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Literatura infantil: origens, vises da infncia e certos traos populares 1


Ricardo Azevedo*

O objetivo deste artigo comentar certos aspectos ligados ao estudo da chamada literatura
infantil, particularmente os que dizem respeito s suas razes e seus possveis vnculos com a cultura
popular. Se considerarmos que a origem da literatura infantil est necessariamente ligada ao
surgimento da escola burguesa, portanto aos livros didticos, teremos um tipo de literatura para
crianas. Se, ao contrrio, partirmos do pressuposto de que a literatura infantil fundamentalmente
ligada, tanto no plano do contedo como no da forma, s manifestaes da tradio popular, teremos
outra literatura, mais rica, complexa e humana.

1. Sobre as origens da literatura infantil


Numerosos estudiosos tm partido do pressuposto de que s se pode, realmente, falar em
literatura infantil a partir do sculo XVII, poca da reorganizao do ensino e da fundao do sistema
educacional burgus. Segundo essa linha de pensamento, antes disso e em resumo, no haveria
propriamente uma infncia no sentido que conhecemos. Antes disso, as crianas, vistas como adultos
em miniatura, participavam, desde a mais tenra idade, da vida adulta. No havendo livros, nem
histrias dirigidas especificamente a elas, no existiria nada que pudesse ser chamado de literatura
infantil. Por este vis, as origens da literatura infantil estariam nos livros publicados a partir dessa
poca, preparados especialmente para crianas com intuito pedaggico, utilizados como instrumento
de apoio ao ensino. Como conseqncia natural deste processo, o didatismo e o conservadorismo (a
escola, afinal, costuma ser instrumento de transmisso dos valores vigentes) deveriam ser
considerados componentes estruturais, por assim dizer, da chamada literatura para crianas.

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Publicado in Presena Pedaggica - Belo Horizonte - Editora Dimenso - N 27 - mai/ jun 1999 e em Cadernos do Aplicao. Volume 14
Nmero . Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Jan/Fev 2001.
*
Ricardo Azevedo, escritor e ilustrador, doutor em Letras pela Universidade de So Paulo.

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Trabalhos como Literatura Infantil y Juvenil en Europa - Panorama Histrico1 - da estudiosa


francesa Denise Escarpit ou Anlisis terico del cuento infantil2 de Marisa Bortolussi, entre outros,
nos apresentam, mais ou menos, essa viso geral.
A pretexto de reconstituir a histria da literatura infantil, Denise Escarpit inicia seu trabalho
j no sc. XVII, apontando quais teriam sido os primeiros livros para crianas. Cita, como exemplo, o
trabalho Orbis Sensualium Pictus (1658), de Comenius, obra criada com o intuito de ensinar latim
atravs de gravuras, um antepassado, sem dvida, do nosso livro didtico ilustrado para crianas.
Antes do sculo XVII, afirma Escarpit, no existiria nada que pudesse ser tratado como literatura
infantil. A pesquisadora francesa, entretanto, no deixa de mencionar diversas atividades expressivas
e populares como as adivinhas, rimas infantis e certos jogos de palavras que, segundo ela, fariam
parte da gnese da literatura infantil mas s ganhariam esse contorno - o status de literatura infantil -
quando reaproveitadas e pelos primeiros livros destinados especficamente ao pblico infantil. Tal
adaptao, note-se, significava, na verdade, a incorporao de aspectos francamente didticos e
utilitrios, ligados educao moral, por exemplo.
A autora refere-se s narrativas populares, por ex. fabliaux (narrativas breves, alegres,
annimas, em geral abordando pequenos casos da vida cotidiana - adultrios, espertezas etc. muito
populares no perodo medieval.); contos maravilhosos (de fadas ou de encantamento); fbulas; lendas
etc., frisando que, basicamente, eram dirigidos a adultos e contados por adultos. Faz ainda uma
interessante associao entre a cultura popular, o que era produzido pelo e para o povo, e o que era
oferecido s crianas. Diz textualmente Denise Escarpit que, neste perodo,:

Decir popular equivale a decir bueno para los nios.

