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Carla Gandini Giani M A R T E L L I

CASTELLS, M . Estado-rede: a possibilidade do Estado na sociedade informacio-


nal. So Paulo: Paz e Terra, 1999.

No debate em torno da globalizao, duas posturas chamam a aten-


o. De u m lado, esto os cticos que no enxergam m u d a n a s qualita-
tivas no mundo do final do sculo X X e, de outro, os entusiastas que
acreditam ter havido mudanas estruturais significativas que permitem
desenhar u m novo cenrio global. M a n u e l Castells se enquadra no bloco
desses ltimos, acreditando que as transformaes provocadas pela era
da informao, principalmente a partir da dcada de 1970, mudaram a
qualidade de vida em todos os recantos do mundo.
N a imponente, ousada e minuciosa trilogia A era da informao:
economia, sociedade e cultura, a proposta de Castells estudar a nova
estrutura social que se manifesta - sob vrias formas, conforme a diver-
sidade de culturas e instituies - em todo o planeta. Trata-se de pensar
o novo modo de relacionamento entre a economia, o Estado e a socie-
dade em u m sistema de geometria varivel. Essa nova estrutura social
est associada ao surgimento de u m novo modo de desenvolvimento, o
informacionalismo, historicamente moldado pela reestruturao do mo-

1 Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Sociologia - Faculdade de Cincias e Letras -


UNESP - 14800-901 - Araraquara-SP.
do capitalista de produo, no final do sculo X X . A revoluo da tecno-
logia da informao o ponto central de sua anlise: ela, afinal, penetra
em todas as esferas da atividade humana - a revoluo da tecnologia da
informao seria to importante quanto a Revoluo Industrial do sculo
XVIII.
N a relao entre tecnologia e sociedade, destaca-se o papel do
Estado. Seja interrompendo, seja promovendo, seja liderando a inovao
tecnolgica, o Estado um fator decisivo no processo geral, na medida
em que expressa e organiza as foras sociais dominantes num espao e
numa poca determinados. Otimista quanto s possibilidades de nego-
ciaes polticas no contexto global, Castells prope alternativas na
conduo dos assuntos do governo: o Estado-rede, constitudo a partir
de reformas na administrao pblica, aparece como a possibilidade do
Estado na sociedade informaconal.
C o m base em vrios exemplos empricos, o autor mostra que, por
u m lado, o Estado continua sendo u m elemento essencial de regulao
econmica, de representao poltica e de solidariedade social e, por
outro, o Estado est cada vez mais inoperante no plano global e cada
vez menos representativo no plano nacional. Ele tem se mostrado funda-
mental e descartvel, ao mesmo tempo. A construo do Estado-nao
democrtico na era industrial tinha como base de sustentao os inse-
parveis conceitos de soberania nacional e representao democrtica
cidad. esse conceito de Estado que entra em crise com a globaliza-
o provocada pela era da informao.
Castells entende globalizao como u m processo segundo o qual as
atividades decisivas n u m mbito de ao determinado - a economia, os
meios de comunicao, a tecnologia, a gesto do ambiente e o crime
organizado - funcionam como unidade em tempo real no conjunto do
planeta. Trata-se de u m processo historicamente novo (distinto da inter-
nacionalizao e da existncia de u m a economia mundial) porque
somente na ltima dcada se constituiu u m sistema tecnolgico (teleco-
municaes, sistemas de informao interativos e transporte de alta
velocidade e m u m mbito mundial, para pessoas e mercadorias) que tor-
nou possvel a globalizao.
A informacionalizao da sociedade, a partir da revoluo tecnol-
gica que se constitui como novo paradigma operante na dcada de
1970, a base da globalizao da economia. Economia globalizada sig-
nifica globalizao do capital e interdependncia dos mercados financei-
ros. Pela primeira vez na histria, a economia de todo o planeta capita-
lista, mesmo que ainda existam setores produtivos estatais que escapam
lgica do lucro, lutando para sobreviver contra a corrente. Respon-
dendo queles que falam em "fim da histria", Castells acredita que
estamos vivendo a nossa histria. C o m o grifo e o otimismo que lhes so
prprios, v o capitalismo global como o nico caminho, sendo, por-
tanto, inevitvel. Os que tentarem navegar contra a corrente da lgica
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capitalista global estaro fadados crise profunda. Quais as imposies
dessa lgica global no que diz respeito s movimentaes financeiras?
O autor mostra que nenhum pas, nem mesmo os Estados Unidos,
pode determinar sua poltica monetria, crediticia ou fiscal, margem
da evoluo dos mercados financeiros. Essa disciplina dos mercados
sobre as polticas econmicas nacionais significa a perda da soberania
econmica nacional, ou seja, todos os Estados precisam entrar no fluxo
do sistema financeiro global e adaptar suas polticas s exigncias e
conjunturas desse sistema. Antes de fixar diferenas nacionais ou res-
peitar as especificidades de governos e pases, deve-se entrar no jogo e
respeitar a prioridade dos parmetros macroeconmicos globalmente
estabelecidos.
Castells observa que a globalizao econmica no se limita aos
mercados financeiros e monetrios. Os fluxos de comrcio e investimen-
tos tambm se internacionalizaram de forma acelerada, tanto em bens
como em servios. Os servios avanados, em particular os referentes
ao setor produtivo, organizam-se em escala planetria. Passa-se o mes-
mo com as grandes empresas, que se estruturam em rede e definem prio-
ridades num plano que escapa aos controles nacionais.
Nesse contexto, os mercados globalizados e informatizados j no
necessitam do Estado, como foi o caso ao longo de toda a histria da
humanidade, e, em particular, do processo de industrializao nos lti-
mos dois sculos. O Estado produtor se tornou redundante, ou ineficien-
te, na mesma proporo em que se tornou invivel o Estado plenamente
soberano, tomando decises inapelveis no marco de seu territrio.
O Estado produtor cede lugar ao fluxo produtivo e administrativo
global. So as empresas privadas que assumem os riscos, que investem
e criam riqueza ou misria conforme sua capacidade e competncia. O
Estado soberano perde seu papel de centralizador n u m mundo descen-
tralizado. Para Castells, o papel do Estado consiste agora em receber e
processar os sinais do sistema global interconectado e adequ-lo s pos-

