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El FUNCIONALISMO

Bronislaw Malinowski

(Bronislav o Bronislaw Kasper Malinowski; Cracovia, Polonia, 1884 - New Haven,


Estados Unidos, 1942) Antroplogo y etnlogo britnico de origen polaco. Estudi
fsica en Cracovia y economa en Leipzig, estudios que prosigui en la
London School of Economics. Sin embargo, se inclin por la antropologa cultural,
dedicndose a la docencia de dicha disciplina en la misma institucin desde 1913
hasta 1938. 1

Malinowski es el fundador de la corriente antropolgica conocida como


Funcionalismo, basada en la idea de que cada uno de los componentes e
instituciones sociales se relacionan entre s dentro de un sistema en el que cada
uno tiene una funcin. Como ejemplo, destac las caractersticas de creencias,
ceremonias, costumbres, instituciones, religiones, rituales y tabs sexuales.

Como terico, Bronislaw Malinowski es considerado el fundador del funcionalismo,


escuela antropolgica que pretende analizar las instituciones sociales en trminos
de satisfaccin colectiva de necesidades, considerando cada sociedad como un
sistema cerrado y coherente; por este motivo se opuso a la aplicacin reduccionista
de ciertos planteamientos evolucionistas a las sociedades humanas2.

Definicin de cultura funcin segn Malinowski

1
Fuente(https://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/malinowski.htm)
2
(http://www.liceus.com/cgi-bin/aco/ant/malinowski.asp)
En su libro "Una teora cientfica de la cultura"

Cultura: " Es ella evidentemente un conjunto integral constituido por utensilios y


bienes de los consumidores por el cuerpo de normas
que rigen los diversos grupos sociales, por las ideas artesanas, y costumbres. Ya
consideremos una muy simple y primitiva cultura o una extremadamente compleja
y desarrollada, estaremos en presencia de un vasto aparato, en parte material en
parte humano y en parte espiritual, con el que el hombre es capaz de superar los
concretos especficos problemas que lo enfrentan, Estos problemas surgen de
hecho de tener el hombre un cuerpo sujeto a varias necesidades orgnicas y de
vivir en un ambiente natural que es su mejor amigo pues lo provee de las materias
primas para sus artefactos " 3

Los seres humanos constituyen una especie


animal. Estn sujeto a las condiciones fundamentales que deben
ser cumplidas para que los individuos puedan sobrevivir y subsistir a la raza y los
organismos sin excepcin ser mantenidos en condiciones de actividad

El anlisis basqueado con el que intentamos definir


el comportamiento humano con una necesidad humana, bsica o derivada, puede
ser denominado funcional "

Malinowski entiende la funcin en un sentido fisiolgico. Si la cultura existe es


porque los individuos tienen necesidades psicobiolgicas que satisfacer, son
organismos vivos.

3
Bronislaw Malinowski, "Una teora cientfica de la cultura" (Sarpe
Madrid, 1984) pg 56
"La funcin, en este aspecto ms simple y bsico de la conducta humana, puede
ser definida como la satisfaccin de un impulso orgnico por medio del acto
apropiado. Como es obvio, forma y funcin estn inextricablemente relacionadas"4.

"La funcin no admite ser admitida sino como la satisfaccin de necesidades


por medio de una actividad en la cual los seres humanos cooperan, usan utensilios
y consumen mercancas"5

Esto no quiere decir que Malinowski pensara que los rasgos culturales tuviesen
funciones simples. Por ejemplo, que las tiendas de ultramarinos existieran por la
necesidad que tienen los seres humanos de alimentarse.

"Ninguna institucin puede ser funcionalmente relacionada con slo una necesidad
bsica, ni tampoco, como regla general, con una simple necesidad cultural"6.

Malinowski considera la sociedad un todo integrado de instituciones


relacionadas que cumplen funciones complementarias y la cultura como una amplia
y compleja red de comportamientos.

"Le hemos dado el nombre de "instituciones" a estos grupos organizados, que estn
conectados con actividades de un propsito definido y que estn invariablemente
ligados por la referencia espacial al medio ambiente y al aparato material que
regentan"7.

Las instituciones culturales ofrecen respuestas integradas a una diversidad de


necesidades.