Que essas narrativas eram compartilhadas por adultos e crianas fato conhecido e
confirmado por Phillipe Aris3 e Peter Burke4 entre muitos outros historiadores. Alis, por essa
poca, eram tnues os limites entre a vida adulta e a infantil.
Aris compara a criana medieval a um delicado e querido bichinho de estimao. A morte de
crianas pequenas, lembra ele, era fato corriqueiro, seja por falta de higiene, por doenas, pela fome

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ou por causa das intempries. Sofria-se com tal perda, mas tratava-se de um episdio banal, passvel
de ocorrer em todas as casas. Outras crianas, em todo caso, nasceriam.
Conseguindo sobreviver aos riscos da primeira infncia, o ainda pequeno indivduo medieval
j costumava, l pelos sete anos de idade, ser encaminhado para o aprendizado de alguma profisso.
Sempre segundo Aris, sabemos que a criana desta poca adquiria seus conhecimentos,
principalmente, atravs do aprendizado prtico e pela convivncia social. A escola medieval era uma
instituio precria, bastante desorganizada e pouco comparvel com a que conhecemos em nossos
dias. Alm das escolas eclesisticas, estabelecidas, em princpio, para formar religiosos, existiam
cursos avulsos, mantidos por professores e mestres-escolas (que eram livres para estipular seus
prprios currculos) tambm avulsos, e s. Em todo caso, certo que, por esta poca, poucas crianas
iam escola ou permaneciam nela por muito tempo.
Participando da vida comunitria, dos costumes sociais, hbitos, linguagem, jogos,
brincadeiras e festas, aparentemente no havia, no perodo medieval, assuntos que a criana no
pudesse conhecer. Os temas da vida adulta, as alegrias, a luta pela sobrevivncia, as preocupaes, a
sexualidade, a morte, a transgresso das regras sociais, o imaginrio, as crenas, as comemoraes, as
indignaes e perplexidades eram vivenciadas por toda comunidade, independentemente de faixas
etrias. Na verdade, a criana de mais de sete anos ocupava, ao que parece, o papel de um pequeno
adulto, inexperiente e frgil, incapaz de certas coisas talvez, mas j uma pessoa na vida, importante
como fora na famlia e na sociedade. Vale lembrar que o esprito popular medieval, coletivo por
princpio, ligado a festas e atos pblicos era, ao mesmo tempo, marcado pelo fatalismo, pela crena
no fantstico, em poderes sobre-humanos, em pactos com o diabo e em personificaes de todo tipo.
Nesse mundo, onde a crena em fadas, gigantes, anes, bruxas, castelos encantados, elixires,
tesouros, fontes da juventude, quebrantos e pases utpicos e mgicos era disseminada, crianas e
adultos sentavam-se lado a lado nas praas pblicas, durante as festas, ou noite, aps o trabalho,
para escutar os contadores de histrias.
Neste sentido, falar em contos maravilhosos ou de encantamento quando nos referimos s
narrativas populares medievais pode ser considerado um equvoco. No havia neste contexto,
principalmente levando-se em conta as concepes populares, uma separao ntida entre o real e
o fantstico. Mesmo hoje, pensando bem, essa separao assunto complexo e discutvel. O

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realismo, portanto, em termos, a realidade, para muitos, como Ehrenzweig5, baseia-se