2 Cita exemplos de pases em crise: Mxico, Colmbia, Indonsia, Arglia, Turquia, ndia. Sobre
aqueles que no foram capazes de se transformar no novo contexto histrico, cita o exemplo da
Unio Sovitica. No volume 3, o autor dedica um captulo para mostrar que o estatismo sovitico
fracassou em grande parte por sua incapacidade de assimilar e usar os princpios do informaciona-
lismo embutidos nas novas tecnologias da informao.
sibilidades de cada pas. O Estado perde soberania, mas no capacidade
de ao. O que o Estado faz, para quem faz e como faz vai diferenciar as
aes, mostrando a solidez de uma poltica econmica. Ento, essa dife-
rena de qualidade poltica na conduo do governo acaba produzindo
diferenas significativas entre economias e sociedades igualmente inva-
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didas pela globalizao. H fronteiras, h Estados, h leis, h regras de
jogo institucionalizadas. A escolha dos investidores depende das regras
estabelecidas pelo Estado. E a atuao do Estado definir os rumos da
economia de seu territrio no sistema econmico global.
Dentro do conjunto de fatores que modificaram o cenrio histrico
nas ltimas dcadas, Castells evidencia os meios de comunicao. Para
o autor, o processo acelerado de globalizao no u m processo sim-
plista. N o h uma cultura nica, global, imposta por oligoplios da i n -
formao. H uma produo global de imagens, sons e informao, que,
por sua vez, recebe inputs de todo o mundo, de todas as culturas, e se
rearticula empresarialmente no seio de cada cultura, de cada sociedade
e para cada audincia especfica. N o se pode pensar mais em u m sis-
tema de meios de comunicao de massas, caracterizado pela emisso
de umas poucas mensagens para uma audincia de massa, no diferen-
ciada. Castells acredita que evolumos para uma multiplicidade de men-
sagens e de fontes emissoras que se adaptam pluralidade das audin-
cias/mercados e a seus variados gostos, a partir da rede empresarial
cada vez mais concentrada em seu capital e cada vez mais inter-relacio-
nada com sua estrutura, competindo e aliando-se ao mesmo tempo e
segundo os casos. A i n d a que haja uma trama complexa de relaes e
favores mtuos entre os governos, os dirigentes polticos e as empresas
de comunicao, so essas ltimas que do as cartas do jogo, conforme
o mercado de audincia, escapando, por vezes, do controle do Estado. A
internet funciona, aqui, como exemplo paradigmtico. Nas sociedades
democrticas, o Estado no tem como controlar os fluxos de informao
entre os cidados. E , nas sociedades autoritrias, o preo para fechar o
acesso internet muito alto. Se o Estado sempre baseou seu poder no
controle da informao, agora j no h mais como controlar os fluxos de
informao, tanto locais como globais.

