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OS NOMES

DOS OUTROS
Reflexes sobre os usos
escolares da diversidade

Silvia Duschatzky e Carlos Skliar

RESUMO - Os nomes dos outros. Reflexes sobre os usos escolares da diversidade.


O travestismo discursivo parece ser uma marca da poca. Com a mesma velocidade das
mudanas tecnolgicas, os discursos sociais se vestem com novas palavras que se aco
modam sem conflito s intenes dos enunciadores do turno. Este artigo se pergunta em
que medida retricas de moda, como as que reivindicam o multiculturalismo ou a tolern
cia, esto anunciando pensamentos de ruptura a respeito das tradicionais formas de
nomear a alteridade. Os autores discutem trs verses sobre a diversidade: "o outro como
fonte de todo mal", "o outro como sujeito pleno de um grupo cultural" e "o outro como
algum a ser tolerado" e analisam as implicaes de cada uma delas na linguagem escolar.
Palavras-chave: travestismo discursivo, diversidade, diferena, discurso educacional.

ABSTRACT - The names of the others. About scholar uses and discourses of
diversity. Disguised discourse seems to be a sign of the times. With the same speed as
technological changes, societal discourse, unchallenged and concealed in new
terminology, adapts itself to the purposes of the modem speaker. This paper takes the
position of interrogating the rhetoric, which claims to be multicultural and tolerant,
and asks if this rhetoric breaks away from traditional forms of naming the "other". The
authors discuss three views of diversity: "the other as the source of all evil", "the other
as complete subject of a cultural group" and "the other as someone to be tolerated" and
analyzes the consequences of these views on educational discourse.
Key-words: disguised discourse, diversity, difference, educational discourse.
Ser verdade que "tudo que slido se desmancha no ar?" Ser verdade
que novas retricas so novos discursos, outros modos de nomear? Que, por
exemplo, o chamado tolerncia vem romper uma histria construda sobre a
violncia frente ao outro? Ser verdade que o multiculturalismo supe um
dilogo entre as diferenas, uma convivncia tranqila, harmnica, uma de
sintegrao dos conflitos na cultura?
Este artigo se prope a colocar em suspenso certas retricas sobre a diver
sidade e sugerir que se trata, em algumas ocasies, de palavras macias, eufe
mismos que tranqilizam nossas conscincias ou levantam a iluso de que
assistimos a profundas transformaes culturais simplesmente porque nos ves
timos com palavras da moda.
A questo nos interrogarmos sobre nossas representaes acerca da
alteridade, dos esteretipos que nos convertem em aliados de certos discursos
e prticas culturais tanto politicamente corretas quanto sensivelmente confu
sas.
Quando os meios de comunicao nos recordam os "holocaustos", as dita
duras ou interrompem nossa tranqilidade caseira com os "fantasmas" que
retomam, recordando-nos que o nazismo ou o neonazismo no terminou com a
morte de Hitler, nos horrorizamos e ativamos uma memria muitas vezes ador
mecida em um mundo impregnado de pragmatismo. No pouca coisa. No
entanto, nos perguntamos: como possvel que os tempos atuais abriguem,
sem conflito, discursos e prticas em aparncia, opostos? Como explicar que
pessoas como Joerg Haider, poltico austraco neonazista, convivam com a pro
liferao de discursos que reivindicam a diversidade?
No seramos justos se acreditssemos que o dio ao estrangeiro igual
tolerncia ou que a aceitao do multiculturalismo igual a dividir o mundo
humano em culturas legtimas por um lado e brbaras por outro. Porm, tampouco
estaramos certos se equiparssemos o sentido das diferenas com as leves
pluralidades, as ligeiras diversidades que apenas questionam a hegemonia da
normalidade.
Estamos em condies de afirmar que certos deslizamentos retricos so
na realidade uma revolta da linguagem etnocntrica? Que o chamado
multiculturalista ou a proclamao tolerncia falam de um abandono de po
sies monolgicas?
Apresentamos aqui trs formas em que a diversidade tem sido enunciada,
configurando os imaginrios sociais sobre a alteridade: "o outro como fonte de
todo mal", "o outro como sujeito pleno de um grupo cultural", " o outro como
algum a tolerar".

