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Flotacin

La flotacin es una operacin unitaria, que consiste en un proceso de separacin


de materias de distinto origen, minerales metlico y no metlico utilizando sus
propiedades fisicoqumicas para lograrlo. Adems, est recibiendo una creciente
aplicacin en otras industrias.
Este proceso consta de agregar agua al conjunto de materias, creando as a la
pulpa. Luego mediante la inyeccin de aire la parte hidrofilia baja mientras la
hidrofbica, que es la slida, se adhiere al aire creando burbujas llevndolos a la
superficie de la celda de flotacin, donde sern recolectados y recuperados como
concentrado.

Esta operacin se puede aplicar para separar:

o Eliminacin de grasas.
o Eliminacin de slidos suspendidos.
o Agua conteniendo partculas hidrofobicas (grasa) e hidrofilias
o Aguas residuales, aguas con fangos biolgicos, Aguas de lavado de
minerales
o Aguas de lavado de fabricacin de pasta de papel, etc.
o Aguas turbias debido a materia en suspensin. (procesosbio, 2010)

Etapas del proceso de flotacin:

o Fase slida: Se refiere al estado en que se encuentra los materiales


combinados, las cuales se va a separar.
o Fase liquida: Es el estado donde se agregado agua a la combinacin de
sustancias, creando la pulpa. El slido debe tener una consistencia entre
25% y 45% de toda la pulpa.
o Fase gaseosa: Hace referencia al aire inyectado en la pulpa para formar
las burbujas, en los cuales se adhieren las partculas slidas. El aire debe
tener una mezcla de nitrgeno del 78.10%, oxigeno con el 20.96% y con
pequeas cantidades de dixido de carbono (0,04%) y gases inertes.

Intervienen en la operacin los siguientes elementos o factores:

Pulpa

Es la mezcla del material molido con agua, este debe ser debidamente
molido con un tamao no mayor a 48 malla ni menor a 70, para recuperar
las partculas valiosas de manera efectiva, ya que de ser muy grandes
quedaran atrapadas en el fondo de la celda. Por el contrario se tener un
tamao menor no se recupera el material valioso, ya que este tendr
pocos slidos, lo cual no quedaran atrapadas en las burbujas.
Reactivos

Son sustancias qumicas que sirven para separar los sulfuros valiosos y
la ganga. Estos se dividen en colectores, espumante y depresores.
Aire

Es el encargado de formar las burbujas, el conjunto de burbujas junto con


el material se denomina espuma. Este ocasiona que suba o flote el
material valioso.
Ingresar mucho aire provoca que las burbujas se rompan antes de tener
la suficiente altura para separar el material valioso del que no. Por otro
lado se el aire es poco, ocasiona que las burbujas no floten lo suficiente.

Agitacin
Ocasiona la formacin de la espuma y la mezcla uniforme de los reactivos el
material de la pulpa.
Tener una agitacin excesivo, provoca que las burbujas se rompan, por otro
lado si es insuficiente ocasiona que no tenga mucha espuma la pulpa.
Asimismo, puede haber deficiente agitacin cuando el impulsador de la celda
esta desgastada, el estabilizar este malogrado y las fajas en v del sistema
de movimiento estn demasiado flojas.1

Reactivos qumicos:
Colectores
Provoca que los sulfuros se pequen a las burbujas y suban a la superficie.
Es un compuesto orgnico heteropolar que se absorbe selectivamente
sobre la superficie de las partculas, haciendo que estos compuestos se
vuelvan hidrfobas. Los ms utilizados son los xantatos y los aerofloats.

Espumantes
Son tenso activos, modifican la tensin superficial del agua y que
provocan una espuma estable. Los ms usados son: aceite de pino, cido
creslico.

