
a situao.288 A Cibils perdeu definitivamente essa concesso.
Para Balbino Antunes Maciel a questo era fundamental para
suas atividades no vale do Guapor. Isso porque at aquele momento,
as concesses da Maciel & Cia. para a extrao da borracha naquela
regio no tinham os seus lotes demarcados e a casa comercial operava
de forma indiscriminada em toda a regio, de modo ilegal,
contrabandeando borracha extrada no lado brasileiro para o lado
boliviano e a exportando como se fosse extrada no pas vizinho. Era
um mecanismo que vinha utilizando desde o incio de suas operaes
no vale do Guapor e que ajudava a aumentar os seus lucros, como

165
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

demonstramos no captulo 2. Com a renovao dos contratos para a


abertura das estradas de rodagem ou de ferro, para a navegao nos
rios dos vales do Guapor e Paraguai e com as concesses de terras
que recebeu em troca, e que tinha tomado posse, Balbino Maciel
buscava uma base legal para continuar operando na regio.
Caso conseguisse aprovar o requerimento que fez ao governo
do Estado, a Cibils excluiria a Maciel & Cia de toda base legal para
continuar operando no vale do Guapor. Essa explicao fica visvel
quando o requerimento da Cibils fala que

Pelas vias abertas pela Cia o Governo poder communicar


regularmente com a regio do Guapor e as colletorias do Mamor
e do Madeira e por termo fraudulenta explorao que emprezas
Bolivianas fazem das riquezas vegetaes do Matto-Grosso e ao
importante contrabando de borracha que se faz pelos portos
Bolivianos de Bella Vista e So-Francisco.289

O que a Cibils estava dizendo nas entrelinhas de seu


requerimento era que a Maciel & Cia era uma empresa boliviana,
com sede em Villa Bella, na foz do rio Beni, que extraa borracha no
territrio brasileiro e a contrabandeava para a Bolvia, o que era
verdadeiro, como mostramos no captulo 2. Se esse requerimento fosse
aprovado a Maciel & Cia ficaria legalmente impedida de operar na
regio e, caso continuasse a faz-lo, poderia ser considerada uma
contrabandista de borracha, ou seja, oficializaria o que a Maciel &
Cia j vinha fazendo desde a dcada de 80 do sculo anterior. Parece
ser esse o objetivo que a Cibils queria alcanar e que Balbino Antunes
Maciel conseguiu impedir.
Isso ajuda a explicar a violncia com que Balbino Antunes
Maciel reagiu tentativa dos belgas da Compagnie des Produits Cibils
de declarar caducas as suas concesses para extrao da borracha no
vale do Guapor.

166
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Um outro fator que pode tambm ter contribudo para a


deciso do governo do Estado de Mato Grosso a favor de Balbino
Antunes Maciel foi o desenrolar da revolta dos seringueiros brasileiros
no Acre, que ficava prximo a Mato Grosso e teve repercusso no
Estado. No prximo captulo retomaremos a questo.
Por outro lado, ao ceder Maciel & Cia uma rea de extrao
que anteriormente j havia cedido aos belgas, o governo de Mato
Grosso dava uma demonstrao de que os contratos nem sempre eram
respeitados pelo prprio Estado e que tudo poderia mudar conforme
mudasse a fora poltica que dirigia o governo estadual. Para complicar
ainda mais a situao da Cibils em suas pretenes no vale do Guapor,
o governo de Mato Grosso ainda fez uma outra concesso na regio
que deveria pertencer empresa belga, firma alem Voss & Stoeffen,
que tambm possua sede na Bolvia e extraa borracha no lado
brasileiro, sem ter concesso para isso.290 Atuava como contrabandista
e tal como Balbino Antunes Maciel, procurou legalizar a sua operao
assim que a empresa belga ganhou a concesso na regio do rio So
Miguel.
Aps o resultado desse embate e das ameaas recebidas atravs
da carta de Balbino Antunes Maciel a que Alphonse Roche fez
referncia em seu requerimento ao governo do Estado, o administrador
da Compagnie des Produits Cibils, Franois Van Dionat, terminou
por se retirar para a Europa no incio de 1904. Van Dionat ao retornar
Europa se transformou em um personagem importante para a
divulgao dos feitos dos belgas em Mato Grosso. Em 1907 publicou
um trabalho completo sobre Mato Grosso, intitulado Le Rio Paraguay
& ltat Brsilien de Matto-Grosso, com descrio detalhada das aes
desenvolvidas pelos seus compatriotas. Detalha ainda as caractersticas
fsicas, os rios, a flora, a fauna, as riquezas potenciais do Estado, sempre
valorizando as aes belgas.
Mas esse trabalho tambm tem um carter propagandista,
de divulgao das potencialidades de investimentos no oeste e parece

167
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

destinado a atrair capitais para as empresas belgas que l operavam.


Tambm possui um carter saudosista, em que o autor, apesar das
dificuldades encontradas em Mato Grosso, parece ter ficado com boas
lembranas de sua passagem pela fronteira oeste do Brasil.291 Mas no
ano da publicao desse trabalho os tempos j eram outros e as
empresas belgas estavam se retirando da fronteira oeste, como veremos.
No lugar de Van Dionant um outro belga assume a direo
da Compagnie des Produits Cibils: Leon Thierry.
Esse novo administrador tambm j estava familiarizado com
os problemas da companhia, pois estava em Mato Grosso desde 1899,
ano em que a Cibils teve o seu controle acionrio assumido pelo Banque
DOutre-Mer e Leon Thierry foi enviado ao Brasil pelos novos
controladores. Foi ele quem negociou, em fins de 1899, a compra da
fazenda So Jos pela Cibils. Thierry permaneceria em Mato Grosso
at 1907 quando tambm retornaria Europa.292
A Compagnie des Caoutchoucs du Matto Grosso foi outra
empresa belga que tambm enfrentou problemas com o modus
operandis da poltica mato-grossense, relacionada s disputas entre as
diferentes fraes da oligarquia do Estado. As suas atividades foram
algumas vezes interrompidas pela irrupo de choques armados na
regio de Diamantino e Rosrio, porta de entrada para sua concesso
na bacia do rio Juruena e onde a companhia belga possua depsitos
de borracha. Durante a revolta interoligrquica de 1901, a companhia
belga perdeu certa quantidade de borracha, alguns animais de
transporte e teve a casa de Clement Laport, um de seus funcionrios
em Diamantino, incendiada e destruda pelos revoltosos. A casa de
Henrique Mongenot, tambm ligado companhia belga, localizada
em Rosrio, foi igualmente invadida pelos revoltosos e a borracha e
animais roubados.
Alphonse Van Den Kerckhove, administrador da Compagnie
des Caoutchoucs du Matto Grosso, tomou ento providncias que
julgava necessrias para defender os interesses da companhia: fez um

168
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

memorial sobre esses acontecimentos, registrou em um cartrio de


Cuiab e enviou legao da Blgica no Rio de Janeiro. Buscava apoio
da diplomacia belga com o objetivo de ser indenizado pelo governo
de Mato Grosso assim que terminasse a disputa.293 Alguns anos depois
a legao belga no Rio de Janeiro solicitou ao baro do Rio Branco,
ministro das Relaes Exteriores do Brasil, a sua interferncia no
sentido de que os interesses da Compagnie des Caoutchoucs em
Diamantino fossem preservados diante das disputas locais.294
A Compagnie des Caoutchoucs extraa e comprava borracha
na regio de Diamantino e Rosrio, mantendo instalaes na localidade
de Barra do Bugres, de onde a borracha era enviada para Cceres,
utilizando o vapor Adelante. De Cceres a borracha era enviada a
Corumb e de l para a Europa. Segundo Franois van Dionat, nesse
trecho entre Barra do Bugres e Cceres a empresa belga foi pioneira
na navegao do alto rio Paraguai.295
Todo esse embate entre os belgas da Compagnie des Produits
Cibils e Balbino Antunes Maciel na regio do vale do Guapor, os choques
entre os administradores da Compagnie des Caoutchoucs du Mato Grosso
e as diferentes fraes da oligarquia local em lutas na regio de Diamantino
e Rosrio, aconteciam no momento em que a regio noroeste do Brasil
era sacudida pela disputa pelo territrio do Acre, entre seringueiros
brasileiros e o governo boliviano, tendo como centro de discusso o
arrendamento daquele territrio para o Bolivian Syndicate.
Mais frente, voltaremos a discutir a questo segundo a
hiptese de que esses dois embates poderiam estabelecer pontos de
ligao, favorveis ou desfavorveis aos belgas, conforme o desenrolar
desses acontecimentos.
Ao mesmo tempo em que expandiam as reas de terra sob o
seu controle, no plano diplomtico os belgas procuraram reforar a
sua presena no oeste e o vice-consulado em Descalvados j no bastava.
Em 1901, o governo brasileiro aceitou a solicitao do governo belga
para a instalao de um consulado em Corumb. Franois Van Dionant

169
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

foi ento indicado cnsul naquela cidade, com jurisdio em todo o


Estado.296

5.5 PRODUO E CONDIES DE TRABALHO NAS EMPRESAS BELGAS

Como anotamos no captulo 2, a Compagnie des Produits


Cibils tinha em Descalvados uma moderna fbrica de extrato de
carne, cuja produo era destinada em sua totalidade para a
exportao. Essa fbrica era o ncleo da empresa e diante da
ausncia de dados sobre a produo de extrato de carne, uma boa
medida para avaliar a evoluo da produo da fbrica observar
a evoluo da arrecadao do imposto de exportao do produto
arrecadado pela alfndega de Corumb, j que a fbrica de
Descalvados era a nica do gnero em Mato Grosso. Mesmo que
tambm exportasse couros de gado, pequenas quantidades de
borracha oriunda do vale do Guapor, a partir de 1903, e ainda
produzisse uma acanhada quantidade de sabo que era vendida
no mercado local, o principal produto da fbrica e do prprio
estabelecimento de Descalvados era o extrato de carne. Por isso
tomaremos como parmetro para uma avaliao da evoluo da
fbrica a produo desse produto.
Nesse sentido tomaremos os dados do perodo de dez
anos, entre 1895 e 1904. Esse perodo foi aquele em que a fbrica
teve um funcionamento continuado, sem sofrer interrupes, o
que passou a ser uma constante a partir de 1905. A tabela 1 nos
permite acompanhar a evoluo dos principais produtos
exportados por Mato Grosso entre 1895 e 1904, entre os quais
esto o extrato de carne, lnguas salgadas e outros produtos de
origem bovina, fabricados em Descalvados. Mesmo que esses
valores possam no corresponder exatamente produo de
Descalvados, eles nos permitem uma boa aproximao.

170
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

TABELA 1 - Imposto de Exportao dos Gneros de Produo do Estado


de Mato Grosso, Arrecadado desde 1895 at 1904 (Em ris).297

A grande oscilao verificada ao longo do perodo, pode ter


sido ocasionada por diferentes fatores: fornecimento de matria-prima,
qualidade dessa matria prima, variaes climticas e problemas com
mo-de-obra. O grfico seguinte mostra essa oscilao.
Se retirarmos o ano de 1900 (ponto 6), um ano com registro
atpico, quando as exportaes teriam sido quase nulas, veremos que entre
1895 e 1899 as oscilaes permaneceram dentro de um certo patamar de
arrecadao, entre 20 e 35 contos de ris. A partir de 1901 as exportaes
de extrato e demais produtos de origem animal tiveram um crescimento
importante, com o imposto arrecadado chegando a mais de 53 contos de
ris em 1903, atingindo o pico de todo o perodo, para cair no ano seguinte
ao patamar dos anos anteriores. Analisemos esses dados.

171
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Como anotamos anteriormente, o perodo entre 1896 e


1899, teve um bom volume de exportaes, com a Cibils distribuindo
dividendos e bonificaes entre seus scios. O aumento das
exportaes nesse perodo, pode ter estimulado a compra da fazenda
So Jos, localizada prxima a Descalvados, com bom rebanho
bovino, para reforar o fornecimento de matria-prima. A fazenda
So Jos foi comprada pela Compagnie des Produits Cibils em
novembro de 1899.
Por outro lado, a justificativa dada aos acionistas pelos
administradores, de que uma seca que castigou a regio por volta dos
anos 1903-1905, alm do abandono das exploraes de borracha no
Guapor, teria levado liquidao da Compagnie des Produits Cibils e
sua substituio, em 1905, pela Socit Industrielle et Agricole au Brsil,
talvez encubra problemas de outra natureza, tanto de ordem econmica
como de ordem geopoltica, com a frustrao dos planos que tinham
como objetivo levar expanso da empresa.298
Alguns registros tm apontado a matana indiscriminada de
bovinos como um fator importante na crise da companhia aps 1905,
que teria levado inclusive paralisia do abate e da produo de extrato
de carne. A matana indiscriminada de machos e fmeas teria sido um
recurso para conseguir abater o gado que estava se tornando bravio, o
que teria levado ao aniquilamento do rebanho. 299 Essa hiptese
discutvel, uma vez que a companhia belga tinha administradores
experientes e no teria dificuldades em contratar profissionais
capacitados para o manejo do gado, com experincia em criao
extensiva, na Argentina, no Uruguai ou mesmo nos Estados Unidos,
como havia feito o seu proprietrio anterior, Jaime Cibils Buxareo, e
como faria mais tarde o americano Percival Farquhar, aps comprar
as propriedades dos belgas no oeste.
Nem os ataques dos ladres de gado, um problema constante
e que exigia permanente vigilncia dos administradores de Descalvados,
desde quando a fbrica foi construda, em 1882, ou as epidemias que

172
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

infestavam constantemente os animais cavalares, so fatores que


justificam a crise de 1905.
Todos esse fatores podem ter contribudo como agravantes
na crise que levou liquidao da companhia e sua substituio por
outra. No entanto, acreditamos que o fator decisivo foi de ordem
geopoltica, que poderia criar as condies para que a companhia se
tornasse mais rentvel. Se isso no acontecesse seria vendida ou
liquidada. Ou seja, se de 1898 at 1903, a presena belga na fronteira
oeste tinha um carter de uma operao geopoltica visando a
posicionar se da melhor forma para uma ao colonialista, assim
que desapareceu essa possibilidade tratava-se de reorientar a empresa
ou ela se inviabilizaria. Acreditamos que esse foi o carter da mudana
efetuada em fins de 1905, com o aumento do capital da empresa e a
mudana do nome. Mais frente retomaremos essa discusso.
Quanto produo de borracha nas concesses da
Compagnie des Produits Cibils e de sua sucessora, a Socit
Industrielle et Agricole au Brsil, no vale do Guapor, dispomos
de poucos dados para permitir uma avaliao de sua rentabilidade.
O fiscal do Estado de Mato Grosso, encarregado de acompanhar o
cumprimento do contrato de concesso com a companhia belga,
avaliou a produo de borracha, em 1909, em 10 mil quilos, para
um mnimo contratual de 2 mil quilos. Para 1910 a previso era de
30 mil quilos, para um mnimo contratual de 4 mil quilos. Mas o
fiscal deixa claro que esses nmeros eram aproximados.300 Por outro
lado, quando passou por Descalvados, em 1906, o ento coronel
Candido Mariano da Silva Rondon constatou a presena, naquele
estabelecimento, de borracha exportada como de procedncia
boliviana. 301 Esse registro de Rondon indica que a Cibils estava
adotando o mesmo expediente usado por Balbino Antunes Maciel,
ou seja, o contrabando. Dessa forma, exportava borracha extrada
no Brasil como se fosse extrada na Bolvia e com isso no pagava o
imposto de exportao.

173
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Da Compagnie des Caoutchoucs du Matto-Grosso temos


menos informaes ainda sobre sua produo. A empresa, que possua
concesses na regio do rio Juruena, parece no ter conseguido
desenvolver um fluxo contnuo de produo. Seus funcionrios
estiveram constantemente assoberbados com as disputas
interoligrquicas, que resultaram nas revoltas que assolaram Mato
Grosso entre 1900 e 1906 e que atingiam Diamantino, Barra do Bugres
e Rosrio, localidades onde a empresa atuava na compra de borracha
e possua depsitos.
Sobre Louis Olivier, que possua duas grandes concesses
no rio Jamari, no dispomos de qualquer informao. Apenas
sabemos que esse concessionrio se mantinha vigilante, protestando
contra eventuais concesses que o governo de Mato Grosso fizesse a
terceiros, em terras que julgava pertencer-lhes ou contra a suposta
concesso de terras feitas pelo Estado do Amazonas na regio do rio
Jamari, tambm reclamadas por Mato Grosso e pertencentes s
concesses de Olivier.302 Louis Olivier, de qualquer forma, pode ter
explorado a regio de suas concesses e possvel mesmo que tenha
desenvolvido alguma atividade exploradora de borracha, com a
produo sendo exportada por Belm ou Manaus, j que o governo
de Mato Grosso no tinha qualquer controle sobre aquela regio,
disputada com o Estado do Amazonas. Um dado curioso que at
recentemente nos mapas da regio norte do Brasil onde aparece a
bacia do rio Jamari, ainda havia o registro de uma povoao com o
nome de Anturpia.303 Sinal da perenidade da presena belga naquela
regio.
Passemos questo da mo-de-obra utilizada pelos belgas na
fronteira oeste. Trabalharemos com as escassas fontes que dispomos
sobre o assunto, constitudas basicamente pelos registros dos
administradores e do fiscal das concesses da Compagnie des Produits
Cibils, em suas diferentes propriedades, tanto na regio do Pantanal,
como no vale do Guapor.

174
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

A Compagnie des Produits Cibils em sua fbrica de


Descalvados utilizava dois tipos de mo-de-obra: a primeira era
qualificada e experiente, em geral composta de ex-agentes de Leopoldo
II no Estado Independente do Congo, que atuavam em cargos de
direo, gerenciando todos os trabalhos mais importantes da empresa.
Tambm eram responsveis pela abertura de novas frentes de atuao,
como aquela que desenvolveram no vale do Guapor, de possibilidades
de novos negcios e do reconhecimento geogrfico da regio onde
operavam, como foram as diversas exploraes que fizeram nos rios
da regio. Entre esses exploradores ganha destaque o nome de
Alexandre Delcomune, citado por Adam Hochschild como um
implacvel baro da borracha, com negcios no Congo.304
Franois van Dionant, o primeiro administrador de
Descalvados, descreve as dificuldades enfrentadas pelos agentes belgas
no oeste, assim como um suposto patriotismo de alguns desses agentes,
que morreram na regio. Esse foi o caso de Borchgrave dAltena,
membro de tradicional famlia belga, que morreu de malria no vale
do Guapor, em 1903, aps estar com poucos recursos e ter sua
bagagem pilhada pelos ndios.305
Em Mato Grosso, os belgas da Compagnie des Pruduits Cibils
tambm tomaram como seus agentes, pessoas ligadas ao meio poltico
local, como foram os casos de Joo Baptista Nunes e Francisco Mariani
Wanderley. O primeiro era agente direto dos belgas, atuando no s
como procurador das suas empresas, mas tambm como encarregado
consular, quando o cnsul se afastava de seu posto. Joo Baptista Nunes
prestava servios aos proprietrios de Descalvados desde a poca em
que a fbrica pertencia ao uruguaio Jaime Cibils Buxareo, passando a
servir aos belgas quando o empreendimento foi vendido aos europeus.
Ao mesmo tempo em que servia aos belgas, Joo Baptista Nunes exercia
diversos cargos pblicos, entre os quais o de membro da intendncia
de Corumb. Em 1905 fez parte das articulaes realizadas em
Corumb por Serzedelo Correa, do movimento revolucionrio que

175
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

levaria derrubada do ento presidente do Estado, Antonio Paes de


Barros (Tt Paes), pelo grupo oligrquico ligado a Generoso Ponce
e Joaquim Murtinho.306
Francisco Mariani Wanderley se ligou aos belgas mais tarde,
por interesses pouco claros, talvez porque Mariani Wanderley fosse
comerciante importante em Corumb, por onde os belgas exportavam
e importavam seus produtos e onde foi instalado o seu consulado em
1901. Ao contrrio de Joo Baptista Nunes, que exerceu uma posio
discreta na poltica mato-grossense, Francisco Mariano Wanderley
teve posio de destaque, inclusive ocupando por algumas legislaturas
o cargo de presidente da Assemblia Legislativa do Estado. Tambm
participou do movimento revolucionrio que, comeando em 1905,
terminaria por levar derrubada e morte do presidente Antonio Paes
de Barros (Tot Paes), no ano seguinte.
Se para as funes mais importantes, os belgas escolhiam seus
compatriotas ou pessoas de confiana, recrutadas na elite local, para
as funes que exigiam maiores sacrifcios, em geral trabalho braal,
na fbrica de Descalvados, nos campos de criao ou na extrao de
borracha no vale do Guapor, a preferncia recaa sobre trabalhadores
de origem platina, ndios e cearenses.
Os trabalhadores de origem platina eram basicamente
corrientinos e paraguaios, os ltimos recrutados com as facilidades
obtidas pelo fato de Franois van Dionant, alm de ser nomeado vice-
cnsul da Blgica em Descalvados primeiro e cnsul em Corumb
depois, tambm foi nomeado cnsul do Paraguai naquela cidade.
Apesar dessa segunda nomeao no ter sido aceita pelo governo
brasileiro que lhe negou o exequatur, Van Dionant exerceu a funo
na prtica.307 Essa posio lhe deu facilidades para recrutar paraguaios
para o trabalho braal em Descalvados.
Os ndios tambm foram utilizados em grande quantidade
no trabalho braal em Descalvados e na extrao da borracha no vale
do Guapor. Em Descalvados, Van Dionant os descreve como

176
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

habilidosos no trabalho com gado bovino. 308 As facilidades para a


utilizao de mo-de-obra indgena vinham do fato de que a fbrica
de Descalvados estava localizada praticamente ao lado de aldeias
indgenas da etnia Guat e prxima das aldeias da etnia Bororo. Esses
ndios j eram utilizados como mo-de-obra para o trabalho com o
gado, desde meados do sculo XIX, quando Descalvados pertencia ao
major Joo Carlos Pereira Leite, membro da oligarquia agrria mato-
grossense e grande proprietrio das terras, como comentamos no
captulo 2.
Van Dionant descreve pormenorizadamente os hbitos e
costumes dos ndios utilizados como mo-de-obra em Descalvados.
No entanto fala pouco dos mtodos de trabalho utilizados em
Descalvados e sobre os ndios utilizados como mo-de-obra na extrao
da borracha no vale do Guapor. Diz apenas que os ndios poderiam
ser utilizados como uma mo-de-obra pelas empresas belgas extratoras
da borracha que desejassem operar naquela regio.309 O ento coronel
Candido Mariano da Silva Rondon, no entanto, relata que os belgas
utilizavam ndios chiquitanos para transportar a borracha extrada
no vale do Guapor para o estabelecimento de Descalvados, de onde
seria exportada. 310 Os ndios chiquitanos habitavam a regio de
fronteira acima de Cceres, tanto do lado brasileiro como do lado
boliviano e eram utilizados em larga escala como mo-de-obra para a
extrao da borracha por outras empresas que operavam no vale do
Guapor, como a Maciel & Companhia, tambm como descrevemos
no captulo 2.
Van Dionant tambm no deixou registro sobre os mtodos
de trabalho dos cearenses que foram utilizados como mo-de-obra
pelos belgas no vale do Guapor. Seus comentrios se concentram no
grande nmero de cearenses mortos pela varola naquela regio. 311
Seus nmeros so impressionantes. Segundo ele, foram recrutados
200 trabalhadores cearenses, que vieram para Mato Grosso
acompanhados de suas famlias, perfazendo um total de 400 pessoas.

177
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Fizeram a viagem do Cear para Mato Grosso, via rio da Prata. Desse
total, dois teros teriam morrido pela doena. O outro tero teria
sido distribudo entre os diferentes pontos ao longo do vale do
Guapor, onde a empresa belga tinha atividades. Do total de 400
cearenses, teriam sobrevivido apenas 20.312
Uma outra verso sobre a presena dos cearenses na empresa
belga no vale do Guapor foi dada por Joo da Costa Garcia,
encarregado, pelo governo de Mato Grosso, de fiscalizar as concesses
dos europeus naquela regio. Segundo esse fiscal, foram introduzidas
pela Compagnie des Produits Cibils na regio, cerca de 300 famlias de
cearenses, que teriam abandonado ou desertado da empresa aps o
fracasso da instalao dos belgas na concesso do rio So Miguel,
ocupada por Balbino Antunes Maciel.313 Esse fiscal tambm lana pistas
sobre os mtodos de trabalho dos belgas da Cibils no Guapor: ...
tambm por causa de seus methodos de trabalho, que diferem dos
demais, tem sido ella muito criticada, critica alias sem razo de ser.314
O fiscal do governo mato-grossense no diz quais seriam esses mtodos
criticados e seu relatrio faz elogios aos belgas.
H, portanto, entre os dois relatos uma diferena entre o
nmero de famlias de cearenses introduzidas pelos belgas no vale do
Guapor. Para van Dionant seriam 200 famlias; para o fiscal estadual
seriam 300 famlias. Mas o que chama ateno que enquanto van
Dionant relata que sobraram apenas 20 pessoas do total de 400
cearenses que vieram para Mato Grosso, com as demais morrendo
por doenas, Joo da Costa Garcia nada fala das doenas, fazendo
uma rpida referncia s condies de trabalho na empresa belga, alvo
de crticas de terceiros, mas no identificadas pelo fiscal. Ou seja, o
fiscal acabou por ser menos crtico com relao s condies de trabalho
das famlias de cearenses do que o prprio dirigente da empresa belga.
O coronel Cndido Mariano da Silva Rondon que esteve no
vale do Guapor naquele perodo, tambm nos d uma pista sobre a
presena dos cearenses a servio dos belgas, suas condies de trabalho

178
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

e de seu destino. Em 1906, ao chegar localidade da Ponte, s margens


do rio Guapor, onde seria instalada uma estao da linha telegrfica
que visava alcanar Vila Bela (que ento se chamava Mato Grosso),
Rondon verificou que havia no local, trs casas de palha, destinadas
residncia de soldados do exrcito do Brasil e de um encarregado da
empresa de Balbino Antunes Maciel, alm de outras habitaes. Em
seguida diz que H mais um rancho defronte dos outros e a seu lado
as sepulturas onde foi inumada uma famlia cearense, que ali morreu
mingua, devido ao egosmo da companhia belga Cibilis, que a
abandonou naqueles esmos, quando no gozavam ainda da garantia
de um Destacamento.315 Quais seriam os motivos desse abandono
no dito pelo militar brasileiro.
O intenso xodo de nordestinos para a Amaznia, entre o
final do sculo XIX e o incio do sculo XX, foi um fator importante
para o desenvolvimento da explorao da borracha naquela regio, ao
supri-la de uma mo-de-obra mais disciplinada do que aquela de que
dispunha, de origem indgena. Por outro lado, esse xodo deve ter
ajudado na alta taxa de explorao dos seringueiros, j que havia sempre
a possibilidade de substitu-los por outros. Isso explica a sua utilizao
pelos belgas no vale do Guapor. Rondon, ao condenar a morte
mngua da famlia de cearenses no estava sendo justo com os
imigrantes nordestinos, em geral vtimas de violenta explorao na
regio Amaznica, mas crtico dos belgas, contra quem parecia estar
com o esprito prevenido.316
Essa concluso pode ser tirada da prpria prtica utilizada
na construo das linhas telegrficas, onde a chamada Comisso
Rondon adotou mtodos militares na utilizao de mo-de-obra, boa
parte dela compulsria, e atos de violncia contra trabalhadores brancos
e negros. O resultando foi um nmero expressivo de mortos, com
destaque para aqueles que foram mandados para a fronteira oeste como
punio pela participao na Revolta da Chibata, ocorrida no Rio de
Janeiro. 317

179
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Desses poucos registros que possumos podemos concluir


que a presena de cearenses no vale do Guapor, levados para l pelos
belgas, foi pequena, se comparada com as estimativas do total de
famlias de nordestinos que foram para a Amaznia no ciclo da
borracha.318 No entanto, parece-nos que esse nmero significativo
para a pequena populao de trabalhadores que extraam borracha
naquela regio e que vieram de outras regies do pas. Por outro
lado, se considerarmos os relatos de Esperidio Marques, a partir de
sua viagem de estudos ao vale do Guapor, dificilmente os cearenses
tinham melhores condies de trabalho do que os ndios da regio,
submetidos a uma explorao brutal e que constitua a maior parte da
mo-de-obra utilizada na extrao da borracha.
Por isso torna-se importante conhecer as condies de vida
e trabalho dos cearenses que foram levados para o vale do Guapor,
quase todos desaparecidos de forma bruta, tragados pela conjugao
de fatores que envolviam a fome, o ataque constante de ndios, as
doenas, trabalho extenuante em longas jornadas, sem recursos, em
uma regio insalubre e desconhecida. Esse conhecimento torna-se mais
necessrio em funo da conhecida brutalidade com que foi executada
a explorao de borracha, marfim e de outros produtos extrativos
pelos belgas no Estado Independente do Congo, uma vez que os
dirigentes e chefes das empresas belgas que operaram em Mato Grosso,
eram em sua maioria, ex-funcionrios de Leopoldo II na frica, sendo
portanto, os executores de mtodos de trabalhos que levaram morte
cerca de 10 milhes de nativos naquela colnia privada do rei belga.319
Quanto Compagnie des Caoutchoucs du Matto-Grosso,
sabemos apenas que se utilizava de trabalhadores da regio de
Diamantino, Rosrio e Barra do Bugres, onde operava. Trabalhadores
que eram constantemente chamados para o trabalho compulsrio na
Guarda Nacional, naquele perodo ocupada com os movimentos
armados que opunham as diferentes fraes da oligarquia mato-
grossense. Talvez esteja a uma explicao para os ataques que os

180
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

depsitos da empresa sofreram durante o movimento armado de 1901.


Nesse mesmo ano, Marcuse Parfonry, dirigente da Compagnie des
Caoutchoucs du Matto Grosso, havia feito uma petio dirigida ao
presidente do Estado, solicitando a liberao do servio militar
obrigatrio de 3 funcionrios da empresa.320 Ao ter seus funcionrios
servindo a uma ou outra das fraes da oligarquia local, a empresa
belga podia ser vista como alinhada a uma ou outra dessas oligarquias,
tornando-se alvo de ataques. Ao solicitar a liberao de seus funcionrios
do servio militar obrigatrio, a empresa belga talvez quisesse se colocar
em posio de neutralidade nessas disputas.
No conhecemos registro das atividades extratoras de Louis
Olivier na regio do rio Jamari. Por outro lado, o governador de
Mato Grosso, Pedro Celestino Correa da Costa reclamava que essas
concesses no produziam nada e eram utilizadas mais como
mecanismo de especulao com terras, conservando-se assim sem
proveito algum receita do Estado.321 A rea da concesso de Louis
Olivier foi ocupada por seringueiros, provavelmente com o apoio do
governo do Amazonas, que passaram a extrair borracha na regio.
Quando foi instalada a Delegacia Fiscal de Mato Grosso em Manaus,
em convnio com o Estado do Amazonas, os impostos arrecadados
com a borracha extrada na regio dos rios Machado e Jamari passaram
a incrementar a arrecadao do Estado, contribuindo com a totalidade
dos impostos arrecadados naquela delegacia.322
Um elemento a mais a ser registrado na questo da mo-de-
obra que alguns dos funcionrios belgas da Compagnie des
Caoutchoucs du Matto-Grosso e da Compagnie des Produits Cibils
trabalhavam ora em uma empresa, ora em outra. Foram os casos de
Marcuse Parfonry, Borchgrave dAltena e Clement Laport. Essa
transferncia dos funcionrios belgas de uma empresa para outra, tem
relao com os scios-proprietrios de uma e de outra, que eram quase
os mesmos, nos levando a questionar se as duas empresas no eram de
fato uma s, apenas com razes sociais diferentes.

181
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

5.6 OS BELGAS SE RETIRAM DA FRONTEIRA OESTE

O ano de 1903 foi um ano decisivo para a presena belga no


oeste e marcou o fim de um perodo de ao entusiasta naquela regio
dos sditos de Leopoldo II. A partir de 1904, os belgas comearam a
se retirar da fronteira oeste e a partida de Franois van Dionant, em
maro de 1904, parece ser uma senha nesse sentido. O administrador
da Compagnie des Produits Cibils voltou para a Blgica, aps 9 anos
no oeste, num momento em que a situao apontava no s para a
decadncia dos empreendimentos da empresa que dirigia diretamente
no vale do Guapor, mas tambm para o fracasso do conjunto dos
interesses belgas na regio.
Como apontamos anteriormente, 1903 foi o ano em que as
exportaes dos produtos da fbrica de Descalvados alcanaram o seu
ponto mais alto em uma srie de 10 anos. Portanto no pode ser
debitado a um suposto fracasso na produo da fbrica, o comeo da
retirada belga do oeste. Em seguida, durante o ano de 1904, a empresa
comea a ter uma queda em sua produo e liquidada no final de
1905, sendo substituda por uma outra empresa com o mesmo controle
acionrio, tendo frente o Banque DOutre-Mer, com 1555 aes
privilegiadas (com direito a voto) e Leon Favresse, com 4000 aes
privilegiadas, este sendo de fato o controlador. Entre os acionistas
que entraram na nova sociedade como pessoa fsica estavam o coronel
Albert Thys e o ex-administrador de Descalvados, Franois van
Dionant. O nome da nova empresa era Socit Industrielle et Agricole
au Brsil. 323
A nova empresa continuou sendo administrada por Leon
Thiry, que havia substitudo Van Dionant em 1904, quando este
retornou Europa.
A representao diplomtica belga em Mato Grosso, no
entanto, pouco mudou. O consulado belga em Corumb ficou a cargo
do encarregado de negcios Joo Baptista Nunes at que, em abril de

182
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

1907, Leon Thiry recebeu o exequatur do governo brasileiro para


ocupar o cargo de cnsul.324 Thiery, no entanto, ficou pouco tempo
oficialmente frente da empresa e do consulado belga. Em 17 de junho
desse mesmo ano um novo cnsul indicado para Corumb: Pierre
de Thier-David.325 Leon Thiery voltou para a Europa.
A partir de 1905, os empreendimentos belgas no oeste
comearam a dar sinais evidentes de que estavam entrando em um
processo de encolhimento, em um movimento que tinha um sentido
inverso daquele experimentado entre 1898 e 1903. Agora estavam em
clara decadncia as aes na rea de extrao de borracha e o
estabelecimento de Descalvados parecia no conseguir mais recuperar
a importncia que os belgas lhe haviam dado no perodo anterior.
Mesmo que tenha mantido as suas concesses no vale do
Guapor, parece-nos que a Socit Industrielle et Agricole au Brsil
estava em busca de uma boa oportunidade para se desfazer dos seus
empreendimentos no oeste, desde que pudesse recuperar os
investimentos l realizados, ou pelos menos, parte deles. Enquanto
essa oportunidade no aparecia, os belgas tratavam de manter as suas
propriedades e preserv-las. Esse procedimento era mais sistemtico
em Descalvados, constantemente atacado por bandos de ladres de
gado vindos da Bolvia, o que dava motivo para apelos da legao da
Blgica no Rio de Janeiro, no sentido de que o governo brasileiro
tomasse providncias para garantir a segurana das empresas belgas
naquela regio.326
A Compagnie des Caoutchoucs du Mato-Grosso atuou no
Estado at 1905, quando a concesso belga foi vendida ao coronel
Manoel Pedroso da Silva Rondon, membro da oligarquia agrria local
que atuava na extrao de borracha na regio de Diamantino.327
Em 1906, a concesso que o francs Louis Olivier possua
no rio Jamari caiu em caducidade, mas foi mantida pelo Estado de
Mato Grosso, que prorrogou a concesso a seu pedido.328 Em abril de
1908, o diretor da Repartio de Terras, Minas e Colonizao do

183
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Estado de Mato Grosso declarou a caducidade das concesses que


Louis Olivier possua no Estado.329 Estranhamente, no entanto, o
governo do Estado rescindiu o contrato de arrendamento, alegando a
possibilidade de que houvesse conflitos entre os seringueiros que
estavam operando na regio e o arrendatrio, reduzindo com isso o
pagamento de impostos ao Estado, efetuado pelos seringueiros. O
governo de Mato Grosso pagou uma indenizao de 520 contos de
ris a Louis Olivier.330
A Comptoir Colonial Franais, outra empresa que havia feito
grandes investimentos no noroeste da Amaznia, na fronteira com o
Peru, e que tinha o controle acionrio dos mesmos capitalistas belgas
que controlavam as empresas que atuavam na fronteira oeste, teve
grandes perdas (que podem ter chegado a um milho de dlares) e
tambm se retirou da atividade naquela regio no mesmo perodo.331
Ao mesmo tempo em que cuidava de preservar os interesses
dos belgas de Descalvados, o novo cnsul, Pierre de Thier, passou a
concentrar suas atenes no novo empreendimento que os belgas
estavam iniciando no oeste: a explorao das minas de ferro e mangans,
localizadas no macio de Urucum, prximo cidade de Corumb, na
fronteira sul do Estado de Mato Grosso com a Bolvia.
A concesso para a explorao dessas minas havia sido cedida
inicialmente, pelo governo do Imprio, baronesa de Vila Maria,
irm do major Joo Carlos Pereira Leite, antigo proprietrio das terras
onde foi construda a fbrica de Descalvados. A concesso caiu em
caducidade e o governo provisrio da Repblica decidiu prorrog-la,
aps a baronesa publicar em um jornal de So Paulo um artigo em
que questionava a viabilidade do Estado de Mato Grosso aps a
proclamao da Repblica e defendia a sua anexao ao Estado de So
Paulo.332 Com a promulgao da Constituio de 1892, a prerrogativa
para legislar sobre as minas passou para os Estados e a concesso da
baronesa caiu em caducidade, no sendo renovada pelo governo de
Mato Grosso. Em 1897 o governo estadual fez uma nova concesso

184
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

para a explorao de Urucum, desta vez a Francisco Couto da Silva.333


O novo cessionrio no cumpriu os termos da concesso, mas esta foi
prorrogada em 1905, por deciso da Assemblia Legislativa estadual,
presidida por Francisco Mariani Wanderley. O curioso que o artigo
segundo da lei que determinava a prorrogao, parece ter sido escrito
por encomenda para que a concesso pudesse ser vendida em seguida.
Dizia esse artigo: Fica tambm homologado qualquer acordo
celebrado pelo cessionrio, dentro porm, dos limites traados no
contracto firmado com o governo do Estado.334 E de fato, Francisco
Couto da Silva vendeu oficialmente a concesso empresa Sociedade
Geral das Minas de Manganez Gonalves Ramos & Comp., sediada
no Rio de Janeiro, em dezembro de 1905.335 Em 1906, essa concesso
foi novamente vendida, desta vez aos belgas da Compagnie de lUrucum
Socit Anonyme.
A Compagnie de lUrucum foi fundada em Ougre, em
dezembro de 1906, por um conjunto de investidores liderados por
empresas siderrgicas belgas, tendo frente a Socit Anonyme de
Ougre-Marihaye, com sede em Ougre, e a Socit Anonyme
Mtallurgique dEsprance-Longedoz, com sede em Lige. O objetivo
da nova empresa era a explorao, comercializao e industrializao
de mangans e ferro das minas do macio de Urucum.336
Logo aps a compra das minas de Urucum, a Compagnie de
lUrucum enviou para o Brasil o engenheiro Pierre de Thier-David,
para dirigir a empresa e defender os seus interesses. Como assinalamos
anteriormente, Pierre de Thier-David tambm foi nomeado cnsul
da Blgica em Corumb. Tivemos ento uma mudana importante:
enquanto os cnsules anteriores eram administradores de Descalvados,
a partir de 1907, o cnsul belga passou a ser o administrador das
minas de Urucum. As prioridades haviam mudado, portanto. Na
ausncia de Thier-David, quem assumia a direo da nova empresa e
do consulado, na condio de gerente, era um outro engenheiro belga:
Eugene Delkaye.337 Caso os dois se ausentassem, o consulado belga

185
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

seria administrado por Francisco Mariani Wanderley e os interesses


da Compagnie de lUrucum passavam a ser defendidos pela firma
Wanderley, Bais & Cia, sediada em Corumb, da qual Mariani
Wanderley era scio.338
A concesso para a explorao das minas de Urucum, dada
pelo Estado de Mato Grosso a Francisco Couto da Silva, tinha a
validade de 30 anos e foi prorrogada por mais 5 anos com a renovao
do contrato em 1905. Os belgas, no entanto, consideraram tal prazo
insuficiente e solicitaram que o contrato fosse alterado, passando a ter
validade de 90 anos. Para fazer essa solicitao, fizeram dois
requerimentos ao governo de Mato Grosso com o mesmo contedo,
sendo que em um deles desenvolviam uma longa justificativa para esse
pedido, baseada nas dificuldades para a explorao das minas de
Urucum, nos preos do mangans no mercado internacional, nos juros
e dividendos a serem pagos aos investidores e bancos e em outras
possibilidades de fornecimento do minrio com as descobertas de minas
na Rssia, na sia e mesmo em outra regio do Brasil, em Minas
Gerais.339
Ao mesmo tempo, a legao belga no Rio de Janeiro passou
a pressionar o Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil, para que
ajudasse a empresa belga a alcanar o seu objetivo, solicitando a
interveno do baro do Rio Branco. 340 Rio Branco respondeu
afirmativamente solicitao da legao belga e enviou ao presidente
do Estado de Mato Grosso, Generoso Ponce, um ofcio em que pede
benevolncia para a companhia belga de explorao das minas de
Urucum a instalar-se brevemente nesse Estado e dita os termos de
um telegrama que deveria ser enviado pelo presidente do Estado quele
Ministrio, para dar uma satisfao legao belga. Diz o ofcio de
Rio Branco:

Agradeo a V. Exa. a sua resposta em telegrama no dia seguinte,


assim redigido:

186
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

Conforme os desejos do Governo Belga e as recomendaes de V.