4
Bronislaw Malinowski, "Una teora cientfica de la cultura" (Sarpe
Madrid, 1984) pg
5
ibdem
6
Ibdem
7
Bronislaw Malinowski, "El grupo y el individuo en el anlisis funcional" (Sarpe
Madrid, 1939) pg 291
"Para Malinowski la cultura es, en primer lugar, un instrumento; pero tambin es un
sistema en el cual cada parte existe como un medio para un fin. El carcter
integrador de la cultura deriva de su instrumentalidad." 8

De la cultura derivan instituciones las cuales su funcin primordial ser satisfacer


las necesidades bsicas de los individuos que integran una sociedad.

Axiomas del funcionalismo.

A. La cultura es esencialmente un patrimonio instrumental por el que el hombre es


colocado en la mejor posicin para solucionar los problemas concretos y especficos
que encaja dentro de su ambiente, en el curso de la satisfaccin de las
necesidades.

B. Es un sistema de objetos, actividades y actitudes en el cual cada parte existe


como un medio para un fin.

C. Es un conjunto integral en el que los varios elementos son interdependientes.

D. Tales actividades, actitudes y objetos estn organizados alrededor de


importantes y vitales tareas en instituciones como la familia, el clan, la comunidad
local, la tribu y la actividad poltica, jurdica y educacional.

E. Desde un punto de vista dinmico, esto es, con referencia al tipo de actividad,
la cultura puede ser analizada en cierto nmero de aspectos como la educacin, el
control social, la economa, los sistemas de conocimiento, creencia y moralidad y
aun modos de expresin artstica y creadora"9.

8
(Fuente http://teoriaehistoriaantropologica.blogspot.mx/2012/03/malinowski-y-el-concepto-de-
funcion.html)
9
Bronislaw Malinowski, "Una teora cientfica de la cultura" (Sarpe
Madrid, 1944) pg 159-60
La cultura entonces nos aparece primero y principalmente como una vasta realidad
instrumental, el cuerpo de los instrumentos y comodidades, los estatutos de la
organizacin social, las ideas y costumbres, las creencias y valores, es decir, todo
lo que le permite al hombre satisfacer sus requerimientos biolgicos con la
cooperacin y en un medio remodelado y reajustado.10

En suma, la cultura es instrumental, adaptativa y funcionalmente integrada. La


explicacin de la cultura requiere, segn Malinowski, determinar su funcin.

Esta clase de teora aspira a explicar las realidades Antropolgicas en todos sus
niveles de desarrollo por su funcin, por la parte que juegan dentro del sistema
integral de la cultura, por la manera como se hallan relacionadas unas con otras
dentro del sistema y por la forma en que este sistema se halla vinculado en su
contorno fsico 11

Para este autor el anlisis funcional es el que determinada a qu necesidad concreta


o necesidades sirve una determinada costumbre. Ejemplo: La funcin de la magia
en las sociedades primitivas era ayudar al individuo a lidiar con sus miedos y
ansiedades segn dice Malinowski. Otro aspecto destacable de este tema es el
gran hincapi que haca este autor, para una correcta y favorable comprensin de
una costumbre es necesario e importante conocer y analizar sus relaciones con los
dems componentes de la cultura a la que pertenece.

Los estudios llevados a cabo por Malinowski eran sincrnicos, es decir, deducen
sobre el presente, no investigan sobre los orgenes, porque crean que era una
equivocacin.

10
Bronislaw Malinowski ,"El grupo y el individuo en el anlisis funcional" (Sarpe
Madrid, 1939) pg 289-90.
11
ibdem
El funcionalismo introduce una divisin en el trabajo de antropologa, y
distingue entre etnografa y etnologa.

El etngrafo: describe aspecto particular de una cultura, por el contrario, el etnlogo:


se integra en el trabajo de campo, por medio de la observacin y crea una sntesis
de los datos recogidos. La etnologa es un conocimiento participado y vivido.

El funcionalismo se centra principalmente en el trabajo de campo, ya que se


consideraba que en esa poca la ciencia no estudiaba en profundidad todos los
elementos de la sociedad, por ello era fundamental la acumulacin de datos,
analizar la sociedad, estar presente y convivir con las distintas culturas durante un
largo perodo de tiempo, adquiriendo una exactitud cientfica. Los funcionalistas
evitaron las comparaciones entre culturas, se centraron en estudiar cada cultura en
particular.