fundamentalmente em esquemas convencionais, culturais e compartilhados, de apreenso e
percepo. Em outras palavras, segundo o autor, em princpio, vemos e captamos o que fomos
condicionados a ver e captar.
Mas voltemos tentativa de discutir as origens da literatura infantil.
No possvel negar que falar em contos de fadas hoje, tem significado para todos ns, quase
que automaticamente, falar em crianas. Sem colocar em discusso suas diversas denominaes,
contos de encantamento, contos maravilhosos, fbulas ou simplesmente contos populares, como
queria Andr Jolles6, importa lembrar sua notvel influncia em inmeras obras da literatura infantil.
No poucos autores de livros para crianas e outros, utilizaram e continuam utilizando, como
referncia, vrios aspectos temticos e formais dos contos populares para desenvolver seu prprio
trabalho. Vale lembrar, entre muitas outras, obras como Pinquio7, Aventuras de Xisto8, Histria
meio ao contrrio9, Uma idia toda azul10, Os pregadores do Rei Joo11, A Fada-Sempre-Viva e a
Galinha-fada12 e Tampinha13, todas com evidentes vestgios das narrativas populares.
Se verdade que o universo dos contos populares pode, de alguma forma, ser vinculado a um
certo universo infantil (visto com as devidas ressalvas; discutiremos o assunto logo abaixo), a
literatura para crianas possivelmente teria outras razes, desvinculadas da fundao da escola
burguesa, e, assim, novas indagaes vm baila.
O estudo dos contos tradicionais, essas narrativas dirigidas a todas as pessoas,
independentemente de faixas etrias, pelo menos se levarmos em considerao as pesquisas de
estudiosos dspares como Andr Jolles e Paul Zumthor ou Mikhail Bakhtin, Peter Burke e Johan
Huizinga, demostra que os mesmos representam verdadeiro depsito do imaginrio, das tradies e
da viso de mundo oriundos de um certo esprito popular, estando enraizados em antiqussimas
narrativas mticas. Alm disso, sobreviveram ao longo dos sculos atravs da transmisso oral feita
por contadores de histrias, jograis e menestris, num tempo, nunca demais frisar, em que a vida
comunitria e coletiva era intensa (em oposio vida privada e dos interesses individuais).
Ora, se o conto tpica expresso da cultura popular e se, com o passar do tempo, houve (para
no dizer que talvez sempre tenha havido) uma aproximao entre conto popular e a infncia, ou

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entre o popular e o infantil, vale indagar: que caractersticas, afinal, tm esses contos e quais delas,
eventualmente, podem ter permanecido vivas na literatura para crianas?

2. Sobre um certo universo infantil


Antes de continuar, vamos examinar um pouco o que significa este para crianas.
Classificaes usuais como infantil e juvenil, podem, naturalmente, ser teis em
determinadas situaes (por exemplo, as mercadolgicas), mas, convenhamos, parecem bastante
imprecisas. Infantil indica crianas. Mas, que crianas? De trs, cinco, sete, nove ou onze anos?
Alfabetizadas ou no? possvel tratar uma pessoa de sete da mesma forma que tratamos uma de
nove? Um livro para uma criana de oito anos agradaria a uma de dez?
Para alguns, pessoas de onze anos j no seriam crianas mas sim adolescentes, portanto
caracterizveis como juvenis. Mas o que seria juvenil? Jovens de onze, de treze ou de quinze?
possvel tratar um jovem de onze da mesma forma com que tratamos um de quinze? Quais os pontos
comuns e as diferenas entre um jovem de treze e uma criana de nove anos? Seriam duas pessoas de
treze anos iguais?
Questionamentos deste tipo tm, na verdade, algum cabimento?
Considerando a literatura, a motivao esttica, o discurso ficcional, potico e no utilitrio,
faz sentido falar em livros dirigidos a determinadas faixas etrias? Seria vlido dividir a complexa
realidade humana, matria prima da arte, em abstratos grupos de idade? possvel tratar a infncia
como uma massa homognea de pessoas? Para determinar graus de escolaridade talvez sim, mas para
falar em experincia existencial?
No caso dos livros didticos, a diviso dos assuntos em faixas etrias parece ser um
procedimento bastante razovel. Pensamos no contedo de determinada matria, com contornos
ntidos, organizado num grau crescente de dificuldades, dividido em tantos anos letivos, transmitido
de forma objetiva a indivduos com, mais ou menos, as mesmas caractersticas e no mesmo estgio
fsico e neurolgico.
Considerando a existncia de livros de literatura infantil, contendo um discurso subjetivo,
ficcional e potico, no didtico (no utilitrio) por princpio, o mesmo procedimento seria vlido?