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Verso I. "O outro como fonte de todo mal"

Ser muito contundente afirmar que o "outro como fonte de todo mal" mar
cou o modo predominante de relao social durante o sculo XX? Hobsbawm
(1998) assinala que este tem sido o sculo mais mortfero da histria no, somen
te pela da envergadura dos conflitos blicos, mas tambm pelos genocdios
sistemticos (matanas tnicas, apartheid, ditaduras).
No entanto, no somente na eliminao fsica que se realiza o ato de
expulso. A prpria civilizao desloca a violncia externa coao interna,
mediante a regulao de costumes e moralidades. Regulao que, longe de qual
quer pensamento maniquesta, precisa ser analisada no contexto do aumento
das cadeias sociais de interdependncia (Elias, 1987) e no marco dos dispositi
vos de construo de sujeitos e de regimes de verdade (Foucault, 1990).
A modernidade construiu, nesse sentido, vrias estratgias de regulao e
de controle da alteridade que, no comeo, podem aparecer como sutis varia
es dentro de uma mesma narrativa. Entre elas: a demonizao do outro; sua
transformao em sujeito "ausente", isto , a ausncia das diferenas ao pensar
a cultura; a delimitao e limitao de suas perturbaes; sua inveno, para
que dependa das tradues "oficiais"; sua permanente e perversa localizao
do lado de fora e do lado de dentro dos discursos e prticas institucionais
estabelecidas, vigiando permanentemente as fronteiras; suas oposio a totali
dades de normalidade atravs da lgica binria; sua imerso no esteretipo;
sua fabricao e sua utilizao, para assegurar e garantizar as identidades fi
xas, centradas, homogneas, estveis.
As formas de narrar a alteridade so, ao fim e ao cabo, formas de represen
tao que diluem os conflitos e que delimitam os espaos por onde se pode
transitar com relativa calma. Porm, se a cultura , de acordo com Bhabha (1994),
um territrio de diferenas que precisa de permanentes tradues, o problema
crucial quem traduz a quem e atravs de que significados. Por isso, resulta que
a representao dos outros est atravessada por uma busca permanente de
eufemismos, melhores (ou piores) formas de denominar a alteridade. No entanto,
essas formas no so neutras nem opacas e geram conseqncias na vida coti
diana desses outros.
O problema da representao no est limitado a uma questo de denomi
nao da alteridade. H, sobretudo, uma regulao e um controle do olhar que
define quem so e como so os outros. Visibilidade e invisibilidade constituem
mecanismos de produo da alteridade e atuam simultaneamente com o nome
ar e/ou deixar de nomear.
Neste sentido, interessante a idia de Griselda Pollok (1994) acerca do
"apelo viso" que a representao impe, isto , uma relao social exercida
atravs de manipulaes especficas de espaos e corpos imaginrios para o
beneficio do olhar em relao ao outro.

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A alteridade tem um carter imprevisvel e portanto, perigoso. As diferenas
culturais parecem ser mais bem explicadas em termos de traos essenciais e
essencializados, considerados como constitutivos da natureza humana.
A modernidade estabeleceu uma lgica binria a partir da qual denomi
nou e inventou de distintos modos o componente negativo: marginal, indigen
te, louco, deficiente, drogado, homossexual, estrangeiro, etc.
Essas oposies binrias sugerem sempre o privilgio do primeiro termo e
que o outro termo (secundrio, nessa dependncia hierrquica) no existe fora
do primeiro seno dentro dele, como imagem velada, como sua inverso nega
tiva.
A lgica binria atua, de acordo com Rutherford (1990), como se se rom
pesse e projetasse: o centro expulsa suas ansiedades, contradies e
irracionalidades sobre o termo subordinado, satisfazendo-o com as antteses
de sua prpria identidade. O outro simplesmente reflete e representa aquilo
que profundamente familiar ao centro, porm projetado para fora de si mes
mo. Por isso, quando os binarismos so identificados culturalmente, o primei
ro termo sempre ocupa, como diz MacCannel (1989) a posio gramatical do
"ele", porm nunca do "eu" ou do "tu", construindo na modalidade enunciativa
sua posio de privilgio.
Uma questo significativa do discurso colonial sua relao com o con
ceito de fixao na construo e inveno da alteridade. A fixao um modo
de representao em certo modo paradoxal: supe rigidez e uma ordem imut
vel, porm, ao mesmo tempo, tambm desordem, azar e degenerao. Dessa
forma o esteretipo, que uma de suas principais estratgias discursivas, aca
ba sendo uma modalidade de conhecimento e identificao que vacila entre
aquilo que est sempre em um lugar j conhecido (esperado) e algo que deve
ser ansiosamente repetido. esta ambivalncia que, na opinio de Bhabha
(1994), permite sua eficcia e validez: garante sua repetio em conjunturas
histricas e discursivas totalmente diferentes; centra suas estratgias de
individualizao e marginalizao; produz aquele efeito de verdade
probabilstico e predictivo que sempre deve ser excessivo para aquilo que pode
ser demonstrado empiricamente ou explicado logicamente.
A alteridade, para poder formar parte da diversidade cultural "bem enten
dida" e "aceitvel", deve desvestir-se, des-racializar-se, des-sexualizar-se, des
pedir-se de suas marcas identitrias, ser como os demais.
A estratgia, segundo a qual a alteridade utilizada para definir melhor o
territrio prprio, probe formas hbridas de identidade, desautoriza a mudan
a, nega a usurpao do lugar que corresponde normalidade. Necessitamos do
outro, ainda que assumindo certo risco, pois de outra forma no teramos como
justificar, ou garantir, ou preservar aquilo que somos (Larrosa e Prez de Lara,
1998), nossas leis, as instituies, as regras, a tica, a moral e a esttica de
nossos discursos e nossas prticas. Necessitamos do outro para, em sntese,