Un pequeo ejemplo de cmo Malinowski introduce su teora funcionalista en sus


trabajos seria Los argonautas del Pacfico Occidental donde analiza cada una de
las funciones que tiene "el kula12 dentro de esta sociedad
"primitiva" desde una visin sincrnica.

Una de ellas sera la funcin del jefe de determinada tribu que


es la de trasmitir y hacer que perduren las tradiciones y costumbres para crear
unidad y felicidad, as como tambin aplicar castigos cuando es necesario
para mantener el control dentro de la tribu.

12
El Kula, conocido tambin como circuito kula o intercambio kula, es un intercambio ceremonial que se
realiza entre los pobladores de la provincia neoguineana de Milne Bay. Comprende a dieciocho
comunidades isleas del archipilago de Massim, incluidas las islas Trobriand, e involucra a miles de
individuos. Segn los datos ofrecidos por Bronislaw Malinowski quien document la prctica a principios
del siglo XX, los participantes en el kula deban viajar en sus canoas algunos cientos de kilmetros en el
sentido en que lo impona el artculo que se haba propuesto intercambiar con otros participantes del
circuito.
Reginald Radcliffe-Brown

(Funcionalismo estructuralista)

Alfred Reginald Radcliffe-Brown (17 de enero de 1881 24 de octubre de 1955) fue


un antroplogo ingls a quien se debe el desarrollo del funcionalismo
estructuralista, una de las corrientes ms importantes de la antropologa. Este
marco terico incluye conceptos descriptivos de la estructura social de los
pueblos primitivos.13

Funcin social segn Brown

En su artculo "El concepto de funcin en la ciencia social" (1935), Radcliffe-Brown


expone su concepcin de esta idea clave en su planteamiento terico y, por ende,
en su manera de entender la antropologa. Utiliza la analoga como forma de
argumentacin. En concreto, establece una comparacin entre la vida orgnica y la
vida social para aclarar el significado de los conceptos de funcin y estructura social.

Brown considera que un organismo vivo es un todo integrado por otras unidades:
rganos, clulas, molculas etc. . Estas unidades estn relacionadas entre s,
formando una estructura o red de relaciones. Durante la vida del organismo la
estructura se mantiene, aunque sus elementos constitutivos cambien o incluso
desaparezcan. Cada una de las actividades que realizan las distintas partes del
organismo (respirar, digerir los alimentos, etc.) contribuye al funcionamiento del
organismo como un todo. La funcin de todas las actividades es mantener vivo el
organismo.

Brown piensa que las sociedades son similares a los organismos. Sus unidades
bsicas son los seres humanos que estn conectados por una serie de relaciones
sociales, formando un todo integrado. La estructura social se mantiene gracias a las

13
(https://www.biografiasyvidas.com/biografia/r/radcliffe_brown.htm enciclopedia en lnea)
actividades que realizan los individuos y los grupos, con independencia de lo que
les ocurra a estas unidades. La funcin de cada una de esas actividades es
contribuir al mantenimiento de la estructura social, de la vida social como un todo
integrado.

"Pasando de la vida orgnica a la social, si examinamos una comunidad del tipo de


una tribu africana o australiana, podemos reconocer la existencia de una estructura
social. Los seres humanos individuales, que son en este caso las unidades
esenciales, estn conectados por una serie definida de relaciones sociales dentro
de un todo integrado. La continuidad de la estructura social, como la de una
estructura orgnica, no se destruye por cambios en las unidades. Los individuos
pueden dejar la sociedad, por muerte o por otra razn; otros pueden ingresar en
ella. La continuidad de la estructura se mantiene por un proceso de vida social, que
consiste en las actividades e interacciones de los seres humanos individuales y de
los grupos organizados, en los cuales estn unificados. La vida social de la
comunidad se define aqu como el funcionamiento de la estructura social. La funcin
de cualquier actividad recurrente, como el castigo de un crimen o una ceremonia
funeraria es la parte que desempea en la vida social como un todo y, por tanto, la
contribucin que hace al mantenimiento de la continuidad estructural. 14

El concepto de funcin, tal como se define aqu, incluye, por tanto, la nocin de una
estructura, que consiste en una serie de relaciones entre entidades unificadas, la
continuidad de cuya estructura se mantiene por un proceso vital compuesto por las
actividades de las unidades constitutivas.

El concepto de funcin cobra sentido slo si se acepta la nocin de estructura


social.