Exa., que tomo na mais elevada considerao, sero cercados os
interesses da companhia Belga de explorao das minas de Urucum,
brevemente a instalar-se neste Estado, de todas as facilitaes
dependentes deste Governo para o seu regular funccionamento e
grande impulso da industria que pretende explorar.
Aproveito o ensejo para renovar a V. Exa os protestos da minha alta
estima e mui distincta considerao.
Rio Branco. 341

Como se pode ver, o baro do Rio Branco foi extremamente


solcito com os interesses belgas e praticamente imps ao governo de
Mato Grosso a ampliao do prazo para a concesso das minas de
Urucum por 90 anos, finalmente aceita pelo governo estadual. No
entanto, esse escandaloso prolongamento no prazo da concesso no
impediu a retirada da empresa belga de Mato Grosso, em 1912, alegando
dificuldades com os preos do mangans e custos de explorao e
transportes. Os belgas iro concentrar as suas aes nesse setor em
Minas Gerais, onde construiro a siderrgica Belgo-Mineira.342
A partir de 1906, entre as empresas belgas que se instalaram
na fronteira oeste at 1903, somente aquela que controlava Descalvados,
ainda permanecia de fato na regio, mas j com nova razo social,
mesmo que seus controladores ainda fossem os mesmos. Essa mudana
na razo social da empresa, de Compagnie des Produits Cibils para
Socit Industrielle et Agricole au Brsil, sinalizava o incio de um
novo perodo. Da em diante os empreendimentos que quisessem
permanecer na fronteira oeste, como de resto em toda a Amrica
Latina, teriam de estar adaptados aos mtodos desse novo perodo. E
o os belgas ento, se desfizeram de Descalvados, seu empreendimento
pioneiro na fronteira oeste.
Em 1912, alm deixar a Compagnie de LUrucum, os
empreendimentos de Descalvados, So Jos e as concesses no Guapor,

187
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

que pertenciam Compagnie Industrialle et Agricole au Brsil, so


vendidos para a Brazil Land Cattle and Packing Company, do grupo
americano controlado por Percival Farquhar. O valor da transao
foi fixado em dois mil contos de ris.343 Com essa venda encerrava-se
um perodo na histria da presena belga no oeste. A compra das
propriedades belgas deve ter sido negociada antes, j que no final de
1909 a Madeira-Mamor Railway, pertencente a Farquhar, estava
negociando a compra da concesso para a extrao de borracha
pertencente a Julio Muller & Comp., entre a cachoeira de Guajar-
Mirim e a margem esquerda do rio Mutum-Paran, numa regio
que anteriormente pertencia ao coronel Pedro Torquato da Rocha
e que estava localizada logo aps as concesses dos belgas, no vale do
Guapor. 344 Dessa forma, ao adquirir as concesses dos belgas,
Farquhar passava a controlar totalmente a produo de borracha no
vale do Guapor, alm do transporte e a comercializao do
produto. 345
Para completar a retirada belga do oeste, o consulado da
Blgica em Corumb deixa de existir a partir de janeiro de 1912,
passando o Estado de Mato Grosso a ser parte da jurisdio do
consulado sediado em So Paulo.346 De fato os belgas no tinham mais
nenhum interesse importante a ser defendido no oeste e suas
representaes diplomticas l localizadas tornavam-se desnecessrias.
Descalvados, que havia sido o primeiro empreendimento a
marcar a presena belga na fronteira oeste, funcionando como uma
base de operaes para sua entrada na regio, a partir de 1906 adquire
a caracterstica de uma base de operaes para a retirada, que se completa
em 1912 com a venda do prprio empreendimento.
A venda pela empresa belga da fazenda e da fbrica de
Descalvados, bem como de suas concesses no vale do Guapor aos
americanos, sinalizava no s a troca do proprietrio, como tambm
a abertura de uma nova fase na presena estrangeira no Brasil, qual
seja, a presena de grandes empresas e trustes capitalistas, controlando

188
OS BELGAS NA FRONTEIRA OESTE DO BRASIL

de forma crescente setores inteiros da economia brasileira. Percival


Farquhar foi uma espcie de smbolo dessa nova fase.347
Farquhar, com seus mtodos de ao extremamente
agressivos, no sentido de obter o controle monopolstico de setores
econmicos inteiros, pode ser tomado como um exemplo do
empresrio que passou a dominar o capitalismo que estava se
consolidando a partir de ento. Os tempos eram outros e os mtodos
utilizados pelos belgas tinham ficado para trs. A fronteira oeste
tambm comeava a viver um novo perodo.
Conforme procuraremos demonstrar nas pginas seguintes,
a compreenso deste vasto movimento de retirada dos belgas da
fronteira oeste, no radica, propriamente dito, nas circunstncias
internas aos empreendimentos industriais e comerciais instalados
naquela regio. Estas aes ganham intelegibilidade a partir da dinmica
de uma outra questo, que iria opor os interesses de brasileiros e
estrangeiros na regio oeste e que a historiografia brasileira consagrou
como a questo do Acre.

189
A POLTICA INTERNACIONAL
E A DISPUTA PELO
TERRITRIO DO ACRE
A POLTICA INTERNACIONAL E A
DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

6.1 A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE E O BOLIVIAN SYNDICATE

Quando explode o conflito entre os seringueiros brasileiros


e o governo boliviano, na regio da fronteira sudoeste da Amaznia,
a posio do governo brasileiro era de afastamento do conflito,
reconhecendo aquela regio como sendo parte do territrio da
Bolvia.348 No entanto, a evoluo do conflito em suas diferentes fases
levou o governo brasileiro a mudar a sua posio, passando a
caracterizar o territrio do Acre como rea em litgio, posio que
foi tornada pblica a partir do governo Rodrigues Alves, quando o
Baro do Rio Branco foi escolhido Ministro das Relaes Exteriores.
Mas at chegar a essa fase, no incio de 1903, a Questo do Acre tinha
absorvido parte crescente das preocupaes da poltica externa
brasileira desde 1898, sem que fosse encontrada uma soluo.
Nesse intervalo de tempo, o fato que deu um carter peculiar
e explosivo ao conflito foi o aparecimento do Bolivian Syndicate,
uma chartered company semelhante quelas que operavam na frica e
na sia, na fase inicial do processo de colonizao daqueles continentes,
no sculo XIX. Esse sindicato havia feito com o governo boliviano
um contrato de arrendamento do territrio do Acre, pelo qual passaria
a administr-lo com amplos poderes.
O Bolivian Syndicate poderia introduzir na Amrica do Sul
os mecanismos clssicos do colonialismo contemporneo, com a
agravante de que era uma empresa controlada por cidados norte-
americanos e ingleses e destinada a operar numa regio rica em
borracha, produto com consumo e preo em acelerado crescimento

193
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

no mercado internacional, no incio do sculo XX. Seu estabelecimento


no Acre, desempenhando funes que classicamente pertencem ao
Estado, abriria as portas da Amrica do Sul ao colonialismo, no caso
ao colonialismo norte-americano em associao com os ingleses. Aberta
essa porta, outras empresas com caractersticas semelhantes e
pertencentes a diferentes potncias coloniais, poderiam se sentir
estimuladas a seguir o mesmo caminho.
Se observarmos os casos de aes semelhantes das chartered
companies na frica, veremos que elas se constituram como abridoras
de passagem para que, em seguida, viesse a ao governamental.349
Agiam como alunas disciplinadas dos mtodos recomendados pelo
francs Paul Leroy-Beaulieu, economista de prestgio ento e grande
incentivador do colonialismo pelas potncias da poca. 350
Recomendando a utilizao do mecanismo das chartered companies
no processo inicial de colonizao, Leroy-Beaulieu dizia que:

Au point de vue des facilits quelle offre pour la pntration, la puse de


possessions des territoires habites par des peuplades inorganises, la grande
Compagnie parait un instument incomparable. Elle a, comme vantages
la simplicit et la souplesse des ressorts; elle fait beaucoup avec rien ou
peu de chose; elle cre des installation sommaires et efficases ; elle se
glisse et sinsinue dans le silense, sans que les Parlaments retentissent de
demandes de crdits et des discussions qui en sont insparables. Si son zle
attire trop lattention et vaut quelque remontrance de la part de
puisssances trangres, le gouvernement national la dsavoue
publiquement, ou se dclare priv dinformations, et dans la pratique il
lencourage ou ne la modre quavec douceur. Pour un jour ou loutre,
quand l quand louvre de prise de possession est suffisamment avance,
le gouvernement national se dcide intervenir, declarer que le
territoire silencieusement conquis pas la Compagnie lui appartient,
en acceptes officiellement le protectorat, comme le governement anglais
la fait relativement aux dommaines de la Compagnie de Borno, ou

194
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

mme a lannexs, comme la fait le gouvernement allemand pour la


contre situe entre les grands lacs et la mer de Zanzibar. 351

O Bolivian Syndicate era a materializao de tal mtodo na


Amrica do Sul, um continente isento do colonialismo contemporneo
at ento. Retomemos os acontecimentos at o aparecimento dessa
chatered company e de suas implicaes.
Antes do aparecimento do Bolivian Syndicate, a ao do
governo boliviano para defender os seus interesses e sua soberania na
regio conflagrada do territrio do Acre, foi desenvolvida de forma
pouco diplomtica e logo causou um conflito com o Brasil, levantando
desconfianas do governo brasileiro, atiado pelos protestos da
imprensa de Belm, Manaus e Rio de Janeiro.
Entre janeiro e abril de 1899, o ministro plenipotencirio e
encarregado de negcios da Bolvia no Brasil, Jos Paravicini,
permaneceu na regio do Acre, com o objetivo de tentar estabelecer a
soberania pelo Estado boliviano sobre aquele territrio, ento
convulsionado pelos seringueiros brasileiros, que se recusavam a
reconhecer essa soberania. Paravicini instalou alfndega, organizou
servio de polcia e fundou a cidade de Porto Alonso, sede da Delegao
Nacional da Bolvia. Tudo corria de acordo com o que pensava at
ento o governo brasileiro sobre a regio em conflito, at que o
ministro Paravicini tomou uma deciso que desagradou o governo
do Brasil. Durante sua permanncia na regio do conflito, o ministro
boliviano expediu um decreto em nome de seu pas, abrindo a
navegao para embarcaes estrangeiras nos rios Aquiri, Purus e Iaco,
todos afluentes do rio Amazonas e situados no territrio em conflito.
Na prtica, esse decreto significava a abertura do prprio
rio Amazonas navegao estrangeira para barcos com destino
Bolvia, sem autorizao do Brasil e sem que tivesse sido aprovado o
Tratado de Comrcio e Navegao, de 31 de julho de 1896, entre o
Brasil e a Bolvia e que ainda estava em tramitao no Congresso

195
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Nacional.352 Isso porque, para chegar at aqueles rios, que cruzavam o


territrio at ento reconhecido como sendo boliviano, pelo governo
brasileiro, necessariamente as embarcaes estrangeiras teriam de
transitar pelo rio Amazonas e seus afluentes, em territrio brasileiro.
Em Belm, Manaus e no Rio de Janeiro, a repercusso do
ato do ministro plenipotencirio da Bolvia foi grande e, em resposta,
o governo brasileiro reafirmou a interdio navegao de barcos
estrangeiros nos afluentes do rio Amazonas, com exceo do rio
Madeira, no qual era permitida essa navegao at o porto de Santo
Antonio. A navegao nos demais afluentes somente seria permitida
para embarcaes brasileiras e as exportaes e importaes bolivianas
deveriam ser feitas por intermdio desses barcos a partir de Manaus
ou Belm, que eram portos alfandegados.353
A esse ato do ministro plenipotencirio da Bolvia veio se
juntar um incidente grave, que se desenvolveu simultaneamente. Entre
maro e abril de 1899, a canhoneira norte-americana Wilmington subiu
o rio Amazonas e foi at Iquitos, no Peru, sem autorizao das
autoridades brasileiras, que foram enganadas pelo comandante da
embarcao e nada mais puderam fazer do que protestar contra essa
ao. Essa viagem do navio de guerra norte-americano foi acompanhada
de atos provocativos que sinalizavam bem uma determinada orientao
poltica. Alm de no ter autorizao do governo brasileiro para a
viagem, o comandante da canhoneira Wilmington, Chapman Todd,
deixou o porto de Manaus com as luzes do navio apagadas, para no
ser reconhecido, recrutou nessa cidade prticos para gui-lo rio acima
e, para evitar que esses prticos fossem punidos na volta, naturalizou-
os a bordo.354
O governo brasileiro protestou junto ao governo norte-
americano contra a viagem da canhoneira Wilmington e pelos atos de
seu comandante.
Mesmo que o secretrio de Estado, John Hay, tenha pedido
desculpas ao encarregado de negcios do Brasil em Washington,

196
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

Joaquim Francisco de Assis Brasil, ficou claro naquele momento, que


o governo norte-americano era simptico aos interesses da Bolvia na
disputa pelo territrio do Acre, ocupado por seringueiros brasileiros
que repudiavam a soberania boliviana.
Essa simpatia poderia evoluir para apoio e proteo no s
diplomtica, mas tambm militar, como foi sinalizado com a viagem
da canhoneira Wilmington pelo rio Amazonas e como previa uma
proposta de acordo, feita pelo governo da Bolvia e que o comandante
do navio de guerra levava ao governo norte-americano. Por essa
proposta, o governo da Bolvia receberia apoio e proteo dos Estados
Unidos em sua disputa com o Brasil pelo territrio do Acre, dando,
em troca, garantias alfandegrias da exportao de borracha daquele
territrio. Se necessrio, o governo boliviano abriria mo de sua
soberania sobre o territrio disputado com os brasileiros, em favor
dos norte-americanos.355
Na Bolvia, os diplomatas do Brasil acompanhavam com
ateno no s os movimentos do governo boliviano e do representante
diplomtico dos Estados Unidos naquele pas, como a reao da opinio
pblica do pas vizinho sobre o desenvolvimento da Questo do Acre.
O encarregado de negcios do Brasil na capital boliviana,
Eduardo Lisboa, em maro de 1900, enviou carta confidencial ao
ministro das Relaes Exteriores, descrevendo uma tendncia do
governo do general Pando, em caso de no haver uma soluo favorvel
para o caso do Acre, provocar a interveno dos Estados Unidos da
Amrica do Norte, em troca, embora de concesses moraes e
materiaes; como exemplo um protetorado ou cesso de territrio.
Lisboa acreditava na existncia de um acordo nesse sentido, entre o
ministro boliviano Jose Paravicini e o ministro norte-americano no
Brasil, Charles Page Bryan, que teria resultado na viagem da corveta
Wilmington pelo rio Amazonas. Lisboa dizia ainda, que o general
Pando, presidente da Bolvia, planejava invadir o Brasil por Mato
Grosso, em caso de fracasso da disputa no Acre.356 Como vimos, de

197
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

fato havia um acordo entre os dois ministros, que abria o caminho


para uma interveno dos Estados Unidos na regio, proposta que foi
levada ao governo norte-americano pelo comandante da Wilmington.
Em outra carta confidencial, Eduardo Lisboa informou ao
governo brasileiro que a misso que o governo da Bolvia estava
enviando aos Estados Unidos, chefiada pelo diplomata Fernando
Guachala, era perigosa. Informou ainda que havia comentrios em La
Paz, de que a Bolvia poderia querer ser um protetorado dos EUA,
como sada para suas disputas com o Chile, e que teria conseqncias
na disputa pela regio do Acre. Lisboa anexa em seu ofcio recortes de
jornais chilenos atacando a misso de Guachala. Um desses jornais, o
La Patria, editado em Iquique, trs a seguinte manchete: Bolvia
quiere ser colonia yankee.357 Segundo Eduardo Lisboa, os jornais da
Bolvia diziam que entre ficar sob o domnio do Chile e o domnio
dos Estados Unidos, preferiam o segundo. Tambm anexa em seu
ofcio cpia de um jornal boliviano que diz: esta gran nacin necessita,
para evitar la asfixia de su exhuberacia industrial e comercial, posser
dominios em la Amrica Del Sud. Y nosotros necessitamos de esa
dominacin como factor de progresso, para contener Chile em su
immoderado apetite de expansin territorial, para cimentar la paz em
Sur Amrica.358
A discusso contida nos jornais, tanto chilenos quanto nos
bolivianos, citados por Eduardo Lisboa, referiam-se disputa territorial
entre o Chile e a Bolvia, que resultou na perda para o segundo pas,
de sua sada para o oceano Pacfico, aps a guerra em que se envolveram
juntamente com o Peru. No entanto, o que preocupava o diplomata
brasileiro, em uma eventual interveno norte-americana, era a sua
conseqncia na Questo do Acre.
A situao se complicou quando, em setembro de 1901,
Eduardo Lisboa informou ao ministro Olyntho de Magalhes, que
na Bolvia corriam boatos sobre a constituio de um sindicato anglo-
americano com o objetivo de arrendar o territrio do Acre. 359 Os

198
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

boatos tinham fundamento: naquele momento comeava a ser discutido


no congresso nacional da Bolvia, o contrato de arrendamento do
territrio do Acre ao Bolivian Syndicate. 360
A organizao de um sindicato de capitalistas com o objetivo
de arrendar o territrio do Acre, foi uma proposta idealizada e
implementada por Felix Avelino Aramayo, ministro plenipotencirio
da Bolvia em Londres, a partir da sugesto de um diplomata ingls
baseado no Rio de Janeiro.361 Aramayo, que alm de diplomata era
comerciante e proprietrio de minas de estanho na Bolvia, planejou
o lanamento de um sindicato de capitalistas nos moldes daqueles que
operavam na frica e sia, as chartered companies. 362
Sua pretenso inicial era o lanamento de um sindicato que
pudesse atrair investidores de vrios pases. Esse plano tinha como
objetivo dar um carter internacional ao sindicato e com isso atrair a
proteo diplomtica ampla para a operao, que envolvesse o apoio
de vrios pases.
Aps autorizao do governo boliviano, o sindicato foi
lanado inicialmente em Bruxelas, na Blgica, por Adolpho Ballivian,
amigo de Aramayo, que tambm combinava atividades comerciais com
a diplomacia.363 Seu objetivo era atrair para o sindicato capitalistas
belgas e alemes. Aparentemente Ballivian no conseguiu o seu
intento.364 Ballivian tinha contra si o fracasso na operacionalizao
das concesses que havia recebido do governo de Mato Grosso, relativo
construo de rodovias e ferrovias no vale do rio Guapor, e que
havia vendido aos belgas como mostramos anteriormente.
Aps esse fracasso inicial, Aramayo deu continuidade a seu
plano, conseguindo formar o sindicato desejado com capitalistas
ingleses e americanos, aps sofrer aes desestabilizadoras contra esses
planos, feitas por diplomatas brasileiros na Europa. Ao mesmo tempo
procurava atrair outros scios para a chartered company que ajudou
a organizar, apostando nas possibilidades que o negcio abriria e
procurando ampliar sua base de apoio poltico com a incluso de scios

199
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

de outros pases.365 Alguns anos depois, com o fim do sindicato, dizia


Aramayo sobre as repercusses do negcio quando este foi lanado:

El Sindicato anglo-americano fu tan prestigioso y el contrato del Acre


tan importante, que hubo un momento en que no se hablaba de otra cosa
en los centros financieros, y un numeroso publico que no tenia idea de
que lo era Bolivia, tuvo ocasin de informarse con este motivo de su
posicin geogrfica y de sus ricos productos. Las cuestiones que sostenamos
con el Brasil se hicieron populares, nuestro derecho se puso en evidencia
y nuestra causa se hizo simptica, no obstante la propaganda contraria.366

Aramayo podia estar exagerando, mas a repercusso foi


grande e o governo brasileiro ficou alarmado com a possibilidade do
Bolivian Syndicate se estabelecer no Acre.367 A preocupao principal
do governo do Brasil era com a possibilidade de que os governos dos
pases que possuam cidados com interesses no sindicato viessem em
seu auxlio, caso se sentissem prejudicados por alguma ao contrria
do governo brasileiro. Alm disso, desconfiava que os scios do
sindicato fossem verdadeiros testas-de-ferro de gente muito mais
importante que poderia ser at uma testa coroada, gigantescos
argentrios norte-americanos, fabricantes de armas e munies de certo
imprio europeu. 368 Essa testa coroada poderia ser o rei belga
Leopoldo II, como diziam os boatos que corriam a Europa.369
Toda essa preocupao do Brasil era corroborada pelo fato
de que os poderes com que o Bolivian Syndicate estaria investido lhe
dava o carter de um verdadeiro Estado: poder para arrecadar
impostos, poder de polcia, poder para armar embarcaes para
patrulhar os rios da regio, poder para fazer concesses de terras nas
regies ainda no ocupadas, poder de concesses sobre minas e poder
de concesso de navegao s embarcaes que cruzassem os rios do
territrio. Alm desses poderes, h um dado fundamental no contrato
de arrendamento, que por vezes esquecido no debate sobre a Questo

200
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

do Acre: no havia uma definio exata sobre o territrio a ser ocupado


pelo sindicato, que era fixado em termos gerais e ficava a espera de
delimitao futura, a ser efetuada por comisso demarcatria a ser
definida com o Brasil.370
Durante um ano e meio, entre o final de 1901 e o incio de
1903, a discusso sobre o arrendamento do territrio do Acre ao
Bolivian Syndicate esteve no centro das preocupaes da poltica
exterior do Brasil, que buscava uma soluo para a Questo do Acre
procurando evitar a todo custo o envolvimento dos Estados Unidos
ou de outra potncia.371
Depois dos incidentes com a canhoneira Wilmington, em
1899, e dos protestos do governo brasileiro que se seguiram,
aparentemente o pedido boliviano de apoio foi congelado pelo governo
norte-americano. Em 1901, no entanto, com a organizao do Bolivian
Syndicate, o governo dos Estados Unidos passou a dar cobertura aos
interesses dos cidados norte-americanos envolvidos com a empresa,
como ficou claro na carta do secretrio de Estado, John Hay, ao
encarregado de negcios dos Estados Unidos na Bolvia, fazendo
recomendaes favorveis dos acionistas norte-americanos do sindicato.
Ou ainda nas instrues dadas ao encarregado de negcios dos Estados
Unidos no Brasil, orientado a defender os interesses de inocentes
americanos.372 O secretrio de Estado, John Hay, chegou mesmo a
declarar ao encarregado de negcios do Brasil em Washington, Assis
Brasil, em uma entrevista, em julho de 1902, que no via perigo no
estabelecimento de chartered companies na Amrica do Sul.373 A posio
do governo norte-americano oscilava, portanto, refletindo as presses
dos diferentes lobbies que atuavam nos meios polticos daquele pas e
as incertezas presentes em sua poltica externa para a Amrica Latina.
Em meados de 1902, o baro do Rio Branco, ento ministro
plenipotencirio do Brasil na Alemanha, fez publicar nos jornais
daquele pas, uma nota em que alertava para o carter litigioso da
regio que o sindicato estava arrendando, numa evidente mudana de

201
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

posio por parte do governo brasileiro que at ento reconhecia a


regio do Acre como pertencente Bolvia.374 O objetivo da nota era
persuadir capitalistas alemes e de outros pases da Europa a no
investir no Bolivian Syndicate, evitando com isso problemas
diplomticos com seus governantes. Essa ao de Rio Branco se dava
no momento em que os scios do sindicato buscavam apoio do
governo alemo para sua empresa.375
Ao mesmo tempo, Joaquim Francisco de Assis Brasil, que
exercia posio semelhante nos Estados Unidos, procurava
constantemente o Departamento de Estado para saber da evoluo da
posio do governo norte-americano sobre a questo e para tentar
uma sada que no implicasse em interveno e nem em prejuzo para
os investidores daquele pas. As respostas do secretrio de Estado
geraram incertezas e o governo brasileiro ficou temeroso.376
A tenso aumentou quando, em junho de 1902, o governo
brasileiro interditou o livre trnsito de mercadorias provenientes da
Bolvia ou a ela destinadas, pelos afluentes do rio Amazonas. O
governo brasileiro reagia aprovao do contrato do Bolivian
Syndicate pelo Congresso Nacional da Bolvia e aos primeiros
movimentos dos seus administradores no sentido de tomar posse do
territrio do Acre. Em sua defesa o governo brasileiro lanava mo
de uma velha jurisprudncia internacional sobre a navegao nos rios
que cruzam mais de um pas. Dizia o ministro Olyntho de Magalhes:
O Brasil sustentou sempre que quando um rio atravessa o territrio
de dois ou mais Estados a liberdade de navegao ou de transito para
o ribeirinho superior depende de prvio accordo com o ribeirinho
inferior, accordo que contenha clausula de reciprocidade.377
Essa jurisprudncia j havia sido motivo de uma difcil
deciso, que tambm envolvia a abertura da navegao do rio
Amazonas a embarcaes estrangeiras, tomada pelo governo brasileiro
quando da Guerra do Paraguai. Naquela ocasio, essa deciso foi
tomada para estar em sintonia com a reivindicao semelhante que o

202
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

Brasil fazia em relao aos rios da regio do Prata, cuja liberdade de


navegao era necessria para o acesso provncia de Mato Grosso.378
No entanto, no final do sculo XIX o momento era outro. A Guerra
do Paraguai, apesar de ter sido um conflito de grande porte, de longa
durao (5 anos) e ter envolvido quatro pases, foi um conflito
localizado, que no envolveu nenhuma grande potncia da poca. O
perodo posterior a 1880 era completamente diferente e todas as
grandes potncias se envolveram com a expanso colonial e com o
comrcio internacional da borracha, o que agravava a deciso brasileira.
Logo em seguida interdio da navegao pelo Amazonas
aos barcos oriundos ou com destino Bolvia, comearam as presses
de pases que compravam borracha boliviana e tiveram os interesses
de seus cidados ou empresas, prejudicados pela deciso brasileira:
Frana, Alemanha, Gr-Bretanha, Estados Unidos e Sua reclamaram
contra a proibio. Mas ela foi mantida.379
O fechamento do rio Amazonas ao trnsito de navios
oriundos ou destinados Bolvia era uma deciso grave porque se
chocava com dispositivos em vigor desde o Congresso de Viena (1815)
sobre a livre-navegao nos rios europeus, bem como com dispositivos
da Conferncia de Berlim, realizada em 1885, que reafirmava as decises
daquele congresso e regulava a navegao nos grandes rios da frica.
O fechamento do rio Amazonas se transformava, dessa forma, em
mais uma fonte de presses sobre o Brasil, por parte das grandes
potncias.
No ponto 4 da Ata Geral da Conferncia de Berlim, est
escrito que as naes participantes adotaram:

Uma Ata de Navegao do Congo, que levando em conta


circunstncias locais estende a esse rio, e seus afluentes e s guas
que lhes so assimiladas os princpios gerais enunciados nos artigos
108 e 116 da Ata final do Congresso de Viena e destinados a regular
entre as Potencias signatrias dessa Ata, a livre navegao dos cursos

203
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

de guas navegveis que separam ou atravessam vrios Estados,


princpios convencionalmente aplicados depois a rios da Europa e
da Amrica, e notadamente ao Danbio, com as modificaes
previstas pelos tratados de Paris de 1856, de Berlim de 1878, e de
Londres de 1871 e de 1883.380

O mesmo tipo de conveno foi adotado para o rio Nger.


O fechamento do rio Amazonas navegao internacional,
por um longo perodo, poderia ser o pomo de discrdia de uma possvel
indisposio entre o Brasil e as principais potncias do perodo.
Portanto, interessava ao governo brasileiro a reabertura do rio
Amazonas, desde que sua utilizao no contrariasse os interesses
brasileiros no Acre.
No incio de 1903, o governo norte-americano comeou
a mudar de posio frente disputa pelo territrio do Acre e
sinalizou no sentido de que uma indenizao aos acionistas do
Bolivian Syndicate poderia solucionar a questo. Com essa nova
orientao as preocupaes do governo brasileiro diminuram e
foi aberto o caminho para o desfecho da Questo do Acre. Os
acionistas do Bolivian Syndicate foram indenizados em 110 mil
libras esterlinas, a Bolvia acabou aceitando a proposta de cesso
do territrio em litgio em troca de uma indenizao de 2 milhes
de libras esterlinas, de pequena compensao territorial, alm de
outros compromissos, como a construo de uma ferrovia que
permitisse o escoamento da borracha produzida na regio do rio
Beni, prejudicada pela existncia de corredeiras no rio Madeira,
acima de Santo Antonio. As negociaes evoluram at chegar ao
Tratado de Petrpolis, assinado em novembro de 1903. 381
O governo brasileiro, em seguida ao acordo que ps
fim ao Bolivian Syndicate, reabriu o livre trnsito pelo rio
Amazonas para as mercadorias originadas da Bolvia ou
destinadas a ela. 382

204
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

Desse rpido relato sobre o desenvolvimento da Questo


do Acre em suas articulaes com o desenvolvimento da situao
internacional no perodo, pode ser observado que o fator decisivo no
caso do Bolivian Syndicate foi a mudana na posio assumida pelos
Estados Unidos, com as transformaes em sua poltica externa para a
Amrica Latina e suas conseqncias na soluo da Questo do Acre.
Em decorrncia, esse resultado teve reflexos diretos na presena belga
na fronteira oeste do Brasil.

6.2 AS MUDANAS NA POLTICA NORTE-AMERICANA PARA A AMRI-


CA LATINA E O DESENLACE DA QUESTO DO ACRE

A mudana da posio do governo norte-americano frente


ao Bolivian Syndicate no foi uma deciso isolada, nem uma deferncia
especial ao governo brasileiro e sim a expresso de uma mudana mais
ampla, no mtodo de aplicao da poltica externa dos Estados Unidos
para a Amrica Latina. A orientao expansionista anterior estava sendo
substituda por uma nova orientao e ter influncia direta no
desfecho da Questo do Acre e nos rumos da presena belga na
fronteira oeste do Brasil. Nos limites da discusso deste trabalho,
observemos como essa mudana se efetuou e as suas conseqncias.
Segundo a prtica internacional do sculo XIX, era dever
das grandes potncias proteger as vidas e propriedades de seus cidados
no estrangeiro e impor os supostos padres civilizados de
comportamento.383 Seguindo essa prtica, a poltica externa dos Estados
Unidos para a Amrica Latina era tradicionalmente marcada pela forte
proteo dos direitos de propriedade de cidados norte-americanos
nessa regio. Quando havia violao dessa premissa, os governos norte-
americanos exigiam compensaes. Essa poltica era especialmente
relevante no incio do sculo XX.384 Ao se orientar para uma soluo
de mercado para o caso do Bolivian Syndicate, no qual cidados de
seu pas tinham interesses, o governo dos Estados Unidos estava

205
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

colocando em prtica sua poltica externa tradicional para o continente


latino-americano.
No entanto, alm de continuar a aplicar essa premissa
tradicional, uma nova orientao para a Amrica Latina, tambm de
carter geral, comeou a ser colocada em prtica: O curto perodo
expansionista e colonialista na poltica externa norte-americana para a
Amrica Latina, que havia sido aplicada com vigor na ltima dcada
do sculo XIX, estava chegando ao fim. Terminava o perodo de
anexaes e protetorados, como havia ocorrido com Porto Rico e
Cuba ou com o desmembramento da Colmbia, que originara o
Panam, onde seria construdo o canal sob protetorado norte-
americano. Tambm comeavam a diminuir as antipatias e preconceitos
dos dirigentes norte-americanos em relao Amrica Latina.385
Um acontecimento contribuiu para que essa nova orientao
na poltica externa dos Estados Unidos fosse formulada: a ameaa de
bloqueio e invaso da Venezuela por parte de uma fora conjunta da
Inglaterra, Alemanha e Itlia. Essa ameaa, segundo esses pases, era
necessria porque a Venezuela se recusava a pagar rendimentos de
ttulos em poder de credores daqueles pases. Ao ameaar a Venezuela
com a invaso, os europeus despertaram fortes receios no governo
dos Estados Unidos, que temiam qualquer interveno europia na
Amrica Latina, com a violao da Doutrina Monroe. Essa
preocupao era maior quando se tratava da Alemanha.386 Ainda assim,
os americanos autorizaram o bloqueio quando este foi solicitado por
ingleses e alemes.
Contrapondo a essa autorizao de bloqueio e invaso da
Venezuela por parte de potncias europias, o ento chanceler
argentino Luis Drago, baseado em uma construo doutrinria do
jurista Carlos Calvo, seu compatriota, questionou a deciso norte-
americana, em um memorando ao Departamento de Estado. Para
Drago, a cobrana de dvidas de pases latino-americanos com a
utilizao de fora militar, por parte de pases de fora do continente,

206
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

equivalia a uma ocupao territorial, violando a soberania dos pases,


sendo, portanto, uma violao da Doutrina Monroe.387
Essa formulao contida no memorando do chanceler
argentino deixou o Departamento de Estado em situao delicada,
uma vez que a Doutrina Monroe era a base da poltica externa dos
Estados Unidos para a Amrica Latina.
Alguns meses depois, o presidente Theodore Roosevelt
respondeu formulao de Drago com um adendo Doutrina
Monroe, uma espcie de adaptao da poltica norte-americana para a
Amrica Latina. Essa formulao, presente na mensagem anual de
Roosevelt ao congresso dos Estados Unidos em 1901, dizia: No
garantimos nenhum Estado contra punio se ele se conduz mal, desde
que a punio no assuma a forma de aquisio territorial por uma
potncia no-americana.388 Essa nova formulao ficou conhecida
como Corolrio Roosevelt Doutrina Monroe. Como fruto dessa
formulao, conhecida a entrevista de Theodore Roosevelt concedida
a um diplomata alemo, ao responder o questionamento de qual seria
a posio dos Estados Unidos no caso de algum pas da Amrica do
Sul no cumprir as suas obrigaes financeiras com um pas europeu,
teria dito: se algum Estado sul-americano comportar-se mal em relao
a algum pas europeu, que o pas europeu o espanque.389
Em fins de 1902, a Inglaterra e a Alemanha (s quais, se
juntou a Itlia), em nome dos credores, consultaram os Estados
Unidos e estes deram o seu aval operao de bloqueio dos portos
venezuelanos. Alm de sofrer um bloqueio, um desses portos (Puerto
Cabello) foi bombardeado pelas marinhas daqueles pases,
comandadas pela marinha alem. No entanto, aps autorizar o
bloqueio e a invaso, em seguida os norte-americanos comearam a
mudar de posio, se interessando pela defesa da Venezuela frente
aos ataques militares de seus credores e comearam a pressionar o
governo deste pas a reiniciar o pagamento de seus ttulos, para com
isso conter os apetites dos europeus.390

207
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

A partir desse episdio, os governantes dos Estados Unidos


passaram a se comportar de outra maneira, assumindo eles prprios,
a tarefa de punir os pases da regio, considerados maus pagadores,
evitando com isso que outra potncia, de fora do continente, atentasse
contra a integridade territorial latino-americana. Da mesma forma,
procuravam conter a instabilidade poltica na Amrica Latina,
principalmente no Caribe, rea considerada estratgica para a segurana
dos Estados Unidos. Tal poltica ficou conhecida como big stick (grande
porrete) e vai durar determinado perodo, para em seguida, se combinar
com a diplomacia do dlar, poltica que estimulava investimentos
de cidados e empresas norte-americanas na Amrica Latina. Para o
governo dos Estados Unidos, essa era a melhor forma de desenvolver
a regio, reduzir a instabilidade poltica, facilitar o pagamento dos
compromissos externos e, com isso, reduzir a presso intervencionista
de potncias de fora do continente.391
O desenrolar da crise venezuelana, que foi seguida por crise
semelhante na Repblica Dominicana, tambm trouxe como
conseqncia o reconhecimento por parte da Inglaterra e demais
potncias europias, exceo da Alemanha, de que a Amrica Latina
passava a ser rea de influncia controlada pelos Estados Unidos.392 A
Inglaterra, naquele momento assoberbada com a Guerra dos Beres,
reconhecia assim que os seus interesses na Amrica Latina passariam a
ser protegidos por sua ex-colnia, agora uma potncia. Apenas
registremos que essa poltica dos Estados Unidos servia ao conjunto
das grandes potncias do capitalismo em sua fase imperialista, que,
por cima de seus antagonismos, passavam a ter um gendarme para
defender os seus interesses na Amrica Latina.393
Por essa nova orientao, chegava ao fim a poltica de
interveno direta, com expanso territorial ou a anexao colonial,
por parte dos Estados Unidos na Amrica Latina. Abria-se uma
nova fase nas relaes polticas com o continente latino-americano
e se colocava em prtica uma nova interpretao da Doutrina

208
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

Monroe. A poltica do big stick, do presidente Theodore Roosevelt,


passou a ser aplicada cada vez mais na Amrica Central, regio
latino-americana em constante instabilidade no perodo. O governo
dos Estados Unidos reconhecia, no entanto, que alguns pases da
Amrica do Sul j possuam condies de ajudar os norte-
americanos a garantir a Doutrina Monroe. Seriam os casos do
Brasil, Argentina e Chile. Quanto aos demais pases, Roosevelt
dir, alguns anos mais tarde, que

seria mera loucura, o mais tolo tipo de tolice, pedir ao Mxico


(imerso, ento, em revoluo), Venezuela, Honduras, Nicargua,
que garantam a doutrina Monroe conosco. eminentemente
apropriado pedir ao Brasil, Argentina e Chile que o faam...; mas
pedir aos outros pases que mencionei que a garantam como pedir
aos Apaches e Utes para garanti-la.394

Essa nova fase nas boas relaes dos Estados Unidos com o
Brasil e alguns pases da Amrica Latina seria completada com a chegada
de Elihu Root ao Departamento de Estado, em 1905, ainda no governo
Roosevelt e aps a morte do secretario Jonh Hay.395 O Brasil passava
a integrar a rea de influncia dos Estados Unidos na Amrica Latina
e o seu governo reconhecia explicitamente essa condio.396
O desfecho da Questo do Acre coincidiu, portanto, na
prtica, com o incio de um novo perodo nas relaes dos Estados
Unidos com a Amrica Latina. A partir da, os Estados Unidos
interviram diretamente na regio somente em casos isolados, de
instabilidade poltica ou quando entendiam que seus interesses e sua
segurana estavam ameaados e passou a considerar a Amrica Latina
como sua rea de influncia, tacitamente respeitada por todas as demais
potncias, com a ressalva para a Alemanha.397 Ao indenizar os acionistas
do Bolivian Syndicate o Brasil cumpriu de fato a nica exigncia que
passava a importar para o governo norte-americano: garantir os

209
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

interesses de seus cidados e de suas empresas no continente e evitar a


interferncia direta de outras potncias na regio.
Os Estados Unidos faziam assim da Amrica Latina, o seu
domnio na partilha do mundo capitalista em sua fase imperialista. A
pax britnica dava lugar pax americana.398
Se, por cima, as mudanas na poltica externa dos Estados
Unidos para Amrica Latina produziam os efeitos necessrios para
ajudar a diplomacia brasileira a bloquear o prosseguimento da
estruturao do Bolivian Syndicate, o mesmo se dava por baixo
com as sucessivas derrotas militares dos bolivianos no Acre, levadas
a cabo pela organizao dos prprios seringueiros, apoiados pelo
governo do Amazonas e agora, nesta ltima fase, contando com a
simpatia dos comerciantes de Belm, que no viam com bons olhos,
a presena de um sindicato estrangeiro monopolizando a produo
e o comrcio da borracha na fronteira oeste e noroeste do Brasil.399
Pode-se conjecturar aqui, que se a operao do Bolivian
Syndicate fosse desencadeada em 1898, teria boas possibilidades de
dar certo porque teria sido executada no momento em que a poltica
externa dos Estados Unidos era abertamente expansionista e
colonialista. Mas foi exatamente trs anos antes que o governo
boliviano percebeu que o territrio do Acre, rico em borracha,
estava lhe escapando ao controle e comeou a buscar uma sada
para a questo. Quando a soluo foi encontrada e colocada em
prtica j era tarde: no s os seringueiros j estavam mais
consolidados no territrio em disputa, como a poltica externa
norte-americana para a Amrica Latina passou a ser operada de
uma outra forma.
Nesse momento, em 1902, o Bolivian Syndicate teve o efeito
oposto: reacendeu os nimos dos seringueiros no Acre e pode ter
levantado no governo dos Estados Unidos, os temores de ingerncia
de uma potncia externa na Amrica Latina. Atuando entre esses dois
campos favorveis, o governo brasileiro pde desenvolver a sua poltica,

210
A POLTICA INTERNACIONAL E A DISPUTA PELO TERRITRIO DO ACRE

afastar o sindicato e vencer a disputa, incorporando o territrio do


Acre ao Brasil.
Pode-se ainda conjecturar que a resistncia dos seringueiros
instalados no Acre, impediria por si s, a ao de qualquer grande
potncia naquela regio e que eles de fato, foram os responsveis pelo
bloqueio na ao do Bolivian Syndicate. Cada caso de resistncia nativa
ao colonialista um caso, que pode ter desenvolvimentos e
encaminhamentos diferentes, mas em oposio a essa anlise podemos
argumentar que os diferentes exemplos de resistncia de populaes
nativas ou residentes, de diferentes regies da frica e da sia, contra
as aes colonialistas no perodo, acabaram em vitria final da nao
colonialista. O caso mais destacado foi o dos beres no sul da frica,
onde a guerra violenta entre a Inglaterra e esses descendentes de
europeus que ocupavam aquele territrio, rico em ouro e diamantes,
terminou com a vitria da nao europia e no estabelecimento de
colnias inglesas naquela regio.400
As conseqncias do desfecho da Questo do Acre e da
situao aberta com a nova orientao na poltica externa dos Estados
Unidos para a Amrica Latina foram diretas e imediatas para os
interesses belgas no oeste e selou a sorte dos seus empreendimentos
naquela regio, na medida que lhes fecharam as possibilidades
colonialistas e os obrigaram a ter objetivos estritamente econmicos
em seus empreendimentos.