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poder nomear a barbrie, a heresia, a mendicidade, etc. e para no sermos, ns
mesmos, brbaros, hereges e mendigos.
O outro diferente funciona como o depositrio de todos os males, como o
portador das "falhas" sociais. Este tipo de pensamento supe que a pobreza
do pobre, a violncia do violento, o fracasso escolar do aluno, a deficincia do
deficiente.
Zizek (1998), pensador contemporneo esloveno, analisa o exemplo do
judeu para mostrar como se desdobra a fantasia ideolgica de crer que ali, fora
do social, em algum particular se funda todo o problema. A artimanha do
antisemitismo, diz o autor, consiste em deslocar as problemticas sociais eco
nmicas, polticas, culturais para um conflito que ocorre na a sociedade, conce
bida como um todo harmnico, e para o judeu, concebido como uma fora estra
nha que corri a estrutura da sociedade. O que fez Hitler, se perguntaZizek, para
explicar aos alemes as infelicidades da poca, a crise econmica, a desintegra
o social? O que fez foi construir um sujeito que aterroriza, uma nica causa do
mal que precipita toda a srie de males.
E o que se fez mais tarde com a homossexualidade seno depositar ali a
origem de todos os conflitos morais? E o que opor-se legalizao do divr
cio seno afugentar a dissoluo da famlia burguesa? E o que significa proibir
uma criana chilena de levar a bandeira argentina, como aconteceu em uma
provncia desse pas, seno ver no estrangeiro a contaminao da pureza da
ptria? E o que significa depositar no outro todo mal, seno o rechao aos "de
fora", quando se trata de defender as fontes locais de trabalho?
Este tipo de operao consiste em liquidificar, dissolver a heterogeneidade
do social, condensando em uma figura uma srie de antagonismos econmicos,
polticos, sociais, morais. Como se o fato de nomear um componente ameaador
nos afastasse da perplexidade que nos provocam as misrias terrenas. A sim
ples evocao de um culpado fornece uma sensao de orientao, no entanto
reduz a um objeto a complexidade dos processos de constituio do social e das
experincias humanas.
Esta operao ideolgica funcionaria dissimulando uma incongruncia que
constitutiva de toda estrutura social. Em seu tempo, o judeu, o estrangeiro, o
drogado, o homossexual, o pobre, aparecem encarnando a impossibilidade es
trutural da sociedade. O problema que a sociedade no est incapacitada de
alcanar sua plena identidade por causa dos judeus, paraguaios, ciganos, ne
gros etc. O que a impede sua prpria natureza conflitiva.
Se invertssemos esta lgica poderamos formular que a negatividade, o
componente dissonante no est no sujeito, portador de um atributo essencialista,
nem sequer necessariamente um desvalor; o negativo aquele que invade
para deslocar a aparente normalidade. Portanto, os antagonismos, situacionais
e contingentes no se originam em nenhum exterior social, mas expressam posi
es discursivas em conflito.

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Na educao este mito constituiu o pilar fundacional. Sarmiento acreditou
que era a barbrie a origem do drama argentino. Para tanto, procedeu-se a uma
srie de aes: desde a eliminao fsica de gachos e aborgenes at a consti
tuio de sujeitos civilizados. A partir de ento, o sistema educativo se povoou
de oposies binrias, colocando de um lado o desejvel, o legtimo e, de outro,
o ilegtimo.
A promessa educativa pretendeu eliminar o negativo, corrigindo-o: despo
jando de palavra o menino conflitivo, o "mau" aluno, o que fala "mal", desvalo
rizando a linguagem no oficial, rechaando estilos de vida diferentes,
desautorizando a dvida, julgando desrespeitoso aquele que questiona a auto
ridade, etc.
Na educao, "o outro como fonte de todo mal" assumiu distintas formas,
expressamente violentas ou repentinamente excludentes, porm todas impli
caram uma tentativa de descartar o componente negativo, o no idntico, nas
palavras de Adorno. Assim o sentido comum se tomou indesejvel frente ao
pensamento elaborado; a metfora, s um artifcio de linguagem frente
rigorosidade explicativa da deduo; a emoo, desvalorizada frente razo; a
emoo reprimida frente ao decoro das formas corretas de comunicao, a est
tica, uma mera aparncia frente solidez certeira da racionalidade; a sexualidade,
pecaminosa, frente ao olhar prejudicioso da moral.

