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DISEO DE TORRES DE ENFRIAMIENTO

INTRODUCCIN: Los procesos de enfriamiento de agua son algunos de los


ms antiguos desarrollados por el hombre. Por lo comn el agua se enfra
exponiendo su superficie al aire. Algunos de estos procesos son lentos, como
el enfriamiento del agua en la superficie de un estanque, otros son
comparativamente rpidos, por ejemplo, el rociado de agua hacia el aire. Todos
estos procesos implican la exposicin del agua al aire en diferentes grados. Las
torres de enfriamiento son columnas de gran dimetro con empaques
especiales que permiten un buen contacto gaslquido con una baja cada de
presin, generalmente estn constituidas con diversos materiales como la
madera, plsticos, etc. formando estructuras de puntes mltiples, tambin se
emplean estructuras de aluminio, ladrillo, concreto o asbesto. El agua suele
entrar por la parte superior y caer a travs de puentes y deflectores hasta la
parte baja de la torre, que est conformada por un sistema abierto al aire, el
cual por su parte, entra por la parte inferior, ponindose en contacto con el
agua a lo largo y alto de toda la torre.

Las torres de enfriamiento generalmente estn constitudas con diversos


materiales como la madera, plsticos, etc. formando estructuras de puntes
mltiples, tambin se emplean estructuras de aluminio, ladrillo, concreto o
asbesto. El agua suele entrar por la parte superior y caer a travs de puentes y
deflectores hasta la parte baja de la torre, que est conformada por un sistema
abierto al aire, el cual por su parte, entra por la parte inferior, ponindose en
contacto con el agua a lo largo y alto de toda la torre. CLASIFICACION La
clasificacin de las torres de enfriamiento es de acuerdo al medio utilizado para
suministrar aire a la torre las cuales pueden ser: Torres de tiro mecnico.
Torres de tiro natural.

B&B
Clculos, Clculos LatAm
TOP 5

A diferencia de los otros proceso unitarios de la


serie, por ejemplo filtro prensa, difusores, lodos
activados, el clculo o diseo de torres de
enfriamiento involucra una cierta dosis de clculo
numrico especial. Mientras que en el
dimensionamiento usual o seleccin de equipo
trabajamos apenas con tasas superficiales, e.g.
gpd/sq.ft. o volumtrica, e.g. kgCOD/day per m3, o
lineales, e.g. gpm per m de banda, el diseo de
torres de enfriamiento involucra por lo menos una
integracin (sea Runge Kutta, Tchebyshev) para el
caso del clculo del KaV/L para las torres de
enfriamiento de flujo contracorriente (counterflow)
o peor an la resolucin de un sistema de
ecuaciones por Gauss Seidel (en realidad una
integracin multiple) para el KaY/L de las torres de
enfriamiento de flujo cruzado (crossflow). En
ambos casos estamos pensando tpicamente en
configuraciones con algn tipo de ventilador,
probablemente axial y preferiblemente de tiro
inducido (induced draft) vs. tiro forzado (forced
draft).

Se nos plantea entonces la interrogante, al escribir


este captulo, sobre la mejor manera de abordar el
tema para beneficio de la mayor cantidad de
personas, tpicamente usuarios o profesionales
evaluando alternativas para equipar o requipar
plantas industriales. Por lo tanto hemos favorecido
poner la informacin ms relevante al usuario en
los primeros escalones e inclur toda la artillera
numrica sobre las partes finales.

Es entonces el propsito de esta primera versin


de este sitio comentar sobre los puntos que hacen
que determinada torre o diseo o material de
construccin sea preferible por sobre otros. En
nuestra experiencia, esta informacin, para nada
sofisticada, no siempre es manejada en los
comparativas, an de buena f.

Probablemente podamos plantear cualquier


anlisis sobre la base de tres aspectos
fundamentales: rendimientos trmicos,
durabilidad/materiales de construccin y consumo
energtico.

RENDIMIENTOS TERMICOS

An cuando parezca un comentario infantil, el


tema de rendimiento trmico, en especial los
deficits trmicos, crnicos en ciertas torres de flujo
cruzado (lamentable y probablemente la mayora!)
y crticos en torres de tiro forzado, sorprenden por
la multiplicidad de instancias desafortunadas. Ms
all de la falsificacin de rendimientos en la
literatura impresa comercial (tambin ocurre en
aireadores!), la tendencia a ignorar o subestimar
un valor representativo para la temperatura de
bulbo hmedo es demasiado grave. Creemos que
el suministro o procuracin responsable de la
temperatura es tan importante como digamos el
caudal a enfriar. Esto es debido a que de no
especificarse un valor apropiado, el juego de
opciones que se permite (una especie de sistema
de ecuaciones indeterminado!) es tan amplio que
descalifica la solicitud. La variacin de los montos
involucrados en funcin de la temperatura de bulbo
hmedo es demasiado no lineal.

Antes de proseguir con los puntos siguientes, es


importante confirmar cual ser el objetivo a cumplir
por la o las torres de enfriamiento a instalar. A
grosso modo, podemos clasificar dos grandes
categoras o contextos: 1. las aplicaciones en que
fundamentalmente se busca una [gran] disipacin
de calor, e.g. motores diesel, ciertos procesos de
extrusin, condensadores baromtricos, ciertos
compresores de aire, procesos industriales de
distinto tipo, e.g. fundicin de aluminio,
intercambiadores de aceite; y 2. aplicaciones o
situaciones en las que es menester o imperioso
suministrar el agua lo ms fra posible.