211
O MONOPLIO NA EXPLORAO E
COMRCIO DA BORRACHA E O
BOLIVIAN SYNDICATE
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO
DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

7.1 A IMPORTNCIA DO BOLIVIAN SYNDICATE NA LUTA PELO MONOPLIO


NA EXTRAO E COMRCIO DA BORRACHA

As conseqncias do fim do Bolivian Syndicate foram mais


amplas do que a vitria dos seringueiros que exploravam o territrio do
Acre e sua incorporao ao territrio brasileiro pelo Tratado de Petrpolis,
o que por si s j foi de grande significado. O desaparecimento do sindicato
anglo-americano teve conseqncia direta nos objetivos das empresas
estrangeiras que haviam se organizado para operar na extrao da borracha.
Para que compreendamos esse processo necessrio ligar a lgica que
movia o mecanismo das chartered companies naquele perodo,
representadas no caso pelo Bolivian Syndicate, e os interesses das empresas
estrangeiras que passaram a operar na extrao da borracha na Amaznia
e na fronteira oeste, entre as quais estavam as empresas belgas.
Experientes no comrcio internacional da borracha, as
empresas estrangeiras se mantiveram fora do processo de extrao do
produto at o fim da dcada de 1890, quando tambm passaram a
atuar nesse setor.401 No entanto, poucos anos depois a maioria das
empresas estrangeiras que operavam na extrao da borracha na
Amaznia e na fronteira oeste, entre as quais estavam as empresas
belgas, passaram a ter prejuzos e, em seguida, comearam a deixar
essa atividade.402 Rapidamente essas empresas fracassaram em suas
operaes na extrao da borracha. Que fatores contriburam para
esse fracasso, num momento em que a alta na demanda internacional
e nos preos da borracha, apesar de suas oscilaes e crises peridicas,
fazia fortunas entre os comerciantes e aviadores?

215
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Discutindo a questo, Barbara Weinstein credita tal fracasso


incapacidade dessas empresas em compreender o funcionamento e a
relativa eficcia do sistema de aviamento, dentro do qual, a relao
com o seringueiro era muito importante, mas teria sido ignorada pelos
estrangeiros. Estes desejavam substituir o sistema de aviamento pelo
trabalho assalariado para, com isso, aumentar os seus lucros, eliminando
o intermedirio e reduzindo um suposto exagero de liberdade e de
ganhos, que teria o seringueiro.
Segundo essa interpretao, as empresas estrangeiras
ignoravam a violncia que permeava todo o sistema de aviamento, as
relaes sociais que lhe eram peculiares ou o consideravam pouco
eficiente. De fato as empresas estrangeiras preferiam o sistema violento
do Congo, bem mais rentvel.403 Esse certamente era o caso dos belgas,
experientes nessa atividade com o Estado Independente do Congo,
onde as condies de trabalho fizeram do Estado particular de
Leopoldo II, na frica, um dos maiores exemplos de atrocidades
cometidas contra o homem nativo na histria. No entanto,
consideramos essa explicao insuficiente. Acreditamos que a explicao
para o fracasso das empresas estrangeiras na extrao da borracha na
Amaznia e na fronteira oeste deva ser procurada em razes mais
profundas, de carter estrutural.
As caractersticas da extrao da borracha na Amaznia e na
fronteira oeste no permitiam que fosse alcanada a alta lucratividade
obtida pelas empresas europias nas colnias africanas ou asiticas,
principalmente aquela obtida no Estado Independente do Congo,
dirigido por Leopoldo II, porque no tinham um elemento bsico,
caracterstico daqueles empreendimentos coloniais: o monoplio na
extrao e comrcio, exercido com a ajuda do Estado ou de alguma
instituio semelhante.
Pode-se argumentar que no sistema de aviamento j havia
um mecanismo de monoplio na extrao e comrcio, na medida que
as casas comerciais que controlavam uma regio produtora, a foz de

216
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

um rio ou uma margem deste, exerciam esse monoplio de fato. Se essa


afirmao verdadeira, no entanto era uma espcie de micro-monoplio,
que se multiplicava amplamente, sem que fossem alcanadas minimamente
as dimenses que tinham as chartered companies que operavam na frica e
na sia, onde monopolizavam grandes territrios, exercendo amplos
poderes e contando com a cobertura poltica de um Estado europeu,
onde a companhia havia sido organizada. Em geral essas companhias
rapidamente se mostravam incapazes de cumprir os contratos a que se
propunham, por diferentes razes (falncia, disputas com a populao
nativa, etc), e o Estado europeu acabava por assumir diretamente o
controle do territrio e a organizar a produo de forma monopolista
em proveito de seus nacionais ou a eles ligados.
A partir dessa anlise cresce a importncia do Bolivian Syndicate
porque este apontava o caminho a ser seguido pelas empresas
estrangeiras estabelecidas na Amaznia e na fronteira oeste, para alcanar
a alta rentabilidade que obtinham empresas semelhantes na frica e
sia: estabeleceria o monoplio na produo e no comrcio,
desempenhando as funes tpicas do Estado, como a de garantir
segurana, de forma semelhante que a Force Publique desempenhava
no Estado particular de Leopoldo II. 404 Com isso, as empresas
estrangeiras teriam a liberdade de reorganizar a extrao, da forma
que achassem melhor para alavancar os seus lucros e se tornarem
altamente rentveis. Esse fator foi identificado pelo governo brasileiro
e utilizado como argumento para bloquear o trnsito pelo Amazonas
das exportaes de borracha vindas da Bolvia. Falando sobre o
contrato da Bolvia com o Bolivian Syndicate dizia o ministro das Relaes
Exteriores, Olyntho de Magalhes: o contracto tende a estabelecer a
favor de uma companhia estrangeira um monopolio que, na pratica,
h de absorver, durante prazo prorrogavel de sessenta annos, toda a
vida interna e externa do territrio.405
Chegamos ento ao fator determinante para o fracasso das
empresas estrangeiras na extrao de borracha da Amaznia e na fronteira

217
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

oeste, entre as quais estavam as empresas belgas que operavam no


vale do Guapor. Ao fracassarem no estabelecimento do monoplio,
as empresas estrangeiras fracassaram em seu intento de aumentar de
forma considervel os seus lucros na extrao da borracha, se
viabilizando economicamente com o aumento da extrao de
excedentes, que eram retidos pelos seringueiros e pelos comerciantes
locais, pelo sistema de aviamento. Para esse fracasso, contribuiu de
forma decisiva o fim do Bolivian Syndicate. Em caso de sua efetivao,
esse sindicato serviria como exemplo a ser seguido em toda a regio
produtora de borracha, abrindo caminho para empresas semelhantes
ou para a ampliao da rea dominada pelo sindicato. Se tivesse
conseguido se implantar no Acre o sindicato poderia ainda, em caso
de dificuldades polticas ou mesmo econmicas, como ocorreu com
empresas semelhantes na frica e na sia, solicitar que os governos
onde estavam seus controladores viessem em seu socorro. Foi
bastante comum a interveno das potncias daquele perodo em
favor de seus cidados ou empresas em dificuldades, quase sempre
ter minando no estabelecimento de uma colnia ou de um
protetorado. Ou seja, terminava no estabelecimento de monoplio
colonial.
Estabelecer o monoplio na extrao e comrcio no
significa que somente uma nica empresa extrairia e comercializaria
a borracha de determinada regio ou territrio, como aquele do
Acre ou do vale do Guapor. Significa que um controlador,
operando por cima, teria o controle tcito da extrao e do
comrcio, ficando de fato com a maioria de seus lucros, tal como
aconteceu com Leopoldo II no Estado Independente do Congo
e com outras empresas semelhantes que operaram em outras
regies da frica e da sia. 406 Se o monoplio fosse exercido por
meio de uma colnia oficial de algum pas, alm do controle
econmico, operando por cima haveria o controle administrativo
e poltico-militar.

218
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

A busca do monoplio na extrao da borracha na


fronteira oeste foi o objetivo principal a ser alcanado pelos
belgas. A partir da, poderiam desenvolver os mtodos de trabalho
que julgassem mais convenientes para aumentar a sua lucratividade
naquela regio e viabilizar as suas empresas, inclusive o trabalho
forado, o re gime de semi-escravido, ou outros mtodos
violentos. 407 Na busca desse objetivo, a consolidao do Bolivian
Syndicate na regio do Acre abriria o caminho para uma empresa
semelhante na regio do vale do Guapor ou para sua juno
com o sindicato, em uma hiptese que no poderia ser descartada.
Teriam os belgas se preparado para um desfecho positivo
na criao do Bolivian Syndicate, que lhes permitisse seguir o exemplo
ou se juntar a ele? Essa hiptese a que melhor explica os
movimentos que os belgas fizeram na fronteira oeste entre 1898
e 1903, no mesmo perodo em que se desenrolava a disputa pelo
territrio do Acre. Corrobora nesse sentido, a instalao de um
consulado belga em Corumb, em 1901, dando um suporte
diplomtico mais efetivo para suas atividades na fronteira oeste
do que o vice-consulado, instalado em Descalvados. Devemos
lembrar que a inteno inicial dos belgas era de que o consulado
fosse instalado em Descalvados, o que no foi aceito pelo governo
brasileiro. Devemos lembrar ainda que foi em 1901, que os belgas
da Compagnie des Produits Cibils iniciaram sua rpida expanso para
o vale do Guapor, onde j estavam outras empresas de seus
compatriotas. Os belgas ocupavam a regio central da Amrica
do Sul, uma regio estratgica, com pequena presena do Estado
e onde tinham interesses dos dois lados da fronteira (ver mapa
4).
Teixeira Soares, alimentando a mitologia de gnio da
diplomacia brasileira construda em torno do baro do Rio
Branco, diz que este acertou ao indenizar o Bolivian Syndicate,
abrindo caminho para terminar a disputa pelo territrio do Acre.

219
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Indenizado o Bolivian Syndicate, e depois de haver renunciado a futuras


reclamaes, o consorcio desapareceu da Amrica do Sul, para espanto de
muitos governos sul-americanos e tambm para mor arrelia de muitos
argentrios europeus e norte-americanos que sonhavam com um segundo
Congo, na floresta Amaznica, mas um segundo Congo que crescesse
aos poucos, sinuosa e predatoriamente.... Nada disso se realizou, porque
Rio Branco cortou todas as possibilidades vivenciais do Bolivian
Syndicate.408

Mapa 4 - Regio central da Amrica do Sul com forte presena belga entre
1895 e 1912. (Digitalizao: Ana Paula Santana).

220
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

No devemos descartar a hiptese de que Rio Branco via


essa possibilidade na corrida que os belgas empreenderam em direo
fronteira oeste. Ao desenvolver suas aes no sentido de impedir a
implantao do Bolivian Syndicate no Acre, Rio Branco estava no s
fechando as portas para o sindicato anglo-americano, como tambm
para outras possibilidades semelhantes, a comear pelos belgas, que j
estavam na regio e tinham muita experincia com empresas desse
tipo.
Esse foi o sentido dado ao caso na audincia de Assis Brasil,
encarregado de negcios do Brasil nos Estados Unidos, com o
subsecretrio de Estado, David Hill, em julho de 1902:

O governo do Brasil, particularmente olha para os Estados Unidos


como para a nao mais interessada, depois do prprio Brasil, em que
esta primeira tentativa de chartered companies na Amrica receba um
acolhimento capaz de desanimar para sempre qualquer futura
especulao do mesmo gnero.409

Aquilo que o diplomata brasileiro chamava de especulao


j estava se desenvolvendo de forma concreta na fronteira oeste, pela
ao dos belgas. Se essa ao se desenvolveria ou no, resultando em
uma empresa semelhante ao Bolivian Syndicate, contribuiria de forma
decisiva o desfecho da Questo do Acre. Mesmo que alguns jornais
belgas se posicionassem contra o Bolivian Syndicate, como o Etoile
Belge, que atacou limperialisme yankee, o desenrolar da ao
diplomtica do governo brasileiro para se livrar do sindicato anglo-
americano, ao longo de todo o ano de 1902, no reduziu a ao
colonialista belga na fronteira oeste do Brasil.410 Provavelmente essa
matria do jornal belga tivesse o dedo de Leopoldo II, especialista em
dissimular seus objetivos, falando uma coisa e fazendo outra. Alm
disso, no podemos perder de vista que Leopoldo II era cliente dos
Rothschild, que haviam ajudado a financiar a sua empresa africana.411

221
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

E, como sabemos hoje, os Rothschild foram simultaneamente scios


do Bolivian Syndicate e credores do Brasil, fazendo um jogo duplo semelhante
ao de Leopoldo II.412
Quando as negociaes sobre o Acre ainda estavam em
plena efervescncia, o representante brasileiro em Bruxelas, Jos
Carlos do Rego Barros, enviou ao Ministrio das Relaes
Exteriores um recorte com um artigo publicado no jornal
Chronique, de 24 de maro de 1903, com o titulo LExpansion
Belge. Na primeira parte desse artigo o autor diz:

La mise la disposition du Roi du major Haneuse a beaucoup intrigue tout


l monde. Ls uns disaent le veteran African charg dune nouvelle mission
ou Congo; les outres lenvoyaint em Chine pour le compte de Leopold II.
doutres encore em faisent lorganisateur et le commandant de la gerdamerie
belge em Macedoine.
Tous se trompaint. La Chine et l Congo ne suffisent plus absorber la
devorante activit du Grand Patron, comme on nomme famili rement
Leopold LAfrican dans le monde de son entourage, et ce qui faire croire,
quoi quen dissert M . Vanderveld et les socialistes, que notre souverain et
ses amis disposent encore de certains capitaux, cest que le major Haneuse
est charge dune mission auBrsil!
Nous ne pouvons endire devantage pour l moment, mais nous reinvendrons
prochainement sur ce subject...... )
(.....Leopold voit grand; il paye de as personne et de ses cus dans une large
mesure, quon en dise, et il nest pas douteux quil a fait sortir son people
de sa tor peur et aboutira quand mme des resultats glorieux et fructueux
pour l pays.
Um patriote. 413

Comentando esse artigo, Rego Barros comunicou ao


ministro Olyntho de Magalhes, que procurou o secretrio do
rei Leopoldo II, Cartoon de Wiart, para se informar sobre esse

222
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

assunto. O secretrio do rei belga teria respondido que era


provavelmente infundada essa noticia, acerca da qual no ouvira,
at ento, a menor referencia. 414 Naturalmente que o secretrio
do rei no iria revelar ao diplomata brasileiro nada do que estava
sendo planejado por Leopoldo II e sua entourage sobre o Brasil,
ainda mais nas circunstncias traumticas em que se estava
desenrolando o caso do Bolivian Syndicate, ento vivendo o seu
momento de pice. No entanto esse artigo revelador de que os
belgas estavam estimulados, naquele momento, pela tenso criada
pelo sindicato anglo-americano, e provavelmente se preparavam
para seguir o caminho aberto, no caso da disputa lhes ser favorvel
e o Bolivian Syndicate conseguir se instalar no territrio do Acre.
De outro lado, os seringueiros e comerciantes da
borracha tambm agiam e procuravam se defender sua maneira.
Nesse sentido, uma outra hiptese tambm no pode ser descartada
aqui e tem relao com o movimento dos seringueiros do Acre e
sua influncia direta na presena belga em Mato Grosso. Na
primeira fase de sua luta contra o domnio boliviano sobre o
territrio que disputavam, quando proclamaram o Estado
Independente do Acre, em 1899, sob a direo de Luiz Galvez,
os seringueiros fixaram os limites do novo Estado nos seguintes
marcos:

Art. 1o Fica proclamada a independecia do Estado Independente do


Acre, que comprehende os territorios do Acre, Purus e Iaco, de
conformidade com os limites seguintes;
Ao Norte a linha geodesica que sahindo das nascentes do Javary,
isto , latitude 7o 11 48" Oeste de Greenwich, chega at Villa
Bella ou seja at o ponto cujas coordenadas geographicas so latitude
10o 20 e longitude 65o 24 59" Oeste de Greenwich.
Ao sul o rio Madre de Dios.
Sul Oeste, o limite actual entre as Republicas da Bolivia e do Peru.415

223
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Por esses limites, os revolucionrios do Acre estenderam o


territrio do seu Estado at Villa Bella, a vila situada na foz do rio Beni,
onde estava sediada a casa comercial de Balbino Antunes Maciel, com
quem os belgas tiveram um choque violento que se aproximou da luta
armada pouco tempo depois, como vimos.416 Esse choque se deu quando
os belgas da Compagnie des Produits Cibils tentaram tomar posse dos seringais
na regio do rio So Miguel, afluente da margem brasileira do rio Guapor,
que haviam recebido em concesso do Estado de Mato Grosso. Esse
embate se desenvolveu no mesmo perodo, em que se desenrolava a disputa
em torno do Bolivian Syndicate, entre 1901 e 1903.
Os comerciantes de Manaus e do Par, onde a Maciel & Cia
tambm operava, inicialmente no apoiaram os seringueiros do Acre,
preferindo a normalidade dos seus negcios feitos em territrio
boliviano, instabilidade provocada pelo processo revolucionrio.
Outro foi o comportamento desses comerciantes, diante do Bolivian
Syndicate. Os comerciantes de Belm reagiram vigorosamente contra
o sindicato anglo-americano e exigiram providncias dos governos
estadual e federal.417
Essa reao dos comerciantes tem a ver com sua posio dbia
frente o capital estrangeiro que atuava nos negcios da borracha.
Enquanto operava exclusivamente no comrcio da borracha, o capital
estrangeiro era um concorrente difcil de ser superado pelas casas
comerciais brasileiras, sendo constantemente hostilizado por elas.
Quando passou a investir na produo da borracha, no entanto, o
capital estrangeiro foi apoiado pelos comerciantes brasileiros, tendo
alguns desses comerciantes como scios. O Bolivian Syndicate,
contudo, era uma empresa diferente porque estabeleceria o monoplio
do comrcio na regio do Acre, regio de produo elevada, ficando
com a maior parte dos lucros ou excluindo os comerciantes do Par e
de Manaus daquela regio rica em borracha. Isso explica a reao
imediata dos comerciantes contra o sindicato anglo-americano.418 Pode
ajudar a explicar tambm, a reao da casa comercial Maciel & Cia contra

224
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

os belgas, vistos de forma semelhante quele sindicato. Explica ainda o


apoio do governo de Mato Grosso a Balbino Antunes Maciel. Os
governantes mato-grossenses tambm passaram a se preocupar com a
presena do Bolivian Syndicate no Acre, assim que a sua constituio foi
divulgada, e devem ter estabelecido semelhanas entre esse sindicato e as
empresas belgas que operavam no vale do Guapor.
Essa preocupao pode ser medida pelo acompanhamento
que os jornais de Mato Grosso, controlados pelas diferentes fraes
da oligarquia local, faziam dos acontecimentos no Acre e das reaes
do governo boliviano frente questo. Uma das notcias que teve
mais repercusso em Mato Grosso, foi aquela de que o governo do
general Pando estaria sendo instigado pela imprensa boliviana a invadir
Mato Grosso, em resposta presena brasileira no Acre. Essa notcia,
publicada no Jornal do Brasil, do Rio de Janeiro, foi reproduzida
nos jornais de Mato Grosso, inclusive na Gazeta Oficial.

Sucre, 9 de outubro La Capital, em seu numero de hoje, aconselha


o governo a empregar as 100.000 Mausers e 100 canhes, guardados
nos arsenaes, sobre a fronteira de Porto Suarez, invadindo o Estado
de Matto-Grosso, em represalia occupao do territorio do Acre.
E ento, - accrescenta o referido jornal, - tomaremos Corumb, S.
Luiz de Cceres, Diamantino, Porto Murtinho e tudo quanto esteja
ao alcance dos Bolivianos.419

O jornal cuiabano, A Reaco, desdenha dessa possibilidade


dizendo: imprensa boliviana fcil parece a execuo desse plano,
naturalmente por ignorar as condies topographicas do terreno em
que teria de operar esse exercito, como a facilidade com que poderia
ser repellida a agresso.420
Balbino Antunes Maciel deve ter recebido o apoio dos
governantes de Mato Grosso. Essa hiptese ajuda a explicar o porqu
dos apelos feitos pelos belgas contra a presena de Maciel nas concesses

225
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

recebidas pelos europeus no vale do Guapor, terem sido ignorados por


esses governantes. Uma questo que fica em aberto, se refere s relaes
entre Balbino Antunes Maciel e o movimento dos seringueiros do Acre, j
que a localidade onde estava situada a sua casa comercial, Villa Bella, era
territrio reivindicado pelos seringueiros, como vimos.
As mudanas em curso na geopoltica internacional do
perodo acabaram por ajudar o governo do Brasil a se livrar do
Bolivian Syndicate e de outros projetos semelhantes, que poderiam
seguir o seu exemplo. Essa mudana geral na geopoltica internacional,
com a afirmao da hegemonia norte-americana na Amrica Latina e
o fim do Bolivian Syndicate, explicam as atitudes que os belgas tomaram
no oeste a partir da, se retirando rapidamente da regio, num
movimento de sentido contrrio quele desenvolvido entre 1898 e
1903, como mostramos.

7.2 DA EUROPA PARA OS ESTADOS UNIDOS. A POLTICA EXTERNA DO


BARO DO RIO BRANCO

Ao optar pelo pagamento de indenizao aos acionistas


ingleses e norte-americanos do Bolivian Syndicate, bloqueando a
instalao dessa chartered company na fronteira do Brasil e abrindo o
caminho para a compra do territrio do Acre da Bolvia, operao
que tambm envolveu outros compromissos (construo da ferrovia
Madeira-Mamor, pequena compensao territorial, indenizao de
2 milhes de libras esterlinas), o baro do Rio Branco foi acusado
de liberalidade com o dinheiro pblico e de fazer concesses
territoriais. Na poca, essa crtica foi intensa, vinda de setores da
imprensa e de diversos parlamentares de prestgio, entre os quais
estava Rui Barbosa, senador que gozava de grande popularidade
ento. 421
O envolvimento do advogado contratado pelo governo
brasileiro para defender os interesses do Brasil no caso do Bolivian

226
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

Syndicate (John Basset Moore), bem como da prpria casa bancria (Casa
Rothschild), agente financeiro do Brasil e encarregado de negociar um
acordo financeiro com o sindicato do qual fazia parte, gerou ressentimentos
entre Assis Brasil, representante do Brasil nos Estados Unidos, e o baro
do Rio Branco. Recentemente, a historiografia tem reacendido tal crtica,
apontando uma operao de chantagem do Brasil por parte dos Rothschild,
que teria sido aceita pelo baro do Rio Branco. Os Rothschild levaram
vantagem nos dois lados do negcio, tanto como acionistas do sindicato
dissolvido com a indenizao, como na condio de emprestadores do
dinheiro para pagar a indenizao do sindicato.422
A ao do baro do Rio Branco no caso, parece-nos, no entanto,
desprovida de qualquer sentido perdulrio. Essa concluso deve estar ligada
diretamente compreenso da geopoltica internacional do perodo e
no pode ser vista separadamente dela. Rio Branco entendeu o perigo
por que passava o Brasil e o significado que teria a instalao do Bolivian
Syndicate no Acre, no s para o caso em si, mas para as possibilidades que
seriam abertas pela instalao daquela chareted company na Amaznia, no
extremo da fronteira oeste do Brasil. A prpria diplomacia brasileira temia
que, em caso de defesa dos interesses do Bolivian Syndicate pelo governo
norte-americano, o Brasil ficaria em situao insustentvel.
Como se observou no caso da partilha da frica, cada pas (ou
Leopoldo II, no caso do Estado Independente do Congo) tinha um
conjunto de interesses hierarquizados que mudava com o tempo e variava
de pas para pas. Essas mudanas em geral seguiam uma lgica que
comeava pela defesa de interesses comerciais ou estratgicos e terminava
com o estabelecimento de uma colnia ou protetorado.423 Provavelmente,
estivesse a a percepo, pelo baro do Rio Branco, do perigo que significava
o desenrolar da Questo do Acre e, principalmente, a presena do Bolivian
Syndicate naquele territrio, com os desdobramentos que da poderiam
advir. Havia muitos interesses na Amaznia naquele momento, em larga
medida em funo do crescimento do comrcio da borracha e esses
interesses poderiam gerar demandas por parte das grandes potncias que

227
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

o Brasil no suportasse. Esse era o caso da questo da navegao pelo rio


Amazonas, um tema bastante sensvel.
O baro do Rio Branco, antes de assumir o Ministrio das
Relaes Exteriores do Brasil, havia passado os seus ltimos 20 anos
na Europa e deve ter compreendido o significado do perodo por que
passava as relaes internacionais, naquela virada de sculo.424 E o
compreendia tambm Assis Brasil, que havia sugerido, desde antes de
Rio Branco assumir o Itamaraty, uma opo indenizatria aos acionistas
do sindicato anglo-americano, que, por maior que fosse, julgava menos
danosa para o Brasil do que a instalao daquele sindicato no Acre.425
Dessa forma, as crticas de Rui Barbosa, de parte da oposio
parlamentar ao presidente Rodrigues Alves, da imprensa carioca da
poca e da historiografia recente, acabam por ignorar o ambiente
fludo, instvel e incerto, criado pelas aes das grandes potncias, no
perodo do imperialismo que se abria, onde as garantias de um dia
eram absolutamente esquecidas no dia seguinte, desde que os lucros
fossem compensadores, ou que fosse de interesse do governo americano
do presidente Theodore Roosevelt, naquele momento atravessando
um perodo eleitoral. Assis Brasil, em correspondncia ao baro do
Rio Branco, quem assinalava as incertezas daquele momento, em suas
tentativas de sensibilizar o governo norte-americano contra a instalao
do Bolivian Syndicate:

O meu esforo para interessar o Sr. Hay na oposio ao


estabelecimento de Chartered Company neste continente
encontrou-o sempre frio. Contudo, na nossa primeira entrevista,
ele deu-me razo; na segunda seguinte, porem, atuando j pelas
influencias que provavelmente rodeavam o prprio Presidente,
pareceu-me at querer justificar a utilidade das tais companhias
com direitos soberanos. As suas declaraes de no interveno
seriam, entretanto, suficientes, se no fosse a natureza especial deste
governo. A verdade que decide tudo a considerao eleitoral,

228
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

mais exatamente ainda a eleio do Presidente. O Sr. Hay, nem o


prprio Sr. Roosevelt tm opinio alguma espontnea: so mera
funo da necessidade eleitoral. O secretario de Estado repeliu,
verdade, o pedido de interveno apresentado pela Bolvia; mas, se
for necessrio o dinheiro dos milionrios interessados no
arrendamento, ou uma complicao internacional em momento
oportuno, ser tudo decidido sem a menor cerimnia, contra as
promessas feitas ao Brasil e contra a repulsa dada Bolvia. 426

Portanto nada estava decidido, era preciso agir com cautela


e procurar uma sada que fosse a mais favorvel ao Brasil, naquele
ambiente instvel das relaes internacionais do perodo. Como
podemos observar na carta de Assis Brasil, o processo eleitoral nos
Estados Unidos tambm poderia atuar contra os interesses do Brasil.
Como se sabe, o trmino da partilha da frica e da sia
entre as grandes potncias no significou que a aquisio territorial
tivesse chegado ao fim. A Primeira Guerra Mundial iria mostrar em
seguida que, longe de um perodo de paz e prosperidade, a competio
interimperialista levar a uma luta pela rediviso territorial do mundo
entre as grandes potncias, onde no faltou sequer a tentativa de
absoro de uma potncia colonial por outra, como foi o caso da
prpria Blgica, invadida pela Alemanha, logo no comeo da guerra.427
Terminada a guerra, a Alemanha perder as suas colnias africanas e
asiticas, divididas entre os vencedores.
Uma deciso por parte dos Estados Unidos, no sentido de
garantir a implantao do Bolivian Syndicate no Acre, poderia colocar
o Brasil em grandes dificuldades, provavelmente insuperveis. Poderia
abrir caminho no s para essa chartered company, como tambm
para outras aes semelhantes, desenvolvidas por outras empresas, de
outros pases, ou para a ampliao do prprio Bolivian Syndicate,
que poderia se dar de diferentes formas, como temia o ento
encarregado de negcios do Brasil em Berlim, o baro do Rio Branco,

229
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Assis Brasil, que ocupava lugar semelhante em Washington, e como havia


assinalado Teixeira Soares.428
Essa possibilidade foi bloqueada, de um lado, pela ao da
diplomacia brasileira, principalmente a partir do momento que o baro
do Rio Branco assumiu o ministrio das relaes exteriores e, de outro
lado, pela ao dos seringueiros do Acre, que trataram de, por seus
prprios meios, defender o seu territrio da ao colonialista. Se no
foi mrito somente de Rio Branco, essa operao desmonte do Bolivian
Syndicate teve no chanceler seu grande articulador, que fez das
representaes do Brasil no exterior, principalmente em La Paz, em
Washington e em Londres, centros de operao contra a implantao
do sindicato.
Por outro lado, como procuramos mostrar anteriormente,
o sucesso do caminho seguido por Rio Branco e pela diplomacia
brasileira foi decididamente facilitado pela reorientao da poltica
externa dos Estados Unidos para a Amrica Latina. Ou seja, o desmonte
do Bolivian Syndicate e o desfecho da Questo do Acre se deram na
aurora da aplicao de novos mtodos de ao na poltica norte-
americana para a Amrica Latina. O continente passava a ser,
incontestavelmente, sua rea de influncia, reconhecida pelas outras
potncias. O imperialismo norte-americano tinha outros meios de
exercer o seu domnio sobre o continente e o perodo de suas aquisies
territoriais havia terminado.
Teria Rio Branco percebido essa mudana na diplomacia
norte-americana naquele momento e se aproveitado dela para se livrar
do Bolivian Syndicate, jogando com a Doutrina Monroe e ao mesmo
tempo se alinhando de forma aberta com os Estados Unidos?
No cabe a este trabalho responder a essa questo, mas to
somente ressaltar os efeitos da mudana nos mtodos de aplicao da
poltica externa dos Estados Unidos para o fim do Bolivian Syndicate e para
a soluo da Questo do Acre, bem como, as conseqncias diretas dessa
soluo para a continuidade da presena belga na fronteira oeste do Brasil.

230
O MONOPLIO NA EXPLORAO E COMRCIO DA BORRACHA E O BOLIVIAN SYNDICATE

Ao se livrar do Bolivian Syndicate, o governo do Brasil bloqueou


a possvel ao de diversas outras empresas (como aquela dos belgas),
que poderiam atuar com o provvel suporte de seus governos, e ainda
ganhou fora para incorporar o territrio do Acre, rico em borracha, cuja
posse o governo boliviano havia demonstrado ser incapaz de manter.
perceptvel como a ao do baro do Rio Branco acompanhou
as mudanas nas relaes internacionais e procurou se apoiar no papel de
grande potncia que os Estados Unidos passavam a desempenhar nesse
cenrio a partir da virada do sculo, afastando a preponderncia europia,
principalmente inglesa, da Amrica Latina. Ao contrrio de se manter
prximo dos europeus ou ter uma posio independente, Rio Branco
levou a poltica externa do Brasil a se aproximar cada vez mais dos Estados
Unidos e sempre evitava qualquer posio que igualasse o Brasil s demais
repblicas da Amrica Latina, vistas com desdm pelo chanceler, com
exceo talvez da Argentina e do Chile.429 A orientao da poltica externa
do Brasil, de uma aproximao com os Estados Unidos em detrimento
da Europa, tambm rendeu a Rio Branco algumas inimizades importantes,
como a de seus ex-companheiros de devoo monrquica Oliveira Lima
e o Baro de Jaceguai, heri da Guerra do Paraguai.430
necessrio ainda aludir aqui s preocupaes do baro do
Rio Branco com a definio das fronteiras territoriais do Brasil com
seus vizinhos, que foi um fato marcante em sua passagem pelo
ministrio das relaes exteriores do Brasil, realado por seus bigrafos
e por historiadores da diplomacia brasileira.
Essas preocupaes so tambm compreensveis se
considerarmos a instabilidade e a fluidez na geopoltica internacional
do perodo a que nos referimos. A ao poltica de Rio Branco no sentido
de resolver as pendncias na demarcao de fronteiras com os pases
vizinhos, pode ser inscrita na preocupao do governo brasileiro de ento,
com as ameaas externas integridade territorial do Brasil que essas
indefinies poderiam provocar, como concretamente mostraram os casos
da Bolvia, no Acre, e do Peru, no ocidente da Amaznia.431 Ao resolver

231
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

essas pendncias, Rio Branco colocava o territrio do Brasil em situao


menos vulnervel frente s aes colonialistas das grandes potncias do
perodo. Foi dessa forma, que o governo brasileiro tambm procurou
resolver os problemas de litgio territorial com a Frana, a Holanda e a
Inglaterra, ainda que tivesse sofrido um revs na disputa com os ingleses
pelo territrio localizado na fronteira norte da Amaznia brasileira. O
arbitramento feito pelo rei italiano Vitor Manuel acabou por ser
desfavorvel s pretenses brasileiras.432

232
A REAO DO ESTADO
BRASILEIRO: INTEGRAO DA
FRONTEIRA OESTE AO
CENTRO POLTICO
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA
FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

8.1 A POLTICA REPUBLICANA DE INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE


AO CENTRO POLTICO

O desenvolvimento da Questo do Acre chamou a ateno


do governo brasileiro para o perigo representado pela ausncia do Estado
na fronteira oeste e a necessidade de criar meios de comunicao que
permitissem o acesso rpido quela regio, estabelecendo a sua ligao
direta com o centro dirigente do pas. Ao mesmo tempo, o Estado
brasileiro deveria ter um conhecimento mais detalhado desse territrio.
A partir de ento, diversas aes foram executadas pelos
governos do Brasil, de forma a garantir a sua presena em todo o oeste.
Essas aes tinham um carter eminentemente estratgico e em boa parte
eram aes executadas por militares, de onde vieram os maiores clamores
por sua execuo.
A introduo do relatrio apresentado ao presidente da
repblica do Brasil pelo ministro da Guerra, marechal Francisco de
Paula Argollo, em 1904, logo aps o desfecho da Questo do Acre,
tomava aqueles acontecimentos como base para um verdadeiro libelo
em defesa do fortalecimento das foras armadas e para o reforo da
defesa do territrio brasileiro.