,Verso 11.
"Os outros como sujeitos plenos de uma marca cultural"

Para esta perspectiva, as culturas representam comunidades homogneas


de crenas e estilos de vida. O estudo das culturas primitivas deu origem ao
mito do arqutipo cultural, que sustenta que cada cultura se funda em um
padro que outorga sentido pleno vida de todos seus membros, como se se
tratasse de redes perfeitamente tecidas que tudo apanham. Este mito da consis
tncia cultural supe que todos os negros vivem a negritude do mesmo modo,
que os muulmanos experimentam uma nica forma cultural, que as mulheres
vivem o gnero de maneira idntica. Em poucas palavras, que cada sujeito alcan
a identidades plenas a partir de nicas marcas de identificao, como se as
culturas tivessem sido estruturadas independentemente das relaes de poder
e hierarquia.
O mito da consistncia interna supe que cada cultura harmoniosa, equi
librada, auto-satisfatria. E nela nada carece de significado espiritual, nenhum
aspecto importante do funcionamento geral traz consigo uma sensao de frus
trao, de esforo mal encaminhado. Esta idia descansa na suposio de que
as diferenas so absolutas, plenas e que as identidades se constroem em ni
cos referentes, sejam eles: tnicos, de gnero, de raa, de religio, etc.

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Neste contexto, a diversidade cultural passa a ser um objeto epistemolgico,
uma categoria ontolgica; supe o reconhecimento de contedos e costumes
culturais preestabelecidos, isentos de mescla e contaminao.
Para Bhabha (1994, ob. cit.) a diversidade cultural tambm a representao
de uma retrica radical de separao de culturas totalizadas, a salvo de toda
intertextualidade, protegidas na utopia de uma memria mtica, de uma identida
de estvel. Este autor articula uma distino importante entre diversidade e
diferena. Critica a noo de diversidade quando usada dentro do discurso
liberal para referir a importncia das sociedades plurais e democrticas. Afirma
que junto com a diversidade aparece uma "norma transparente", construda e
administrada pela sociedade, que "hospeda", que cria um falso consenso, uma
falsa convivncia, uma estrutura normativa que contm a diferena cultural: "a
universalidade, que paradoxalmente permite a diversidade, mascara as normas
etnocntricas" .
O que persiste no mito da consistncia interna a idia da coerncia lgica,
mediante a qual pode se impor uma ordem de idias ao caos da experincia e um
consenso causal segundo o qual haveria xito nos intentos de ordenar os sujei
tos na perseguio de certos ideais. Claudia Briones (1996) se pergunta se
vlido colapsar distintas formas de diferena em um conceito guarda-chuva
como o da etnicidade, gnero ou raa. "No seria mais interessante falar de
etnias ou culturas como formas, processos de marcao e no qualidades
ontolgicas?"
No h nada irredutvel que faa dos grupos somente raas ou etnias; so
os processos de comunalidade os que operam mediante padres de ao confi
gurando os sentidos de pertencimento dos sujeitos. Ao mesmo tempo que pro
clamam as diferenas com os outros, funcionam silenciando distines e con
flitos internos. Como sustenta Balibar (1991), os critrios da comunalizao
inscrevem por antecipao a textura das demandas que vo realizar seus mem
bros.
A radicalizao desta postura levaria a exagerar a alteridade ou a encerr
la em pura diferena. Deste modo, permaneceriam invisveis as relaes de po
der e conflito e se dissolveriam os laos vinculantes entre sujeitos e grupos
sociais.
Alm disso, o mito da consistncia interna das culturas alimenta o discur
so atual multiculturalista. O multiculturalismo se levanta contra as posies
homogeneizadoras, reivindicando no somente a incomensurabilidade das cul
turas segundo padres universais, seno os direitos plurais no previstos pelas
narrativas totalizantes.
O problema se suscita quando as diferenas so consideradas como enti
dades fechadas, essencialmente constitudas. Neste caso, impossibilita-se o
dilogo cultural no cenrio de disputa e se dissolvem os cenrios de constitui
o de identidades plurais.