3 O autor afirma que qualquer dirigente de grande empresa, qualquer investidor sabe a diferena que
h entre investir em Aruba ou em Zurique, ou entre produzir em So Paulo ou em Tijuana. No ape-
nas isso, mas o autor d exemplos de ao de governos e das conseqncias de suas aes em ter-
mos de atrair ou no o mercado financeiro global. Ver exemplos do Brasil, Rssia, Indonsia,
Tailndia, Coria do Sul, Hong Kong, Japo, Tailndia etc.
A o otimismo do autor em pensar os centros geradores de mensa-
gens, imagens e informao no processo acelerado de globalizao
como uma evoluo, j que no se trata mais de uma cultura nica, glo-
bal, imposta por oligoplios da informao, acrescentaramos uma dose
de ceticismo. Que os fluxos de informao, no mundo contemporneo,
abrem novas possibilidades de acesso diversidade cultural, parece evi-
dente; no entanto, a questo permanece com relao aos que detm o
controle dos fluxos de informao. Se partirmos do pressuposto de que
os fluxos financeiros hegemnicos assumem o controle de mdias, que
por sua vez, influenciam os processos polticos, qual o espao real,
dentro dos meios de comunicao, para a multiplicidade cultural, para
mensagens, imagens e informaes que naveguem contrariamente s
correntes hegemnicas?
Outra atividade decisiva na trama global a que diz respeito glo-
balizao do crime organizado. Trfico de drogas, de armas, de pessoas,
de tecnologia, de informaes, de mercadorias ilegalmente transporta-
das e a correspondente lavagem de dinheiro. Entendendo ser o crime
uma das atividades mais antigas da humanidade, Castells chama a
ateno para o alcance que assume quando articulado em redes de cola-
borao global que interconectam mercados, atividades e criminosos.
Bilhes de dlares fluem das redes criminosas, graas a uma intercone-
xo possibilitada pelo recente desenvolvimento da tecnologia da infor-
mao, dos novos sistemas de transporte, da internacionalizao da
economia e da desregulao dos mercados. Inevitavelmente, o Estado-
nao assiste diminuio de sua capacidade de ao e de seu poder, j
que se trata de redes entrelaadas que se deslocam entre pases quando
se sentem ameaadas e cujas estruturas esto organizadas sobre a base
da superioridade estratgica de sua atuao global sobre redes policiais
e sistemas judiciais que, no essencial, continuam sendo nacionais.
A o trazer esses dados sobre a organizao criminal, ao mostrar os
desdobramentos da globalizao da economia, dos meios de comunica-
o e t c , Castells pretende pontuar os impasses que hoje afetam os
Estados-nao: ainda que as funes e as atividades mais importantes
sejam globais em seu ncleo, o trabalho, os trabalhadores e a vida coti-
diana continuam sendo locais, regionais e nacionais. E aqui est o para-
doxo: ao se converterem em agentes estratgicos, intervindo e negocian-
do nas redes globais, os Estados perdem capacidade de representao e
de resposta s demandas de seus cidados. Para satisfazer o imperativo
das demandas globais, precisam, cada vez mais, sacrificar as demandas
locais.
Como se no bastasse, os cidados esto cada vez mais desencan-
tados com as aes de seus governos, sobretudo quando a corrupo e a
ilegalidade tomam conta de parte das instituies. A crescente falta de
operacionalidade do Estado-nao para resolver os problemas econmi-
cos, do meio ambiente, da insegurana, produz uma crise de confiana
e de legitimidade por parte dos cidados. Conseqentemente, os vncu-
los e as aes retrocedem para os mbitos subnacionais: ampliam-se os
movimentos de construo de identidades a partir das experincias e
dos valores locais e tradicionais: a religio, a localidade, a regio, a me-
mria, a cultura tnica. E ainda identidades de gneros ou eletivas,
constitutivas de u m sistema alternativo de valores.
Uma das sadas apontadas pelo autor para o impasse em que se
encontra o Estado-nao a descentralizao. A l m de aprender a arte
de navegar nos fluxos, que substitui o exerccio de poder soberano como
forma de governo, os Estados esto respondendo globalizao com a
multilateralizao e compartilhamento de seus recursos e polticas. A s
instituies interestatais representam u m papel cada vez mais decisivo
na gesto dos assuntos pblicos, no s no plano internacional, mas
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tambm no plano nacional. Castells diz que o Estado deve conectar
mais diretamente identidades e interesses com instituies polticas
que possam ser articulados numa rede complexa de conexo entre o
local e o global. E aqui est o autor diante de outro paradoxo: o relana-
mento do local na era do global. Os governos locais e regionais apresen-
tam u m maior potencial de flexibilidade para negociar c o m os fluxos glo-
bais. E , mais do que isso, tm uma relao muito mais fluida com seus
cidados, podendo expressar melhor as identidades culturais de u m ter-
ritrio, estabelecer mais facilmente mecanismos de participao e infor-
mao e gerar mobilizaes simblicas comunitrias. M a s a pergunta
que fica de que modo os governos locais e regionais vo agir para
expressar as identidades culturais e os anseios de seus cidados? O
autor nos leva a pensar na construo de uma rede, sem centro, apenas
formada por ns no mbito local e regional. Descentralizando seu poder,
abriria espao para outras formas de representao e de identidade. A s
organizaes no-governamentais e as vrias organizaes que se for-
mam por questes de identidade de gnero, tnica, religiosa etc. pode-
riam encontrar meios de maior representatividade.