Os successos occoridos ultimamente nas fronteiras do Amazonas


vieram, mais uma vez, patentear a inilludivel necessidade de
organisar o nosso exercito.
Infelizmente ainda no chegamos a compenetrar-nos dos graves
perigos a que se expe uma nao que confia a garantia do seu

235
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

territrio e o reconhecimento dos seus direitos unicamente aos


princpios da jurisprudncia internacional e a efficacia das notas
diplomticas.
Os primeiros variam segundo as circunstancias, amoldando-se aos
interesses dos fortes a quem ninguem possa conquistar a liberdade
de formulal-os ou interpletal-os de acordo com as suas convenincias
de occasio; as segundas so inteiramente platnicas, qualquer que
seja a habilidade do diplomata, desde que no haja certeza de que
este pode dispor da fora para em ultimo ratio, fazer prevalecer a
lgica dos seus argumentos...)
(...Os paizes fracos vivem condemnados a uma aviltante tutela dos
fortes, que julgam-se com o direito de aconselhal-os, dirigil-os e
mesmo admoestal-os, transformando, de facto, em verdadeira fico,
a sua independencia e autonomia....)
(...No devemos viver ingenuamente confiados em que ningum
ousar contestar a um povo a propriedade do territorio de sua patria,
porque a jurisprudencia internacional, habilmente formulada e
interpretada, pode vir a subordinar o ponto de vista restricto de
nacionalidade de uma fraco, a considerao mais geral dos
interesses superiores da humanidade, fornecendo logica dos fortes
o poderoso argumento da igualdade de todos os homens posse da
superfcie do planeta que habitam, para justificar a conquista de
riquezas que julguem nas mos de quem, por incompetencia,
incapacidade ou outro qualquer motivo, no considerem em
condies de exploral-as e utilizal-as em beneficio de todos).433

Como se pode ver, o ministro da Guerra saiu em defesa das


foras armadas, apresentando-as como defensoras do territrio e
criticando as aes da diplomacia que, sem foras armadas, seriam
platnicas (...) qualquer que fosse a habilidade do diplomata (no
caso o baro do Rio Branco) e a quem poderiam recorrer em ultimo
ratio. Em seguida, ele faz uma anlise das relaes internacionais,

236
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

avaliando que os brasileiros no deveriam confiar em que ningum


contestar a um povo a propriedade do territorio de sua ptria.
Certamente, fazendo referncia borracha e aos acontecimentos do
Acre, ele destaca os argumentos utilizados pelas grandes potncias
(igualdade de todos os homens posse da superfcie do planeta),
para justificar a conquista de riquezas dos pases mais fracos.
Da em diante essa ser a linha de um poderoso argumento
que orientar as presses, principalmente dos militares, para a
construo de vias de comunicao com a fronteira oeste, se juntando
aos argumentos que j vinham sendo utilizados desde o final da Guerra
do Paraguai por diferentes personagens e segmentos sociais do pas,
como discutimos.434
Mas, ao contrrio do que pensava o ministro da Guerra, a
diplomacia tambm temia a manuteno da situao de largas pores
do territrio brasileiro, onde o Estado estava ausente. Um exemplo
desse temor foi a preocupao manifestada por Joaquim Nabuco, em
carta enviada ao baro do Rio Branco, em 1904, logo depois do
desfecho da Questo do Acre. Nessa carta Nabuco dizia que era
necessrio ocupar o pas, principalmente as suas divisas, evitando com
isso a cobia internacional.435
Poucos anos depois, em 1908, reclamando a melhoria de
instalaes militares na regio de fronteira, dizia o ento ministro da
Guerra e futuro presidente da Repblica, Marechal Hermes da Fonseca
:

Com muita prudncia e critrio precisam ser resolvidos esses


problemas, cuja soluo alis deve sempre ter em vista a
preoccupao de garantir a integridade do nosso patrimnio nacional
e proteger de modo efficaz a propriedade dos nossos compatrcios,
procurando do melhor modo evitar a reproduco do que em 1864
se deu com a ento provncia de Matto-Grosso e seria ainda hoje a
sorte no s daquelle Estado, como do Rio Grande do Sul e Estados

237
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

do extremo norte, si arrastado o paiz a uma guerra, a nossa esquadra


no pudesse ter logo o domnio absoluto do mar.436

Decorrente dessa preocupao, a fronteira oeste foi, em cerca


de 10 anos, cercada de meios de comunicaes telegrficas e de
transportes que permitiram ao Estado brasileiro, acesso direto e rpido
regio. Esses meios de comunicao com a fronteira oeste passaram
a se dar tanto por sua entrada norte, pela bacia Amaznica, como por
sua entrada sul, a partir da bacia Platina.
O desenrolar da Questo do Acre, portanto, tambm teve o
efeito de ajudar nos argumentos da oficialidade positivista que
reclamava contra o desleixo com que as guarnies das fronteiras eram
mantidas. Entre esses militares estavam Hermes da Fonseca e Candido
Mariano da Silva Rondon, este ltimo um membro da Igreja Positivista
do Brasil. Seus argumentos logo encontraram eco na elite poltica e as
mudanas comearam a acontecer.
A construo das linhas telegrficas foi a resposta mais
imediata que a Questo do Acre recebeu. Mas, acompanhando o
desenvolvimento da disputa por aquele territrio, essa resposta somente
foi dada quando se mostrou claramente, que os protagonistas principais
dessa disputa no eram os pases vizinhos da fronteira oeste localizados
em sua parte sul, notadamente o rival que mais preocupava, a
Argentina, mas as potncias europias e os Estados Unidos.
A ligao de Mato Grosso com o centro poltico do pas foi
iniciada ainda na fase final do Imprio e Cuiab foi alcanada pelas
linhas telegrficas em 1891.
No perodo em que se desenrolava a Questo do Acre, o
governo brasileiro constituiu uma comisso encarregada de estender
os fios de telgrafos regio sul de Mato Grosso e entregou a
chefia dessa comisso ao ento capito Candido Mariano da Silva
Rondon. Oficialmente denominada como Comisso Construtora
de Linhas Telegrficas de Mato Grosso, passou a ser conhecida

238
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

como Comisso Rondon e ter um carter quase permanente por


mais de 30 anos.437
Entre 1900 e 1906, a Comisso Rondon estendeu os fios de
telgrafos ao longo de toda a fronteira sul de Mato Grosso: Porto
Murtinho, Bela Vista, Miranda, Nioac, Forte Coimbra, Aquidauana
e Corumb passam a ser integradas pelo telgrafo. A ltima cidade a
ser atingida pela rede telegrfica nessa fase foi Cceres, situada no
extremo norte navegvel do rio Paraguai, cuja estao foi inaugurada
em 1o de agosto de 1906. Dessa forma foram ultimados os trabalhos
da commisso que em julho de 1900, foi incumbida da construco de
linhas telegraphicas estratgicas entre a Capital da Republica e as
fronteiras do Brazil com o Paraguay e a Bolvia.438
Chama ateno o fato de que as localidades abrangidas pelas
linhas telegrficas, nessa primeira fase de construo, estarem situadas
na parte sul da fronteira oeste. Ou seja, o objetivo a ser alcanado
nessa fase estava relacionado com medidas preventivas frente ao antigo
inimigo potencial situado no sul: a Argentina. Foi somente com o
desenrolar da Questo do Acre que a parte da fronteira oeste, situada
ao norte, passou a ser motivo de preocupaes.
O carter eminentemente estratgico dessas linhas que estavam
sendo construdas na fronteira oeste, diferenciava do carter daquelas
linhas que eram construdas pela Repartio Geral dos Telgrafos.

A rede telegraphica estende-se rapidamente pelo interior do paiz.


As construes da Repartio Geral dos Telegraphos fecham
circuitos para a melhoria do servio, ligando novos centros de
populao, enquanto as comisses militares resolvem com vigor o
problema das linhas da fronteira, no sul e em Matto-Grosso, dando
soluo a velhos e previdentes reclamos de militares e estadistas.439

Quando terminou essa primeira fase dos trabalhos da


Comisso Rondon, o governo do presidente Afonso Pena iniciou

239
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

imediatamente uma nova etapa de construo de linhas telegrficas,


com o objetivo de atingir toda a fronteira oeste, o Acre e Manaus.440
A construo dessa nova etapa tambm foi entregue a Rondon e
refletindo o seu carter, a comisso passou a ser denominada Comisso
de Linhas Telegrficas Estratgicas do Mato Grosso ao Amazonas.441
O incio imediato dessa nova etapa por sugesto do prprio
Rondon foi o resultado de suas observaes sobre a ausncia do Estado
brasileiro na fronteira oeste. A presena do policiamento de fronteira,
que deveria ser executado pelo governo federal, era mnimo na parte
sul do vale do Guapor e ausente, deste ponto para cima, at as
corredeiras de Guajar Mirim. Ao passar pela regio, em 1906, o ento
coronel Rondon dir: Quanto a nossa fronteira ocidental, convm
recordar e deixar assinalado que ultimamente foram desguarnecidas
todos os destacamentos a ela pertencentes. 442
A construo dessa nova etapa se iniciou em maio de 1907.
A estao de Vila Bela, na entrada norte do vale do Guapor, foi
inaugurada em fevereiro de 1908, segundo um ramal programado para
atingir o extremo sul navegvel do rio Guapor.
No trecho entre Cceres e Vila Bela foram construdas duas
estaes intermedirias: a primeira ficava no antigo Porto do Salitre, na
margem direita do rio Jauru, na parte superior da bacia Platina, cujo
nome Rondon mudou para Porto Esperidio; a segunda ficava no antigo
Porto do Destacamento (tambm chamado de Ponte ou Ponte
Velha), na margem esquerda do rio Guapor, cujo nome, Rondon
mudou para Pontes e Lacerda.443 Como vimos anteriormente, entre
esses dois pontos estava o divisor de guas entre as bacias Amaznica e
Platina, que at pouco tempo antes da implantao do telgrafo, se
imaginava ser possvel ligar por via navegvel, idia que foi abandonada
e substituda pela proposta de construo de uma estrada de rodagem,
preliminar de uma projetada estrada de ferro. Essas propostas apareceram
quando a extrao e comrcio da borracha garantiam grandes lucros
para os comerciantes, como mostramos anteriormente.

240
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

O traado da linha principal da rede telegrfica que, partindo


de Cuiab, deveria alcanar Santo Antonio, no rio Madeira, percorreria
um trajeto pelo espigo da serra dos Parecis e da serra do Norte (Pacas
Novos). 444 A construo avanou rapidamente, atuando em duas
frentes. Uma frente avanava de Cuiab em direo a Santo Antonio
e a outra avanava de Santo Antonio em sentido contrrio.
Essa segunda fase da Comisso Rondon recebeu severas
crticas da imprensa do Rio de Janeiro e de parlamentares do Congresso
Nacional, pelos gastos despendidos, pelo carter militar dado obra e
pelos equipamentos empregados, considerados ultrapassados para
vencer grandes distncias. No lugar do telgrafo por fio j estava em
uso o telgrafo por rdio, mais barato e eficiente.445
Essas crticas tinham fundamento, uma vez que quando as
estaes de Cuiab e Porto Velho se conectaram pela rede telegrfica
por fios, em 1914, j havia na Amaznia uma rede de estaes
telegrficas operando por rdio. Algumas das cidades da regio que
haviam sido conectadas ao circuito telegrfico nacional por fio, ou
que estavam em vias de s-lo, tambm passaram a ter estao por rdio.
Foram os casos de Cceres, Porto Murtinho, Cruzeiro do Sul, Senna
Madureira e Rio Branco.446 As linhas telegrficas por fios entre Porto
Velho e Manaus e entre Porto Velho, Rio Branco, Senna Madureira
e Cruzeiro do Sul no foram construdas. Manaus e Porto Velho
tambm foram conectadas por estaes telegrficas via rdio,
construdas pela Madeira-Mamor Railway. 447
A construo de extensa rede telegrfica, ao longo da fronteira
oeste, foi acompanhada, tambm, pela ligao daquela regio aos
circuitos de transporte ferrovirio e fluvial nacionais, planejados para
que nenhuma regio da fronteira ficasse sem ligao direta e eficiente
com o centro poltico.
O tratado de Petrpolis, que ps fim disputa pelo territrio
do Acre, j trazia em seu bojo compromissos assumidos pelo Brasil,
que facilitariam o acesso fronteira oeste por parte do Estado brasileiro.

241
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

A ferrovia Madeira-Mamor, que fazia parte do acordo e que seria


construda poucos anos depois, permitiria o acesso regio do vale
do Guapor, pela sua entrada norte, contornando as corredeiras do
rio Madeira, que impediam a navegao a vapor rio acima, a partir de
Santo Antonio. O objetivo declarado era facilitar o escoamento da
borracha produzida no vale do rio Beni, regio totalmente localizada
na Bolvia, e no vale do rio Guapor, nos lados brasileiro e boliviano.
Dizia o tratado:

Artigo VII
Os Estados Unidos do Brasil obrigam-se a construir em territrio
brasileiro, por si ou por empresa particular, uma ferrovia desde o
porto de Santo Antonio, no rio Madeira, at Guajar-Mirim no
Mamor, com um ramal que, passando por Villa Murtinho ou outro
ponto prximo (Estado de Matto-Grosso), chegue a Villa-Bella
(Bolvia), na confluncia do Beni e do Guapor. Dessa ferro-via, que
o Brasil se esforar por concluir no prazo de quatro annos, usaro
ambos os paizes com direito s mesmas franquezas e tarifas.448

Duramente criticada durante a sua construo, por ser


uma ferrovia de valor econmico duvidoso, a Madeira-Mamor
seria construda entre 1907 e 1912, deixando para trs um rastro
de milhares de trabalhadores mortos por doenas e pelo sacrifcio
das duras condies de trabalho. Quando sua construo foi
concluda, a borracha, principal riqueza da regio, j estava com
seus preos em franca queda, ocasionada principalmente, pela
entrada no mercado internacional, da produo de borracha
cultivada na sia. A ferrovia ento passou a ter valor econmico
praticamente nulo, tornando-se ainda mais deficitria.449 Se o seu
valor econmico desapareceu, no entanto permanecia o seu valor
estratgico e a ferrovia seria mantida por mais de 60 anos, sendo
desativada somente no incio da dcada de 1970.

242
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

Em 1904, o governo brasileiro tambm autorizou a


construo de uma outra ferrovia, que partindo de So Paulo, deveria
alcanar Cuiab, segundo um dos traados existentes no perodo.
Durante sua construo, essa estrada de ferro, que inicialmente tinha
capital brasileiro e franco-belga, teve o seu percurso e destino alterados,
com seu ponto de chegada passando de Cuiab para Corumb. Essa
alterao no traado tinha objetivo claramente estratgico e se destinava
a procurar um ponto no rio Paraguai, onde a navegao fosse franca
o ano todo, o que no acontecia com Cuiab.450 A ferrovia, que ao
longo de sua construo acabou por ser encampada pelo governo
federal, foi inaugurada em 1914, com seus trilhos alcanando Porto
Esperana, s margens do rio Paraguai, a algumas dezenas de
quilmetros abaixo de Corumb. A partir de 1917 passou a se chamar
Estrada de Ferro Noroeste do Brasil.451
A construo da ferrovia para Mato Grosso, assim como a
So Paulo-Rio Grande, tinha um objetivo estratgico, de defesa da
fronteira, uma preocupao constante dos militares de ento. Em 1908,
aps elogiar a construo dessas estradas, no mesmo relatrio em que
pedia melhorias nas instalaes militares, na fronteira de Mato Grosso
e do Rio Grande do Sul, o ento ministro da Guerra, marechal Hermes
da Fonseca dizia:

Contudo, o facto da construco dessas estradas no diminue a


necessidade de prepararmos aquelles dous Estados extremos da
Republica com os elementos necessrios sua completa defesa, ou
que, pelo menos, garantam uma capacidade de resistncia bastante
longa, permitindo a organizao e remessa dos reforos indispensveis.
A funco principal dessas duas estradas, no caso do conflicto
internacional affectando o sul do paiz, ser a de linhas de
abastecimento de viveres e munies de guerra.
Esse servio, na melhor hypotese, h de occupal-as de modo tal que
no poder pensar em utilisal-as para o transporte de foras numerosas,

243
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

ao menos enquanto o desenvolvimento do trafego, pelo povoamento das


regies que ellas vo atravessar e o conseqente augmento no transporte de
mercadorias, no permitir sem demasiados sacrifcios para os cofres pblicos
o alargamento da bitola e a duplicao das vias, condies bsicas de uma
estrada de ferro verdadeiramente estratgica.452

Com a chegada dos trilhos da Noroeste a Porto Esperana, a


entrada sul da fronteira oeste tornou-se acessvel diretamente pelo Estado
brasileiro, de forma rpida e segura, sem depender de atravessar territrios
de outros pases ou de tratados internacionais, como ocorria at ento para
chegar a Mato Grosso, cujo trajeto se dava pelo longo percurso martimo e
fluvial pelo Rio da Prata.
A construo da estrada de ferro Noroeste do Brasil significou,
dessa forma, no s um reforo da presena do Estado brasileiro na
cobertura da entrada sul da fronteira oeste, como uma maior possibilidade
de manter a vigilncia frente ao rival argentino na fronteira sul.453 Mas os
militares queriam mais e propunham, entre outras obras ferrovirias (como
algumas ferrovias no sul do Brasil, na fronteira com o Uruguai e Argentina),
que o acesso ao vale do Guapor fosse reforado com a construo de
outra ferrovia.

A ligao de S. Luiz de Cceres cidade de Matto Grosso, ambas no Estado


deste nome. Com um desenvolvimento approximado de trezentos
kilometros, ella contribuir para o desenvolvimento da industria extractiva na
regio do Guapor, facilitaria as communicaes da regio amaznica com
Matto Grosso e proteger a linha telegraphica em construco, que se vae
desenvolvendo em regies despovoadas ou habitadas por ndios bravios.454

Como se pode ver nessa proposta do ento ministro da Guerra,


Hermes da Fonseca, o que se procurava era cercar a fronteira oeste, de meios
para sua segurana. Com essa ferrovia, que se ligaria a Porto Esperana (para

244
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

onde se dirigia os trilhos da Noroeste) por via navegvel, pelo rio Paraguai a
partir de Cceres, a regio da fronteira oeste seria alcanada mais rapidamente
por vias interiores, sem se submeter ao trajeto martimo pelo litoral.
Dessa forma, quando chegamos a 1914, a fronteira oeste do Brasil
estava ligada ao centro poltico do pas, por meios de comunicao rpidos
e que permitiam um acesso livre quela regio, por parte do Estado brasileiro.
Havia sido superada a situao anterior, de dependncia de tratados
internacionais, ou dos riscos da navegao ocenica, como salientava o
ministro Hermes da Fonseca em 1908 (ver mapa 5).
construo das linhas telegrficas e das estradas de ferro em
direo s fronteiras do pas, no seio das quais ganham destaque aquelas que
se dirigiam para a fronteira oeste, somou-se uma outra iniciativa, tambm
de carter estratgico, que se desenvolveu simultaneamente s duas primeiras:
a elaborao da carta de todo o pas.

Mapa 5 Cidades da fronteira oeste ligadas por telgrafos (por fio ou


rdio) ou ferrovias em 1914. (digitalizao: Ana Paula Santana)

245
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

De fato uma iniciativa estava ligada outra, na medida em que


as comisses encarregadas das construes das linhas telegrficas e das
ferrovias realizavam levantamentos, identificavam e precisavam acidentes
geogrficos e acabavam por ajudar a conhecer melhor o territrio nacional.
Mas isso era insuficiente, sendo necessrio um conhecimento detalhado
desse territrio. Para isso, era necessria a elaborao de cartas geogrficas,
tambm detalhadas.
Para que o poder central tivesse esse conhecimento detalhado
do territrio foi criada uma comisso, a cargo do Ministrio da Guerra,
encarregada de elaborar uma Carta da Repblica. Essa comisso
prosseguia lentamente com os seus trabalhos, que exigiam sistemticos
levantamentos de campo. No entanto, os acontecimentos exigiam
pressa. Criou-se ento uma outra comisso, encarregada de realizar
um trabalho mais rpido, sem a preciso da Carta da Republica. A
essa segunda comisso foi determinada a elaborao da Carta Geral
do Pas, que tambm ficou sob a responsabilidade do Ministrio da
Guerra.

A questo da defesa do territrio se prende da carta de todo o paiz,


mas particularmente a das fronteiras.
A comisso da carta da Republica continua os seus trabalhos com
regularidade no Rio Grande do Sul; dado, porm, o cunho de
preciso geomtrica que delles se exige, no ficaro concludos seno
no fim de alguns sculos.
Convem, pois, cuidar de organizar a carta geral do paiz e
especialmente a das fronteiras, completando o grande acervo de
documentos cartographicos existentes nos archivos deste e de outros
ministrios, adoptando-se processos menos precisos, mas exactos e
de execuo rapida.
Sem recursos especiaes vae o governo pr em pratica esse plano a
comear por Matto Grosso, de acordo com as bases apresentadas
pelo estado-maior.

246
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

A comisso da carta geral prosseguir nos seus trabalhos segundo o


methodo adoptado, prestando a inestimvel funco de servir de
escola aos geographos necessrios carta militar.455

Essa passagem do relatrio de 1907, em que o ministro da


Guerra do Brasil fala da necessidade de confeco da carta geral do
pas, o mais rpido possvel e determina o comeo de sua confeco
por Mato Grosso, mostra com nitidez o significado que as cartas
geogrficas tm como instrumento de controle de territrios.
Discutindo esse significado, diz Yves Lacoste:

Muito mais que uma serie de estatsticas ou que um conjunto de escritos,


a carta a forma de representao geogrfica por excelncia; sobre a carta
que deve ser colocada todas as informaes necessrias para a elaborao
de tticas e estratgias. Tal formalizao do espao, que a carta, no nem
gratuita, nem desinteressada: meio de dominao indispensvel, de
domnio do espao, a carta foi, de incio criada por oficiais e para oficiais. A
produo de uma carta, isto a converso de um concreto mal conhecido
em uma representao abstrata, eficaz, confivel, uma operao difcil,
longa e onerosa, que s pode ser realizada pelo aparelho de Estado e para
ele. A confeco de uma carta implica um certo domnio poltico e
matemtico do espao representado, e um instrumento de poder sobre
esse espao e sobre as pessoas que ali vivem.456

O desenvolvimento da Questo do Acre havia mostrado aos


homens de Estado do Brasil, a comear pela oficialidade positivista, o
que poderia acontecer, caso continuassem a desconhecer o territrio,
que formalmente pertencia a esse Estado. Tratava-se, portanto, de
superar rapidamente essa deficincia. Era necessrio ocupar e conhecer
esse territrio e essa premissa tinha um valor estratgico.
A essas iniciativas, tambm vieram se somar, aquelas de cunho
administrativo e institucional, que foram, pouco a pouco, permitindo a

247
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

aproximao entre o Estado e a populao da fronteira oeste e do noroeste


da Amaznia.
Em 1908, o governo de Mato Grosso elevou a vila de Santo
Antonio categoria de municpio, desmembrada do antigo municpio
de Vila Bela (chamado ento de Mato Grosso), que estava situado a
mais de mil quilmetros de distancia.457 No entanto, a vila de Porto
Velho tambm foi elevada a categoria de municpio pelo Estado do
Amazonas. Fundada pela direo da Madeira-Mamor Railway, em
regio mais apropriada navegao e localizao do porto no rio
Madeira, no ponto inicial da ferrovia Madeira-Mamor. Porto Velho
acabou por absorver a populao de Santo Antonio que entrou em
decadncia.
No plano federal, a partir de 1904, o governo do presidente
Rodrigues Alves comeou a dar forma administrativa e institucional
ao territrio do Acre, com a organizao de 3 departamentos
administrativos (Alto Acre, Alto Purus e Alto Juru), administrados
por prefeitos. Foi constituda uma comarca de segunda instncia, com
3 juzes de distrito, alm de ministrio pblico, tabelio e escrivo.458
Essas medidas administrativas e de construo da ordem institucional,
naquele territrio, foram progressivamente sendo ajustadas e
desenvolvidas pelo governo federal. A partir de 1909, se inicia a
discusso da concesso de autonomia administrativa e do pleno
exerccio do voto para os habitantes do territrio do Acre, sinalizando
a sua integrao ao quadro institucional do Estado brasileiro.459

8.2 ESTADO E TERRITRIO: A FRONTEIRA OESTE E A GEOPOLTICA


INTERNACIONAL NA TRANSIO DO SCULO XIX PARA O SCULO XX

Aps a Guerra do Paraguai, a ateno do Estado brasileiro


em relao sua extensa fronteira continuou a se concentrar nos
perigos, reais ou imaginrios, oriundos da regio do Prata, de onde
vinham as preocupaes que continuamente agitavam diferentes

248
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

segmentos da elite poltica do Imprio e, depois, da Repblica. Mesmo


em relao a Mato Grosso, a preocupao se relacionava com a sua
dependncia em relao ao Prata, tanto econmica como estratgica,
pois o acesso quele Estado por via terrestre era muito difcil e
demorado, o que fazia do caminho fluvial pelos rios do Prata, a via
mais rpida e segura. Mas essa rapidez e segurana poderiam ser cortadas
a qualquer momento, na eventualidade de um conflito platino. Por
isso, a necessidade de buscar uma alternativa segura e rpida, com a
construo de uma estrada de ferro que, partindo de um ponto
qualquer no sudeste, alcanasse a fronteira oeste e a ligasse ao centro
poltico do pas.
As preocupaes com o isolamento da fronteira oeste em
relao aos centros poltico e econmico do Brasil, foram aumentando
medida que o desenvolvimento econmico da Argentina fazia daquele
pas um centro de atrao para a economia de Mato Grosso e ameaava
tornar a economia daquela provncia, depois Estado, dependente do
pas platino, com Buenos Aires exercendo uma influncia maior do
que o Rio de Janeiro.
Quando, no incio da Repblica, explodiu o processo
revolucionrio de 1892 em Corumb, contra o governo de Manoel
Jos Murtinho, seu desfecho foi a proclamao pelos insurretos,
naquele momento j em franca desvantagem, de uma auto-intitulada
Repblica Transatlntica de Mato Grosso, cujo territrio poderia
ser penhorado Inglaterra, em troca de reconhecimento poltico e
como garantia de apoio financeiro. Esse movimento revolucionrio
teve grande apoio entre os comerciantes de Corumb, a maioria de
origem estrangeira e com forte ligao com o comrcio de Buenos
Aires, como mencionamos no captulo 2. bastante conhecido o fato
de que, nesse perodo, a Argentina estava com sua economia j se
recuperando da grave crise de 1890, mas tendo um grau de dependncia
da Inglaterra, que leva estudiosos do perodo a classificarem-na, como
sendo virtualmente uma colnia comercial britnica.460

249
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Analisando essa dependncia econmica em seu estudo clssico


sobre o imperialismo, Lnin dizia que sem custo se imagina como isso
assegura ao capital financeiro e sua fiel amiga, a diplomacia da
Inglaterra slidas relaes com a burguesia da Argentina, com os meios
dirigentes de toda a vida econmica e poltica deste pas.461 Essa
dependncia econmica era a expresso do poderio da poltica externa e
do capital britnico, cuja influncia se esparramara pela Amrica do Sul ao
longo do sculo XIX, expressando o domnio que exercera de forma
indireta sobre diversas regies do mundo, naquilo que ficou conhecido
como imperialismo do livre comrcio.462
Assim, no foi nenhum contra-senso, a proposta encontrada
pelos chefes revolucionrios de Corumb, em 1892, de tentar uma
sada separatista, vislumbrando se ligar Inglaterra. Ao contrrio, a
sada encontrada refletia plenamente no s a instabilidade poltica
reinante no Brasil no perodo, como essa grande influncia econmica
da Inglaterra na regio do Prata, mesmo que, ao contrrio do que
imaginavam os revolucionrios de Corumb, a Inglaterra no tivesse
qualquer interesse territorial no Brasil, entendendo serem seus interesses
melhor protegidos pela subordinao econmica com que os pases
platinos se ligavam a ela.
O prolongamento em direo a Mato Grosso dessa influncia
foi a decorrncia natural desse processo. Se somarmos a esses elementos
um possvel interesse do governo da Argentina naquele movimento
revolucionrio, no quadro das disputas conjunturais com o Brasil,
ento teremos os ingredientes para um quadro bastante delicado, que
dava todo sentido proposta separatista dos revolucionrios de
Corumb.
A proposta separatista de 1892 j trazia os fatores bsicos
que justificavam as preocupaes com o isolamento da fronteira oeste:
a fragilidade com que aquela regio se ligava ao centro poltico e
econmico do Brasil poderia, luz do desenvolvimento da geopoltica
internacional do perodo e da instabilidade poltica reinante no Brasil,

250
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

abrir o caminho para o desmembramento daquela regio do pas, pela


ao de seus habitantes ou por aes colonialistas das grandes potncias.
O desenrolar da Questo do Acre mostrou, oito anos depois
da proposta separatista dos revolucionrios de Corumb, as
potencialidades que a manuteno daquela situao criava. Evidente
estava, portanto, que a ao belga na fronteira oeste, ao se desencadear,
por volta de 1895, se alimentava de um conjunto de fatores que lhe
permitiam desenvolver um caminho colonialista. O importante a ser
retido que esse caminho no estava definido, a priori, mas a forma
como os prprios acontecimentos se desenrolavam e diferentes fatores
se entrelaavam, dava operao belga as possibilidades de ter um
resultado positivo.
Essa ao colonialista belga se alimentava do desenvolvimento
da Questo do Acre, que lhe serviria de exemplo geral e lhe abriria
boas possibilidades de xito, j que estavam posicionados em melhores
condies do que o sindicato anglo-americano que havia arrendado o
territrio do Acre, disputado por bolivianos e brasileiros.
Os belgas j estavam legalmente instalados na fronteira oeste,
tendo tomado posse de diferentes e extensas reas de terra; j conheciam
esse territrio a partir das diversas expedies exploratrias que
desenvolveram na regio; tinham o suporte diplomtico do governo
belga, com o vice-consulado instalado em Descalvados em 1897 e do
consulado instalado em Corumb em 1901; j estavam ligados
diretamente atividade produtiva na regio com a fbrica de
Descalvados, a criao de gado e a extrao de borracha, mesmo que
esta ltima atividade fosse ainda bastante irregular e tivesse enfrentado
problemas que se relacionavam com a poltica local, como foi o caso
da posse na concesso do rio So Miguel.
Os belgas ainda tinham estabelecido relaes com algumas
figuras importantes do meio poltico local, como foi o caso de
Francisco Mariani Wanderley e, por fim, exerciam a funo de polcia
na regio de fronteira, atravs de um pequeno destacamento armado,

251
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

tacitamente autorizado pelo governo de Mato Grosso e comandado por


antigos oficiais da Force Publique do Estado Independente do Congo e de
ex-oficiais do exrcito belga.
Portanto, se a instalao do Bolivian Syndicate se
desenvolvesse e o territrio do Acre acabasse por se tornar um encrave
colonial multinacional apoiado pelos Estados Unidos, como o
desenvolvimento da situao apontava at o final de 1902, qualquer
que fosse a sua conformao (colnia, protetorado ou territrio
particular pertencente ao sindicato anglo-americano), seu impacto na
ao belga poderia ser muito positivo, abrindo-lhe o caminho para o
prosseguimento de suas operaes colonialistas na fronteira oeste. Esse
processo poderia se dar de diferentes formas: por uma nova chartered
company, pelo pedido de apoio a Leopoldo II para tomar posse de
territrios concedidos pelo governo de Mato Grosso, que este no
estava garantindo (no caso da disputa com Balbino Antunes Maciel),
ou pela juno com o prprio Bolivian Syndicate, j que o territrio
em disputa no Acre que seria cedido ao sindicato anglo-americano, se
localizava ao lado das terras onde os belgas operavam, quase sendo
um territrio contnuo.
No entanto, se a ao colonialista belga na fronteira oeste se
ligava ao desenrolar positivo do Bolivian Syndicate, com sua instalao
e consolidao no Acre, o mesmo se pode afirmar caso o seu desfecho
fosse negativo. Ou seja, o fracasso do sindicato anglo-americano se
no impedisse, a partir da, outras operaes semelhantes, poderia
criar grandes dificuldades. E foi a segunda opo que acabou ocorrendo.
Como mostramos, o bloqueio na instalao do Bolivian Syndicate
significou muito mais do que uma simples operao diplomtica ou
econmica localizada, sendo a expresso prtica de um conjunto de
trs fatores que se conjugaram e se consolidaram: a mudana nos
mtodos da poltica externa norte-americana para a Amrica Latina e
a afirmao dessa regio como sendo sua rea de influncia, tacitamente
reconhecida pelas demais potncias da poca, exceo da Alemanha;

252
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

a luta dos seringueiros contra o domnio boliviano e pelo reconhecimento


do territrio do Acre como sendo brasileiro e, operando entre esses dois
fatores, a ao diplomtica do governo do Brasil, chefiada pelo baro do
Rio Branco.
O desfecho da Questo do Acre, com o bloqueio da
implantao do Bolivian Syndicate, trouxe resultados definitivos e
mostrou aos belgas a impossibilidade de qualquer ao semelhante. O
desnimo resultante foi total e a retirada belga da fronteira oeste, a
sua conseqncia prtica. Para complicar mais a situao para os belgas,
em meados de 1903 comearam a aparecer na imprensa internacional
as primeiras denncias das atrocidades cometidas no Estado
Independente do Congo, que se tornaria um escndalo e levaria, em
1908, sua transferncia para a Blgica, tornando ento, de fato, aquele
territrio africano uma colnia oficial do Estado belga e no uma
colnia privada de seu rei.
Feitas essas consideraes sobre a sociedade, o Estado e o
territrio que vimos estudando, a fronteira oeste, preciso discutir
em que medida as relaes entre eles se alteraram, no curto perodo
entre 1895 e 1914, e os fatores que determinaram essas alteraes.
Como ressalta Antonio Carlos Robert Moraes, falar dos
territrios contemporneos falar dos espaos de exerccio do poder
estatal principalmente.463 Esse autor ressalta que

Entre os qualificativos do Estado moderno uma forma de Estado


especifica e historicamente localizada est o fato de ele possuir
um espao demarcado de exerccio de poder, o qual pode estar
integralmente sobre o seu efetivo controle ou conter partes que
constituem objeto de seu apetite territorial.464

Se observarmos atentamente a fronteira oeste, no final do sculo


XIX e nos primeiros anos do sculo XX, podemos constatar facilmente a
ausncia quase total do Estado brasileiro naquela regio. Essa constatao

253
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

pode ser estendida ao sudoeste da Amaznia onde estava o territrio do


Acre.
Ao mesmo tempo, o governo do Estado de Mato Grosso, o
poder estatal mais prximo, estava envolvido em tal situao de conflito
interno nesse perodo, produto da luta entre as diferentes fraes da
oligarquia mato-grossense, que havia uma paralisia de fato das aes
tpicas concernentes ao Estado, a comear pela capacidade de
policiamento da fronteira. Dessa forma, a fronteira oeste ficava
entregue aos diferentes agentes privados que l operavam, sem que os
governantes tivessem qualquer controle sobre eles. Ao contrrio, por
vezes os governantes transferiam tacitamente a esses agentes privados
funes que so tpicas do Estado, como a de poder de polcia, o que
por si s dava uma dimenso de sua incapacidade de se apresentar
enquanto Estado.
Chamando ateno para a crtica anlise positivista que
identificava territrio com formao territorial, Moraes tambm
aponta para as novas anlises que vem o territrio como o resultado
histrico do relacionamento da sociedade com o espao, o qual s
pode ser desvendado por meio do estudo de sua gnese e
desenvolvimento.465
Pode-se reconhecer que o oeste era um territrio que
formalmente fazia parte do Estado brasileiro ao final do sculo XIX,
por sua trajetria histrica at aquele momento. No entanto, se
identificamos o Estado com o territrio onde o mesmo exerce seu
poder, em acordo com a sociedade que est fixada nesse territrio,
ento pode ser colocada em questo se o oeste era parte efetiva do
Estado brasileiro naquele perodo.
Essa mesma questo pode ser levantada no caso do Acre,
como sendo parte do territrio pertencente ao Estado boliviano.
Formalmente aquele territrio pertencia Bolvia. No entanto, a
populao branca que l vivia, que se adensava rapidamente e que
construa uma identidade econmica e social com esse territrio, se

254
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

identificava com o Estado brasileiro, rechaando a presena do Estado


boliviano e recorrendo luta armada para afirmar essa posio. O
Estado brasileiro, por sua vez, via aquele territrio como parte do
Estado boliviano, ignorando que a maioria esmagadora da populao
branca daquele territrio era brasileira, via o Acre como territrio
brasileiro e reclamava a presena do Estado brasileiro. Havia, portanto,
uma situao em que Estado, territrio e sociedade estavam em conflito,
no havendo sobreposio entre eles.
Na fronteira oeste, a situao poderia ser considerada invertida.
Em grande parte desse territrio, o poder estatal brasileiro estava ausente
ou era muito dbil. De fato o poder estatal, em larga medida, era exercido
cotidianamente pelos belgas ou por outros agentes privados, como Balbino
Antunes Maciel, cada um deles procurando tirar proveito da situao, seja
por atravs do contrabando, seja se preparando para uma ao colonialista
que lhe permitisse atuar de forma monopolista. essa situao que leva o
comandante da lancha Lobita, proveniente de Descalvados e impedida
de atracar em Cceres, a dizer ao alferes brasileiro que o interpelou, que
s no rasgou o Pavilho Brasileiro porque no considera So Luiz (de
Cceres como Cceres ento era chamada), como cidade do Brazil,
como relatamos no captulo 2. O agente belga, num momento de
descontrole, apenas refletiu verbalmente, aquilo que deveria ser o
pensamento geral dos belgas em relao quele territrio, o que dava
plena significncia sua presena na fronteira oeste.
Tanto na fronteira oeste como no Acre havia um vcuo de poder
do Estado, seja brasileiro, seja boliviano, o que, nas condies em que se
desenvolvia a poltica internacional da poca, abria a possibilidade de os
mesmos serem ocupados, mais cedo ou mais tarde, por um outro Estado,
que poderia ser de fora da regio, como os Estados Unidos, no caso do
Acre, ou como os belgas, no caso da fronteira oeste.
A forma encontrada pelo governo da Bolvia, dirigido pelo
general Pando, para ocupar esse vcuo de poder estatal no territrio
do Acre, quando o Estado boliviano percebeu a sua incapacidade de

255
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

ocup-lo diretamente, foi o seu arrendamento a uma chartered company. A


Bolvia reconhecia que no tinha condies de exercer diretamente o seu
poder estatal sobre aquele territrio e o cedia ao Bolivian Syndicate, na
expectativa de que esse sindicato o exercesse.
Essa sada encontrada pelo Estado boliviano, aparentemente,
parecia como uma espcie de manto protetor, no caso, um manto
protetor que o governo do general Pando esperava encontrar nos
Estados Unidos principalmente, mas no s nele, j que o seu desejo
era que o sindicato fosse ampliado em sua base de apoio poltico
internacional.466
No entanto, era uma sada cujo resultado, nas condies da
poltica internacional do perodo, tendia no s a colocar em questo
de forma duradoura o poder estatal da Bolvia sobre aquele territrio,
mas tambm sobre todos os territrios adjacentes ou em situaes
semelhantes, formalmente pertencentes Bolvia, ao Brasil ou a
qualquer outro Estado sul-americano. Abria, portanto, um precedente
que tendia a colocar em questo a soberania formal que diversos Estados
da regio exerciam sobre diferentes partes de seus territrios.467 Isso
explica o porqu do apoio dado pelo Peru e pela Argentina, ao do
Brasil contra o Bolivian Syndicate, ao mesmo tempo em que os
governantes deste ltimo pas apoiavam a reivindicao boliviana de
soberania sobre o territrio do Acre.468
Na fronteira oeste a situao se invertia. O vale do Guapor,
principalmente, era um territrio vazio da presena do Estado
brasileiro, aberto para a ocupao por uma outra entidade jurdica
que desenvolvesse as funes estatais. E esse territrio se abriu, num
perodo em que os Estados dos pases capitalistas centrais (as potncias
europias, os Estados Unidos e o Japo), se lanavam na corrida
colonialista. Portanto, se aquele territrio estava vazio da presena
do Estado brasileiro, havia outros Estados ou um protagonista na
construo de Estados privados (como Leopoldo II) em condies e
desejosos de ocup-lo.