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o multiculturalismo se torna discurso conservador quando a pergunta pe
las diferenas no acompanhada de outra, sobre a articulao dos fragmentos.
E torna-se conservador porque o pensamento fica desarmado para pensar a
dimenso do sistema como totalidade articulada. Seguindo a Zizek (1998): "Ia
insistencia en el multiculturalismo entendido como la coexistencia hbrida y
mutuamente intraducible de diversos mundos de vida culturales puede
interpretarse tambin sintomticamente como la forma negativa de la emergencia
de su opuesto, de la presencia masiva dei capitalismo como sistema mundial
universal". O carter paradoxal do multiculturalismo o de fazer a modernidade
cair em sua prpria armadilha ao reclamar dela o que ela deve. A modernidade
fica assim presa de si mesma. O multiculturalismo , neste sentido, um dos
reflexos mais significativos da crise da modernidade. No sero ento suas
respostas politicamente corretas a desigualdade, as excluses, os genocdios,
etc.? Ser o multiculturalismo uma maneira elegante que a modernidade desen
volveu para confessar sua brutalidade colonial? Concordamos, uma vez mais
comZizek(1998, ob. cit.):

y, desde luego, la forma ideal de la ideologa de este capitalismo global es la


dei multiculturalismo, esa actitud que - desde una suerte de posicin global
vaca - trata a cada cultura local como el colonizador trata ai pueblo coloniza
do: como nativos, cuya mayora debe ser estudiada y respetada cuidadosamen
te. En otra palabras, el multiculturalismo es una forma de racismo negada,
invertida, autorreferencial, un racismo con distancia: respeta la identidad dei
otro, concibiendo a este como una comunidad autntica cerrada, hacia la cual
l, el multiculturalisma mantiene una distancia que se hace posible gracias a su
posicin universal privilegiada.

interessante, nesse sentido, a distino que apresenta Teixeira Coelho


(1999) entre multiculturalismo como resultado e como processo. O primeiro
um caso de ao cultural, um dado que revela a coexistncia de culturas dife
rentes. O segundo uma derivao da fabricao cultural, paternalista, autori
tria, discriminatria e totalitria: pretende estabelecer um paralelismo cultu
ral ali onde ele no existe e criar um dbil mecanismo de compensao pelas
injustias e assimetrias de poder passadas. Busca a superao entre culturas
antagnicas, a eliminao das fronteiras, um neo-iluminismo, uma espcie de
convergncia simblica, o Black and Whitede Michael Jackson, como afirma Coelho.
O multiculturalismo conservador abusa do termo diversidade para encobrir
uma ideologia de assimilao. Assim, os grupos que compem esse blsamo
tranqilizante que a cultura so geralmente considerados como agregados ou
como exemplos que matizam, do cor cultura dominante. Entendido dessa
forma, o multiculturalismo pode ser definido, simplesmente, como a autorizao
para que os outros continuem sendo "esses outros", porm em um espao de
legalidade, de oficialidade, uma convivncia "sem remdio".

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Uma pergunta inquietante permanece na construo da idia do
multiculturalismo que : quem so os outros na representao multicultural?
Esta uma pergunta crucial em uma poca onde as identidades j no se cons
troem de uma vez e para sempre, seno que se fragmentam, se multiplicam e se
fazem mveis (e no somente em relao a uma conscincia de oposio
identidade oficial).
A resposta a esta interrogao no parece ser muito clara. Porm, possvel
supor que os outros no so todos os outros mas alguns outros. Instala-se um
processo de fragmentao da alteridade, que muito tem a ver com o que alguns
autores chamam de "multiculturalismo empresarial", talvez uma nova maquiagem
da lgica do mercado. A alteridade, novamente, recategorizada e subdividida
em categorias at agora desconhecidas. Alguns outros se aproximam, alguns
outros se afastam cada vez mais. O circuito da cultura recebe com alegria a
alteridade consumista e produtiva. E vigia os mendigos, as crianas de rua, as
prostitutas, os deficientes, que continuam sendo expulsos do territrio da
alteridade multicultural.
O discurso multicultural conservador sobre a alteridade provoca assim,
uma fronteira de exlio para alguns desses outros que no so prestigiosos, que
continuam sendo miserveis, que sero sempre corpos e mentes obscuros e
incompletos.
No campo educativo, a entrada do multiculturalismo recente, dado que o
pensamento etnocntrico miserabilista tem funcionado desvalorizando as ou
tras narrativas e produzindo uma gramtica escolar fortemente disciplinadora
e homogeneizante. No obstante, podemos assinalar que sua entrada apresenta
uma dupla estampa. Por um lado, se trata de uma entrada folclrica, caracterizada
por um percurso turstico de costumes, e escolarizada, que converte a diversida
de cultural em um almanaque que engrossa a lista dos festejos escolares. Por
outro lado, a reivindicao da localizao como retrica legitimadora da autono
mia institucional passa a ser outro modo de traduo educativa do discurso
multiculturalista. O suposto cultural relativista de cada um, segundo o prisma
com que se olha, traduzido no discurso escolar como: cada escola, segundo
suas disponibilidades, condies institucionais e capacidade de administrar os
"riscos da competitividade".
Seria mais apropriado, em virtude do que j tem acontecido nos Estados
Unidos, em alguns pases europeus e na Amrica Latina, falar de formas plu
rais, polimorfas, politicamente discrepantes, discursivamente refratrias de
educao multicultural.
Isto ocorre, justamente, pelas discrepncias de interpretaes existentes
acerca da alteridade, das representaes e das concepes de cultura nos proje
tos pedaggicos. Assim, parece possvel incluir na educao multicultural tan
to os processos de assimilao das minorias cultura "oficial" como os con
tedos de natureza anti-racistas e anti-sexistas. Do mesmo modo, poderamos