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E levando-se em conta a bvia (e humana) diferena entre as experincias individuais de cada


um? H crianas de 8 anos que j trabalham. H meninas de 11 anos que j so mes. H filhos de
pais separados. H crianas que perderam o pai. H traumas. H temperamentos. H sonhos. H
vivncias absolutamente pessoais (o gosto, os prazeres, a perspectiva do sublime). Alm disso,
possvel encontrar, num mesmo grupo, pessoas oriundas de tradies, culturas e concepes de
mundo diferentes.
Em suma, h de tudo quando levamos em conta o plano da existncia particular e no o da
genrica, esquemtica e higinica estatstica.
A viso que temos hoje do que seja criana ligada, naturalmente, ao nosso contexto
histrico, social, cientfico (epistemolgico) e cultural. Estamos habituados a conviver, pelo menos
em certas classes sociais, com uma infncia apartada da vida adulta (do trabalho, da sexualidade, da
poltica etc), habitando um universo delimitado por assuntos escolares, certo vocabulrio, certas
brincadeiras e certos assuntos. Em outras pocas, existiram outras crianas, tratadas de outras formas,
ocupando outros espaos dentro da famlia e da sociedade. No perodo medieval, como vimos,
crianas e adultos trabalhavam duro. noite, sentavam-se lado a lado e juntos deliciavam-se com as
mesmas histrias, participavam das mesmas festas e, pelo menos em tese, estavam sintonizados com
as mesmas inquietaes. Se examinarmos a vida da criana pobre, habitante de uma favela, hoje,
encontraremos situao similar. Num outro extremo, em nosso perodo histrica e em certas camadas
sociais, podem ser encontrados jovens com mais de vinte anos de idade sem noo do que seja o
trabalho ou o exerccio da cidadania
Voltamos questo, aparentemente ingnua. O que so crianas? Que recursos afinal, esto
virtual e potencialmente presentes na infncia? Seria esse conceito, este estgio da existncia, uma
coisa to cristalina, consensual e ntida assim? O que so adultos? possvel trat-los como uma
massa homognea e abstrata? Ser vlido generalizar esses termos com tamanha segurana?
Se de fato, bvia e indiscutivelmente, existem diferenas entre adultos e crianas, separ-los
em dois mundos distintos com contornos claros parece-nos uma idealizao precria e redutiva,
bastante afastada de qualquer coisa que se possa chamar realidade.
De momento, em todo o caso, o que nos interessa so principalmente os seguintes pontos:

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1) se levada a srio, a noo de que existem dois universos lquidos e certos separando
crianas e adultos ir, fatalmente, nos levar a determinado tipo de literatura infantil;
2) se considerarmos que adultos e crianas compartilham, em linhas gerais, um mesmo
universo, com certeza teremos outra literatura infantil, a nosso ver infinitamente mais rica e
complexa e humana.

3. Vnculos entre o conto popular e a literatura infantil


Vale a pena tentar apontar alguns pontos que, em nossa viso, poderiam aproximar as
narrativas populares da literatura para crianas.
No plano da expresso, do discurso (ou do significante), sabemos que os contos populares
sobreviveram ao longo dos sculos de boca em boca, transmitidos por bardos, menestris e
contadores de histrias. Estes, invariavelmente, recorriam a um discurso conciso, a uma linguagem
marcada pela expresso oral, frmulas verbais pr-fabricadas, ditados, frases feitas e a um
vocabulrio popular e acessvel, tendo em vista a comunicao clara e direta com a platia14.
Encontraremos situao anloga na maioria absoluta das obras destinadas ao pblico infantil:
textos concisos, marcados pela oralidade, utilizando vocabulrio familiar e construdos com a
inteno de entrar em contato com o leitor.
Da mesma forma, no plano do contedo, muitos pontos de contato unem os contos populares
literatura infantil. Vamos enumerar apenas alguns deles:
1. A recorrncia do elemento cmico. O riso, o deboche, a alegria e o escrnio como revide
aos paradoxos contrapostos pela existncia;
2. O uso singularmente livre da fantasia e da fico, muitas vezes como forma de verificao
ou experimentao da verdade;
Estes dois primeiros itens, para Mikhail Bakhtin15, so ndices das mais arcaicas tradies
populares.
3. Personagens movidos muito mais por seus prprios interesses, pelo livre arbtrio, pela
aproximao afetiva, pelo senso comum, pelos sentidos, pela empatia, pela viso subjetiva, pela
busca da felicidade (a moral ingnua referida por Andr Jolles) do que por uma tica geral, pr-
estabelecida, racional, abstrata, uniforme, objetiva, imparcial e impessoal, que pretende determinar, a