256
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

A lio dada pela Questo do Acre parece ter sido aprendida


pelos homens de Estado do Brasil. Assim que foi encontrada uma
sada favorvel mesma e aos seus interesses, os governantes do Brasil
trataram logo de se fazer presentes naquela regio e na fronteira oeste
e a construir as condies para exercer de fato o seu controle sobre
aqueles territrios. Nesse processo a geografia e a histria ento
aparecem como poderosos aliados.

8.3 A HISTRIA E A GEOGRAFIA COMO JUSTIFICATIVAS PARA O


DOMNIO DO OESTE

No embate entre o Brasil e a Bolvia pelo territrio do Acre,


cujo desenlace alterou de forma imediata os planos dos belgas para a
fronteira oeste, levando-os a abandonar a regio, os governos dos dois
pases trataram de lanar mo de todos os meios para justificar o seu
domnio sobre aquele territrio.
Nesse sentido, curioso verificar como no caso do Acre e
da fronteira oeste, as justificativas dos brasileiros e dos bolivianos
para o seu controle sobre esses territrios, tambm fossem invertidas,
mas dentro dos padres de construo de justificativas histricas e
geogrficas para esse domnio.
No caso do Acre, os brasileiros usavam duas justificativas
bsicas para que aquele territrio passasse para o controle do Estado
brasileiro. A primeira foi a de que a quase totalidade de sua populao
branca era de origem brasileira e que havia pouca presena de
bolivianos. A segunda, surpreendente e pela negativa, foi de que
havia uma incompatibilidade geogrfica entre aquela regio e a
Bolvia.
Para a historiografia que se seguiu ao baro do Rio Branco e o
elevou a patrono da diplomacia contempornea brasileira, no Acre haveria
uma incompatibilidade entre o territrio disputado e a Bolvia, cuja
populao se localizava no altiplano e estava incompatibilizada com a

257
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

plancie Amaznica. Essa historiografia, marcadamente conservadora,


construiu toda uma justificativa histrica e geogrfica para afirmar o
domnio do territrio do Acre pelo Brasil.
Diz Leandro Tocantins: Com efeito, o Acre no nos
pertencia e o conquistamos inconscientemente, por uma fatalidade
do nosso destino histrico e de causas especialssimas da Geografia
fsica e social da Bolvia.469
Pela fatalidade de nosso destino histrico, operaria
uma fronteira viva, dinmica; do lado da Bolvia, uma fronteira
morta, esttica, vazia. No encontraram os brasileiros, vidos em
cortar a arvore da fortuna, nenhum impedimento quando
transpuseram, aos milhares, a obliqua Javari-Beni. Nem a esse tempo
havia qualquer demarcao no terreno. No se manifestou a chamada
lei do equilbrio, resultante das aes que mutuamente exeram
dois Estados limtrofes.....
...Criou-se, no Acre, uma realidade social base de um povoamento
espontneo, estimulado pelos atrativos econmicos da borracha.
S os brasileiros mostraram condies de realizar a dura empresa
de conquista.470

Pelas causas especialssimas da geografia fsica e social da


Bolvia, diz Tocantins, citando um autor boliviano, que operaria

Uma fatalidade geogrfica e histrica: a Bolvia, que seus mais


esclarecidos interpretes sentem-na profundamente na aguda
realidade da terra, expressa naquela sntese csmica das montans,
valles, y llamuras, jamais pode firmar sua soberania no Acre, do
qual solo puede hablarse em trminos de lejania, de llanos majestuosos y
indmitos, de selvas insondables, los reinos secretos y abismales....
... Tenham-se em conta, nesse particular, os caracteres psicossociais
do povo boliviano que no apresentam aquele mpeto natural dos
pioneiros. Seus antepassados espanhis transmitiram um modo de

258
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

vida quase imvel ao pe dos Incas, volta de seus tesouros. No se


ligavam terra pelos vnculos de famlia ou de propriedade. Um
historiador fixou a passagem dos espanhis pelo Novo Mundo:
chegar, acampar, saquear e sair. Sem o extremo das generalizaes
possvel dizer que o hispnico no agiu como o luso no Brasil,
criando uma sociedade, com base na agricultura, na pecuria, na
intensa miscigenao. Tudo isso, ao seu modo, preparava as geraes
que se deixaram fascinar pela conquista dos grandes desertos. a
linhagem dos bandeirantes cuja mobilidade social delineou as nossas
fronteiras.471

A esses fatores se somaria o

Caldeamento de raas na Bolvia, entre todos os pases de origem


espanhola, na Amrica do Sul, foi o de menor significao. Ainda hoje,
os intrpretes do pas classificam em trs povos os habitantes nacionais:
os kollas ou amaras, na montanha, os quchuas, no vale, os orientalles, na
plancie... ...Aqui se encontra a chave dos destinos histricos da Bolvia,
pas que at agora no logrou conquistar a sua desejvel unidade nacional,
perturbada pelos fatores geogrficos e tnicos. O caso do Acre mergulha
nessas razes.472

Parte da historiografia boliviana, tambm de cunho conservadora,


acabou por concordar com tal justificativa. Adolfo Costa du Rels, um
bigrafo de Felix Avelino Aramayo, o comerciante, proprietrio de minas
e diplomata boliviano, organizador do Bolivian Syndicate, diz que a Bolvia
era uma

Patria inmensa, con fronteras mal limitadas, tanto al Norte como al Este y al
Oeste. All, muy lejos, el Amazonas riega ubrrimas regiones inexploradas.
La mirada de Aramayo se detiene en el mapa que cubre la pared. Lee: Territorio
Nacional del Acre. Esto se destaca en letras rojas sobre el fondo blanco. Divisin

259
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

frgil. Apenas existe sobre el papel, sin el remache indispensable del riel o del camino, del canal
o del ro navegable. Y esas venas azuladas que serpentean? Ros son. Risueos, bravos,
obedecen a una ley centrfuga que disocia, puesto que arrancado desde el corazn de Bolivia en
busca de deltas extraos, su caudal de fuerza y de abre un cauce a la aventura. 473

Como podemos notar, tanto os autores brasileiros como os


bolivianos, procuram determinaes geogrficas para justificar o
domnio sobre territrio do Acre. Os brasileiros procuram destacar
como a geografia desfavorvel ao domnio boliviano sobre o Acre e
operaria a favor do domnio brasileiro. Du Rels sai procura de
determinantes geogrficos para justificar esse domnio e acaba por
concluir tambm, que este desfavorvel Bolvia. Para o autor
boliviano, de fato essa geografia acaba por favorecer a disperso,
comprometendo a soberania boliviana sobre o territrio do Acre.
A esse determinismo geogrfico, favorvel ao domnio do
Brasil sobre o territrio do Acre, se somaria outro, que se
materializaria na ndole de pioneiro presente no brasileiro, dotado de
vontade para a conquista, ao contrrio do boliviano, que teria ndole
imvel, herdada de seus antepassados.
Veja que o determinismo geogrfico e a anlise social
positivistas permeiam toda a viso de ambos os autores. Leandro
Tocantins acaba por concluir que s o Brasil teria um povo capaz de
realizar a conquista do Acre. De fato, aqui no pode escapar a
comparao com a formulao conservadora de raa de gigantes
com que Alfredo Ellis Jr. identificou os bandeirantes paulistas, que
teriam sido os responsveis pela expanso territorial do Brasil para o
oeste.474 Os brasileiros que penetraram no territrio boliviano do Acre,
teriam ajudado a estender o territrio brasileiro mais para o oeste.
Por essa viso, seriam os novos bandeirantes.
assim que um outro autor conservador, Cassiano Ricardo,
tambm v a incorporao do Acre ao Brasil. Em seu ensaio Marcha
para o Oeste, publicado durante o Estado Novo, Cassiano Ricardo

260
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

traz um captulo com o ttulo A conquista do ltimo oeste, em que


comea dizendo:

A histria do nosso ultimo avano para o Oeste, que foi a ocupao


do Acre, compreende varias etapas: 1) a dos primeiros povoadores
da regio, que comea a ser melhor conhecida; 2) a dos povoadores
cearenses, que a penetraram e ai se localizam na explorao da
hevea; 3) a das insurreies contra bolivianos, na defesa do territrio j
ocupado pelos brasileiros; 4) a da soluo diplomtica que foi o Tratado
de Petrpolis, em 1903.
Mas a sua origem esta no bandeirismo do sculo XVII.475

E Cassiano Ricardo ento, vai encontrar nas viagens dos


bandeirantes paulistas no sculo XVII, que teriam freqentado o
Madeira assiduamente, uma longnqua justificativa para o domnio
brasileiro do territrio do Acre em plena transio do sculo XIX
para o sculo XX.476
Essa justificativa histrica para o domnio territorial do Acre
procura recuar no tempo, o mximo possvel, construindo sobre os
acidentes geogrficos a fronteira natural do Brasil, alcanados por luso-
brasileiros em tempos remotos, mesmo que para esses luso-brasileiros
essa entidade nacional chamada Brasil fosse algo desconhecido. Seus
formuladores ignoram que, no perodo que vimos tratando, o domnio
territorial estava ligado diretamente capacidade dos Estados nacionais
de exercerem plenamente a sua soberania sobre seus territrios. Ao
final do sculo XIX e incio do sculo XX, essa capacidade era colocada
prova a cada momento, seja nos pases centrais, seja na periferia do
sistema capitalista, que transitava para sua etapa imperialista.
Para a historiografia e a geografia que vem populao e no
vem sociedade, que vem rios e montanhas e no vem dinmica social
se alterando dialeticamente ao longo do tempo, o territrio do Acre
deveria, naturalmente, ser brasileiro, independente do desenrolar dos

261
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

elementos da conjuntura nacional e, principalmente, internacional, que


fluam com caractersticas que no davam quaisquer garantias de que
aquele territrio passaria a ser brasileiro. Como procuramos mostrar,
foi o desenrolar dos acontecimentos, operando em uma conjuntura
internacional extremamente voltil, que terminou criando as condies
para que esse territrio passasse ao controle do Brasil.
No vale do Guapor, a mesma dinmica se desenvolvia,
tambm sem que o seu resultado pudesse ser determinado a priori.
Ao contrrio, esta dinmica ligava as pretenses colonialistas dos belgas
ao desenrolar positivo do arrendamento do Acre para o Bolivian
Syndicate. E a geografia no facilitava ao Estado brasileiro o acesso
fronteira oeste, fechando a sua entrada ao norte pelas corredeiras do
rio Madeira e, ao sul, pela estrada pouco transitvel que ligava Salitre,
no rio Jaur, a Ponte Velha, no rio Guapor, trecho de terra este que
a construo mitolgica da Ilha Brasil havia dito ser possvel transpor
pela via de um canal, ligando a bacia Amaznica bacia Platina. Como
vimos, esse mito havia sido desfeito completamente no final do sculo
XIX. A regio estava isolada e o Estado brasileiro no a controlava.
Para os belgas que operavam na fronteira oeste no incio
do sculo XX, no entanto, essa questo estava bastante clara. Eles
esperavam uma oportunidade para tentar desfazer todas as
justificativas histricas e quebrar todos os determinismos geogrficos
para exercer o controle de fato sobre aquele territrio. Estavam
posicionados economicamente em toda a regio, produzindo extrato
e derivados de carne de gado bovino, para o mercado internacional
e produzindo borracha tambm para o mercado internacional; tinham
uma organizao produtiva que os colocava de forma autnoma
frente ao mercado nacional de quem no dependiam; estavam
localizados em uma regio em que exerciam parte da autoridade do
Estado, que por sua vez estava ausente; tinham o apoio de um
consulado, instalado em Corumb e de um vice-consulado instalado
em Descalvados; tinham o suporte poltico de personalidades da vida

262
A REAO DO ESTADO BRASILEIRO: INTEGRAO DA FRONTEIRA OESTE AO CENTRO POLTICO

poltica regional e ainda contavam com a instabilidade poltica, tanto


nacional, como regional, esta ltima fazendo de Mato Grosso um
Estado em permanente conflagrao, opondo diferentes fraes da
oligarquia local.
Somada a essas caractersticas, os belgas tinham uma larga
experincia em estabelecimentos coloniais, onde aprenderam a atuar
em situaes adversas, tanto no plano operacional local, como na
articulao poltica realizada na arena internacional.
A argumentao de que a posse continuada, de longa durao,
fundamentada na construo jurdica do uti possidetis, que
hipoteticamente poderia ser levantada em defesa do domnio territorial
brasileiro sobre a fronteira oeste, estava confrontada com um
contrapeso importante: o domnio efetivo sobre esse territrio no
era exercido pelo Estado brasileiro ou era muito frgil e a populao
branca que vivia naquela regio, trabalhando na extrao da borracha,
talvez fosse majoritariamente de origem boliviana ou de origem
indgena. A esses fatores ainda poderiam ser juntados os ttulos de
posse de grande parte das terras da regio, em mos de empresas ou
capitalistas belgas, legalmente obtidos do Estado de Mato Grosso.
Dito de outra forma, na fronteira oeste se levantaram os
mesmos problemas que haviam sido colocados no caso do Acre, com
a agravante de que os protagonistas da ao colonialista j estavam
firmemente fixados na regio, no como supostos agentes do
imperialismo econmico, mas como legtimos proprietrios e
concessionrios. 477 Alm disso, contavam com uma retaguarda
diplomtica, organizada por Leopoldo II, que no caso do Estado
Independente do Congo havia se mostrado competente e articulada.
Enfim, os belgas estavam bem posicionados para desenvolver na
fronteira oeste a ao sintetizada no feliz ttulo de um artigo de Stols
sobre o assunto: La rcidive de laventure Congolaise.
A ao dos seringueiros brasileiros no Acre e, principalmente, o
desenvolvimento da geopoltica internacional fecharam-lhes o caminho e

263
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

permitiram diplomacia brasileira estabelecer o seu domnio de fato sobre


toda a fronteira oeste, integrando-a ao centro poltico e econmico do
pas e controlando-a efetivamente.

264
CONSIDERAES FINAIS
CONSIDERAES FINAIS

A anlise que desenvolvemos, mostrou a imbricao existente,


de um lado, entre os interesses dos seringueiros que operavam dos
dois lados da fronteira oeste e, de outro, os interesses dos belgas com
o Bolivian Syndicate, estabelecendo um confronto entre os extratores
e o grande capital internacional. Esse processo teve relao com o
desenvolvimento da situao poltica internacional e com os interesses
das grandes potncias da poca, relao que acabou por determinar o
rumo dos acontecimentos na fronteira oeste, na virada do sculo XIX
para o sculo XX. A esses fatores se somou a voltil conjuntura poltica
brasileira no perodo, com seus reflexos em Mato Grosso. Visto dessa
forma, o movimento desenvolvido pelos belgas, com sua rpida
expanso e posterior retirada daquela regio, ganha maior
inteligibilidade, na medida em que mostra sua articulao com aquele
processo.
Os elementos de anlise, rapidamente colocados acima, so
fundamentais para compreender o movimento belga em direo
fronteira oeste do Brasil, bem como seu comportamento entre os
anos de 1895 e 1905. Em suas aes na fronteira oeste, os belgas
espelhavam de forma especfica um movimento geral do
desenvolvimento capitalista, no perodo que estava comeando o
imperialismo, em sua curta etapa colonialista.
Dessa forma, podemos observar como essas aes tiveram
um desenvolvimento que correspondia evoluo da poltica
internacional ao longo do perodo que vai de 1875 a 1914.
assim que a presena belga na fronteira oeste do Brasil
pode ser dividida em trs fases subseqentes e distintas: a primeira vai

267
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

de 1895, com a compra de Descalvados, at 1897, quando o


empreendimento permaneceu como um investimento belga isolado
na regio. A segunda fase vai de 1898 a 1903, quando um grupo de
empresas belgas ou controladas por belgas foram criadas com o objetivo
de operar na extrao e comercializao da borracha na fronteira oeste,
principalmente no vale do Guapor. A terceira fase, de 1904 a 1912,
marcada pela retirada acelerada dos belgas da fronteira oeste,
encerrando com isso sua presena macia naquela regio. Mesmo que
ao final dessa terceira fase ainda houvesse uma empresa belga na regio
sul de Mato Grosso, fundada no final do perodo e ligada ao Banque
dOutre-Mer,478 ela j pertencia a um outro movimento capitalista do
qual fazia parte Percival Farquhar, o controlador da empresa que
comprou Descalvados.
A primeira fase da presena belga na fronteira oeste, de 1895
a 1897, se apresenta como uma fase de reconhecimento do terreno,
preparando as condies para uma ao mais ampla. Parece-nos que
ela correspondeu a um perodo de expectativa por parte do
imperialismo belga, organizado em torno de Leopoldo II, de que aps
a partilha da frica os belgas poderiam ter tambm o seu quinho na
partilha da sia, ento em pleno desenvolvimento. Mas essa expectativa
poderia no se confirmar e, preventivamente, a regio central da
Amrica do Sul aparecia como uma alternativa que, sob determinadas
condies, poderia ser utilizada mais tarde para uma nova frente de
expanso colonial.
O empreendimento de Descalvados estava localizado na
fronteira do Brasil com a Bolvia, em uma regio isolada, distante dos
centros de poder, onde o Estado brasileiro praticamente estava ausente
e localizada prximo da estratgica regio onde as bacias do Prata e
Amaznica faziam a sua intercesso. Soma-se a esses fatores, a sua
proximidade das ricas florestas de borracha da regio do vale do
Guapor, provavelmente j conhecidas pelos belgas. Por outro lado,
o empreendimento de Descalvados era lucrativo, fabricava produtos

268
CONSIDERAES FINAIS

com boa aceitao no mercado europeu e, como mostramos, nos


primeiros anos em que foi controlado pelos belgas pagou bons
dividendos aos seus acionistas. Tornou-se, portanto, um bom
instrumento de propaganda para novos investimentos na regio.
Como apontamos antes, Leopoldo II tentou estabelecer uma
colnia belga na sia, na segunda metade da dcada de 1890, sendo
rechaado pelos chineses. Por trs dos orientais estavam as potncias
europias, o Japo e os Estados Unidos, que no aceitaram a presena
de uma colnia belga naquele continente, num quadro de completa
desproporcionalidade com a influncia que a Blgica tinha no cenrio
europeu, base em torno do qual se dava o arranjo colonialista at
ento.479
A Blgica era um pas de desenvolvimento capitalista
avanado, industrializada e j socialmente desenvolvida, mas
politicamente fraca no cenrio europeu, tendo o seu territrio
garantido pela Inglaterra, frente s cobias da Alemanha e da Frana.
Mesmo o Estado belga enquanto tal no tinha pretenses territoriais,
que ficavam por conta do rei Leopoldo II, como ficou demonstrado
em suas aes na frica que deram origem ao Estado Livre do Congo.480
Portanto, quando Leopoldo II tentou repetir na sia o seu
feito africano, foi impedido pelas potncias europias e pela entrada
em cena, naquela regio, de duas novas potncias nas relaes
internacionais e na partilha colonial do perodo: o Japo e os Estados
Unidos. A Blgica e seu rei colonialista foram excludos da partilha da
sia.481
A partir da os belgas se voltaram para a Amrica do Sul,
principalmente para as novas possibilidades de investimentos que
estavam se abrindo na regio com a expanso da extrao da borracha
e para as possibilidades colonialistas que poderiam surgir com essa
expanso. Mas ainda no estavam claros, quais eram os interesses das
potncias da poca, nesse continente, principalmente dos Estados
Unidos. A partir de 1898 a situao mudou, os Estados Unidos

269
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

entraram na disputa colonial e o desenrolar dos acontecimentos


apontava para o incio de uma corrida colonialista no continente sul-
americano. O aparecimento, em seguida, do Bolivian Syndicate,
corroborado pela presena de capital norte-americano em sua
composio acionria e pelo estabelecimento de sua sede em Nova York,
bem como o apoio inicial que recebeu do governo norte-americano,
apontava para o envolvimento direto dos Estados Unidos, nessa que
seria uma nova frente de expanso colonial. Foi essa perspectiva, aberta
por volta de 1898, que estimulou os belgas a intensificar seus
investimentos na extrao de borracha na fronteira oeste.
preciso fazer uma advertncia, no entanto. O fato de dirigir
para a fronteira oeste parte de seus investimentos e de suas atenes,
no significou que os capitalistas belgas ignoraram outras regies do
Brasil. Como chamamos ateno no captulo 5, foi a partir de 1896
que os investimentos belgas no Brasil se diversificaram, se abrindo
para diferentes atividades, em particular para o setor de servios
pblicos. O que tivemos de novo, a partir de 1898, foi uma
concentrao de investimentos belgas na fronteira oeste, por
intermdio de algumas empresas, que se dirigiram prioritariamente
para a extrao da borracha naquela regio.
Aqueles setores do capitalismo belga que se dirigiram para o
oeste, eram experientes com a colonizao da frica e sabiam se
movimentar em regies de difcil acesso, de clima hostil, sem recursos
e distante dos centros urbanos. Estavam preparados para aes
semelhantes.
Foi a impossibilidade de se estabelecer na sia em moldes
coloniais, isto de forma monopolista, tal como fizeram na frica, e
as possibilidades que se abriram na fronteira oeste e na Amaznia
para investimentos desse tipo, que orientaram os investimentos belgas
em direo a essas regies nos ltimos anos do sculo XIX e incio do
sculo XX. L poderiam ter melhores possibilidades que as suas
investidas asiticas.

270
CONSIDERAES FINAIS

A produo da borracha na Amaznia no final do sculo


XIX e no incio do sculo XX, comeava a atrair empresas estrangeiras,
interessadas no s no comrcio, mas tambm na extrao. Esse
movimento era estimulado pelos preos cada vez mais elevados da
borracha no mercado internacional, fruto do aumento no consumo
do produto, que passava a ser utilizado em diferentes ramos industriais,
com destaque para a indstria de automveis, que comeavam a ser
popularizados. 482
medida que o consumo da borracha estimulava o aumento
da produo e atraa novos investidores, as reas de extrao do
produto iam se deslocando em direo ao oeste, chegando at a regio
do rio Beni, na Bolvia, ao vale do Guapor e regio dos rios Juru,
Purus, e Javari, no extremo oeste da Amaznia, na regio onde est
hoje o Estado do Acre, ento pertencente Bolvia.483
Precisemos, portanto. Foi o aumento dos preos e da procura
pela borracha no mercado internacional que estimularam a expanso
da explorao da borracha na Amaznia at que ela alcanasse a
fronteira oeste. Esse quadro de expanso nos negcios da borracha
atraiu investidores estrangeiros, na expectativa de grandes lucros,
obtidos de forma rpida.
Mas o importante a ser observado nesse processo, que nada
estava definido na geopoltica internacional quando a expanso das
aes dos belgas na fronteira oeste ganhou grande intensidade, a partir
de 1898, com seus investimentos se direcionando para o vale do
Guapor e o noroeste da Amaznia. Ao contrrio, predominava um
cenrio internacional de incertezas quanto s pretenses das grandes
potncias em relao Amrica Latina, principalmente dos Estados
Unidos, incertezas que permitiam o desenvolvimento de projetos
semelhantes queles que os belgas protagonizaram na frica.
significativo que tal procedimento tenha balizado as aes
dos belgas no oeste, porque tinha semelhana com o procedimento
que haviam adotado quando da ocupao do Congo. Leopoldo II

271
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

orientou as suas aes na frica trabalhando com as contradies entre


as potncias europias, principalmente entre Alemanha, Frana e
Inglaterra, e se colocando numa posio de neutralidade. Enquanto as
grandes potncias europias no definiam uma posio comum, frente
ao territrio do Congo, Leopoldo II foi desenvolvendo a sua atividade
e consolidando o seu Estado privado. Tudo isso coberto por um manto
de apelo humanitrio, contra o trabalho escravo que havia naquela
regio da frica, no plano das relaes pblicas, e de liberalismo no
plano das relaes econmicas. No entanto, o que se viu no Estado
Independente do Congo foi o contrrio: violncia e trabalho escravo
junto com o monoplio na extrao e comrcio de borracha e marfim,
resultando em grandes lucros para as empresas que se associaram ao
rei belga. Se observarmos atentamente o comportamento de Leopoldo
II em suas aes na frica, elas foram marcadas pela ousadia e senso de
oportunidade, que acabaram por lhe dar o controle de uma colnia
particular, numa complexa conjuntura internacional.
Da mesma forma, podemos definir o comportamento dos
belgas em suas aes na fronteira oeste: senso de oportunidade e ousadia.
As suas aes poderiam no dar os resultados esperados, poderiam
fracassar, medida que dependiam de fatores dos quais no tinham
controle. No entanto, como havia mostrado a sua operao africana,
nada estava dado de antemo e era preciso operar na perspectiva de
que uma situao favorvel os encontrasse em posio que fosse
permitido tirar todo o proveito da operao. Corrobora nessa
avaliao o desenrolar dos acontecimentos posteriormente, pela
negativa. Quando os acontecimentos apontaram de forma definitiva
para a impossibilidade da implantao de um empreendimento
colonialista, que permitisse uma alta rentabilidade aos seus
investimentos, os belgas no hesitaram em se retirar da fronteira oeste.
Essa perspectiva orientou as aes belgas e pode ser observada
nitidamente nas diferentes fases com que desenvolveram as suas
operaes naquela regio, como mostramos.

272
CONSIDERAES FINAIS

Essas diferentes fases passavam de uma para outra, medida


que a conjugao de elementos de ordem econmica e geopoltica se
entrelaava, criando as condies para que esse movimento se
desenvolvesse.
Se colocamos a questo dessa forma, porque acreditamos
que no possvel explicar as aes belgas na fronteira oeste do Brasil
no perodo, com o volume e as caractersticas que tiveram, apenas
como um movimento econmico isolado, descolado da evoluo da
situao poltica e da economia internacional no perodo, do conjunto
de interesses e das aes que as grandes potncias desenvolviam naquele
momento e da dinmica interna da disputa de interesses naquela regio,
na qual o prprio Estado brasileiro atuou como agente importante.
Se adotarmos essa perspectiva, provavelmente chegaremos concluso
que os belgas no tinham noo do que estavam fazendo, que
certamente iriam fracassar, que no conheciam a regio ou mesmo
no compreendiam o funcionamento do sistema de aviamento, que
tradicionalmente funcionava de forma satisfatria no processo de
extrao de borracha na Amaznia.
perceptvel, por outro lado, como as aes do governo
brasileiro, no desenrolar da Questo do Acre, tambm acompanharam
de perto o desenvolvimento da situao internacional, sempre levando
em considerao o fato de que o Brasil era um Estado de segunda
linha no plano das relaes internacionais naquele perodo e estava
em condio subordinada. Essa conduta ficou bastante clara nas aes
do baro do Rio Branco frente do Itamarati. Mas isso no significou
que a diplomacia brasileira dirigida pelo baro do Rio Branco, tenha
adotado uma posio de expectadora. Ao contrrio, determinou uma
estratgia de ao que tambm era pautada em explorar as contradies
entre os interesses das grandes potncias, que poderiam beneficiar o
Brasil em seu esforo para defender a sua integridade territorial e
evitar uma corrida colonialista na Amrica do Sul, impedindo que na
sua fronteira oeste fosse dada a partida para esse processo. Essa estratgia

273
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

determinou ainda um conjunto de medidas prticas para integrar a


fronteira oeste ao restante do pas e que passaram a marcar a presena
do Estado brasileiro naquela regio, a partir da dcada de 1910.
Dessa forma, a fronteira oeste reatou o fio de continuidade
com seu valor estratgico, que teve em grande parte de sua histria, e
que havia orientado a ao da Metrpole portuguesa na regio, na
segunda metade do sculo XVIII, e do Imprio, aps a Independncia.
As reaes do Estado republicano brasileiro aos acontecimentos na
fronteira oeste deixavam claras suas preocupaes com o valor
estratgico daquela regio, ligadas manuteno da integridade
territorial do pas, que era preciso defender.
Ao estudar a presena belga na fronteira oeste, seu
desenvolvimento e entrelaamento com a disputa pelo territrio do
Acre, bem como suas ligaes com o desenvolvimento da geopoltica
internacional, logo somos instados a questionar se outras investidas
contra o territrio brasileiro no foram realizadas por parte das grandes
potncias nesse perodo e que ainda permanecem na penumbra.
Responder a esta pergunta demanda outras investigaes, que
examinem outros acontecimentos semelhantes, que se desenvolveram
no mesmo perodo ao que examinamos.
No entanto, necessrio um trabalho sem pr-condies,
isto , sem que nos prendamos pelo resultado, pelo fato dado, pela
manuteno da integridade territorial do pas ao final daquele perodo
e que levou atual conformao do territrio brasileiro. necessrio
examinar o desenrolar dos acontecimentos, os atores envolvidos e a
sua trama, para que cheguemos ao seu resultado com toda a sua riqueza.
Tambm necessrio superar os estudos meramente narrativos,
oficialescos, nos quais os importantes documentos oficiais falem por
si mesmos.
Nesse sentido, alguns casos conhecidos se destacam: A
ocupao da ilha de Trindade pela Inglaterra (1894), a disputa com a
Frana pelo Amap (1896-1900), o caso da disputa coma Inglaterra

274
CONSIDERAES FINAIS

por territrios na regio norte (1901-1904), o caso do desembarque


dos marinheiros alemes da canhoneira Panther em Santa Catarina e o
desenrolar desse fato (1905- 1906), so questes em aberto, que precisam
ser examinadas em sua dinmica, superando todo anacronismo. A esses
casos relacionados disputa territorial e de soberania, devemos
acrescentar os casos examinados neste trabalho ou eventualmente
outros, ainda desconhecidos.
Posteriormente ser necessrio examinar todos esses
acontecimentos, tomando os elementos particulares de cada um e suas
caractersticas comuns, de forma a ter uma viso de conjunto.
Poder ser aberto o espao para um amplo trabalho de
investigao que ajudar a compreender melhor como foi garantida a
integridade do imenso territrio brasileiro, inclusive com sua
ampliao, com a incorporao do territrio do Acre, num momento
fludo das relaes internacionais, quando ocorreram mudanas
importantes e onde a integridade territorial das naes no estava
garantida de antemo.
A conformao territorial do Brasil que emergiu desse
perodo no estava dada. Ao contrrio, foi o produto da deciso e da
ao dos homens, brasileiros e estrangeiros, que, de diferentes formas,
interagiram em uma dinmica cujo resultado o territrio que
conhecemos.

275
NOTAS
NOTAS

1
Ver a respeito Afonso de E. Taunay. Relatos monoeiros. Belo Horizonte:
Itatiaia, 1985. Idem, Relatos sertanistas. Belo Horizonte: Itatiaia, 1985.
Capistrano de Abreu. Captulos de histria colonial. 7 a. ed. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: Publifolha, 2000, Coleo Grandes Nomes do
Pensamento Brasileiro. Idem, Os caminhos antigos e o povoamento do Brasil.
4 a.ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1975. Jaime
Corteso. O Tratado de Madrid. Ed fac-similar. Braslia: Senado Federal,
2001. 2 v. Caio Prado Junior. Formao do Brasil contemporneo. 23a ed. So
Paulo: Brasiliense, 1994. Teixeira Soares. Histria da formao das fronteiras
do Brasil. 3 a ed. Rio de Janeiro: Conquista, 1975. Mesmo esses trabalhos
citados sendo muito importantes para uma anlise do perodo, acreditamos
que os estudos mais completos continuam sendo os diferentes trabalhos
de Srgio Buarque de Holanda sobre a expanso portuguesa para o oeste.
Ver Srgio Buarque de Holanda. Razes do Brasil. 26 a ed. So Paulo: Cia
das Letras, 1995. Idem, Mones. 3 a ed. ampliada. So Paulo: Brasiliense,
1990. Idem, Caminhos e fronteiras. 3 a ed. So Paulo: Cia das Letras, 1994.
Idem, Viso do Paraso. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000. Idem, O
extremo oeste. So Paulo: Brasiliense; Secretaria de Estado da Cultura,
1986.
2
A matriz dessa verso, de largo curso na historiografia brasileira, encontra-
se em Francisco Adolfo de Varnhagen. Histria Geral do Brasil. 3a. ed. integral.
So Paulo, Cayeiras, Rio de Janeiro: Melhoramentos, [s.d.], 4. vol. (1 edio
1854-57). Sobre Varnhagen ver Arno Wehling. Estado, Histria, Memria:
Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1999. Nilo Odlia. As formas do mesmo. So Paulo: Ed. UNESP,
1997. Um debate amplo sobre a historiografia da Independncia est em

279
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Wilma Peres Costa. A Independncia na Historiografia Brasileira. In: Istvn


Jancs (Org.). Idependncia. Histria e Historiografia. So Paulo: Hucitec, 2005.
3
Ver especialmente Antonio Carlos Robert Moraes. Territrio e histria no
Brasil. So Paulo: Hucitec; Annablume, 2002; Demtrio Magnoli. O corpo da
ptria: imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil (1808-1912). So Paulo:
Editora da Universidade Estadual Paulista; Moderna: 1997. Evaldo Cabral de
Mello. O norte agrrio e o Imprio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; Braslia:
INL. 1984. P. 11-17. Jos Murilo de Carvalho. A Construo da ordem: a elite
poltica imperial; Teatro de sombras: a poltica imperial. 2 a ed. Rio de Janeiro:
Editora da UFRJ; Relume Dumar. 1996. Ilmar Rohloff de Mattos. O tempo
saquarema. A formao do Estado Imperial. 4a ed. Rio de Janeiro: Acces, 1999.
Mirian Dolhnikoff. Ilites Regionais e a construo do Estado nacional. In:
Istvn Jancs (Org). Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Fapesp,
Hucitec; Iju: UNIJUI, 2003. P. 431-468. Istvn Jancs e Joo Paulo Garrido
Pimenta. Peas de um mosaico (ou apontamentos para um estudo da
emergncia da identidade nacional brasileira). In: Carlos Guilherme Mota
(Org.). Viagem incompleta. A experincia brasileira (1500-2000). Formao:
histrias. So Paulo: Senac So Paulo, 2000, p. 127-175.
4
Luis Felipe de Alencastro, La traite ngrire et lunit nationale brsilienne.
In: Revue Franaise dHistoire dOutre Mer, t. LXVI, n. 244-245, 1979. Para um
estudo da relao entre os conflitos no Prata e a evoluo da situao poltica
interna no Brasil ver Wilma Peres Costa. A espada de Dmocles. O exrcito, a
Guerra do Paraguai e a crise do Imprio. So Paulo: Hucitec, editora da
UNICAMP, 1996. Sobre a Guerra do Paraguai ver ainda Francisco Doratioto.
Maldita Guerra. So Paulo: Cia das Letras, 2002. Uma discusso sobre as
identidades regionais no processo de formao das naes na regio platina
est em Joo Paulo Garrido Pimenta. Estado e Nao no fim dos imprios
ibricos no Prata (1808-1828). So Paulo: Hucitec; Fapesp, 2002.
5
Demtrio Magnoli. O corpo da ptria: imaginao geogrfica e poltica externa
no Brasil (1808-1912). Op. cit.
6
Eric J. Hobsbawm. A era dos imprios 1875-1914. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988.

280
NOTAS

7
Ibidem, p. 87-88.
8
Geoffrey Barraclough. Introduo histria contempornea. 4 a ed. Rio de
Janeiro: Zahar, 1976, p. 105.
9
Uma sntese da poltica dos Estados Unidos no Caribe e na Amrica Latina
entre 1880 e 1914 est em Robert Freeman Smith. Os Estados Unidos e a
Amrica Latina. In: Leslie Bethel (Org.). Histria da Amrica Latina. De 1870
a 1930. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo/ Imprensa Oficial;
Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2001, p. 615-634.
10
Eric J.Hobsbawm. Op. cit., p. 90.
11
Ibidem, p. 68.
12
Leslie Bethell. A Gr-Bretanha e Amrica Latina, 1830-1930. In Leslie
Bethell. Histria da Amrica Latina. Vol. IV De 1870 a 1930. Op. cit., p. 598.
13
Ver Hlio Vianna. Histria diplomtica do Brasil. Rio de Janeiro: Biblioteca
do Exrcito, 1958; Carlos Delgado de Carvalho. Histria diplomtica do Brasil.
So Paulo: Nacional, 1959.
14
Jos Maria Bello. Histria da Repblica. 7a ed. So Paulo: Nacional, 1976, p.
185-191. Celso Furtado. Formao econmica do Brasil. 15 a ed. So Paulo:
Nacional, 1977, p. 135. Joo F. Normano. Evoluo econmica do Brasil. 2a ed.
So Paulo: Nacional; Braslia: INL, 1975, p. 115. Richard Grahan. Gr-Bretanha
e o incio da modernizao no Brasil. 1850-1914. So Paulo: Brasiliense, 1973.
Esse autor no menciona em seu trabalho clssico sequer o incidente
envolvendo a ocupao britnica da ilha de Trindade, motivo de grave
incidente diplomtico com o Brasil.
15
Caio Prado Junior. A revoluo brasileira. 3a. ed. . So Paulo: Brasiliense,
1968, p. 298-299.
16
Caio Prado Junior. Histria econmica do Brasil. 35 a ed. So Paulo:
Brasiliense, 1987, p. 237. Nelson Werneck Sodr. Formao histrica do Brasil.
3a. ed. So Paulo: Brasiliense, 1964. Idem. Introduo revoluo brasileira. 3a
ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1967. Paul Singer. O Brasil no
contexto do capitalismo internacional 1889-1930. In: Boris Fausto (Org.).
Histria geral da civilizao brasileira. 4a ed. So Paulo: Difel, 1985, t. III, v. 1,
p. 345-390.