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entender por educao multicultural, simplesmente, uma reflexo sobre a pre
sena das minorias nas escolas e uma expresso conflitiva das distncias entre
cultura escolar e cultura regional ou local.
Em geral, em sua verso dbil ou forte, os programas de educao
multicultural operam sempre a partir de um duplo mecanismo: a idia de "res
peito" para com a cultura de origem, em um tipo de marca de fatalidade, e a de
"integrao" na cultura hospedeira. nessa duplicidade que ocorrem os confli
tos permanentes entre maioria e minoria, lngua oficial e lngua do aluno, "alta"
e "baixa" cultura.
Ser que a educao multicultural somente uma enunciao do conflito?
Ou um intento por encontrar nas descries conservadoras as solues para os
conflitos? Trata-se de esgotar a descrio da diversidade na visibilidade do
diferente dentro da sala de aula? Uma aula politicamente correta, com algum
negro, algum deficiente, algum cigano?
As diferentes formas que assume a educao multicultural so as diferen
tes formas de responder a essas perguntas. Uma delas, alicerada na lgica do
capital humano, supe que a educao a imerso necessria para que todos,
ainda os "naturalmente privados de cultura", adquiram habilidades teis para
sua empregabilidade. Este o multiculturalismo empresarial, dentro do qual a
escola joga o papel de mero instrumento de competitividade, territrio de con
formidade com os cdigos de integrao dominantes. Essa mesma escola, por
outro lado, incapaz de aprofundar-se nas culturas e nas lnguas dos alunos
que compem a alteridade escolar. H aqui, tambm, uma relao unvoca entre
o conceito de diversidade e de igualdade. A idia de diversidade somente
aceitvel, temporariamente, conduzindo assimetria de posies e perda de
identidades hbridas. A igualdade resulta desse modo em uma presso
etnocntrica para aquele ou aqueles que no so, no querem ser, no podem
ser rapidamente como os demais, brancos, alfabetizados, saudveis, de classe
mdia, etc.
Outra verso da educao multicultural se aproxima do que se pode chamar
de cognio multiculturalista. A sociedade multi-tnica apresentada, elencada,
"estetizada" em um formato folclrico, ao mesmo tempo que engessada e fixada
no currculo escolar. Trata-se de "aprender" sobre os grupos culturais, seu
exotismo, despojando-lhes de narrativas, de relato de experincia. Trata-se de
apreciar a diversidade, aceit-la, enfim, de concluir que no mundo no estamos,
lamentavelmente, ss.
Porm, os outros no esto na escola, seno no currculo. Desse modo, o
objetivo ensinar a diversidade cultural e no a educao da alteridade. Os
outros esto ao alcance das mos, porm afastados, marcados em fotos, pintu
ras, msicas, teatros, bandeiras, festas escolares, etc.
O currculo ensina o quanto somos diferentes da alteridade e se esfora por
encontrar algumas semelhanas grotescas. Introduz, ao mesmo tempo, temticas

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como o racismo, sexismo, rechao cultural, como se elas fossem, justamente,
objeto de conscincia abstrata, formas de assombro sobre aquilo que a humani
dade , foi e ser capaz de produzir culturalmente.
Uma terceira forma de educao multicultural, a qual poderamos deno
minar uma antropologia sem sociologia(Silva, 1995), impe a convivncia dos
diferentes, porm sem nenhuma aluso desigualdade. Suas metas so preser
var e estender o pluralismo, valorizar a diversidade, conservando por exemplo a
homogeneidade na formao e composio do professorado.
De acordo com Semprini(1998), existe uma perverso manifesta nestas for
mas de educao multi cultural, quando elas esto sustentadas somente a partir
do politicamente correto, das aes afirmativas e da apresentao da alteridade
em termos exticos.
Peter McLaren (1997) sugere a necessidade de outras formas polticas de
multiculturalismo e de educao multicultural, que superem aquelas liberais,
humanistas e progressistas, as quais ele denominou de multiculturalismo crti
co. Em oposio as outras polticas de significao, que argumentam que as
diferenas so somente textuais e que se satisfazem unicamente em questionar
os privilgios da cultura dominante, deve questionar-se o essencialismo
monocultural de toda forma de "centrismo" (logo, etno, falo, antropo,
eurocentrismo, etc.) e entender a educao como uma luta em tomo dos signifi
cados polticos.
Ainda assim, a educao multicultural deixa em suspenso e talvez adie
voluntariamente a resposta a interrogaes sobre aqueles saberes diferentes,
incapazes de serem unanimes; o saber local e regional, descrito por Foucault
(1990), que sempre tem sido desqualificado e entendido como incompetente ou
insuficientemente elaborado.