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priori, o certo e o errado. Na literatura infantil, a moral ingnua reaparece regendo personagens que
vo de Emlia de Lobato e Raquel de A bolsa amarela de Lygia Bojunga ao Menino maluquinho de
Ziraldo, parentes, sem dvida, dos tambm transgressores e inesperados Juca e Chico, Pinquio,
Alice e Peter Pan;
4. Certos temas e enredos tradicionais remanescentes, ao que tudo indica, de imemoriais
narrativas de iniciao, e que poderiam, mesmo que precariamente, ser rotulados como a busca do
auto-conhecimento ou da identidade ( recorrente em numerosos contos de fadas. Na literatura
infantil, surge em obras que vo de Pinquio e As aventuras de Alice no Pas das Maravilhas16 a A
bolsa amarela17 e o Homem que soltava pum18) ou a luta do velho contra o novo (basta lembrar de
contos populares como A Branca de Neve e de obras como Peter Pan19 e, por que no, As aventuras
de Alice no Pas das Maravilhas, A bolsa amarela e o Homem que soltava pum);
5. O uso livre de personificaes e antropoformizaes;
6. A possilbilidade da metamorfose;
7. As poes, adivinhas, instrumentos e palavras mgicas;
8. Histrias apresentando um carter inicitico, nas quais o heri parte, enfrenta desafios (
engolido por um peixe, perde a memria, v-se transformado num monstro etc.) e retorna
modificado;
9. Imagens recorrentes como vos mgicos, monstros, oxmoros etc;
10. O final feliz. Este recurso, presente em inmeras narrativas populares, considerado por
muitos um ndice de alienao. Na verdade, este expediente, utpico por natureza, parece estar
enraizado em certas concepes arcaicas como as que preconizam a renovao peridica do mundo
(o eterno retorno). Por este vis, tudo no mundo fecundado, nasce, cresce, prospera, decai,
apodrece, morre e renasce. Em outras palavras, tudo, no fim, acaba voltando pureza original,
portanto, no fim, tudo d certo. Se no deu certo, diz o ditado popular, porque ainda no chegou
ao fim20.

4. Concluso
Ao abordar temas to amplos num espao to exguo no tivemos, nem de longe, a pretenso
de ser conclusivos.

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Fica clara porm, no que diz respeito ao estudo da literatura infantil, a necessidade urgente de
discutir alguns pontos: 1) a oposio entre uma literatura infantil necessariamente utilitria (ligada
lio e inteno didtica) e outra necessariamente potica (= literria) e no-utilitria (ligada
fico, inteno esttica e especulao existencial); 2) a oposio entre a existncia de um
universo infantil e outro compartilhado, basicamente por crianas e adultos; e ainda, 3) a
identificao das razes da literatura infantil com o surgimento da escola burguesa em oposio aos
elos existentes entre a literatura infantil e os contos maravilhosos, portanto, cultura popular.
BIBLIOGRAFIA

1) ESCARPIT, Denise. La literatura infantil y juvenil en Europa. Trad. Diana Flores,


Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981.
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20) Sobre o assunto, CASSIRER, Ernst. Ensaio sobre o homem. Trad. Toms Bueno. So
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Paulo, Perspectiva, 1972 e BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no
Renascimento. 2 ed. Trad. Yara Frateschi. So Paulo- Braslia, Hucitec, 1993.

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