4 O autor cita o exemplo da Unio Europia como a construo mais avanada, na qual os Estados
cederam parcelas essenciais de soberania econmica, poltica e militar para poderem ser mais efi-
cazes na defesa de seus interesses.
Esse caminho, no entanto, tambm paradoxal. Por u m lado, go-
vernos locais e regionais, no mundo todo, so freqentemente o nvel
mais corrupto da administrao, entre outras razes porque as redes
pessoais se mantm com mais fora do que no nvel federal e porque
assumem as atribuies de urbanizao e a gesto do solo, em que so
muitos os interesses privados envolvidos. Por outro, a proximidade entre
governos e cidados no mbito local permite u m controle social mais
transparente e refora as oportunidades de participao poltica e de
relegitimao do Estado. Como o autor nos leva a ver, as estratgias do
Estado-nao para aumentar sua operacionalidade pela cooperao
internacional e para recuperar sua legitimidade, pela descentralizao
local e regional, aprofundam sua crise: acabam por fazer que o Estado
nacional perca poder, atribuies e autonomia em benefcio dos nveis
supranacional e subnacional. A nica sada estaria na constituio do
Estado-rede, forma poltica que permite a gesto cotidiana da tenso
entre o local e o global.
A construo do Estado-rede se d por meio de uma reforma da ad-
ministrao pblica. A idia fundamental a de difuso do poder de
centros para o poder de redes. O novo Estado no elimina o Estado-
nao, mas redefine-o. O novo Estado compartilha sua autoridade me-
diante uma srie de instituies. Se ele assume a forma de uma rede,
deixa de ter u m centro bem definido: articula-se por meio de diferentes
ns e de relaes internodais freqentemente assimtricas. Todos os
ns, porm, so necessrios para a existncia da rede. O novo Estado
deve atuar com base na noo de u m poder que se difunde em institui-
es regionais e locais. A l m de se articular, cotidianamente, com essas
instituies, ele precisa se articular c o m instituies supranacionais de
distintos tipos e de distintos mbitos.
A partir da experincia internacional recente, Castells enumera oito
princpios que funcionariam como pr-requisitos para a construo do
Estado-rede. O primeiro princpio o de subsidiariedade, que significa
u m a ampla descentralizao pela qual se transfiram poder e recursos
aos nveis mais prximos aos cidados e aos seus problemas, n u m m-
bito em que a gesto do problema possa fazer-se eficazmente. O se-
gundo o da flexibilidade, com o qual se passaria de u m Estado decreta-
dor a u m Estado negociador, de u m Estado controlador a u m Estado
interventor. N u m mundo de empresas-rede e de Estado-rede, a admi-
nistrao tambm deve ir assumindo uma estrutura reticular e uma geo-
metria varivel em sua atuao. O terceiro princpio o da coordenao.
Sem coordenao, a extrema flexibilidade e a descentralizao acabam
dissolvendo o Estado, debilitando os elementos que o integram e desar-
mando os cidados diante dos fluxos. A administrao deve estabelecer
mecanismos permanentes de cooperao com as administraes locais,
regionais, nacionais e supranacionais de todas as instituies presentes
na rede operada pelo Estado. O quarto o da participao cidad, sem a