1
Cfr. Bravo
Activadores

Compuesto inorgnico que modifica selectivamente la superficie de las


partculas para permitir que el colector se absorba sobre stas. Ejemplo:
sulfato de cobre, que se utilizaen la activacin de algunos sulfuros, como
la antimonita.( Leon, 2010)

Depresores
Es un compuesto inorgnico vuelve las partculas a hidrfilas o inhibe la
absorcin del colector. Es decir, para evitar la recoleccin de otras
especies minerales no deseadas.
PH
Ayudan a estabilizar la acidez de la pulpa en un valor de pH determinado,
proporcionando el ambiente adecuado para que el proceso de flotacin se
desarrolle con eficiencia.2

2
Cfr. Leon, 2010
Tipos de flotacin:
Flotacin no selectiva de aceite
Es una tcnica desarrollada en 1860, consiste en mezclar los materiales molidos
con aceite y agua, de tal manera que las partculas del mineral sulfuroso, queden
retenidas en la fase aceitosa y aquellas partculas que se mojaban en el agua se
quedaban en la fase acuosa, de este modo las partculas de separaban.3
Flotacin de pelcula
El mineral era esparcido sobre la superficie libre del agua, de modo que las
partculas de sulfuro, quedaban en la superficie del agua, formando una delgada
pelcula que se quitaba por medio de algn mecanismo, mientras que la ganga
se sedimentaba en el fondo.4
Estas tcnicas no tuvieron xito por lo que en la actualidad ya no se las usa.
Flotacin de espuma
En esta se utiliza el aire para separar los materiales, creando burbujas, que por
medio de sus partes hidrfilas e hidrofbicas, estas partculas se separan.
flotacin directa
flotacin inversa
flotacin colectiva
flotacin selectiva o diferencial
Para poder tener la mayor concentracin del material valioso, es necesario que
la pulpa pase por diferentes celdas:
a. Celdas De cabeza o Rougher (Desvastadoras)
Estas mquinas reciben la pulpa que vienen de los molinos, en esta flota la
mayor parte de los sulfuros valiosos. Sim embargo tambin se encontrara
algunas partculas no deseadas.
b. Celdas Limpiadora o Cleaner
Sirven para separar la mayor cantidad de las impurezas que se encuentran en
las espumas que luego nos da un concentrado.
c. Celdas Scavenger Celdas de Cabeza o Rougher (desvastadoras)
En estos se encuentra un poco del material valioso y la ganga, por ello, se vuelve
a hacer el proceso para obtener ese sulfuro.

Maquinas o Celdas de flotacin:

3
Cfr. Florian, 2014
4
Cfr. Florian, 2014
1. Mecnicas: son las ms comunes, caracterizadas por un impulsor
mecnico que agita la pulpa y la dispersa.
2. Neumticas: carecen de impulsor y utilizan aire comprimido para agitar y
airear la pulpa.
3. Columnas: tienen un flujo en contracorriente de las burbujas de aire con la
pulpa, y de las burbujas mineralizadas con el flujo de agua de
lavado.(Leon, 2010)

Glosario:
Hidrofilias: Sustancia que tiene afinidad por el agua.
Hidrofobicas: Se refiere a las sustancias que no son solubles en agua.
Ganga: Materia intil que acompaa a los minerales.
Heteropolar: Formado por los iones de carga opuesta.
Xantato: Son las sales y steres del cido xntico

Bibliografa:
PROCESOSBIO. Flotacin (en lnea). procesosbio.wikispaces.com, 2010.
(Consulta: 3 de octubre de 2017). Disponible en:
http://procesosbio.wikispaces.com/Flotaci%C3%B3n
BRAVO, Antonio. Manual de flotacin de minerales (en lnea). monografias.com.
(Consulta: 3 de octubre de 2017). Disponible en:
http://www.monografias.com/trabajos-pdf5/manual-flotacion-minerales/manual-
flotacion-minerales2.shtml
LEON, Pepe. Flotacin de Minerales (en lnea). es.scribd.com, 2010. (Consulta:
3 de octubre de 2017). Disponible en:
https://es.scribd.com/doc/36256913/Flotacion-de-Minerales
Florian, Arcelia. Etapas en el beneficio de minerales: trituracin, molienda,
decantacin y flotacin. Significado de mena y ganga. (en lnea). slideplayer.es,
2014. (Consulta: 3 de octubre de 2017). Disponible en:
http://slideplayer.es/slide/1612350/