Verso IH: "O outro como algum a tolerar"

Como no reivindicar o discurso da tolerncia, frente s conseqncias que


estabelece a intolerncia para com a vida humana e o exerccio da liberdade?
Michel Walzer(1998) interroga a chamada poltica da tolerncia, pondo em des
taque as ambigidades dos diferentes regimes de tolerncia que a humanidade
tem construdo. Em um tipo de soma e subtrao, a histria da tolerncia tem
significado ou o privilgio do indivduo, em detrimento do reconhecimento de
grupos, ou o inverso, o privilgio do grupo, deixando de resolver a questo da
liberdade individual.
Walzer destaca que a modernidade tem dado lugar a duas formas de tolern
cia: "a assimilao individual e o reconhecimento do grupo". A conquista da
cidadania de judeus, trabalhadores, mulheres, negros e imigrantes significou um
passo decisivo no terreno dos direitos humanos. No obstante, recordemos que

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o princpio do reconhecimento se sustentou na homogeneidade, na igualdade e
no na diferena. Sou cidado por minha condio de indivduo igual e no em
por minha condio de sujeito diferente.
Assim mesmo, dotar os grupos de certo grau de reconhecimento mediante a
legitimidade de prticas religiosas, programas educativos, formas de agrupa
mento implicou um grau de tolerncia, ainda que, restrito se levarmos em conta
que longe esto os diferentes grupos sociais e culturais de constituir-se em
sujeitos polticos, que discutam os alcances de sua incluso nas polticas pblicas.
Como vemos, a tolerncia no est isenta de ambigidades, porm, sobretu
do, a pergunta se a tolerncia expressa uma utopia de profundo reconheci
mento da alteridade e se este o cenrio que possibilita a reconstruo dos
laos de solidariedade social.
A polmica com o discurso da tolerncia no supe reivindicar seu oposto.
Geertz descreve com claridade esta questo, quando assinala que interrogar os
limites do relativismo no nos toma antirrelativistas, nem confrontar-nos com o
marxismo nos toma antimarxista. Da mesma forma, debater com os limites do
discurso da tolerncia no implica de nenhum modo reivindicar a intolerncia.
A tolerncia uma necessidade, um ponto de partida inevitvel para a
vida social, porm, tambm uma virtude?
A reivindicao da tolerncia reaparece no discurso ps-moderno e no
deixa de mostrar-se paradoxal. Por um lado, a tolerncia convida a admitir a
existncia de diferenas. Por outro lado, nessa admisso reside um paradoxo, j
que, ao aceitar o diferente como princpio, tambm se deveria aceitar os grupos
cujas marcas so os comportamentos anti-sociais ou opressivos.
A Real Academia Espanhola define a tolerncia como respeito e conside
rao para com as opinies dos demais, ainda que estes recusem as nossas. Se
assim fosse, deveramos tolerar os grupos que levantam as limpezas tnicas em
nome da pureza da ptria ou tambm haveramos que tolerar as culturas que
submetem a mulher obscuridade, ao ostracismo e submisso.
Clifford Geertz (1996) rechaa o conceito de tolerncia, baseado em um
relativismo:

a idia de que todojulgamento remete a um modelo particular de entender as


coisas tem desagradveis conseqncias: o fato de pr limites possibilidade
de examinar de um modo crtico as obras humanas nos desarma, desumaniza,
nos incapacita para tomar parte numa interao comunicativa, toma imposs
vel a crtica de cultura para cultura, e de cultura ou subcultura ai interior dela
mesma.