281
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

17
Leandro Tocantins. Formao histrica do Acre. 3a ed. revista e aumentada.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL; Rio Branco: Governo do
Estado do Acre, 1979, 2 v.
18
Podemos citar aqui E. Bradford Burns. As relaes internacionais do Brasil
durante a Primeira Repblica. In: Boris Fausto (Org.) Histria geral da
civilizao brasileira. 4a ed. So Paulo: Difel, 1990, t. III, v. 2, p. 375-400. Amado
Luiz Cervo; Clodoaldo Bueno. Histria da poltica exterior do Brasil. 2 a ed.
Braslia: Ed. da UnB, 2002. Clodoaldo Bueno. Poltica externa da Primeira
Repblica (Os anos de apogeu - de 1902 a 1918). So Paulo: Paz e Terra, 2003.
Mesmo os autores que enfatizam a agressividade norte-americana no
continente no se distinguem nesse particular. Ver, por exemplo, Luiz Alberto
Muniz Bandeira. Brasil, Argentina e Estados Unidos Conflito e integrao na
Amrica do Sul (Da Trplice Aliana ao Mercosul 1870-2003) Rio de Janeiro:
Revan, 2003. Idem, O eixo Argentina-Brasil. O processo de integrao da Amrica
Latina. Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1987. Idem, O
expansionismo brasileiro e a formao dos Estados na Bacia do Prata. Argentina,
Uruguai e Paraguai da colonizao guerra da Trplice Aliana. 2a. ed. ver. So
Paulo: Ensaio; Braslia: ed. da Universidade de Braslia, 1995. Idem, O baro
de Rotschild e a Questo do Acre. Revista Brasileira de Poltica Internacional.
Braslia: Ano 43, n. 2, p. 150-169, 2000.
19
Eric J.Hobsbawm. Op. cit., p. 118.
20
A presena belga no Brasil tem sido tratada de forma mais sistemtica pelo
historiador belga Eddy Stols, que em diversos e importantes trabalhos tem
procurado chamar a ateno para o significado dessa ao, comparando-a
com aquela que os belgas, sob o comando do rei Leopoldo II, desenvolveu na
frica no mesmo perodo. A nossa tese se serve amplamente desses trabalhos
e das sugestes de pesquisas por ele abertas. Eddy Stols. O Brasil se defende
da Europa: suas relaes com a Blgica (1830-1914). In: Boletin de Estdios
Latinoamericanos e del Caribe. msterdam: Centro de Estudios y
Documentacin Lationoamericanos (CEDCA), numero 18, junio de 1975.
Idem, Les Belges au Mato Grosso et en Amazonie ou la rcidive de laventure
congolaise (1895-1910). In: Michel Demoulin; Eddy Stols (eds.). La Belgique

282
NOTAS

et ltranger aux XIX e. et XXe. sicles. Universit de Louvain. Recueil de


Travaux dHistoire et de Philologie. 6e. Srie, Fascicule 33. Louvain-La-Neuve;
Bruxelles: Collge rasme, ditions Nawelaerts. 1987, p. 92-93. Idem,
Prsences belges et luxenbourgeoises dans la modernisation et
lindustrialisation du Brsil (1830-1940). In: Bart De Prins; Eddy Stols; Johan
Verberckmoes (eds). Brasil Cultures and Economies of Four Continents. Cultures
et Economies de Quatre Continents. Leuven; Leusden: Acco, 2001, p. 140-164.
21
Srgio Buarque de Holanda. Caminhos e Fronteiras. 3 a ed. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994. Idem. Mones. 3 a ed. ampliada. So Paulo:
Brasiliense, 1990. Idem, O Extremo Oeste. Introd. de Jos Sebastio Witter.
So Paulo: Brasiliense; Secretaria de Estado da Cultura, 1986. Um estudo
sobre a discusso de fronteira e conquista do oeste na obra de Srgio Buarque
de Holanda est em Robert Wegner. A conquista do oeste. A fronteira na obra de
Srgio Buarque de Holanda. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2000.
22
Srgio Buarque de Holanda. O Extremo Oeste. Op. Cit., p. 89-91.
23
Ibidem, p. 97-106.
24
Ibidem, p. 97.
25
Ibidem, p. 92-93. Demtrio Magnoli. Op. cit., p. 45-77. Uti possidetis significa
como possuis, continuais possuindo.
26
Antonio Carlos Robert Moraes. Territrio e Histria no Brasil. So Paulo:
Hucitec, 2002. P. 95-96.
27
Conforme Lourival Gomes Machado. Poltica e administrao sob os
ltimos vice-reis. In Sergio Buarque de Holanda (Dir.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira. I- A poca colonial. Vol. 2- Administrao, economia e
sociedade. 9a ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2001. P. 355-379.
28
Fernando A. Novais. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial
(1777-1808). 6a ed. So Paulo: Hucitec, 1995. P. 48-49.
29
Ver a respeito a discusso sobre as ligaes entre a crise do Antigo Regime
e a demarcao das fronteiras e defesa das colnias pelos portugueses. Ibidem,
p. 133-144.
30
Portugal, aliado e protegido da Inglaterra em sua luta contra a Frana pelo
controle econmico e poltico da Europa, recorria a sua protetora sempre

283
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

que se sentia ameaado pela Espanha, que por sua vez era aliada da Frana.
Fernando Novais. Op. cit., p. 17-56.
31
Augusto Leverger - Baro de Melgao. Apontamentos Cronolgicos da
Provncia de Mato Grosso. Cuiab. Instituto Histrico e Geogrfico de Mato
Grosso, 2001. Publicaes avulsas, n. 19, p. 74-80, 82-83 e 90.
32
Virglio Corra Filho. Histria de Mato Grosso. Ed. fac-similar. Vrzea
Grande: Fundao Jlio Campos, 1994. P. 303-304.
33
Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso. Instrues aos Capites-
Generais. Cuiab: IHGMT, 2001, publicaes avulsas, n. 27.
34
Augusto Leverger Baro de Melgao. Op. cit., p. 74.
35
Manoel Esperidio da Costa Marques. Regio Occidental de Matto Grosso.
Viagem e estudos sobre o Valle do Baixo Guapor. Da cidade de Matto Grosso ao
Forte do Prncipe da Beira pelo Dr. Manoel Espiridio da Costa Marques. 1906. A
seguir: Projecto de vias de communicao. Explorao do Alto Guapor e dos rios
Jaur, Aguapehy e Alegre. Do mesmo auctor. 1899. Rio de Janeiro: Typ. e Pap.
Hildebrandt. 1908, p. 51.
36
Virglio Corra Filho. Op. cit., p. 424-436.
37
Sobre os sacrifcios impostos aos moradores da capitania nas condies de
fronteira colonial ver Luiza Rios Ricci Volpato. A Conquista da Terra no
Universo da Pobreza. So Paulo: Hucitec; Braslia: INL, 1987.
38
Faziam parte da equipe portuguesa da 3 a Diviso de Demarcaes de
Limites, encarregados de cumprirem as decises do Tratado de Madri, que
chegou a Vila Bela em 1782. Augusto Leverger Baro de Melgao. Op. cit.,
p. 88.
39
Memria sobre o melhoramento dos domnios de S. Majestade na Amrica
(1797-1798). In: D. Rodrigo de Souza Coutinho, Textos Polticos, Econmicos
e Financeiros (1783-1811). Tomo II. Lisboa: Banco de Portugal, 1993, P. 47-66.
40
Demtrio Magnoli. O Estado em busca de seu territrio. In: Istvn Jancs
(Org.). Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Hucitec; Fapesp; Iju:
Uniju. 2003, p. 285-296.
41
Srgio Buarque de Holanda. A herana colonial Sua desagregao. In:
Srgio Buarque de Holanda (Dir.) Histria geral da civilizao brasileira. II. O

284
NOTAS

Brasil Monrquico. Vol.1. O processo de emancipao. In: Srgio Buarque de


Holanda (Org.). Histria geral da civilizao brasileira. 6a ed. So Paulo: Difel,
1985. P. 12.
42
Idem, ibidem.
43
Cf. Wilma Peres Costa. Narrativas de viagem no Brasil do Sculo: formao
do Estado e trajetria intelectual. Trabalho apresentado no Colquio
Voyageurs et images du Brsil, na cole des Hautes tudes des Sciences
Sociales. Paris: 10/12/2003 (indito).
44
Ver a respeito Wilma Peres Costa. A espada de Dmocles. O exrcito, a
Guerra do Paraguai e crise do Imprio. Op. cit., cap. 2. Para uma anlise
aprofundada dos conflitos na regio no perodo da Independncia ver Joo
Paulo Garrido Pimenta. Op. cit. Ver tambm Gabriela Nunes Ferreira. O
Rio da Prata e a consolidao do Estado Imperial. 2003. Tese (Doutoramento
em Histria). Departamento de Poltica/Universidade de So Paulo, 2003.
45
O vai-e-vem das decises da junta governativa de Vila Bela em relao
anexao de Chiquitos, naquele momento ps-Independncia em disputa
com a junta governativa de Cuiab para decidir qual das duas cidades seria
a capital da provncia de Mato Grosso, est em Virglio Corra Filho. Op.
cit., p. 469-470 e 507-508. O protesto do general Sucre, com ameaas de
invadir Mato Grosso para vingar a ocupao de Chiquitos por brasileiros,
est registrado em Heinrich Handelmann. Histria do Brasil. 4 a ed. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1982,
V. II, p. 262.
46
Virglio Correa Filho. Op cit., p. 494-498.
47
Sobre as relaes entre os interesses das elites regionais e a construo do
Estado nacional ver Srgio Buarque de Holanda. A herana colonial Sua
desagregao. Op.cit., p. 9-39. Maria Odila Silva Dias. A interiorizao da
Metrpole (1808-1853). In: Carlos Guilherme Mota. 1822: Dimenses. So
Paulo: Perspectiva, 1972. P. 160-184. Miriam Dolhnikoff. Elites regionais e a
construo do Estado nacional. In: Istvn Jancs (Org). Brasil: Formao do
Estado e da Nao. Op. cit., p. 431-468.
48
Virglio Corra Filho. Op. cit., p. 495 e 518.

285
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

49
Um exemplo foi o ocorrido em 1846, quando, cumprindo decreto do
congresso de seu pas, o general boliviano Firmino Rivera frente de uma
tropa, percorreu os campos prximos Vila Maria, tentando estabelecer uma
posio junto ao rio Paraguai. Novos boatos no mesmo sentido foram
disseminados em 1847. A resposta dos militares brasileiros foi o reforo nas
posies de fronteira. Augusto Leverger Baro de Melgao. Apontamentos
Cronolgicos da Provncia de Mato Grosso. Op. cit., p. 177-178.
50
Sobre Pimenta Bueno ver Eduardo Kugelmas. Marques de So Vicente. So
Paulo: ed. 34, 2002. Sobre Augusto Leverger ver Virglio Correa Filho.
Leverger: O breto cuiabano. Cuiab: Fundao Cultural de Mato Grosso,
1979.
51
Lilia Moritz Schwarcz. Os Guardies da Nossa Histria Oficial. So Paulo:
IDESP, n. 9, 1989, p. 21-22.
52
Ibidem, p. 9- 22.
53
A situao econmica da provncia de Mato Grosso no interregno entre a
decadncia da minerao e a abertura da navegao do rio Paraguai motivo
de intenso debate historiogrfico. Ver a respeito Luiza Rios Ricci Volpato.
Op. Cit.. Alcir Lenharo. Crise e Mudana na Frente Oeste de Colonizao. Cuiab:
UFMT- Imprensa universitria, PROEDI, 1982; Romyr Conde Garcia. Mato
Grosso (1800-1840): Crise e Estagnao do Projeto Colonial. 2003. 348 f. Tese
(Doutorado em Histria Econmica) Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas, Universidade de So Paulo. So Paulo, 2003.
54
Para uma viso dos problemas gerados pelas dificuldades de ligao com a
Corte e o litoral nesse perodo ver Domingos Svio da Cunha Garcia. Mato
Grosso (1850-1889). Uma provncia na fronteira do Imprio. 2001. 137 f.
Dissertao (Mestrado em Histria Econmica) Instituto de Economia,
Universidade Estadual de Campinas. Campinas, 2001, p. 22-31.
55
A historiografia sobre o processo de constituio de um centro poltico no
pas desenvolve intenso debate sobre a questo, comportando diferentes
interpretaes. A respeito ver Miriam Dolhnikoff. Elites regionais e a
construo do Estado nacional. In. Istvn Jancs (Org.). Brasil: formao do
Estado e da Nao. Op. cit., p. 431-468. Ilmar Rohloff Mattos. O tempo saquarema.

286
NOTAS

Formao do Estado imperial. 4a ed. Rio de Janeiro: Accces, 1994. Jos Murilo
de Carvalho. I - A construo da ordem. II - Teatro de sombras. 2a ed. ver. Rio de
Janeiro: Editora da UFRJ; Relume Dumar, 1996.
56
Para uma rpida descrio da evoluo das disputas na regio do Prata e da
posio do governo imperial nessas disputas ver Jos Antonio Soares de Souza.
O Brasil e o Rio da Prata, de 1828 queda de Rosas. In: Sergio Buarque de
Holanda (Org.). Histria geral da civilizao brasileira. II- O Brasil Monrquico.
3- Reaes e transaes. 6a. ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1987. P. 113-132.
Ver ainda Wilma Peres Costa. A espada de Dmocles. O exrcito, a Guerra do
Paraguai e a crise do Imprio. So Paulo: Hucitec; Campinas: Editora da
UNICAMP. 1996. P. 73-141 e Gabriela Nunes Ferreira. Op. cit.
57
O governo de Carlos Lopes reivindicava uma faixa de terras ao sul da
provncia de Mato Grosso com o que no concordava o governo imperial,
gerando da um impasse que servia de justificativa para o governo paraguaio
ir protelando a permisso para livre navegao no rio Paraguai aos barcos
brasileiros. Ver a respeito Wilma Peres Costa. A Espada de Dmocles. O
exrcito, a Guerra do Paraguai e a crise do Imprio. Op. cit., p. 147.
58
Ibidem, p.117-119.
59
Domingos Svio da Cunha Garcia. Op. cit., p. 44-45.
60
Sobre a profundidade das reformas e transformaes que o Brasil passou no
perodo ver Srgio Buarque de Holanda. Razes do Brasil. 26a ed. So Paulo:
Cia das Letras, 1995, p. 74. Sobre a internalizao dos capitais do trfico ver
Rui Guilherme Granziera. A Guerra do Paraguai e o capitalismo no Brasil. So
Paulo: Hucitec; Campinas: Ed. da Universidade Estadual de Campinas, 1979,
p. 11-47. Sobre a consolidao do Estado imperial, ver Jos Murilo de Carvalho.
A Construo da ordem e Teatro de Sombras. Op. cit.; Ilmar Rohloff de Mattos.
O tempo saquarema. Op. cit.
61
Domingos Svio da Cunha Garcia. Op. cit., p. 43.
62
Sobre os problemas para o preenchimento dos quadros do exrcito naquela
regio ver Domingos Svio da Cunha Garcia. Op. cit., p. 45-53.
63
Os diferentes fatores que contriburam para a Guerra do Paraguai motivo
de acalentado debate historiogrfico. Ver a respeito: Wilma Peres Costa. A

287
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

espada de Dmocles. O exrcito, a Guerra do Paraguai e a crise do Imprio. Op.


cit.; Julio Jos Chiavenatto. Genocdio americano: a Guerra do Paraguai. 13a ed.
So Paulo: Brasiliense, 1981. Len Pomer. A Guerra do Paraguai. A grande
tragdia rioplatense. So Paulo: Global, 1979. Francisco Doratioto. Maldita
Guerra. Nova histria da Guerra do Paraguai. So Paulo: Companhia das Letras,
2002.
64
Domingos Svio da Cunha Garcia. Op. cit., p. 58-67.
65
A expedio enviada pelo governo imperial foi destroada pelos paraguaios
e resultou em uma retirada narrada pelo visconde de Taunay em livro pico.
Visconde de Taunay. A Retirada de Laguna. So Paulo, Caieiras, Rio de Janeiro:
Melhoramentos, [19]. Sobre a falta de empenho do governo imperial na
expulso dos paraguaios de Mato Grosso ver Joaquim Nabuco. Um Estadista
do Imprio. 5a ed. Rio de Janeiro, Topbooks, 1977, p. 583.
66
RELATRIO do presidente da Provncia de Mato Grosso, o chefe de
esquadra Baro de Melgao, na abertura da seo ordinria da Assemblia
Legislativa provincial, em 20 de setembro de 1869. P. 13.
67
Domingos Svio da Cunha Garcia. Op. cit., p. 74-78.
68
Ibidem, p. 98-99.
69
Ibidem, p. 97-100..
70
Sidney M. G. dos Santos. Andr Rebouas e seu tempo. Rio de Janeiro: [s.n.],
1985, p. 52-54.
71
Ibidem, p. 53.
72
Ibidem, p. 277 e 284-285.
73
Ibidem, p. 299.
74
Visconde de Taunay. Augusto Leverger. So Paulo, Cayeiras, Rio de Janeiro:
Melhoramentos, [18], p. 10-18. Idem. Goyas. So Paulo, Cayeiras, Rio de
Janeiro: Melhoramentos, [18]. Idem, A Retirada da Laguna.Op. cit.
75
J. B. Magalhes Osrio. Sntese de seu perfil histrico. Rio de Janeiro; Biblioteca
do Exrcito, 1978, p. 270.
76
Em 1876 seriam cerca de dezessete; Em 1904 seriam trinta. Veja em Fernando
de Azevedo. Um trem corre para o oeste. 2 a ed. So Paulo: Melhoramentos,
[19], p. 89. Manuel Fernandes de Souza Neto. Planos para o Imprio: Os

288
NOTAS

planos de viao do Segundo Reinado (1869-1889). 2004. 192 f. Tese (Doutorado


em Geografia) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2004. Sobre as ferrovias para Mato
Grosso ver Paulo Roberto Cim Queiroz. As curvas do trem e os meandros do
poder. O nascimento da Estrada de Ferro Noroeste do Brasil (1904-1908). Campo
Grande: editora da UFMS, 1997. Idem, Uma ferrovia entre dois mundos. A E. F.
Noroeste do Brasil sua trajetria e sua presena em Mato Grosso (19018-1956).
1999. 523 f. Tese (Doutorado em Histria Econmica) Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo. 1999.
77
Fernando Azevedo. Op. cit., p. 56-57.
78
Ibidem, p. 51 e 53.
79
Ibidem, p. 88-89.
80
Sobre os planos ferrovirios do Segundo Reinado ver Manoel Fernandes de
Sousa Neto. Op. cit. Sobre a especulao financeira com as concesses de
ferrovias no Brasil ver Richard Grahan. Op. cit., p. 64-65. Uma discusso
sobre a relao entre o mito do progresso e as ferrovias est em Francisco
Foot Hardeman. Trem fantasma: a modernidade na selva. So Paulo: Companhia
das Letras, 1988, p. 97-115.
81
Sobre os investimentos ferrovirios realizados pelos ingleses no perodo
ver Eric J. Hobsbawm. Da revoluo industrial inglesa ao imperialismo. 5 a ed.
Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2000, p. 101-123.
82
Sobre o crescimento da economia platina nesse perodo ver Willian Grade.
A Amrica Latina e a economia internacional: 1870-1914. In. Leslie Bethell
(Org.). Histria da Amrica Latina. Vol. IV. De 1870 a 1930. Trad. Geraldo
Gerson de Souza. So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, Imprensa
Oficial do Estado; Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2001. P. 30-32.
83
Lucia Salsa Corra. Corumb: Um ncleo comercial na fronteira de Mato
Grosso (1870-1920). 1980. 158 f. Dissertao (Mestrado em Histria). Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So
Paulo. P. 51-88. Virglio Corra Filho. Pantanaes Matogrossenses
(Devassamento e ocupao). Rio de Janeiro: Instituto Brasileiro de Geografia
e Estatstica, 1946. P. 104.

289
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

84
Idem, ibidem.
85
Sobre os mercadores que acompanhavam o exrcito brasileiro na Guerra
do Paraguai ver Divalte Garcia Figueira. Soldados e Negociantes na Guerra do
Paraguai. So Paulo: Humanitas-FFLCH-USP; FAPESP, 2001. P. 149-150. Sobre
as prticas monopolistas dos comerciantes de Corumb ver Lucia Salsa
Corra. Corumb: um ncleo comercial na fronteira de Mato Grosso. Op. cit., P.
57 - 64 e 83 90.
86
RELATRIO do Presidente da Provncia de Matto-Grosso, o Capito de
Fragata Augusto Leverger, na abertura da sesso ordinaria da Assemblia
Legislativa Provincial, em 10 de maio de 1851. Cuyab: Typographia do Echo
Cuyabano, 1852. P. 14.
87
Em 1888 a poaia era taxada em 10% sobre o peso do produto exportado. O
governo provincial reclamava que a exportao do produto estava caindo.
RELATRIO com o qual o Exm. Sr. Coronel Dr. Francisco Raphael de
Mello Rego, Presidente da Provncia, abria a 27 a Sesso da Assembla
Legislativa Provincial de Matto-Grosso, em 20 de Outubro de 1888. Cuiab:
Typ. da Situao, 1888. P. 28.
88
Syndicato de Ipecacuanha. O Atalaia. Cceres, 26 de fevereiro de 1888, p.
2. Microfilme APMT Mato Grosso Jornais diversos 1887-1899.
89
Um estudo detalhado sobre as ligaes e os negcios obscuros entre Joaquim
Murtinho, o Banco Rio e Mato Grosso, a Mate Laranjeiras e os governos de
Mato Grosso est em Fernando Antnio Faria. Os Vcios da Re(s)pblica.
Negcios e Poder na Passagem para o sculo XX. Rio de Janeiro: Notrya editora,
1993.
90
MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Corra da Costa, 1o
Vice-Presidente do Estado, em exerccio, Assemblia Legislativa ao instalar-
se a 2a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1910. Cuyab: Typographia
Official, 1910. P. 14.
91
O explorador francs Francis Castelnau esteve em Vila Bela em 1845 e
relatou o abandono da cidade pela populao branca. Francis Castelnau.
Expedio s regies centrais da Amrica do Sul. Belo Horizonte; Rio de Janeiro.
Itatiaia, 2000, p. 434-439.

290
NOTAS

92
Ibidem, p. 440.
93
Manoel Esperidio da Costa Marques. Op. Cit., p. 12 e 13. Para uma viso
mais ampla sobre a expanso da extrao da borracha em direo ao oeste da
Amaznia, na dcada de 1880 ver, Brbara Weinstein. A borracha na Amaznia:
expanso e decadncia (1850-1920). So Paulo: HUCITEC, Editora da
Universidade de So Paulo, 1993, p. 209-210.
94
Ibidem, p. 26.
95
MENSAGEM do Presidente do Estado de Matto-Grosso, Dr. Manoel Jos
Murtinho, Assembla Legislativa em sua 2a sesso ordinria, aberta em 13
de maio de 1893. Cuyab, Typographia do Estado, 1893. P. 7-9.
96
MENSAGEM do Presidente do Estado de Matto-Grosso, Coronel Antonio
Pedro Alves de Barros Assemblia Legislativa na 3a sesso annual da sua 5a
legislatura, a 3 de fevereiro de 1902. Cuyab, Typographia Official, 1902. P.
48-51.
97
Um bom estudo sobre a questo fiscal na transio Imprio-Repblica est
em, Wilma Peres Costa. A questo fiscal na transformao republicana
continuidade e descontinuidade. In: Economia e Sociedade. Revista do Instituto
de Economia da UNICAMP. Campinas, v. 10, p. 141-173, jun.-dez./1998.
98
Esperidio Marques descreve como os irmos Antunes Maciel comearam
a extrair borracha na regio e se constiturem comerciantes do produto nos
anos de 1880. Manoel Esperidio da Costa Marques. Op. Cit., p. 50.
99
Um esquema de como funcionava a rede de produo da borracha na
Amaznia e o papel decisivo do importador nessa rede est em Brbara
Weinstein. Op. Cit., p. 30-35.
100
Ibidem, p. 96.
101
Manoel Esperidio da Costa Marques, p. 51-65.
102
MATO GROSSO Livro de lanamento dos termos de contratos da
Provncia. Anos 1874-1907. P. 137v-140, 149-151 e 154 - 156v. APMT 292.
103
Para ter acesso aos seringais do baixo Guapor, do Mamor, do Madeira e
regio do Beni, os Antunes Maciel mantinham equipes de remadores
especializados na travessia das corredeiras e cachoeiras do rio Mamor e
Madeira. Manoel Esperidio da Costa Marques. Op. cit., p. 50.

291
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

104
Ibidem., p. 5-6.
105
MENSAGEM do 2o Vice-Presidente do Estado, Coronel Antonio Cesrio
de Figueiredo, Assemblia Legislativa, em sua 2a sesso ordinria da 4 a
Legislatura, aberta em 1o de Fevereiro de 1899. Gazeta Official do Estado de
Mato Grosso. Cuyab: 11 de fevereiro de 1899. P. 1-3.
106
Manoel Esperidio da Costa Marques. Op. cit., p. 22-25.
107
Ibidem, p. 13.
108
Esse expediente foi denunciado por Manoel Esperidio da Costa Marques
em sua viagem de estudo ao vale do Guapor, realizado em 1899, a servio de
Balbino Antunes Maciel. Esperidio Marques acusou os comerciantes da
regio de contrabando, mas inocentou Maciel, o seu patro. Manoel Esperidio
da Costa Marques. Op. cit., p. 13. Os atos ilcitos e fraudulentos eram partes
integrantes do comrcio da borracha em todo o perodo de grande produo
daquele produto na Amaznia. Ver Brbara Weinstein. Op. cit., p. 171.
109
Manoel Esperidio da Costa Marques. Op. cit., p. 20-21.
110
Ibidem, p. 11.
111
Ibidem, p. 26.
112
Srgio Buarque de Holanda. Mones. 3a ed. ampliada. So Paulo: Brasiliense,
1990. P. 97.
113
Sobre os acordos dos portugueses com os ndios Guaicurus ver Srgio
Buarque de Holanda. Mones. Op. cit., p. 311-312. Sobre a migrao de
criadores de gado do norte para o Pantanal ver, Virglio Corra Filho.
Pantanais Matogrossenses (Devassamento e ocupao). Op. cit., p. 67-70.
114
Nelson Werneck Sodr. Oeste. Ensaio sobre a grande propriedade pastoril.
Ed. facsimilar. So Paulo: Arquivo do Estado de So Paulo, 1990, p. 55-
75.
115
Sobre o crescimento das exportaes de carne e seus derivados dos pases
platinos para a Europa nesse perodo ver Willian Grade. A Amrica Latina
e a economia internacional, 1870-1914. In. Leslie Bethell (Org.). Histria da
Amrica Latina.Vol. IV. De 1870 a 1930. Op. cit., p. 30-32.
116
Uma pequena referncia sobre o desenvolvimento das charqueadas em
Mato Grosso no sculo XIX est em Virglio Corra Filho. Fazendas de gado

292
NOTAS

no Pantanal mato-grossense. Rio de Janeiro: Ministrio da Agricultura, 1955.


Documentrio da vida rural. N. 10, p. 31-46.
117
Ao passar pela fazenda Jacobina, prxima a Vila Maria e em viagem por
Mato Grosso, em 1827, Hercules Florense, integrante da expedio Langsdorff,
ouviu o seu proprietrio dizer que possua mais terras que o rei de Portugal.
Hercules Florence. Viagem fluvial do Tiet ao Amazonas, de 1825 a 1829. So
Paulo: Cultrix; Ed. da Universidade de So Paulo,1977, p. 182.
118
Sobre a Lei de Terras de 1850 e seus efeitos ver Lgia Osrio Silva. Terras
devolutas e latifndio. Efeitos da lei de1850. Campinas SP: Ed. da UNICAMP,
1996.
119
Aliomar Baleeiro. Constituies Brasileiras: 1891. Braslia: Senado Federal;
Ministrio da Cincia e Tecnologia, Centro de Estudos Estratgicos, 1999, p.
94.
120
Sero as seguintes leis estaduais: Lei n. 20, de 09 de novembro de 1892, Lei
n. 90, de 22 de junho de 1895, Resoluo n. 188, de 22 de maro de 1898 e Lei
254, de 10 de abril de 1900. GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto- Grosso.
Cuyab, 28 de abril de 1900. P. 1. Sesso Oficial Legislao Estadoal.
121
MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Corra da Costa, 1o
Vice-Presidente do Estado, em exerccio, Assembla Legislativa ao installar-
se a 1a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1909. Cuyab, Typographia
Official, 1909. P. 14.
122
Texto completo da Lei de Terras de 1850 disponvel em
www.webhistoria.com.br/leide1850.
123
Essa igualdade de direito foi reconhecida pelo governo federal em 1908,
atravs de um parecer de Clvis Bevilaqua, que trabalhava como consultor
jurdico do Itamaraty, respondendo a uma consulta feita pelo governo de
Mato Grosso. Ver Antonio Paulo Cachapuz de Medeiros (Org.). Pareceres dos
consultores jurdicos do Itamaraty. Vol. I (1903-1912). Braslia: Senado Federal,
2002. Coleo 500 anos. P. 69.
124
Luis-Philippe Pereira Leite. Vila Maria dos meus maiores. [S.L.], [s.n.], 1978,
p. 23-24.
125
Hercules Florence. Op. cit., p. 182.

293
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

126
Luis-Philippe Pereira Leite. Op. cit., p. 27-30. Idem. O engenho da estrada
real. Cuiab: [s.n.], 1976, p. 21-22.
127
Ibidem, p. 29-33.
128
Rodolfo Waeneldt. Explorao da Provncia de Mato Grosso. Cuiab: Instituto
Histrico e Geogrfico de Mato Grosso, 2001. Publicaes avulsas, n. 38, p. 29.
129
Augusto Leverger Baro de Melgao. Apontamentos cronolgicos da
Provncia de Mato Grosso. Op. cit., p. 112.
130
Luis-Philippe Pereira Leite. O engenho da estrada real. Op. cit., p. 32-33.
131
CARTRIO do 2o Ofcio de Cceres. Livro de registros. Cceres, 17 de
setembro de 1881. P. 33.
132
Luis-Philippe Pereira Leite. Vila Maria dos meus maiores. Op. cit., p. 45-46.
133
INVENTRIO do major Joo Carlos Pereira Leite. Parte depositada no
Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso. Cuiab. P. 112v.
134
ATA da Cmara Municipal de Cceres. APMC. Fundo Cmara Municipal.
Grupo Presidncia da Cmara. Caixa 2, Mao Gerais - Administrativo.
Espcie: Livro Ata. P. 87v-88.
135
Ricardo Goldaracena. El libro de los Linajes. Familias histricas uruguayas
del siglo XIX. Montevideo: Arca, 1976, p.57-58.
136
Ibidem, p. 58-59.
137
Alba Mariani. Una aventura industrial. Los negocios de estancia y saladero
de Jaime Cibils Buxareo en Mato Grosso, 1881. In: TERCERAS JORNADAS
DE HISTRIA ECONMICA. 07. 2003. Montevidu. Anais das Terceras
Jornadas de Histria Econmica. Montevidu: AUDHE, 2003, p. 2-3.
138
Ibidem, p. 4-5.
139
Ibidem, p. 5.
140
Ibidem, p. 6.
141
Ibidem, p. 2. Neste trabalho procuraremos, sempre que possvel, cruzar as
informaes do Dirio de Viaje de Jaime Cibils Buxareo com a
documentao existente nos arquivos de Mato Grosso.
142
Ibidem, p. 13.
143
Ibidem, p. 13; CARTRIO do 2o Ofcio. Livro de registros. Cceres, 17 de
setembro de 1881. P. 31v-33.

294
NOTAS

144
CARTRIO do 2o Ofcio. Livro de registros. Cceres, 15 de setembro de
1881. P. 31.
145
Alba Mariani. Op. cit., p. 16.
146
Ibidem, p. 16-17.
147
Ibidem, p. 12.
148
Ibidem, p. 14.
149
Ibidem, p. 19.
150
Ibidem, p. 17.
151
Ibidem, p. 3. Eddy Stols. Prsences belges et luxenbourgeoises das la
modernisation et lindustrialisation du Brsil (1830-1940). In: Bart De Prins;
Eddy Stols; Johan Verberckmoes (Eds.) . Brasil: Cultures and Economies of
Four Continents; Cultures et Economies de Quatre Continents. Leuven: Acco;
Leusden: 2001, p. 136.
152
Orozimbo Nunes Barreto. Breve noticia sobre a grande propriedade do
Descalvado no Estado do Mato Grosso. Dirio de Noticias. Rio de Janeiro: ja.
1891. In: GAZETA OFICIAL do Estado de Mato Grosso. Cuiab, 11 de junho
de 1891. P. 4. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
153
Ibidem, Cuiab, 13 de junho de 1891, p. 3. Microfilme NUDHEO
UNEMAT. Ver ainda Eddy Stols. Les belges au Mato Grosso et em Amazonie
ou la rcidive de laventure congolaise (1895-1910). In: Michel Doumolin;
Eddy Stols (DIR.) La Belgique et letranger aux XIXe. et XXe sicres. Universit
de Louvain: recueil de travaux dhistoire et de philologie. Louvain-la-Neuve:
Collge rasme; Bruxelles: ditions Neuwelaerts. 6a. Srie, Fascicule 33,
1987, p. 81.
154
RELATRIO apresentado Assemblia legislativa Provincial de Matto-
Grosso, na primeira sesso da 26a legislatura, no dia 12 de julho de 1886, pelo
Presidente da Provncia, o Exm. Snr. Doutor Joaquim Galdino Pimentel.
Typ. da Situao, 1886. P. 37-38.
155
RELATRIO com que o Exm. Sr. Coronel Dr. Francisco Raphael de
Mello Rego, Presidente da Provncia, abriu a 27 a Sesso da Assemblia
Legislativa Provincial de Matto-Grosso, em 20 de Outubro de 1888. Typ. da
Situao, 1888. P. 27-28.

295
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

156
CORRESPONDNCIA oficial com o Ministrio dos Negcios as
Agricultura. Ano: 1885-1889. Ofcio do presidente da provncia, coronel
Floriano Peixoto, ao conselheiro Antonio Carneiro da Rocha, ministro e
conselheiro de Estado dos Negcios da Agricultura, Comercio e Obras
Pblicas. Cuiab, 2 de julho de 1885. P. 6v 7. APMT 367.
157
CDICE de avisos recebidos dos ministrios do Interior, Negcios da
Agricultura, Comrcio, Estrangeiros, da Guerra, da Justia, do Imprio e da
Marinha. Ano de 1890. Ofcio do ministro dos negcios da Agricultura,
Comercio e Obras Pblicas - Diretoria do Comercio dirigida ao governador
de Mato Grosso. Rio de Janeiro, 24 de fevereiro de 1890. APMT 45; Alba
Mariani. Op. cit., p. 12.
158
Ver a respeito Jos Murilo de Carvalho. Op. cit., p. 123.
159
Ibidem, p. 122.
160
Lus Viana Filho. A vida do Baro do Rio Branco. 6a ed.. Rio de Janeiro:
Instituto Nacional do Livro, Jos Olmpio, 1988, p. 18-19.
161
O futuro baro do Rio Branco teria dito na ocasio de sua candidatura:
Veremos agora se a Provncia de Mato Grosso querer ter a honra de eleger-
me.... Ibidem, p. 34-36.
162
Virglio Corra Filho. Histria de Mato Grosso. Op. cit. , p. 579-580.
163
O deputados provinciais tinham acabado de aprovar moo de felicitaes
pela data natalcia do imperador Pedro II quando este, deposto, j se
encontrava na Europa. Comemoravam tambm a vitria liberal nas eleies
que acabara de se realizar. Ibidem, p. 580.
164
Ibidem, p. 579-582.
165
Naquelas eleies foram eleitos os senadores Aquilino Leite do Amaral
Coutinho, Antonio Pinheiro Guedes e Joaquim Murtinho, alm dos deputados
Antonio Azeredo e Caetano Manoel de Farias Albuquerque. GAZETA
OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuyab, 11 de outubro de 1890. P. 2.
Microfilme NUDHEO.
166
Uma discusso a respeito est em Edgar Carone. A Repblica Velha. II
Evoluo Poltica (1889-1930). 3a ed. revista e acrescida de ndice onomstico.
Rio de Janeiro, So Paulo: DIFEL, 1977, p. 34-43 e 189-194.

296
NOTAS

167
Ibidem, p. 79-80, 194-199 e 236-240. Virglio Corra Filho. Histria de Mato
Grosso. Op. cit., p. 584 -599.
168
Virglio Corra. Histria de Mato Grosso. Op. cit., p. 585.
169
Ibidem, p. 585.
170
Ibidem, p. 586.
171
Ricardo Goldaracena. Op. cit., p. 58. Alba Mariani. Op. cit., p. 19.
172
Visconde de Taunay. A cidade do ouro e das runas. 2a ed. So Paulo; Caieiras;
Rio de Janeiro; Recife: Melhoramentos, [18], p. 152.
173
Estados Unidos do Brasil. Acto do Poder Executivo. Decreto n. 70 de 20
de maro de 1891. Gazeta Official do Estado de Matto-Grosso. Cuyab, 12 de
maio de 1891. Seco official. P. 1. Microfilme NUDHEO-UNEMAT.
174
Ibidem, p. 2.
175
AO JUDICIAL que move Orozimbo Muniz Barreto contra Jaime
Cibils Buxareo. Caixa 2. P. 52-55. FUNDO FORUM DE CCERES.
NUDHEO UNEMAT.
176
Ibidem, p. 50v.
177
Ibidem, p. 55v-56.
178
Ibidem, p. 58-58v.
179
Ibidem, p. 106-108.
180
Orozimbo Muniz Barreto. Fazenda do Descalvado. Dirio Official Estados
Unidos do Brasil. Capital Federal, 2 fev. 1894. Annuncios. P. 364.
181
AO JUDICIAL que move Orozimbo Muniz Barreto contra Jaime
Cibils Buxareo. Op. cit., p. 161-161v e 179-180v.
182
Sobre o Encilhamento ver Luiz Antonio Tannuri. O Encilhamento. So
Paulo: Hucitec; Campinas: Fundao de Desenvolvimento da UNICAMP,
1981.
183
Ibidem, p. 71-101.
184
O visconde de Taunay, que no nutria simpatias pela Repblica e tinha
acompanhado o movimento especulativo da bolsa do Rio de Janeiro durante
o Encilhamento, inclusive escrevendo um romance de poca com esse nome,
lista nesse romance os bens de uma hipottica companhia falida, que havia
cado nas mos de um liquidante de nome Cordeiro Mendes. Entre os bens

297
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

estava a Fazenda de criao em Caralvasco (Mato Grosso). Taunay, que


conhecia a histria de Mato Grosso e a venda de Descalvados para a companhia
dirigida por Rui Barbosa, Quintino Bocaiva, Antonio Azeredo e Orozimbo
Muniz Barreto, certamente estava fazendo a crtica do envolvimento, no
Encilhamento, dessas altas figuras pblicas da Repblica, que se passavam
por insuspeitas. Visconde de Taunay. O Encilhamento. Cenas contemporneas
da Bolsa do Rio de Janeiro em 1890, 1891 e 1892. Belo Horizonte; So Paulo:
Itatiaia, 1971, p. 201-204.
185
Edgar Carone. Op. cit., p. 85-88.
186
Descries detalhadas dos acontecimentos esto em Edgar Carone. Op.
cit., p. 79-80; Virglio Corra Filho. Histria de Mato Grosso. Op. cit, p. 586-589.
187
Edgar Carone. Op. cit., p. 85-95.
188
Uma descrio da reunio dos militares revolucionrios de 1892 em
que surgiu a proposta separatista e a disposio de empenhar o novo
Estado Inglaterra est em Rubens de Mendona. Histria de Mato
Grosso. 4 a ed. . Cuiab: Fundao Cultural de Mato Grosso, 1982. P. 62-
64.
189
Alba Mariani. Op. cit., p. 18; Joaquim Ponce Leal. O conflito capo-cidade no
Brasil. Os homens e as armas. 2a ed. Belo Horizonte: Itatiaia, Rio de Janeiro:
Rio Arte, 1988. P. 81.
190
Joaquim Ponce Leal. Op. cit., p. 98-110; Edgar Carone. Op. cit., p. 85-97.
191
Joaquim Ponce Leal. Op. cit., p. 79-95.
192
Excurso Presidencial. Gazeta Official do Estado de Matto-Grosso. Cuyab,
3 de novembro de 1894. P. 2. Microfilme NUDHEO-UNEMAT.
193
Assunto Sibils. O Matto-Grosso. Cuab, 8 de setembro de 1895. Seo de
Notcias. P. 2-3. Microfilme APMT; S. Luiz de Cceres. Assumpto Cibils.
Para principiar. O Republicano. Cuiab, 12 de janeiro de 1896. A Pedido. P. 4.
Microfilme APMT.
194
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 16 mai 1896.
Sesso Parte Official. P. 2. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
195
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 26 mai 1896.
Sesso Parte Official. P. 2. Microfilme NUDHEO UNEMAT.