El estudio de la vida social conlleva, siguiendo la analoga orgnica, tres tipos de


problemas:

14
Radcliffe-Brown, "El concepto de funcin en la ciencia social", (Editorial ocano de Mxico, 2006) pg 205
tipos de estructuras sociales y su clasificacin (morfologa)
cmo llevan a cabo sus funciones (fisiologa)
cmo se desarrollan y aparecen nuevas estructuras (evolucin)

La estructura social slo puede ser observada en su funcionamiento. Las


sociedades pueden modificar su estructura en el transcurso de su evolucin.

Brown define la funcin como:

"La contribucin que una actividad parcial hace a la actividad total de la que forma
parte". 15

"funcin en la ciencia social implica la suposicin de que hay


condiciones necesarias de existencia para las sociedades humanas" 16

Para Brown la estructura social incluye:

Todas las relaciones entre personas, la diferenciacin de los individuos y grupos por
los papeles sociales que desempean

Las relaciones entre un grupo particular y una red de conexiones ms amplia.

Las relaciones de parentesco dentro de una sociedad forman parte de su estructura


social. Igualmente son parte de la estructura social el sistema de relaciones
econmicas, polticas, de edad y sexo, etc.

La estructura social tiene continuidad en el tiempo, mientras que las formas


observadas no, puesto que las relaciones entre personas y grupos varan a lo largo
del tiempo (las personas crecen y cambian de estatus, se casan, cambian de lugar
de residencia, tienen hijos y fallecen). En definitiva, los individuos se transforman
socialmente o desaparecen, pero las sociedades permanecen (con su estructura).

15
Radcliffe-Brown (1952), "El concepto de funcin en la ciencia social": 206.
16
Ibdem
Esto no quiere decir que la estructura social sea esttica, ya que est sujeta a
cambios y es, por consiguiente, dinmica (aqu contina con la analoga de los
organismos vivos).17

La funcin de las instituciones sociales (que define como "formas de conducta


regularizadas socialmente") es contribuir al mantenimiento de la estructura social.
El concepto de institucin de Brown es similar al de Malinowski, pero no la funcin
que desempean.

"Las instituciones sociales, en el sentido de modos regularizados de conducta,


constituyen la maquinaria mediante la cual una estructura social, una red de
relaciones sociales, mantiene su existencia y su continuidad"18.

La funcin social no tiene tanta importancia para Radcliffe Brown, el cual no se


clasificaba como funcionalista, ya que para este no tiene un papel de conexin entre
las instituciones y la totalidad, como defenda Malinowsky y en lo cual centr sus
estudios. Radcliffe Brown centra sus investigaciones en las relaciones de
parentesco, porque cree que es la instancia anterior a cualquier tipo de organizacin
social; por lo que conociendo las relaciones de parentesco, residencia y grupos de
residencia de una sociedad se puede acceder al estudio de la estructura social de
la misma.

17
(http://teoriaehistoriaantropologica.blogspot.mx/2012/03/radcliffe-brown-y-el-concepto-de.html)
18
Radcliffe-Brown, A.R. (1940), "Estructura social": 22. 6
Bibliografa y fuentes de consulta electrnicas:

Bronislaw Malinowski, "Una teora cientfica de la cultura" (Sarpe Madrid, 1984)

Bronislaw Malinowski, "El grupo y el individuo en el anlisis funcional" (Sarpe


Madrid, 1939)

Radcliffe-Brown, "El concepto de funcin en la ciencia social", (Editorial ocano de


Mxico, 2006)

(https://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/malinowski.htm)
(http://www.liceus.com/cgi-bin/aco/ant/malinowski.asp)

(https://www.biografiasyvidas.com/biografia/r/radcliffe_brown.htm enciclopedia en
linea)

(http://teoriaehistoriaantropologica.blogspot.mx/2012/03/radcliffe-brown-y-el-
concepto-de.html)

(Fuente http://teoriaehistoriaantropologica.blogspot.mx/2012/03/malinowski-y-el-
concepto-de-funcion.html)
Nombre de la alumna: Hernndez
Gonzales vernica Berenice

Materia: antropologa ii

Profesor: Maldonado ngel

Grado: 5 carrera: sociologa

Tema: el funcionalismo (malinoswki) y El


funcionalismo estructuralista (Brown)