Geertz assinala com clareza que o medo obsessivo ao relativismo nos tor
na xenfobos, porm isto no quer dizer que se trata de seguir todo lema segun
do a cor com que se olhe. As culturas no so essncias, identidades fechadas

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que permanecem atravs do tempo, mas lugares de sentido e de controle que
podem alterar-se e ampliar-se em sua interao. A questo no evitar o juzo de
uma cultura outra ou ao interior dela mesma, no tampouco construir um
juzo isento de interrogao, seno unir o juzo a um exame dos contextos e
situaes concretas.
Ricardo Forster (1999) suspeita da tolerncia por seu teor eufemstico. A
tolerncia, assinala, emerge como palavra suave, nos exime de tomar posies
e de responsabilizarmo-nos por elas. A tolerncia debilita as diferenas
discursivas e mascara as desigualdades. Quanto mais polarizado se apresenta o
mundo e mais prolifera todo tipo de bunkers, mais ressoa o discurso da tolern
cia e mais se toleram formas inumanas de vida.
A tolerncia consagra a ruptura de toda contaminao e revalida os guetos,
ignorando os mecanismos atravs dos quais foram construdos historicamen
te. A tolerncia no pe em questo um modelo social de excluso, quando
muito trata de ampliar as regras de urbanidade com a recomendao de tolerar o
que aparece como molesto.
A tolerncia tem um forte ar familiar com a indiferena. Corre o risco de
tomar-se mecanismo de esquecimento e levar seus portadores a eliminar de
uma s vez as memrias da dor. Por acaso as Mes da Praa de Maio foram
produto da tolerncia?
O discurso da tolerncia corre o risco de transformar-se em um pensamen
to da desmemria, da conciliao com o passado, em um pensamento frgil,
light, que no convoca interrogao e que tenta evitar todo mal-estar. Um
pensamento que no deixa pegadas, desapaixonado, descomprometido. Um pen
samento desprovido de toda negatividade, que subestima a confrontao, por
ineficincia.
A tolerncia pode materializar a morte de todo dilogo e, portanto, a morte
do vnculo social, sempre conflitivo. A tolerncia, sem mais, despoja os sujeitos
da responsabilidade tica frente ao social e ao Estado, da responsabilidade
institucional de assumir da realizao dos direitos sociais. O discurso da tole
rncia, na mo das polticas pblicas, bem poderia ser o discurso da delegao
das responsabilidades, disponibilidade das boas vontades individuais ou lo
cais.
Como o jogo da tolerncia na educao? certo que somos tolerantes
quando admitimos na escola pblica os filhos das minorias tnicas, religiosas
ou outras, ainda que esta aceitao material no suponha reconhecimento sim
blico. Porm, tambm somos tolerantes quando naturalizamos os mandatos
da competitividade como nicas formas de integrao social, quando fazemos
recair no voluntarismo individual toda esperana de bem-estar e reconhecimen
to, quando damos uma piscada conciliadora a tudo o que emana dos centros de
poder, quando no lutamos com os significados que nos conferem identidades
terminais. Somos tolerantes, quando evitamos examinar os valores que domi-

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nam a cultura contempornea; porm, tambm somos tolerantes quando evita
mos polemizar com crenas e preconceitos dos chamados "setores subalter
nos" e somos tolerantes quando a todo custo evitamos contaminaes, mes
clas, disputas.
A tolerncia tambm naturalizao, indiferena frente ao estranho e ex
cessiva comodidade frente ao familiar. A tolerncia promove os eufemismos:
por exemplo, chamar de localismos, identidades particulares as desigualdades
materiais e institucionais que polarizam as escolas dos diferentes pontos do
pas.
Retomemos ao princpio: "o outro como fonte de todo mal" nos empurra
xenofobia (ao sexismo, homofobia, ao racismo, etc.). Por sua vez, o discurso
multiculturalista corre o risco de fixar os sujeitos a ncoras de identidade, que
igual a conden-los a no ser outra coisa que j se e a abandonar a pretenso
de todo lao coletivo. E, por ltimo, a tolerncia pode instalar-nos na indiferena
e no pensamento dbil.
Ser impossvel a tarefa de educar na diferena? Felizmente, impossvel
educar se crermos que isto implica formatar por completo o outro, ou regular,
sem resistncia alguma, o pensamento e a sensibilidade. Porm, parece atrativo,
pelo menos para muitos, imaginar o ato de educar como o ato de deixar dispo
sio do outro tudo aquilo que lhe possibilite ser distinto do que em algum
aspecto. Uma educao que aposte em recorrer a um itinerrio plural e criativo,
sem padro nem regras rgidas que encerrem o trajeto e enfatizem resultados
excludentes.

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Silvia Duschatzky investigadora da rea da Educao, na FLACSO, Buenos


Aires, Argentina.

Carlos Skliar professor do Programa de Ps-Graduao em Educao, da


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Endereos para correspondncia:


E-mail: paumat@toumet.com.ar
E-mail: skliar@edu.ufrgs.br

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