298
NOTAS

196
CARTA de Jaime Cibils Buxareo ao presidente do Estado de Mato Grosso,
Antonio Correa da Costa. Descalvados, 19 de julho de 1896. APMT Ano
1896, Lata A, documentos avulsos.
197
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa. Suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit., p. 58.
198
RELATRIO da Repartio de Negcios Estrangeiros apresentado
Assemblia Geral Legislativa na sesso ordinaria de 1834 pelo respectivo
Ministro e Secretario de Estado Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, em
19 de abril de 1834. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1843, p. 13.
199
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa: Suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit, p. 60.
200
Ibidem, p. 59.
201
Ibidem, p. 61 e 63-67. Um texto chave para que se avivassem as desconfianas
do governo belga (e de outros estados europeus) sobre as perspectivas da
imigrao europia foi o extenso relatrio escrito pelo estudioso belga Auguste
Van der Straten-Ponthoz (Comte Gabriel Auguste). A anlise profunda feita
nesse trabalho sobre as instituies polticas do Imprio e sobre o carter
ilusrio da Lei de Terras causaram grande mal estar no governo brasileiro.
Auguste Van der Straten-Ponthoz (Comte Gabriel Auguste). Le Budget du
Brsil, ou Recherches sur les ressources de cet empire dans leurs rapports avec les
intrts europens du commerce et de lmigration. Paris: Amyot, 1854.
202
Esses dados so de Richard Grahan. Op. cit., p. 317.
203
. Cf. Ana Clia Castro. As empresas estrangeiras no Brasil. 1860-1913. Rio de
Janeiro: Zahar, 1979, p. 66, 71-73, 83-84. Para uma ampla viso dos investimentos
belgas em diferentes setores ver Eddy Stols. Prsences belges et luxenbourgeoises
dans la modernisation et lindustrialisation du Brsil (1830-1940). Op. cit., p. 127-
145.
204
Eddy Stols. Prsences belges et luxerbourgeoises dans la modernisation et
lindustrialisation du Brsil (1830-1940). Op. cit., p. 123-127 e 129-130.
205
Ibidem, p. 122-123.
206
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa. Suas relaes com a Blgica (1930-
1914). Op. cit., p. 68.

299
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

207
Eddy Stols. Ls belges au Mato Grosso et em Amazonie ou la rcidive de
laventure congolaise (1895-1910). Op. cit., p. 77-78. Delgado de Cravalho. Op.
cit., p. 203.
208
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa. Suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit., p.68.
209
OFCIO do presidente da Provncia de Mato Grosso, Francisco Raphael
de Mello Rego ao conselheiro Rodrigo Augusto da Silva, ministro e
secretrio dos Negcios da Agricultura, Comercio e Obras Pblicas. Cuiab,
08 de maio de 1888. In: Correspondncia Oficial com o Ministrio dos
Negcios da Agricultura Ano: 1885-1998, p. 80. APMT 367. OFCIO do
presidente da Provncia de Mato Grosso, Raphael de Mello Rego ao cnsul
do geral do Brasil na Blgica, Jos Saldanha da Gama. Cuiab, 08 de maio de
1888. In: Ofcios expedidos da presidncia da provncia s diversas
autoridades do exterior (outras provncias e exterior). 1883-1890, p. 148.
APMT- 360.
210
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Sociedade Anoyma
Compagnie des Produits Cibils, a Anvers (Companhia dos Productos Cibils, em
Anturpia)- Estatutos. Cuiab, 25 de julho de 1895. P. 3-4; 27 de julho de 1895, p.
3-4. Seo Solicitada. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
211
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto Grosso. Cuiab, 18 jul. 1896.
Seo Parte Official Thesouro do Estado, p. 3-4. Microfilme NUDHEO
UNEMAT.
212
ESTADOS UNIDOS DO BRAZIL Dirio Oficial. Ano XXXIV, n. 107.
20 abr. 1895, p. 1770. Fundo Frum de Cceres, caixa 2, n. 13 NUDHEO
UNEMAT.
213
RECUEIL spcial des actes et documents relatifs aux socits annexe au
Moniteur Belge du 11 Fvrier 1895. P. 291-292 (Acte n. 396). Fundo Frum
de Cceres, Caixa 2, n. 13, anexo. NUDHEO UNEMAT.
214
S. Luiz de Cceres. Assumpto Cibils. O Republicano. Cuiab, 12 jan. 1895.
P. 4. Microfilme de O Republicano: 1895 1899. APMT.
215
BRASIL. Dirio Oficial. Rio de Janeiro (Capital Federal), 2 fev. 1894. Ano
XXXIII, n. 32. Annuncios. P. 368.

300
NOTAS

216
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 16 mai. 1895.
Seo Parte Oficial, p. 2. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
217
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa: suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit., p. 69.
218
Ibidem, p. 73; RELATORIO apresentado ao Presidente da Republica dos
Estados Unidos do Brazil pelo Ministro de Estado das Relaes Exteriores,
Dionsio E. de Castro Cerqueira, em 12 de julho de 1898. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1898. Anexo 2, p. 78.
219
OFCIO de F. Van Dionant ao presidente do Estado de Mato Grosso, em
22 de agosto de 1898. APMT Ano 1898 Lata B Documentos avulsos.
220
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 30 jan. 1897.
Seo Parte Official Despachos Dia 26. Microfilme NUDHEO
UNEMAT.
221
In: Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa: suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit., p. 72. A Campanha humanitria e antiescravista a que se refere
Stols foi a fachada utilizada pelo rei Leopoldo II para iniciar a sua operao
colonialista no Congo.
222
Idem, ibidem.
223
Coleo das Leis da Repblica dos Estados Unidos do Brazil de 1900. Rio
de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902. Vol. II, p. 734-758. Exemplar da Biblioteca
Nacional.
224
Ibidem.
225
APMT Legislao de Mato Grosso 1897-1899. Mao Resolues 1898.
1898, n. 201.
226
Colleco das Leis da Repblica dos Estados Unidos do Brazil de 1900.
Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902. Vol. II, p. 734-758. Exemplar da
Biblioteca Nacional.
227
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brasil no Paraguai ao Presidente
do Estado de Mato Grosso. Assuno, 23 de fevereiro de 1899. APMT Ano
1899, Lata B. Documentos avulsos. Esse assassinato ainda precisa ser
devidamente esclarecido. possvel que Conrad Andeer tenha se envolvido
nas disputas polticas que opunham as diferentes fraes da oligarquia mato-

301
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

grossense e que se desenvolviam na regio de Diamantino e Rosrio nesse


perodo, sendo assassinado em meio a essas disputas.
228
CONTRATO entre a Compagnie des Caoutchoucs de Matto Grosso e o
governo do Estado, assinado em 22 de agosto de 1901. APMT Ano 1901, lata
B. Mao Reparties de Terras, Minas e Colonizao.
229
APMT Legislao de Mato Grosso 1897-1899. Mao Resolues 1898.
1898, n. 201.
230
TERMO DE CONTRACTO que faz o cidado francez Eusbe Guibert
de Blaymont com o Governo do Estado, para o fim abaixo declarado. APMT
292 Livro de lanamento dos termos de contratos da provncia Anos 1874
1907. P. 110v 111.
231
TERMO DE CONTRACTO que fazem com o Governo do Estado
os Snrs. Mercado, Ballivian & Companhia para a construco, uso e
gozo de uma estrada de rodagem entre a cachoeira de Santo Antonio,
no rio Madeira, e a de Guajar-mirim, no Mamor, conforme se indica.
APMT 292 Livro de lanamento dos termos de contratos da provncia
Anos 1874 1907. P. 115-116v. TERMO DE CONTRACTO que fazem
com o Governo do Estado os Senhores Mercado, Ballivian &
Companhia para a construco, uso e gozo de uma estrada de ferro
entre as cachoeiras de Santo Antonio e de Guajar-mirim, como abaixo
se declara. APMT 292 Livro de lanamento dos termos de contratos
da provncia Anos 1874 1907. P. 117 119. TERMO DE
CONTRACTO que fazem com o governo do Estado os Senhores
Mercado, Ballivian & Companhia para estabelecimento e manuteno
de um servio de navegao a vapor no rio Guapor, como abaixo se
declara. APMT 292 Livro de lanamento dos termos de contratos da
provncia Anos 1874 1907. P. 119v 121.
232
APMT Legislao de Mato Grosso. 1897-1899. Mao Resolues 1898,
n. 189.
233
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao presidente
do Estado de Mato Grosso. Bruxelas, 30 de novembro de 1898. APMT Ano
1898, lata B. Documentos avulsos.

302
NOTAS

234
OFCIO da Legao do Brasil na Blgica ao ministro das Relaes
Exteriores. Bruxelas, 19 de novembro de 1898. Resposta do ministro em anexo.
AHI 204/4/9.
235
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brasil na Blgica ao ministro
das Relaes Exteriores. Bruxelas, 30 de novembro de 1898. Resposta do
ministro em anexo. AHI 204/4/9.
236
Tratado de amizade, commercio e navegao com a Bolvia. Retirada do
Congresso Nacional, com o consentimento deste (1902). RELATORIO
apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil pelo
Ministro de Estado das Relaes Exteriores, General de Brigada Dionsio E.
de Castro Cerqueira, em 14 de Maio de 1897. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1897. P. 5.
237
Colleco das Leis das Republica dos Estados Unidos do Brazil de 1901.
Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902. Vol. II. Exemplar da Biblioteca
Nacional.
238
Leandro Tocantins. Formao historia do Acre. Op. cit., Vol. II. P. 46.
239
Colleco das Leis da Repblica dos Estados Unidos do Brazil de 1900.
Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902. Exemplar da Biblioteca Nacional.
240
Ibidem.
241
Brbara Weinstein. Op. cit., p. 199.
242
As terras a que se referia essa informao estavam sendo disputadas pelos
Estados de Mato Grosso e Amazonas. OFCIO da Legao dos Estados Unidos
do Brasil na Blgica ao ministro das Relaes Exteriores. Bruxelas, 30 de
agosto de 1900. AHI 204/4/10.
243
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa. Suas relaes com a Blgica
(1830-1914). Op. cit., p. 69.
244
Idem, p. 70.
245
RECLAMAO feita por Leon Thierry, representante da Compagnie
des Produits Cibils, ao Collector de rendas Estaduaes. Corumb, 13 de
outubro de 1899. APMT. Ano 1900, Lata C. Documentos avulsos.
246
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao ministro
das Relaes Exteriores. Bruxelas, 23 de junho de 1899. AHI 204/4/9.

303
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

247
Adam Hochschild. O fantasma do rei Leopoldo. Uma histria de cobia,
terror e herosmo na frica colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1999. P.
246-250.
248
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao ministro
das Relaes Exteriores. Bruxelas, 12 de outubro de 1897. AHI 204/4/8.
249
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao ministro
das Relaes Exteriores. Bruxelas, 13 de setembro de 1900. AHI 204/4/10.
250
As revelaes das atrocidades cometidas pelos colonizadores do Congo
liderados por Leopoldo II, iniciaram em meados de 1903 em jornais ingleses
e se avolumaram rapidamente, apesar das tentativas de Leopoldo II de impedir
sua divulgao. Adam Hochschild. Op. cit., p. 195-217.
251
Ibidem, p. 79-80, 194-199 e 236-240.
252
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao ministro
das Relaes Exteriores. Bruxelas, 04 de junho de 1896. AHI 204/4/8.
253
Uma discusso a respeito est em Jean Baptiste Duroselle. A Europa de
1815 aos nossos dias: vida poltica e relaes internacionais. Trad. Olvia
Krahenbuhl. So Paulo: Pioneira, 1976. p. 43-46. Ver ainda Geoffrey
Barraclough. Op. cit., p. 90-106.
254
OFCIO da Legao dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao ministro
das Relaes Exteriores. Bruxelas, 30 de agosto de 1898. AHI 204/4/9.
255
CERTIDO emitida pela Freguesia de Imveis do Municpio de Corumb,
Estado de Mato Grosso. Corumb, 06 de fevereiro de 1900. APMT. Ano 1900,
Lata C. Documentos avulsos.
256
CARTA do Dr. Jos Maria Mettello ao Exm. Snr. Coronel Presidente do
Estado, aceitando a sua nomeao como advogado do estado de Mato Grosso
perante o Supremo Tribunal Federal. Cuiab, 20 de maro de 1901. APMT.
Ano 1901, lata A . Documentos avulsos.
257
REQUERIMENTO dirigido Repartio de Terras, Minas e Colonizao
pelo procurador da Companhia de Productos Cibils, Joo Batista Nunes.
Cuiab, 20 de fevereiro de 1901. APMT. Ano 1901, Lata B. Documentos avulsos.
258
APMT. Ano 1901, lata B, mao Repartio de Terras, Minas e
Colonizao.

304
NOTAS

259
OFCIO da Repartio de Terras, Minas e Colonisao ao Presidente do
Estado. Cuiab, 25 de novembro de 1901. APMT. Ano 1901, lata C.
Documentos avulsos.
260
REQUERIMENTO da Companhia dos Productos Cibils ao governo do
Estado de Mato Grosso, por seu procurador Alphonse Roche. Cuiab, 24 de
abril de 1903. APMT . Ano 1903, Lata A. Documentos avulsos. Essa travessia
dos vapores pelo serto da fronteira oeste lembra as cenas de travessia da
floresta Amaznica apresentadas no filme Fitzcarraldo, dirigido pelo cineasta
alemo Werner Herzog. Sobre esse filme ver WERNER HERZOG
FILMPRODUCTION ANCHORBAY ENTERTAINEMENT, INC.
Disponvel em www.imagensjournal.com/issues08/review/fitzcarraldo.
Consultado em 13/03/2004.
261
REQUERIMENTO da Companhia dos Productos Cibils ao governo do
Estado de Mato Grosso, por seu procurador Alphonse Roche. Cuiab, 24 de
abril de 1903. APMT . Ano 1903, Lata A. Documentos avulsos.
262
CONTRATO entre o governo do Estado de Mato Grosso e Antonio Jacinto
Mendes Gonalves para o arrendamento de seringais e ervais, entre o forte
Prncipe da Beira e a cachoeira de Guajar Mirim. Cuiab, 15 de maio de
1899. APMT Legislao de Mato Grosso. 1897-1899. 1899, n. 215.
263
CONTRATO que entre si celebram o Governo do Estado de Mato Grosso
e Ubaldo Rodrigues de Andrade Pereira, por seu procurador, o agrimensor
Alphonse Roche, para arrendamento, por 30 anos, dos seringais existentes na
margem direita do rio Guapor, desde o ponto fronteiro confluncia do rio
Verde at o Forte Prncipe da Beira, com fundos correspondentes nos
contrafortes da Serra dos Parecis, respeitando os direitos adquiridos. GAZETA
OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 7 de setembro de 1899. Seo
Parte Official - Contracto. P. 2-3. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
264
DECRETO n. 121, de 5 de maro de 1902, de concesso por arrendamento
entre o governo do Estado de Mato Grosso e Luis Olivier, de terrenos devolutos
situados margem esquerda do rio Jamary. GAZETA OFFICIAL do Estado
de Matto-Grosso. Cuiab, 11 de maro de 1902. Seo Parte Official. P. 1-2.
Microfilme NUDHEO UNEMAT.

305
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

265
DECRETO n. 122, de 5 de maro de 1902, de concesso por arrendamento
entre o governo do Estado de Mato Grosso e o coronel Pedro Torquato Leite
da Rocha e Dr Evaristo Josetti, de terrenos devolutos situados margem
esquerda do rio Jamary. GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso.
Cuiab, 11 de maro de 1902. Seo Parte Official. P. 1-2. Microfilme
NUDHEO UNEMAT.
266
REQUERIMENTO de Pedro Torquato da Rocha e Evaristo Josetti ao
governo de Mato Grosso solicitando licena para transferir ao Sr. Louis Olivier
ou empresa que organizar, o contrato de arrendamento feito pelos suplicantes
da zona que lhes foi concedida por despacho de 8 de fevereiro de 1900 e
Decreto n. 122, de 5 do corrente. GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-
Grosso. Cuiab, 8 de abril de 1902. Seo Parte Official Dia 17, P. 1.
Microfilme NUDHEO UNEMAT.
267
REQUERIMENTO de Louis Olivier ao governo do Estado de Mato Grosso
solicitando licena para incorporar o terreno do qual cessionrio margem
esquerda do rio Jamari e o terreno comprado dos cidados Pedro Torquato
Pedro da Rocha e Evaristo Adolpho Losetti margem direita do mesmo rio,
sociedade que pretende organizar para explorao dos mesmos. GAZETA
OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 8 de abril de 1902. Seo
Parte Official Dia 20, P. 1. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
268
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa: suas relaes com a Blgica
(1830-1914). Op. cit., p. 70
269
MENSAGEM lida perante o Congresso dos Srs. Representantes, por
occasio da abertura da 3a sesso ordinria da 4a Legislatura pelo Exm. Sr. Dr.
Governador do Estado, Silvrio Jos Nery, em 10 de julho de 1903,
acompanhada dos relatrios dos chefes de reparties. Manaos: Typ. do
Amazonas, 1903. P. 236.
270
Idem, p. 237.
271
Sobre o mecanismo de reas de influencia ver Henri Bruschwig. A partilha
da frica negra. 2a ed. So Paulo: Perspectiva, 2001. P. 117-119.
272
OFCIO da legao da Repblica dos Estados Unidos do Brazil na Blgica ao
ministro das Relaes Exteriores. Bruxelas, 2 de outubro de 1900. AHI 204/4/10.

306
NOTAS

273
OFICIO do intendente municipal de Cceres, Ayres Antunes Maciel,
dirigido ao presidente do Estado de Mato Grosso, coronel Antonio Pedro
Alves de Barros, em 16 de outubro de 1900. APMT Ano 1900, Lata D.
Documentos avulsos.
274
OFCIO da legao da Repblica dos Estados Unidos do Brazil na Blgica
ao ministro das Relaes Exteriores. Bruxelas, 10 de fevereiro de 1901. AHI
204/4/10.
275
OFCIO da legao da Repblica dos Estados Unidos do Brazil na Blgica
ao ministro das Relaes Exteriores. Bruxelas, 23 de maro de 1901. AHI
204/4/10.
276
OFCIO da legao da Repblica dos Estados Unidos do Brazil na Blgica
ao ministro das Relaes Exteriores. Bruxelas, 28 de maro de 1901. AHI
204/4/10.
277
Franois Van Dionant. Le Rio Paraguay & ltat Brsilien de Matto-Grosso.
Bruxelles: LImprimerie Nouvelle. 1907. Publication de la Socit Belge
dEtudes Coloniales. Juillet, 1907. P. 9-15; 103-172.
278
OFCIO da legao da Repblica dos Estados Unidos do Brazil na Blgica
ao ministro das Relaes Exteriores. Bruxelas, 13 de maio de 1901. AHI 204/
4/10.
279
Essa impossibilidade seria relatada alguns anos mais tarde pelo belga
Fanois Van Dionant, administrador de Descalvados, a seus compatriotas
europeus. F. Van Dionant. Op. cit., p. 15.
280
TERMO DO CONTRACTO que fazem com o governo do Estado Maciel
& Cia. para a construco, uso e gozo de uma estrada de rodagem ou de ferro
entre os rios Alegre e Aguapehy, e navegao dos rios Mamor, Guapor,
Alegre e Aguaphey, Jaur e Paraguai, a partir da cachoeira Guajar-mirim,
conforme abaixo se declara. APMT 292. Livro de lanamento dos termos de
contratos da provncia Anos 1874-1907. P. 137v-140. .
281
REQUERIMENTO de Alphonse Roche dirigido ao presidente do Estado
de Mato Grosso solicitando a caducidade das concesses dadas a Maciel &
Cia no vale do Guapor. Cuiab, 24 de abril de 1903. APMT. Ano 1903, Lata
A. Documentos avulsos.

307
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

282
Ibidem
283
TERMO DE CONTRACTO que fazem e assignam com o governo do
Estado de Matto-Grosso e Maciel & Companhia para abertura, uso e goso de
uma estrada de rodagem entre os rios Guapor e Jauru. APMT 292. Livro de
lanamento dos termos de contratos da provncia Anos 1874-1907. P. 149-
151.
284
Ibidem.
285
NOVAO DE CONTRACTO que fazem e assigna com o Governo do
Estado de Matto Grosso Balbino Antunes Maciel, successor e cessionario de
Maciel & Cia, como abaixo se declara. APMT 292. Livro de lanamento
dos termos de contractos da provncia. Anos 1874-1907. P. 154-156v.
286
MEMORIAL de Balbino Antunes Maciel, dirigido ao presidente do Estado
de Mato Grosso, em 22 de fevereiro de 1904. APMT. Ano 1904, lata B, mao
Requerimentos. A deciso do presidente do Estado, Antonio Paes de Barros,
est escrita sobre o documento.
287
TTULO definitivo de vinte e cinco lotes contguos de terras devolutas,
situadas na margem direita do rio Guapor, partindo do rio Corumbiara ao
rio Tamego, no municpio de Matto-Grosso, conferido ao cidado Balbino
Antunes Maciel, como acima se declara. Cuiab, 16 de dezembro de 1907.
APMT. Ano 1901, lata B, mao Repartio de Terras, Minas e Colonizao.
288
OFICIO dirigido ao Presidente do Estado pedindo providncias contra o
senhor Balbino Antunes Maciel, por este ter ocupado e estar extraindo seringa
na regio da Cia. de Produtos Cibils, no rio So Miguel. APMT. Ano 1905,
lata C. Documentos avulsos.
289
REQUERIMENTO de Alphonse Roche dirigido ao presidente do Estado
de Mato Grosso solicitando a caducidade das concesses dadas a Maciel &
Cia no vale do Gaupor. Cuiab, 24 de abril de 1903. APMT. Ano 1903, Lata
A . Documentos avulsos.
290
GAZETTA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 2 de maro
de 1905. Sesso Governo do Estado, p. 3. Microfilme NUDHEO-UNEMAT.
291
F. Van Dionant. Le Rio Paraguay & ltat Brsilien de Matto-Grosso. Op. cit.
292
APMT. Ano 1905, lata C. Documentos avulsos.

308
NOTAS

293
MEMORIAL que fez o Sr. Van Der Kerckhove em Cuiab. APMT, Ano
1901, Lata C. Mao Consulado.
294
APMT. Ano 1901, lata C, documentos avulsos.
295
F. Van Dionant. Le Rio Paraguay & lEtat Brsilien de Matto-Grosso. Op. cit.,
p. 9.
296
No mesmo ofcio em que comunicava a sua indicao para o consulado
em Corumb, Van Dionant informava ao presidente do Estado que, em sua
ausncia, o consulado teria como encarregado Joo Baptista Nunes, um
brasileiro que trabalhava com Jaime Cibils Buxareo, quando o uruguaio ainda
era proprietrio de Descalvados. Com a venda do empreendimento aos belgas
o brasileiro se ligaria aos novos proprietrios. Joo Baptista Nunes ocupou
diversos cargos pblicos em Corumb, inclusive a cargo de intendente, e era
um ativo militante da vida poltica daquela cidade. Provavelmente foi o elo
de ligao dos belgas com os polticos de Mato Grosso, principalmente com
o coronel Generoso Ponce, a quem Joo Baptista Nunes foi politicamente
ligado. OFCIO de Franois Van Dionant ao presidente do Estado de Mato
Grosso, coronel Antonio Pedro Alves. Corumb, 17 de maio de 1901. APMT
Ano 1901, lata B. Documentos avulsos.
297
MENSAGEM do Presidente do Estado de Matto-Grosso, Coronel Antonio
Paes de Barros Assembla Legislativa, na 1a sesso ordinria de sua 7 a
legislatura, installada aos 1o de Maro de 1906. Gazeta Official do Estado de
Matto-Grosso. Cuiab, 15 de maro de 1906. P. 6. Microfilme NUDHEO
UNEMAT.
298
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa: suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit., p. 71.
299
AYALA, S. Cardoso; SIMON, Feliciano. lbum Graphico do Estado de
Matto-Grosso. Corumb, Hamburgo: 1914. P. 228. ARRUDA, Gabriel Pinto
de. Um trecho do Oeste Brasileiro. Rio de Janeiro: [s.n], 1938. P. 220.
300
RELATRIO do fiscal do Governo de Mato Grosso junto s concesses
da Socit Industrialle et Agricole au Brsil (Societ Anonime), Joo da Costa
Garcia. Cuiab, 8 de novembro de 1910. APMT. Ano 1910, lata D, mao
Consulado.

309
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

301
Candido Mariano da Silva Rondon. Relatrio dos trabalhos realizados de
1900-1906 pela Comisso de Linhas Telegraphicas Estratgicas do Estado de Matto-
Grosso ao Amazonas. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1949. Relatrio da
Comisso Rondon. Publicao n. 69-70. P. 138.
302
GAZETTA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 10 de outubro
de 1905. Sesso Editais, p. 2-3. Idem. Cuiab, 20 de setembro de 1902. Sesso
Parte Official, p. 1. Microfilme NUDHEO-UNEMAT.
303
CODEX (Ed.). Geoatlas. Rio de Janeiro: 1967, tomo II, p. 126; YPIRANGA
(Ed.).Atlas mundial de Selees de Riders Digest. Rio de Janeiro: 1967, p. 50-51.
304
Adam Hochschild. O fantasma do rei Leopoldo. Op. cit., p. 287. Stols tem uma
relao de ex-agentes de Leopoldo II, experientes do Congo, que vieram trabalhar
nas empresas belgas no oeste brasileiro. Eddy Stols. Ls belges au Mato Grosso et
em Amazonie ou la rcidive de laventure congolaise (1895-1910). Op. cit., p. 92.
305
Franois van Dionant. Op. cit., p. 12-15.
306
Joo Baptista Nunes foi um dos signatrios de um protesto redigido em
Corumb, em 1905, contra suposta violncia cometida por policiais do Estado
contra organizadores do Partido Republicano Constitucional, que comeava
a ser organizado naquela cidade. Os integrantes desse partido iniciariam em
seguida a luta armada contra o presidente do Estado, Antonio Paes de Barros
(Tot Paes), que levaria derrubada e morte do mesmo, em 1906. APMT.
Ano 1905, lata C, mao 1905 Protesto. Nesse mesmo ano, um jornal
cuiabano publica matria em que os apoiadores de Joaquim Murtinho e
Generoso Ponce, em articulaes para derrubar o presidente do Estado,
comemoram com um baile, em Corumb, o aniversrio de Serzedello Correa.
Entre os organizadores estavam Generoso Ponce, Francisco Mariani
Wandeley e Joo Baptista Nunes. Dr. Serzedello Correa. O Matto-Grosso.
Cuiab, 2 jul. 1905. Seco de Noticias. P. 1. APMT. Microfilme de O Matto-
Grosso.
307
Eddy Stols. Op. cit., p. 103-104. No livro que publicou na Europa aps o seu
retorno do Brasil, Franois van Dionant se apresentou como cnsul honorrio
da Blgica e antigo cnsul da repblica do Paraguai em Corumb. Ver
Franois van Dionant. Op. cit., p. 1.

310
NOTAS

308
Franois van Dionant. Op. cit., p. 138. Nesse livro que Van Dionant publicou
na Europa h uma fotografia com ndios montados em cavalos, com trajes de
vaqueiro, provavelmente de Descalvados.
309
Ibidem, p. 71.
310
Candido Mariano da Silva Rondon. Relatrio dos trabalhos realizados de
1900-1906 pela Comisso de Linhas Telegraphicas Estratgicas do Estado de Matto-
Grosso ao Amazonas. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1949. Relatrio da
Comisso Rondon. Publicao n. 69-70. P. 138.
311
Van Dionant faz uma revelao importante aqui, sobre o resultado dos surtos
de varola que constantemente, assolavam Mato Grosso no perodo. Apesar disso,
talvez parte dessas mortes no tenha sido causada por essa doena, mas pela
malria, doena com grande incidncia no vale do Guapor naquele perodo. O
prprio Van Dionat comenta que Vila Bela, que se chamava ento Mato Grosso,
foi tratada por um viajante (Castelnau) como ville pestifre(vila pestilenta) e
por outro (Severiano da Fonseca) de ville maldite (vila maldita), pelos constantes
ataques de malria (doena tambm conhecida como paludismo ou impaludismo)
que a populao da vila sofria. Franois Van Dionant. Op. cit., p. 12.
312
Ibidem, p. 11.
313
RELATRIO do fiscal do Governo de Mato Grosso junto s concesses
da Socit Industrialle et Agricole au Brsil (Societ Anonime), Joo da Costa
Garcia. Cuiab, 8 de novembro de 1910. APMT. Ano 1910, lata D, mao
Consulado.
314
Ibidem.
315
Candido Mariano da Silva Rondon. Relatrio dos trabalhos realizados de 1900-
1906 pela Comisso de Linhas Telegraphicas Estratgicas do Estado de Matto-Grosso ao
Amazonas. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1949. Relatrio da Comisso
Rondon. Publicao n. 69-70. P. 126-127.
316
Alm dos comentrios sobre a famlia de cearenses enterrados na localidade
de Ponte (atual Pontes e Lacerda), condenando os belgas, ao retornar de sua
viagem de reconhecimento para a implantao da linha telegrfica at Vila Bela,
Rondon fez comentrios de fundo negativo sobre a fazenda e a fbrica de
Descalvados, que ele visitou. Ibidem, p. 138.

311
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

317
Ver a respeito Francisco Foot Hardman. Op. cit., p. 155-163. Ver ainda
Edmar Morel. A Revolta da Chibata. 4a ed. Rio de Janeiro: Graal, 1986. P. 168-
177.
318
Celso Furtado estima em 260 mil o nmero de nordestinos que teriam
imigrado para a Amaznia durante o ciclo da borracha. Celso Furtado.
Formao econmica do Brasil. 15a ed. So Paulo: Nacional, 1977. P.131.
319
Adam Hochschild. Op. cit., p. 234-243.
320
PETIO da Compagnie des Caoutchoucs du Matto-Grosso dirigida ao
presidente do Estado, solicitando a liberao do servio militar de trs
funcionrios brasileiros da companhia, que explora a seringa e baseada na
barra do rio dos Bugres. APMT. Ano 1901, lata C. Documentos avulsos.
321
MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Correa da Costa, 1o
Vice-Presidente do Estado em exercicio, Assembla Legislativa, ao instalar-
se a 1a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1909. Cuyab, Typographia
Official, 1909 (Daqui a diante MENSAGEM DE 1909). P. 17
322
Idem, ibidem.
323
Senado Federal Subsecretaria de informaes. Decreto n. 5983, de 18 de
abril de 1906. Concede autorizao Socit Industrielle et Agricole ou Brsil
para funccionar na Republica. Acesso pelo www.senado.gov.br em 04/05/
2004.
324
APMT. Ano 1907, lata C. Mao ministrios.
325
APMT. Ano 1907, lata C. Documentos avulsos.
326
APMT. Ano 1910, lata A. Documentos avulsos.
327
GAZETTA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 9 de setembro
de 1905. Sesso Editais, p. 1-4. Microfilme NUDHEO-UNEMAT.
328
GAZETTA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 25 de setembro
de 1906. Sesso Expediente do Secretrio. P. 1. Microfilme NUDHEO-
UNEMAT.
329
RELATRIO apresentado ao Exmo. Snr. C. Presidente do Estado pelo
Director da Repartio de Terras, Minas, Colonisao e Obras Publicas.
1909, com relao ao anno de 1908. Cuiab, Mato-Grosso. Cuiab, 12 de abril
de 1909, p. 2-3. APMT 44.

312
NOTAS

330
MENSAGEM DE 1909. P. 17.
331
Ashmore Russan. Working Rubber States on the Amazon. India Rubber World.
(oct. 1), 1902, p. 5-7. Apud Brbara Weistein. Op. cit., p. 205
332
GAZETTA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 21 fev. 1891.
P. 3. Microfilme NUDHEO UNEMAT. O artigo a que nos referimos era
intitulado A extinta provncia de Mato Grosso poder por si s constituir-se
Estado? e foi publicado em 1890.
333
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 21 out. 1897.
Sesso Parte Official Repartio de Terras, Minas e Colonizao. P. 2.
Microfilme NUDHEO UNEMAT.
334
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 25 mar. 1905.
Sesso Assemblia Legislativa. P. 2. Microfilme NUDHEO UNEMAT.
335
SENADO FEDERAL Subsecretaria de informaes. Decreto n. 6426, de 21
de maro de 1907. Concede autorizao Compagnie de lUrucum para funccionar
na Republica. P. 14. Acesso pelo www.senado.gov.br em 04/05/2004.
336
Idem, p. 2-3.
337
APMT. Ano 1908, lata C. Mao Consulado; Ano 1908, lata D. Mao
Requerimentos.
338
APMT. Ano 1910, lata D. Mao Consulado.
339
APMT. Ano 1908, lata B. Mao Minerao; Ano 1910, lata A . Mao
Peties e Requerimentos.
340
APMT. Ano 1908, lata D. Mao Requerimentos- Anexo ao ofcio do
Baro do Rio Branco dirigido ao Presidente do Estado de Mato Grosso.
341
APMT. Ano 1908, lata C. Mao Correspondncia de outros Estados.
342
Sobre a fundao da siderrgica Belgo-Mineira ver Eddy Stols. Prsences
belges et luxenbougeoises dans la modernisation et lindustrialisation du
Brsil (1830-1940). Op. cit., p. 140-154.
343
APMT. Ano 1911, lata E. Mao Requerimentos.
344
APMT. Ano 1909, lata C. Mao Requerimentos e Peties.
345
Sobre o controle da comercializao da borracha por Farquhar nesse
perodo ver Ana Clia Castro. As empresas estrangeiras no Brasil. 1860-1913.
Op. cit., p. 113-114.

313
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

346
APMT. Ano 1912, lata B. Documentos avulsos.
347
Sobre as aes de Percival Farquhar na Amrica Latina, ver Charles A
Gauld. The last titan: Percival Farqhuar, American entrepeneur in Latin America.
Stanford: Stanford University Pres, 1964.
348
RELATORIO do ministro das relaes Exteriores Olyntho de Magalhes
ao Presidente da Republica, em 23 de maio de 1899. P. 4 e 8.
349
Ver a respeito Henk L. Wesseling. Dividir para dominar: A partilha da
frica (1880-1914). Op. cit., p. 164, 211-212, 234 e 311.
350
O economista francs Paul Leroy-Beaulieu tinha grande prestigio
internacional, inclusive no Brasil, onde seus trabalhos eram constantemente
citados por autoridades responsveis pelas finanas pblicas, com quem
mantinha contatos. O presidente Campos Sales, na viagem que realizou
Europa antes de sua posse, se encontrou com Leroy-Beaulieu. O economista,
por sua vez, elogiou a poltica econmica do presidente ao final de seu
mandato. Ver Lus Viana Filho. A vida do baro do Rio Branco. 6a ed. Rio de
Janeiro: Instituto Nacional do Livro, Fundao Nacional Pr-Memria, Jose
Olympio. 1988. P. 228. Manuel Ferraz de Campos Sales. Da propaganda
presidncia. Braslia: editora da Universidade de Braslia, 1983, p. 202. Apesar
de sua autoridade em finanas pblicas, Paul Leroy-Beaulieu se tornou
conhecido nas cincias humanas por seu trabalho sobre o colonialismo, com
o livro De la Colonisation chez les Peuples Modernes, publicado pela primeira
vez em 1874 e reeditado diversas outras vezes, ainda com seu autor em vida.
Nesse trabalho, Leroy-Beaulieu desenvolveu uma longa justificativa para o
colonialismo e aponta mecanismos prticos para o seu desenvolvimento,
inclusive a utilizao das chartered companies. Paul Leroy-Beaulieu. De la
Colonisation chez les Peuples Modernes. 4. Ed. Paris: Guillaumin et cie, editeurs,
1891.
351
Ibidem, p. 804.
352
Leandro Tocantins. Op. cit., v. I, p. 207-221.
353
Leandro Tocantins. Op. cit., Vol. I, p. 228-229 e 236. RELATORIO que o
ministro das Relaes Exteriores, Olyntho de Magalhes, apresentou ao
Congresso Nacional, em 23 de maio de 1899. P. 7-9.

314
NOTAS

354
MENSAGEM lida perante o Congresso dos Srs. Representantes em sesso
ordinria, em 10 de julho de 1899, pelo Exm. Snr. Jos Cardoso Ramalho
Junior, Governador do Estado. Manaos: Imprensa Official, 1899. P. 8-9. Uma
descrio detalhada dos incidentes provocados pela viagem pelo rio Amazonas
da canhoneira norte-americana Wilmington est em Leandro Tocantins. Op.
cit., vol. I, p. 250-264.
355
Os termos do acordo de sete itens, negociado entre o ministro boliviano
Jos Paravicini e o cnsul dos Estados Unidos em Belm, K. K. Kenedy,
incluiam apoio militar dos Estados Unidos em caso de guerra entre a
Bolvia e o Brasil. Leandro Tocantins. Op. Cit., p. 250-259.
356
CARTA CONFIDENCIAL do ministro plenipotencirio Eduardo
Lisboa ao ministro das relaes exteriores, Olyntho de Magalhes. La
Paz, 21 de maro de 1900. AHI 211/ 2/11.
357
CARTA CONFIDENCIAL, anexa ao ofcio da Legao do Brasil na
Bolvia, ao ministro das relaes exteriores, Olyntho de Magalhes. La
Paz, 25 de julho de 1900. AHI 211/2/11. Recorte do jornal em anexo.
358
OFICIO da legao do Brasil na Bolvia ao ministro das relaes
exteriores Olyntho de Magalhes. La Paz, 26 de setembro de 1900. AHI
211/2/11. Recorte do jornal, sem nome, em anexo.
359
OFICIO da legao do Brasil na Bolvia ao ministro das relaes
exteriores Olyntho de Magalhes. La Paz, 18 de setembro de 1901. AHI
211/2/11.
360
Felix Avelino Aramayo. La cuestin del Acre y la Legacin de Bolivia en
Londres. Londres: Wertheimer, Lea y Cia., 1903. P. 108-109.
361
Adolfo Costa du Rels. Felix Avelino Aramayo e su poca 1846-1929. 2a ed.
Cochabamba; La Paz: Editorial Los Amigos del Libro, 1991. P. 174-175.
362
Sobre as chartered companies ver Leandro Tocantins. Op. cit., V. II, p.
29-38. Uma descrio das atuaes das chartered companies na frica est
em Henk L. Wesseling. Dividir para dominar. A partilha da frica. 1880-
1914. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ; Revan, 1998. P. 127, 164-167, 211.
363
Alguns anos depois Adolpho Ballivian ser o ministro plenipotencirio
da Bolvia em Londres, ocupando o lugar de Aramayo que se demitiu do

315
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

cargo na capital inglesa aps o desfecho do arrendamento do Acre ao Bolivian


Syndicate. www.embassyofbolivia.co.uk/staff.html. Acesso em 10.02.2004.
364
Idem, p. 179.
365
Em ofcio ao ministro Olyntho de Magalhes, o baro do Rio Branco,
ento ministro plenipotencirio do Brasil em Berlim, registrou essa inteno
dos scios iniciais do sindicato, que foram buscar apoio entre capitalistas
alemes. Leandro Tocantins. Op. cit., Vol. II,, p. 187.
366
Flix Avelino Aramayo. Op. cit, p. 24.
367
Jornais europeus de fato repercutiram a criao da nova chartered company.
Leandro Tocantins. Op. cit., vol. II, p. 53.
368
lvaro Teixeira Soares. Histria da formao das fronteiras do Brasil. 3a ed.
Rio de Janeiro: Conquista, 1975. P. 143.
369
Lus Viana Filho.Op. cit., P. 288.
370
O contrato firmado entre o governo do general Pando e o Bolivian Syndicate
est em Felix Avelino Aramayo. Op. cit., p. 149-163.
371
Leandro Tocantins. Op. cit., V. II, p. 57.
372
Felix Avelino Aramayo. Op. cit., P. 119-120. Leandro Tocantins. Op. cit.,
vol. II, p. 67.
373
OFICIO de Assis Brasil ao chanceler Olyntho de Magalhes. Washington,
31.7.1902. Anexo n. 1, copia n. 1, Conferencia com John Hay em 17.7.1902. In.
Luiz Alberto Moniz Bandeira. Conflito e integrao na Amrica do Sul. Brasil,
Argentina e Estados Unidos. (Da trplice Aliana ao Mercosul. 1870-2003). Op.
cit., p. 77.
374
Rosa Helena Benedetti Zanini Antibas. Flibusteiros, no. Brasileiros. Uma
viso interna da Questo do Acre. 2002. 132p. Dissertao (Mestrado em Histria)
- Departamento de Histria, Universidade de Braslia, Brasilia. P. 27. Leandro
Tocantins. Op. cit., Vol. II, p. 62.
375
Leandro Tocantins. Op. cit., vol II, p. 59-64 e 194.
376
A seqncia de aes do governo brasileiro e de seu encarregado de negcios
em Washington est em Luiz Alberto Moniz Bandeira. O baro de Rothschild
e a Questo do Acre. Revista Brasileira de Poltica Internacional. Braslia, ano
43, n. 2, p. 153-155. 2000. Ver tambm Leandro Tocantins. Op. cit., p. 64-67.

