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EL MUNDO DEL BEB.

Desde el momento de nacer necesitamos los cuidados y el amor de otras personas.


En los ltimos aos ha quedado ms claro que la calidad y el carcter de las
interacciones con otros (padre, madre, familiares y cuidadores ajenos a la familia)
ejercen una influencia sobre el desarrollo cerebral y que los cerebros de bebs y
padres (biolgicos o adoptivos) sufren una transformacin. Al mismo tiempo, los
adelantos de la gentica proporcionan nuevos conocimientos acerca del papel que
cumplen los factores innatos.
Durante el embarazo, el cerebro en formacin crea, a cada minuto, la prodigiosa
cantidad de 250 000 neuronas o clulas cerebrales, las que se comunican mediante
impulsos elctricos, haciendo que la informacin interna y externa circule, se
distribuya, y cada grupo neuronal reciba las indicaciones para migrar y posicionarse,
ocupando lugares que sern bsicos para la vida y para el desarrollo de las diversas
funciones cerebrales. La manera como se conectan da lugar a un cableado singular,
a la construccin del cerebro de un nio.

La cientfica Elizabeth Spelke, realiz mltiples investigaciones con bebs


menores a un ao, teniendo como marco sus hiptesis acerca del saber nuclear,
referido a que todos los humanos nacen con algunas capacidades bsicas para
poder percatarse del mundo y que nos caracteriza como especie.

Valindose de diversas tcnicas, una de ellas el mirar preferente, logr ir captando


y calibrando el potencial discriminatorio y perceptivo de los bebs. De este modo, se
empez a ver que el mundo del bebe no era como lo crea William James en 1890,
una bullente y zumbante confusin. Los bebs recin nacidos podan distinguir el
rojo del verde, los bebs de dos meses discriminaban entre los colores primarios y
los de tres meses preferan el amarillo y el rojo al azul y el verde.

Poco despus de nacer, los bebs muestran especial sensibilidad para distinguir
rostros individuales tanto de animales como de humanos. Pero luego, a medida que
se desarrolla su sistema neuronal se especializa en la percepcin facial de rostros
humanos.

Se piensa que la mayor sensibilidad para la distincin de caras influye tambin en la


atencin y con ellos en el proceso de aprendizaje de los nios. Durante las primeras
semanas de desarrollo, se van perdiendo conexiones nerviosas que formaban parte
de circuitos que compartimos con los primates en general, pero son aquellas ms
vinculadas a la supervivencia, que los humanos por crear y vivir en una cultura y
determinado contexto ambiental ya no utilizamos. Esos circuitos, hipotetiza S.
Dehaene, son reciclados posteriormente para el uso en la lectura y la escritura.
Cmo explora el ambiente el lactante?

Otras investigaciones se han centrado en las interacciones beb-padres y han


encontrado que el pequeo explora el ambiente que lo rodea siguiendo la mirada de
las caras de su confianza. El beb tambin se interesa por aquello que llama la
atencin a su madre y varias investigaciones plantean que el beb puede valorar la
expresin facial de otros individuos para percatarse mejor del ambiente que lo rodea,
es decir que el beb desde muy pequeo puede desarrollar cierta teora de la mente
por la cual leer estados emocionales en otro.

EL CEREBRO DE PAP Y MAM TAMBIN SE MODIFICA

Los avances neurocientficos han podido revelar que los lazos que se tejen entre
madre e hijo no dependen de los genes que comparten, sino que asumir el reto de
cuidar y criar a un nio conmueve tanto nuestra estructura afectiva y biolgica, que
el cerebro de madres y tambin de los padres se re-programa, se redisea para
llevar adelante esta tarea.

Durante la gestacin el cerebro de una madre experimenta algunos cambios en su


volumen cerebral, hay una pequea reduccin del mismo, pero por otro lado, se
incrementan ciertas formas de cognicin, mejora la resistencia al estrs y se
agudizan algunos tipos de memoria. Aparentemente, esto tiene que ver con el logro
de transformar un organismo egocntrico, centrado en su propia supervivencia, a
uno centrado adems en el cuidado de un nuevo ser.

Durante los 9 meses de embarazo, la oxitocina, adems de otras hormonas, recorre


el cuerpo de la mujer de manera que forja un lazo bioqumico con el beb. Hasta los
corazones de ambos, madre e hijo se sincronizan.

Cuando el beb ha nacido, su llanto, su olor, su forma de prensin del cuerpo del
otro, desencadenan mltiples sensaciones creando un entorno rico en estmulos que
pone el cerebro de la madre a toda mquina.

El cerebro de las supermadres explicado: la aparente capacidad sobrehumana de


una madre para la multitarea podra estar controlada por la sustancia gris
periacueductual, regin cerebral muy estudiada en las ratas con cras, y que ayuda a
combinar la tarea de aventurarse en busca de comida con la de realizar adecuado
cuidado de la progenie.

Si bien la mujeres experimentan los cambios cerebrales ms drsticos durante el


embarazo y tras el parto, los hombres tambien sufren una trasnformacion cognitiva
importante.
En la imagen de abajo, se pueden observar algunas regiones que participan cuando
se da comienzo a la crianza de un nio, independientemente de si son padres
biologicos o adoptivos y nos ilustran cmo el cerebro, tanto de hombres como de
mujeres, adquiere mayor flexibilidad para lidiar con los retos del cuidado de un beb.

Las investigaciones muestran que el vnculo entre padre e hijo supone una
contribucin mutua importante. Se observ por ejemplo que a los padres se les
activan las mismas reas cerebrales que a la madre al escuchar el llanto de su hijo,
mientras que a los probandos hombres sin hijos no les suceda tal activacin.
Tambin algunas experiencias sealaron la creacin de nuevas neuronas en el zona
del bulbo olfatorio en varones que experimentaron la paternidad, por lo que los
cientficos han planteado que no solo cambia aquellos que ya existe, sino que se
desarrolla algo nuevo al servicio de la relacin.

En el hipocampo, estructura vinculada a la memoria, neuronas que surgieron de la


relacin paterno-filial, crearon sus propios circuitos cerebrales, favoreciendo la
produccin de recuerdos a largo plazo; se ha observado en ratones que aun
habiendo separado a los padres de las cras, luego de unas semanas, ambos se
reconocieron cuando se volvieron a juntar, por lo que se hipotetiza que la formacin
de nuevas neuronas hipocampales, favorece el rediseo de circuitos que podra
favorecer la memoria social entre padre e hijos.

A su vez, los investigadores sealan la presencia de un estrs positivo en los


padres, que los pone ms activos y atentos, producto de las responsabilidades que
comporta el cuidado de un nio. El olor y el contacto fsico con el hijo, parecen
fundamentales para el desarrollo de nuevas neuronas en el progenitor, neuronas
que podrn contribuir a establecer un vnculo duradero entre padre e hijo
EL APRENDIZAJE MODIFICA EL CEREBRO

El cerebro humano se compone de la materia gris de la corteza donde se hallan los


cuerpos o soma de las neuronas y la sustancia blanca subyacente con las fibras
nerviosas, axones cubiertos de mielina, sustancia fundamental para que se produzca
una buena conduccin de la informacin que permite la comunicacin entre
diferentes circuitos neuronales, an en aquellos ubicados en reas cerebrales que
pueden estar distantes.

Los investigadores sealan que la sustancia gris responsable del procesamiento de


la informacin sufre modificaciones cuando se aprende.

Prof. Silvia Prez Fonticiella.