qual no haver legitimidade. C o m a utilizao de novos meios de co-
municao e informao, juntamente com o desenvolvimento de organi-
zaes no-governamentais e a revitalizao da participao local, no-
vas articulaes dos cidados com o Estado podero ser estabelecidas e
incrementadas. O quinto princpio o da transparncia administrativa,
com a qual se possa assegurar u m novo vnculo entre Estado e socie-
dade. A s novas tecnologias de informao permitem o acesso direto dos
cidados a todos os dados e atuaes administrativas que no necessi-
tem ser confidenciais. Justamente por isso, a modernizao tecnolgica
da administrao fixa-se como o sexto princpio. U m a administrao
nova, gil, flexvel, descentralizada, participativa, s pode operar em u m
certo nvel de complexidade, munida de u m novo sistema tecnolgico.
A modernizao tecnolgica requer investimentos em equipamentos,
mas, sobretudo, requer capacitao de recursos humanos, alfabetizao
informtica dos cidados e o redesenho das instituies do Estado, para
que sejam capazes de absorver o funcionamento em rede aberta, o que
leva ao stimo princpio, o da transformao dos agentes da administra-
o. Essa transformao deve ser proposta pela profissionalizao dos
agentes que, por serem mais competentes, sero mais bem pagos. O l-
timo princpio o da retroao na gesto, que permite que as unidades
administrativas corrijam seus prprios erros n u m constante processo de
prova, erro e correo.
Para Castells, antes de se pensar em como administrar este mundo
to reformado, deve-se comear por reformar as formas administrativas.
E da o jogo de palavras: "a reforma da administrao precede a admi-
nistrao da reforma". Seguindo os oito princpios anteriormente enu-
merados, poder-se-ia avanar no sentido da construo do Estado-rede,
nica forma de sobrevivncia do Estado que teria seu papel redefinido,
dentro de limites estruturais e culturais e com formas de atuao que
so historicamente novas.
A trilogia de Castells avana a discusso sobre a globalizao na
medida em que prope pensar as tenses que decorrem desse processo
- os inmeros paradoxos so exemplares - e, alm disso, prope a cria-
o de novos conceitos para u m novo momento histrico, como o caso
do conceito de Estado-rede. N o entanto, a adequao do sistema de
redes fase atual do capitalismo, que nos parece to evidente - se pen-
sarmos rede como entrelaamento - , nos coloca uma armadilha, uma
cilada, para brincarmos u m pouco com os significados que a palavra
rede pode assumir. Castells nos fala dos paradoxos que nos impe a glo-
balizao: ao mesmo tempo em que dinamismo produtivo, incluso
dos criadores de valor, marginalizao social, excluso dos que care-
cem de interesse como produtores ou consumidores a partir da perspec-
tiva da produtividade, da competitividade e do lucro. A armadilha que a
poderosa rede nos prega vem no sentido de se colocar como o modelo, a
estrutura, o fluxo, o caminho. Tudo aquilo que lhe escapa excluso. A
prpria lgica da excluso social, da marginalizao, refora e legitima
a idia de rede global como h e g e m n i c a . Da, no nos restaria outra
alternativa a no ser concordar c o m Castells quando diz que agora es-
tamos vivendo a nossa histria, j que o capitalismo , inevitavelmente,
planetrio.