316
NOTAS

377
RELATORIO que o ministro das Relaes Exteriores, baro do Rio
Branco, apresentou ao Congresso Nacional em 12 de outubro de 1904 (Daqui
a diante, RELATORIO DE 1904). P. 23.
378
Ver a respeito Wilma Peres Costa. A Espada de Dmocles. O exercito, a
Guerra do Paraguai e a crise do Imprio. Op. cit., p. 117-120.
379
RELATORIO DE 1904, p. 24.
380
ATA da Conferncia de Berlim. In. Henri Brunschwing. Op. cit., p. 78-91.
381
Uma descrio das negociaes entre o Brasil e Bolvia que levaram ao
Tratado de Petrpolis est em Leandro Tocantins. Op. cit., v. II, p. 187-275. As
negociaes e as articulaes que envolveram os diferentes interesses
presentes nas diferentes fases do Bolivian Syndicate so descritas e analisadas
por Luiz Alberto Moniz Bandeira. O Baro de Hotschild e a Questo do
Acre. Op. cit., p. 74-84.
382
Idem, p. 24-26.
383
Leslie Bethell. A Gr Bretanha e a Amrica Latina, 1830-1930. In: Leslie
Bethell (Org.). Historia da Amrica Latina.Vol IV. De 1870 a 1930. Op. cit., p.
609-610.
384
Lars Schoultz. Estados Unidos: poder e submisso. Uma histria da poltica
norte-americana em relao Amrica Latina. Bauru: EDUSC, 2000. P. 203.
385
Em diversos momentos naquele perodo, dirigentes e militares norte-
americanos se referiam a governos de pases latino-americanos de forma
arrogante e pejorativa, tratando-os como um conjunto de animais.
386
Em diferentes momentos os governantes dos Estados Unidos manifestaram
esse temor. Lars Schoultz. Op. cit., p. 203-233.
387
Idem, p. 206-207.
388
Idem, Ibidem.
389
Idem, p. 207.
390
Idem, p. 207-208.
391
Idem, p. 208-250.
392
O reconhecimento da hegemonia norte-americana na Amrica Latina por
parte da Inglaterra, j vinha sendo ensaiado desde a disputa por territrios na
fronteira entre a Guina Inglesa e a Venezuela, no final da dcada de 1990, que

317
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

teve a mediao dos Estados Unidos. A exceo a esse reconhecimento ficava


com a Alemanha, que tinha poltica expansionista para a regio. Idem., p. 133-
150. Ver ainda Robert Freeman Smith. Op. cit, p. 619-621.
393
Tlio Halperin Dongi chama ateno para a funo de potncia hegemnica
que os Estados Unidos passam a assumir na Amrica Latina nesse perodo,
mas com caractersticas diferentes da Inglaterra, em funo de
transformaes bastante precisas na estrutura econmico-financeira mundial
e de acentuao da dependncia dos pases latino-americanos. Ver Tulio
Halperin Donghi. Histria da Amrica Latina. So Paulo: Circulo do Livro,
[19]. P. 241-243.
394
Lars Schoultz. Op. cit., p. 227.
395
Idem, p. 203-233. Foi com Elihu Hoot frente do Departamento de Estado
e com o baro do Rio Branco frente do Itamarati que o Brasil elevou a sua
representao diplomtica em Washington ao nvel de embaixada e nomeou
Joaquim Nabuco como seu primeiro embaixador. O mesmo se deu com a
representao diplomtica dos Estados Unidos no Brasil. Foi tambm nesse
perodo que se realizou no Rio de Janeiro a 3a Conferncia Pan-Americana
(1896), com a presena de Hoot, na primeira viagem de um secretrio de
Estado dos Estados Unidos Amrica do Sul.
396
Uma discusso a respeito est em Amado Luiz Cervo e Clodoaldo Bueno.
Historia da poltica exterior do Brasil. 2a ed. Braslia: Editora da Universidade
de Braslia, 2002. P. 184-187.
397
Os Estados Unidos tinham receios de que a Alemanha tivesse planos de
ocupao territorial para alguma regio da Amrica do Sul, principalmente o
sul do Brasil. Esse receio seria confirmado pelos planos do Kaiser Guilherme
II. Ver a respeito Robert Freeman Smith. Op. cit., 625-628. Ver ainda uma
discusso sobre as intenes alems em relao ao Brasil e o incidente com a
canhoneira alem Panther em Clodoaldo Bueno. Poltica externa da Primeira
Republica. Os anos de apogeu (1902 a 1918). So Paulo: Paz e Terra, 2003. P. 326-
342.
398
Uma anlise diferente est em Clodoaldo Bueno. Poltica externa da Primeira
Republica. Os anos de apogeu de 1902 a 1918. Op. cit., p. 37-47: Amado Luiz

318
NOTAS

Cervo e Clodoaldo Bueno. Historia da poltica exterior do Brasil. Op. cit., p.


178-184.
399
No desenvolvemos neste trabalho a descrio e analise da luta dos
seringueiros instalados no territrio do Acre. Sobre as diversas fases da
organizao desses seringueiros, da luta armada contra os bolivianos e
reconhecimento pelo governo brasileiro ver Leandro Tocantins: Op. cit. Vol.
I, p. 171-429 e Vol. II, p. 73-187.
400
Ver a respeito: Henk L. Wesseling. Op. cit., p. 365-392.
401
Brbara Weinstein. Op. cit., p. 197-199.
402
Brbara Weinstein. Op. cit., p. 204-209.
403
Idem, p. 208-209.
404
Sobre a Force Publique do Estado Independente do Congo e suas aes
violentas ver Adam Hochschild. Op. cit., p. 134-140 e 235-238.
405
RELATORIO que o ministro das Relaes Exteriores, baro do Rio
Branco, apresentou ao Congresso Nacional em 12 de outubro de 1904. P. 22.
406
Adam Hochschild. Op. cit., p. 128.
407
Tal procedimento foi seguido na Amaznia peruana, no vale do rio
Putumayo, pela companhia Peruvian Amazon Rubber Company. Essa empresa,
organizada em Londres, com a participao de capitais britnicos, pelo
comerciante peruano Julio Csar Aran, estabeleceu o monoplio da extrao
e comercio da borracha com mtodos similares queles do Estado
Independente do Congo, tendo sido denunciada no parlamento britnico. O
parlamento enviou um representante seu regio, o cnsul ingls em Santos,
Roger Casement, que confirmou as atrocidades cometidas, principalmente
contra a populao indgena, avaliando em 30 mil os indgenas mortos em 12
anos de explorao, a partir de 1900. Ver a respeito Heraclio Bonilla.
Estructura y Eslabonamientos de la Explotacion Caucheira em Colmbia,
Peru, Bolvia y Brasil. In: Sergio S. Silva & Tams Szmrecsnyi (Org.). Historia
Econmica da Primeira Repblica. 2a Ed. revista. So Paulo: Hucitec, Associao
Brasileira de Pesquisadores em Histria Econmica, Editora da Universidade
de So Paulo, Imprensa Oficial, 2002. P. 3-9. Adam Hochshild. Op. cit., p. 279-
280.

319
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

408
Teixeira Soares. Op. cit., p. 146.
409
OFCIO reservado de Assis Brasil ao ministro das relaes exteriores
Olyntho de Magalhes em 03/07/1902. AHI. In. Clodoaldo Bueno. Poltica
externa da Primeira Republica. Os anos de apogeu de 1902 a 1918. Op. cit., p. 313.
410
Cpia do editorial do jornal Etoile Belge, de 25 de dezembro de 1902,
anexo ao OFICIO da legao do Brasil em Bruxelas ao ministro das Relaes
Exteriores Olyntho de Magalhes, em 04/01/2003. AHI 204/4/10.
411
Adam Hochschild. Op. cit., p. 102.
412
Sobre o jogo duplo dos Rothschild no caso do Bolivian Syndicate ver Luiz
Alberto Moniz Bandeira. O baro de Rothschild e a Questo do Acre.
Revista Brasileira de Poltica Internacional. Braslia, ano 43, n. 2, p. 153-155.
2000.
413
Recorte do jornal Chronique, de 24 de maro de 1903, anexo ao OFICIO
da legao dos Estados Unidos do Brasil em Bruxelas ao ministro das Relaes
Exteriores, Olyntho de Magalhes. Bruxelas 26/03/1903. AHI 204/4/11.
414
OFICIO da legao dos Estados Unidos do Brasil em Bruxelas ao ministro
das Relaes Exteriores, Olyntho de Magalhes. Bruxelas 26/03/1903. AHI
204/4/11.
415
DECRETO expedido por Luiz Galvez, chefe do governo provisrio do
Estado Independente do Acre. In EXPOSIO do ministro das relaes
exteriores, Olynto de Magalhes, ao presidente da Republica, em 23 de maio
de 1899.
416
O territrio localizado entre os rios Abun e Beni (na foz do qual se
situava Villa Bella), era reivindicado pelo Brasil quando das negociaes do
Tratado de Petrpolis. Pelo tratado, no entanto, permaneceu como parte do
territrio da Bolvia.
417
Brbara Weinstein. Op. cit., p. 203-204.
418
Idem, Ibidem.
419
GAZETA OFFICIAL do Estado de Matto-Grosso. Cuyab, 18 de dezembro
de 1902. Sesso Gazetilha, p. 3. Microfilme NUDHEO-UNEMAT.
420
A REACO. Cuiab, 30 de novembro de 1902. P. 19. Microfilme APMT
Jornais Diversos (1893-1904).

320
NOTAS

421
A principal crtica vinha de Rui Barbosa, que havia integrado a comisso
encarregada de negociar o acordo com a Bolvia, juntamente como prprio
baro do Rio Branco e o diplomata Joaquim Francisco de Assis Brasil, mas
que deixou a comisso aps discordar da cesso de territrio do Brasil
Bolvia, bem como do pagamento da indenizao de dois milhes de libras
esterlinas, valor considerado elevado pelo senador. Ru Barbosa defendia
uma indenizao no valor de um milho de libras esterlinas e nenhuma cesso
territorial. Defendia ainda que, no caso da Bolvia no aceitar essa proposta,
que o Brasil deveria recorrer ao arbitramento, proposta com o a qual o baro
do Rio Branco no concordou. As posies de Rui Barbosa e Rio Branco
esto expressas nas cartas que trocaram, quando do afastamento de Rui Barbosa
da comisso. Na imprensa, o Correio da Manh se posicionou contra o Tratado
de Petrpolis e se destacou na oposio ao baro do Rio Branco. Ver a respeito
A. G. de Arajo Jorge. Introduo s obras do baro do Rio Branco. Rio de
Janeiro: Ministrio das Relaes Exteriores, 1945. P. 143-156. Rosa Helena B.
Z. Antibas. Op. cit., p. 73-77 e 95-107.
422
Luiz Alberto Moniz Bandeira. Op. cit, p. 156-161.
423
Ver a respeito Henk L. Wesseling. Op. cit., p. 400
424
Clodoaldo Bueno. Poltica externa da Primeira Republica. Os anos de apogeu
de 1902 a 1918. Op. cit., p. 133.
425
Correspondncias de Assis Brasil ao baro do Rio Branco. In. Leandro
Tocantins. Formao Histrica do Acre. Vol II. Op. cit, p. 194-197.
426
Carta de Assis Brasil ao baro do Rio Branco. Arquivo do Baro do Rio
Branco. Itamarati. In: Leandro Tocantins. Op. cit., V. II, p. 195-197.
427
Esse foi um dos objetos da polmica de Lnin contra a formulao de
Kautsky de que o imperialismo consistia na tendncia que tem cada nao
industrial para anexar ou submeter regies agrrias sempre maiores (o itlico
de Kautsky), quaisquer que sejam os povos que a povoam (a citao de
Lnin). Lnin exemplifica justamente com a Blgica, cobiada pela Alemanha
em sua luta contra a Inglaterra (isso em 1914), para mostrar que o imperialismo
caracteriza-se justamente por uma tendncia para anexar no apenas as regies
agrrias mas at as regies mais industriais (a Blgica cobiada pela

321
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Alemanha; a Lorena pela Frana). Vladimir I. Lnin. Imperialismo: Fase


superior do capitalismo. So Paulo: Global, 1979. P. 90.
428
Carta de Assis Brasil ao baro do Rio Branco, respondendo ao pedido
deste para coloc-lo a par do assunto. Leandro Tocantins. Formao Histrica
do Acre. Vol II. Op. cit., p. 61 e 197.
429
Sobre a questo ver as anlises de Clodoaldo Bueno. Poltica externa da
Primeira Republica. Os anos de apogeu - De 1902 a 1918. Op. cit. , p. 145-167;
430
Lus Viana Filho. Op. cit., P. 327 e 334-335.
431
Aps a soluo da Questo do Acre, o Brasil se voltou para a demarcao
de fronteira com o Peru, na regio ocidental da Amaznia. Essa demarcao
gerou uma disputa, onde no faltou inclusive o enfrentamento armado, quando
o Peru teria se oferecido aos Estados Unidos para ser seu protetorado, em
troca de apoio na sua disputa com o Brasil. Ver a respeito Leandro Tocantins.
Op. cit, vol. II, p. 325-437. Ver especialmente a nota da p. 372.
432
Diversos trabalhos sobre a historia diplomtica do perodo abordam a
questo. Ver por exemplo Delgado de Carvalho. Historia diplomtica do Brasil.
So Paulo: Nacional, 1959. P. 208-215. A G de Arajo Jorge. Introduo s obras
do Baro do Rio Branco. Op. cit, p. 62-122.
433
RELATORIO apresentado ao presidente da Republica dos Estados Unidos
do Brazil pelo marechal Francisco de Paula Argollo, ministro de Estado da
Guerra, em maio de 1904. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1904. P. 3-4.
434
O general Osrio, Andr Rebouas, o visconde de Taunay e a oficialidade
positivista, durante o Imprio e no incio da Repblica estavam entre os mais
ardorosos defensores da construo de uma ferrovia para ligar Mato Grosso
e toda a fronteira oeste ao centro poltico e civilizado do pas. Diferentes
relatrios ministeriais e mensagens presidenciais faro referncias a esse
reclamo. Ver a respeito Domingos Svio da Cunha Garcia. A ocupao da
fronteira oeste e integridade territorial do Brasil nos primrdios da Repblica.
In Fernando Antonio Faria (Org.) Idias, Intelectuais e Instituies. Rio de
Janeiro: LAHSOE, 2003. P. 131-142.
435
Clodoaldo Bueno. Poltica externa da Primeira repblica. Os anos de apogeu
de 1902 a 1918. op. cit., p. 326.

322
NOTAS

436
RELATORIO apresentado ao presidente da republica dos Estados Unidos
do Brasil pelo marechal Hermes Rodrigues da Fonseca, ministro de Estado
da Guerra, em junho de 1908. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1908 (Daqui
a diante, RELATORIO de 1908). P. 7.
437
Laura Antunes Maciel. A nao por um fio. Caminhos, prticas e imagens da
comisso Rondon. So Paulo: EDUC; Fapesp, 1998. P. 105. Esse trabalho
desenvolve uma importante discusso sobre o significado da Comisso
Rondon destacando a viso civilizadora que procurava imprimir em suas
misses pelo interior do Brasil, expresso da concepo de Nao que Rondon
e outros setores positivistas procuravam construir.
438
MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional, na abertura da segunda
sesso da sexta legislatura, pelo Presidente da Republica, Affonso Augusto
Moreira Penna. Rio de Janeiro, 3 de maio de 1907 (Daqui a diante,
MENSAGEM de 1907). P. 23.
439
MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional na abertura da quinta
legislatura pelo presidente da Republica Francisco de Paula Rodrguez Alves.
Rio de Janeiro, 3 de maio de 1905.
440
RELATORIO apresentado ao presidente da Republica dos Estados Unidos
do Brasil pelo marechal Francisco de Paula Argollo, ministro de Estado da
Guerra, em 1906. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1906. P. 10-12.
441
Laura Antunes Maciel. Op. cit., p. 147-150.
442
Candido Mariano da Silva Rondon. Relatrio dos trabalhos realizados de
1900-1906 pela Comisso de Linhas Telegraphicas Estratgicas do Estado de Matto-
Grosso ao Amazonas. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1949. Relatrio da
Comisso Rondon. Publicao n. 69-70. P. 93-112.
443
Rondon mudou o nome de Salitre para Porto Esperidio em homenagem
ao engenheiro Manoel Esperidio da Costa Marques, que havia falecido um
ano antes em Vila Bela, vtima de malria, quando voltava de uma explorao
no rio Guapor. Pontes e Lacerda era uma homenagem de Rondon a Antonio
Pires da Silva Pontes e Francisco Jose de Lacerda e Almeida, portugueses que
trabalharam na regio durante o perodo colonial. Candido Mariano da Silva
Rondon. Misso Rondon. Apontamentos sobre os trabalhos realizados pela

323
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Comisso de Linhas Telegraphicas Estratgicas de Matto-Grosso ao Amazonas, sob


a direo do Coronel de Engenharia Candido Mariano da Silva Rondon, de 1907 a
1905. Publicados em artigos no Jornal do Commercio do Rio de Janeiro em 1915.
Rio de Janeiro: Typ. do Jornal do Commercio, 1916.
444
Uma descrio detalhada do trajeto projetado dessa linha est no
RELATORIO apresentado ao presidente da Republica dos Estados Unidos
do Brazil pelo marechal Francisco de Paula Argollo, ministro de Estado da
Guerra, em 1906. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1906. P. 10-12.
445
Laura Antunes Maciel. Op. cit., p. 149-151.
446
MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional, na abertura da primeira
sesso da oitava legislatura, pelo presidente da republica, marechal Hermes
Rodrigues da Fonseca. Rio de Janeiro, 03 de maio de 1912. P. 56.
447
MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional, na abertura da segunda
sesso da oitava legislatura, pelo presidente da republica marechal Hermes
Rodrigues da Fonseca. Rio de Janeiro, 03 de maio de 1913. P. 106.
448
Tratado de 17 de novembro de 1903 (Tratado de Petrpolis).
449
Sobre a histria da construo da ferrovia Madeira-Mamor ver Francisco
Foot Hardman. Trem fantasma: a modernidade na selva. Ver particularmente
o captulo 5 onde o autor discorre sobre as diferentes etapas da construo da
ferrovia. Op. cit. p. 136-154
450
RELATORIO apresentado ao presidente da Republica dos Estados Unidos
do Brasil pelo marechal Hermes Rodrigues da Fonseca, ministro de Estado
da Guerra, em junho de 1907 (Daqui a diante, RELATORIO de 1907). Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional. P. 45.
451
Um resumo dos antecedentes histricos e das diferentes fases da construo
da estrada de ferro Noroeste do Brasil est desenvolvido em Paulo Roberto
Cim Queiroz. As curvas do trem e os meandros do poder. O nascimento da
estrada de ferro Noroeste do Brasil (1904-1908). Campo Grande - MS: Editora da
UFMS, 1997. P. 18-24. Ver tambm Fernando Azevedo. Op. cit., p. 65-106.
452
RELATORIO de 1908, p. 10.
453
Sobre as diferentes fases nas relaes entre o Brasil e a Argentina no perodo
ver Luiz Alberto Moniz Bandeira. Brasil, Argentina e Estados Unidos. Conflito

324
NOTAS

e integrao na Amrica do Sul (Da Trplice Aliana ao Mercosul: 1870-2003). Rio


de Janeiro: Revan, 2003. P.94 122.
454
RELATORIO de 1908. P. 11-12.
455
RELATORIO DE 1907. P. 8-9.
456
Yves Lacoste. A Geografia isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra.
6 ed. Trad. Maria Ceclia Frana. Campinas: Papirus, 1988. P. 23.
a

457
MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Correa da Costa, 1o
Vice-Presidente do Estado, em exerccio, Assembla Legislativa, ao instalar-
se a 3a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1911. Cuyab: Typographia
Official, 1911.
458
MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional na abertura da segunda
sesso da quinta legislatura pelo presidente da republica Francisco de Paula
Rodrigues Alves. Rio de Janeiro, 3 de maio de 1904. P. 15-16.
459
MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional na abertura da primeira
sesso da stima legislatura, pelo presidente da republica Affonso Augusto
Moreira Penna, em 3 de maio de 1909. P. 18-19.
460
Entre esses autores est Lnin, que coloca a Argentina como um exemplo
de forma transitria de dependncia entre Estados e, citando um autor do
inicio do sculo XX, classifica o Estado platino de colnia comercial da
Inglaterra. V. I. Lnin. Op. cit., p. 84.
461
Idem, ibidem.
462
Ver a respeito John Gallagher e Ronald Robinson. The Imperialism of
Free Trade. In. The Economic History Reveiw. London, Second Series, vol. VI,
n 1, p. 1-15, 1953. Giovanni Arrigui. O longo sculo XX: Dinheiro, poder e as
origens de nosso tempo. Trad. Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Contraponto; So
Paulo: editora UNESP, 1996. P. 47-59.
463
Antonio Carlos Robert Moraes. Territrio e Histria no Brasil. Op. cit., p.
64.
464
Idem, p.61.
465
Idem, p. 63.
466
Como vimos, o criador do Bolivian Syndicate, Felix Avelino Aramayo,
tencionava criar um sindicato multinacional, de forma a angariar apoio

325
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

diplomtico de diversos pases. Essa inteno inicial foi bloqueada pela ao


diplomtica do governo brasileiro.
467
Esse foi o argumento de grandes segmentos da elite poltica brasileira
contra o Bolivian Syndicate. assim que o jornal O Paiz, do Rio de Janeiro,
comentando o caso do sindicato, dizia que Uma sociedade estrangeira
investida de um poder territorial de explorao econmica ou, a fortiore,
poder de administrao poltica, um instrumento de imperialismo
econmico e, portanto, de imperialismo poltico, e, por isso mesmo, perigoso
tanto para o Estado que a acolheu como para os Estados vizinhos. In:
Clodoaldo Bueno. Op. Cit., p. 325.
Leandro Tocantins. Op. cit., V. II, p. 196. Luis Viana Filho. Op. cit., p. 288.
468

469
Leandro Tocantins. Op. cit., vol. I, p. 38.
470
Idem., Ibidem.
471
Idem., p. 39-40.
472
Idem., p. 40.
473
Adolfo Costa du Rels. Op. cit. p. 170-171.
474
Alfredo Ellis Jr. Raa de Gigantes. A civilisao no planalto paulista. So
Paulo: Novssima editora, 1926.
475
Cassiano Ricardo. Marcha para o oeste. 4 a ed. So Paulo: editora da
Universidade de So Paulo: Rio de Janeiro: Jos Olympio editora. 1970. Vol.
II, p. 564.
476
Idem, p. 572-573.
477
Imperialismo econmico um termo usado por alguns autores que
tratam da questo do Acre, quando abordam o caso do Bolivian Syndicate.
Esses autores, no entanto, no definem o que esse termo significa e chegam a
separar imperialismo econmico de imperialismo poltico, tambm sem
defini-los e diferenci-los. Ver Leandro Tocantins. Op. cit., v. II, p. 21-38.
Outra curiosidade que alguns autores admitem as chartered companies na
frica e na sia mas no na Amrica do Sul, porque, segundo eles, seriam
povos subjugados, mas seriam incompatveis com o pan-americanismo,
ou com a democracia da Amrica, como justifica Cassiano Ricardo. Op.
cit., p. 572.

326
NOTAS

478
Eddy Stols. O Brasil se defende da Europa: suas relaes com a Blgica (1830-
1914). Op. cit., p. 71.
479
Sobre as relaes entre a partilha da frica e as disputas entre as potncias
europias na prpria Europa ver Jean Baptiste Duroselle. A Europa de 1815
aos nossos dias (Vida poltica e relaes internacionais). Op. cit., p. 43-46.
480
Adam Hochschild. Op. cit., p. 46-56.
481
Um panorama sobre as mudanas na geopoltica internacional na virada
do sculo XIX para o sculo XX est em Geoffrey Barraclough. Op.cit., P. 91-
118.
482
Brbara Weinstein. Op. cit., p. 197-198.
483
Idem, p. 209-210.

327
FONTES E BIBLIOGRAFIA
FONTES E BIBLIOGRAFIA

FONTES

FONTES MANUSCRITAS E DATILOGRAFADAS

ARQUIVO HISTRICO DO ITAMARATY (AHI) RIO DE JANEIRO


CORRESPONDNCIA DIPLOMTICA

De Bruxelas AHI 204/4/7, 204/4/8, 204/4/9, 204/4/10, 204/4/11.

De La Paz AHI 211/2/11.

ARQUIVO PBLICO DO ESTADO DE MATO GROSSO (APMT) CUIAB


LIVROS DA SECRETARIA DE GOVERNO DA PROVNCIA DE MATO GROSSO

Cdice 285 Registro de Correspondncia Oficial do governo da


Provncia com o Ministrio dos Negcios Estrangeiros: 1873-1894.

Cdice 341 Ofcios dirigidos pela Presidncia da Provncia ao


Ministrio dos Negcios do Imprio: 1881-1887.

Cdice 387 Ofcios da Presidncia dirigidos ao Ministrio dos


Negcios do Imprio: 1887-1893.

Cdice 360 Ofcios expedidos da Presidncia da Provncia s diversas


autoridades do exterior: 1884-1890.

331
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Cdice 45 Avisos recebidos dos Ministrios do Interior, Negcios


da Agricultura, Comercio, Estrangeiros, da Guerra, da Justia, do
Imprio e da Marinha. Ano de 1890.

Cdice 292 Livro de lanamento dos termos de Contractos da


Provncia: Anos 1874-1907.

Cdice 367 Correspondncia oficial com o Ministrio dos Negcios


da Agricultura: Anos 1885-1889.

Cdice 339 Correspondncia Oficial do Presidente da Provncia ao


Ministrio e Secretrio de Estado dos Negcios da Agricultura,
Comrcio e Obras Pblicas: 1881-1885.

LEGISLAO DE MATO GROSSO 1897-1899

Mao Resolues 1898.

RELATRIOS DE REPARTIES PBLICAS

RELATORIO apresentado ao Exmo. Snr. Cel. Antonio Paes de


Barros, Presidente do Estado, pelo Director Evaristo Adopho Josetti.
Repartio de Terras, Minas e Colonizao, 1904. Cuyab Matto-
Grosso. APMT 41.

RELATORIO da Repartio de Terras, Minas, Colonizao e Obras


Pblicas, com relao ao anno prximo findo de 1906, apresentado
pelo Director Eloy Hardman. Cuyab, 17 de Abril de 1907. APMT
43.

RELATORIO apresentado ao Exmo. Snr. C. Presidente do Estado


pelo Director da Repartio de Terras, Minas, Colonisao e Obras

332
FONTES E BIBLIOGRAFIA

Pblicas. 1909, com relao ao anno de 1908. Cuiab Mato-Grosso,


Cuiab, 12 de abril de 1909. APMT 44.

MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Correa da Costa,


1o Vice-Presidente do Estado, em exerccio, Assembla Legislativa,
ao instalar-se a 3a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1911.
Cuyab: Typographia Official, 1911.

DOCUMENTOS AVULSOS ARQUIVADOS EM LATAS

Ano 1896, latas A e C.

Ano 1898, lata B.

Ano 1899, latas B e C.

Ano 1899, lata A

Ano 1900, latas B, C e D.

Ano 1901, latas B e C.

Ano 1903, latas A e B.

Ano 1904, lata B.

Ano 1905, latas A e C.

Ano 1906, lata C.

Ano 1907, latas A e C.

333
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

Ano 1908, latas B, C e D.

Ano 1909, lata C.

Ano 1910, latas A e D.

Ano 1911, latas A e E.

Ano 1912, lata B.

CARTRIO DO 2O OFCIO CCERES

INVENTRIO do major Joo Carlos Pereira Leite (parte). 1883. 2a


Vara Civil. Frum de Cceres.

PROCURAO especial que faz e assigna o Cidado Oriental Jaime


Cibils Buxareo como abaixo se declara. So Luiz de Cceres, 15 de
setembro de 1881. Cartrio do 2o Ofcio Cceres, MT.

ESCRIPTURA de compra e venda entre partes: como vendedor o


Cidado Argentino Raphael Del Sar, e como comprador o Cidado
Oriental Jaime Cibils Buxareo, como abaixo se declara. So Luiz de
Cceres, 17 de setembro de 1881. Cartrio do 2o Oficio Cceres,
MT.

ESCRIPTURA de compra e venda que entre si celebro como


vendedor o Cidado Antonio Maria Pereira Leite e como comprador
Do Jaime Cibils Buxareo, como abaixo se declara. So Luiz de Cceres,
15 de setembro de 1881. Cartrio do 2o Oficio Cceres, MT.

334
FONTES E BIBLIOGRAFIA

ESCRIPTURA de compra e venda que entre si celebro como


vendedora Dona Maria Josefa de Jesus Leite e como comprador Do
Jaime Cibils Buxareo, como abaixo se declara. So Luiz de Cceres,
15 de setembro de 1881. Cartrio do 2o Oficio Cceres, MT.

ESCRIPTURA de compra e venda que entre si celebro como


vendedor o Cidado Jos Venncio Pereira Leite e como comprador
Do Jaime Cibils Buxareo, como abaixo se declara. So Luiz de Cceres,
15 de setembro de 1881. Cartrio do 2o Oficio Cceres, MT.

PROCURAO especial que faz e assigna o Cidado Oriental Jaime


Cibils Buxareo, como abaixo se declara. Constitui como procurador
o Sr. Firmo Jos de Mattos. So Luiz de Cceres, 15 de setembro de
1881. Cartrio do 2o Oficio Cceres, MT.

SUBSTABELECIMENTO de procurao que faz e assigna o abaixo


declarado. O cidado Oriental Jaime Cibils Buxareo ao Sr. Franois
Joseph Van Dionant. So Luiz de Cceres, 25 de julho de 1895.
Cartrio do 2o Oficio Cceres, MT.

ESCRIPTURA de transmisso de propriedade que fazem e assigno


os abaixo declarados. De uma parte o cidado Oriental Jaime Cibils
Buxareo, por si e com especial procurador da sua mulher Dona
Florentina de las Carreras de Cibils e de outra parte a Compagnie des
Produits Cibils, representada pelo Cidado Franois Joseph Van
Dionant. So Luiz de Cceres, 26 de julho de 1895. Cartrio do 2o
Oficio Cceres, MT.

ESCRIPTURA de additamento e ratificao de transferncia que


fazem e assignam os abaixo declarados. Como outorgantes vendedores
o cidado Oriental Jaime Cibils Buxareo, por si e como especial
procurador da sua mulher Dona Florentina de las Carreras de Cibils

335
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

e como outorgado comprador a Compagnie des Produits Cibils. So


Luiz de Cceres, 22 de julho de 1896. Cartrio do 2o Oficio Cceres,
MT.

DOCUMENTOS DEPOSITADOS EM ARQUIVOS DIVERSOS

INVENTRIO do major Joo Carlos Pereira Leite. Parte depositada


no Instituto Histrico e Geogrfico de Mato Grosso. Cuiab.

INVENTRIO do major Joo Carlos Pereira Leite. Parte depositada


no Frum de Cceres.

ATA da Cmara Municipal de Cceres. Fundo Cmara Municipal.


Grupo Presidncia da Cmara. Caixa 2, Mao Gerais -
Administrativo. Espcie: Livro Ata. P. 87v-88. Arquivo Pblico
Municipal de Cceres APMC.

AO JUDICIAL que move Orozimbo Muniz Barreto contra


Jaime Cibils Buxareo. Caixa 2. Fundo Frum de Cceres. NUDHEO
(Ncleo de Documentao em Histria Escrita e Oral) UNEMAT.

FONTES IMPRESSAS

JORNAIS

O Matto-Grosso. 1890-1905 (Microfilme APMT)

O Republicano. 1895-1899 (Microfilme APMT)

A Tribuna. (Microfilme APMT Jornais diversos 1884-1885)

336
FONTES E BIBLIOGRAFIA

Oasis. (Microfilme APMT Jornais diversos 1887-1899)

Echo do Povo. (Microfilme APMT Jornais diversos 1887-1899)

O Clarin. (Microfilme APMT Jornais diversos 1887-1899)

O Atalaia. (Microfilme APMT Jornais diversos 1887-1899)

A Ptria. (Microfilme APMT Jornais diversos 1893-1904)

A Reaco. (Microfilme APMT Jornais diversos 1893-1904)

O Brazil. (Microfilme APMT 1902-1904/1907-1910)

Gazeta Official do Estado de Matto-Grosso. (Microfilme NUDHEO


UNEMAT -1890-1906).

RELATRIOS DE PRESIDENTES DE PROVNCIA (NO IMPRIO) E DE ESTADO, DE


MINISTROS E DE PRESIDENTES DA REPBLICA DO BRASIL. (ACESSOS
EFETUADOS EM DIFERENTES MOMENTOS PELO SITE
WWWCRL.UCHICAGO.EDU/INFO/BRAZIL/INDEX.HTML)

RELATRIO do Presidente da Provncia de Matto-Grosso, o


Capito de Fragata Augusto Leverger, na abertura da sesso ordinaria
da Assembla Legislativa Provincial, em 10 de maio de 1851. Cuyab:
Typographia do Echo Cuyabano, 1852.

RELATRIO do presidente da Provncia de Mato Grosso, o chefe


de esquadra Baro de Melgao, na abertura da seo ordinria da
Assemblia Legislativa provincial, em 20 de setembro de 1869.

337
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

RELATRIO apresentado Assembla legislativa Provincial de


Matto-Grosso, na primeira sesso da 26a legislatura, no dia 12 de julho
de 1886, pelo Presidente da Provncia, o Exm. Snr. Doutor Joaquim
Galdino Pimentel. Typ. da Situao, 1886.

RELATRIO com que o Exm. Sr. Coronel Dr. Francisco Raphael


de Mello Rego, Presidente da Provncia, abria a 27 a Sesso da
Assembla Legislativa Provincial de Matto-Grosso, em 20 de Outubro
de 1888. Cuiab: Typ. da Situao, 1888.

MENSAGEM do Presidente do Estado de Matto-Grosso, Dr. Manoel


Jos Murtinho, Assembla Legislativa em sua 2a sesso ordinria,
aberta em 13 de maio de 1893. Cuyab, Typographia do Estado, 1893.

MENSAGEM do 2o Vice-Presidente do Estado, Coronel Antonio


Cesrio de Figueiredo, Assembla Legislativa, em sua 2a sesso
ordinria da 4a Legislatura, aberta em 1o de Fevereiro de 1899. Gazeta
Official do Estado de Mato Grosso. Cuyab: 11 de fevereiro de 1899.

MENSAGEM do Presidente do Estado de Matto-Grosso, Coronel


Antonio Pedro Alves de Barros Assembla Legislativa na 3a sesso
annual da sua 5 a legislatura, a 3 de fevereiro de 1902. Cuyab,
Typographia Official, 1902.

MENSAGEM do Presidente do Estado de Matto-Grosso, Coronel


Antonio Paes de Barros Assembla Legislativa, na 1a sesso ordinria
de sua 7a legislatura, installada aos 1o de Maro de 1906. Gazeta Official
do Estado de Matto-Grosso. Cuiab, 15 de maro de 1906.

MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Correa da Costa,


1o Vice-Presidente do Estado em exercicio, Assembla Legislativa,

338
FONTES E BIBLIOGRAFIA

ao instalar-se a 1a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1909.


Cuyab, Typographia Official, 1909.

MENSAGEM dirigida pelo coronel Pedro Celestino Corra da Costa,


1o Vice-Presidente do Estado, em exerccio, Assemblea Legislativa
ao instalar-se a 2a sesso da 8a legislatura, em 13 de maio de 1910.
Cuyab: Typographia Official, 1910.

MENSAGEM lida perante o Congresso dos Srs. Representantes em sesso


ordinria, em 10 de julho de 1899, pelo Exm. Snr. Jos Cardoso Ramalho
Junior, Governador do Estado. Manaos: Imprensa Official, 1899.

MENSAGEM lida perante o Congresso dos Srs. Representantes, por


occasio da abertura da 3a sesso ordinria da 4a Legislatura pelo Exm.
Sr. Dr. Governador do Estado, Silvrio Jos Nery, em 10 de julho de
1903, acompanhada dos relatrios dos chefes de reparties. Manaos:
Typ. do Amazonas, 1903.

RELATORIO apresentado ao Presidente da Republica dos Estados


Unidos do Brazil pelo Ministro de Estado das Relaes Exteriores,
Dionsio E. de Castro Cerqueira, em 12 de julho de 1898. Rio de
Janeiro: Imprensa Nacional, 1898.

RELATORIO do ministro das relaes Exteriores Olyntho de


Magalhes ao Presidente da Republica, em 23 de maio de 1899.

RELATORIO que o ministro das Relaes Exteriores, baro do Rio


Branco, apresentou ao Congresso Nacional em 12 de outubro de 1904.

RELATORIO apresentado ao presidente da Republica dos Estados


Unidos do Brasil pelo marechal Francisco de Paula Argollo, ministro

339
DOMINGOS SVIO DA CUNHA GARCIA

de Estado da Guerra, em 1906. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,


1906.

MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional na abertura da


segunda sesso da quinta legislatura pelo presidente da republica
Francisco de Paula Rodrigues Alves. Rio de Janeiro, 3 de maio de
1904.

MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional na abertura da


quinta legislatura pelo presidente da Republica Francisco de Paula
Rodrguez Alves. Rio de Janeiro, 3 de maio de 1905.

MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional, na abertura da


segunda sesso da sexta legislatura, pelo Presidente da Republica,
Affonso Augusto Moreira Penna. Rio de Janeiro, 3 de maio de 1907.

RELATORIO apresentado ao presidente da Republica dos Estados


Unidos do Brasil pelo marechal Hermes Rodrigues da Fonseca,
ministro de Estado da Guerra, em junho de 1908. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1908.

MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional na abertura da


primeira sesso da stima legislatura, pelo presidente da republica
Affonso Augusto Moreira Penna, em 3 de maio de 1909.

MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional, na abertura da


primeira sesso da oitava legislatura, pelo presidente da republica,
marechal Hermes Rodrigues da Fonseca. Rio de Janeiro, 03 de maio
de 1912.

MENSAGEM apresentada ao Congresso Nacional, na abertura da


segunda sesso da oitava legislatura, pelo presidente da republica

340
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marechal Hermes Rodrigues da Fonseca. Rio de Janeiro, 03 de maio


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