En el primer caso, en muchsimos casos, la


disipacin de calor puede estar trabajando, por
decir algn valor, con 45C temperatura de
entrada de agua y 35C temperatura de salida de
agua. Probablemente la temperatura de bulbo
hmedo diste bastante alejada, e.g. 24 o
25C. En estos contextos lo que se persigue es
bsicamente trasladar el calor del proceso
industrial a la atmsfera requiriendo temperaturas
de agua fra bastante alejadas de la temperatura
de bulbo hmedo reinante o seleccionado.

En el segundo caso, el suministro del agua lo ms


fra posible se reconoce claramente la necesidad
del mismo por su impacto en el proceso
productivo, sea por enlentecimiento de ciclos,
deterioro de producto u otra razn, e.g. necesidad
de realizar el proceso en determinado tiempo. En
general este contexto es frecuentemente percibido
con claridad por los operadores de la planta o
proceso. Es prcticamente unnime en la
comunidad de fabricantes de torres de
enfriamiento evitar propuestas que involucren
temperaturas de agua fra (t2) demasiado
cercanas al valor de temperatura de bulbo hmedo
(twb) seleccionado. En general, se entiende
factible el enfriamiento evaporativo de agua
respetando una distancia (approach) mnima
de 5 F (2.78C) entre t2 y twb. Ejemplo:
supongamos que se haya determinado que en
determinada localidad se tome, sea por
antecedentes meteorolgicos o mediciones en
planta, un valor de temperatura de bulbo hmedo
de 75F (23.9C). El proveedor responsable de
torres de enfriamiento recomendar aplicar su
tecnologa suministrando razonablemente agua
fra a t2 = twb + 5F = 75F + 5F = 80F
(26.7C). En realidad est trabajando en el
extremo del espectro pero globalmente es
aceptable. Si se quiere, los extremos del espectro
arrancan de 5F y probablemente 15-20F o tan
alto como resulte conveniente para el proceso. En
forma similar, y slo para reafirmar el concepto, si
la temperatura de bulbo hmedo de diseo fuese
78F (ca. 25.5C), podra pensarse sensatamente
en requerir t2=twb+5F=78F+5F=83F (ca.
28.3C). Esto no significa que el sistema no pueda
suministrar temperatura de agua fra menores; en
la medida en que la temperatura de bulbo hmedo
descienda, la temperatura de retorno acompaar
el andamiento. Esta evolucin puede ser tan
favorable que permita lo que se conoce como free
cooling, i.e. el empleo directo de agua de
enfriamiento prescindiendo o by-passeando el
sector de refrigeracin mecnica. Es sorprendente
como con esta pauta internacionalmente aceptada
entre fabricantes de todo el mundo, haya
publicaciones de aire acondicionado que sugieran
que la distancia entre la temperatura de bulbo
hmedo y la temperatura de condensacin pueda
setearse en los controladores con valores de
5F! La moraleja de este segundo contexto es que
siendo que las dimensiones, y por lo tanto los
montos asociados, evolucionan de un modo muy
no lineal al acercar la temperatura de agua fra a la
temperatura de bulbo hmedo, los usuarios y
profesionales deben balancear cuidadosamente al
imponer disear y ofertar tan cerca del
borde. Lamentablemente va a haber un ncleo de
proponentes que sern capaces de elaborar una
oferta que pasar por arriba, olmpicamente, la
restriccin especulando que nunca o poco se d,
meteorolgicamente hablando, el valor de
temperatura de bulbo hmedo mximo.

DURABILIDAD/MATERIALES DE
CONSTRUCCIN

Todo fabricante tiene la posibilidad de evaluar o


groseramente decidir, la vida til que asociar al
equipamiento que suministra. Desde el empleo de
resinas especiales hasta micronaje y equipamiento
elctrico, hemos visto unidades en operacin
durante ms de 20-24 aos sin requipamiento
sustancial y equipamiento infeliz que no ha llegado
a alcanzar un par de aos! Creemos que es
importante ir examinado los distintos componentes
y las alternativas usuales en el mercado.

Probablemente el primer punto que aparece en


una inspeccin ocular se refiere al material de
construccin del cuerpo de la torre, i.e. los
cerramientos incluyendo los laterales, las piletas y
partes superiores. Ms all de las instalaciones de
porte involucrando obra civil, los cerramientos
usuales estn constitudos por resinas polyester
reforzadas con fibra de vidrio, paredes con
espesores 2-3-4mm, relacin resina fibra
aproximadamente 2.5 3 a 1, como la mejor
alternativa, durabilidades superiores a 20
aos. Las alternativas en hierro galvanizado
popularizadas en las primeras unidades
probablemente basan su preferencia simplemente
en un aparente menor costo, siendo susceptibles
de presentar problemas de distinto tipo en
entornos industriales. La literatura de tratamiento
de aguas est llena de case studies de corrosin y
deterioro precoz. Aunque parezca incredible,
existen todava proveedores que emplean
cerramientos en fibrocemento!

Ms all de la dicotoma ventiladores axiales vs.


ventiladores centrfugos, es importante prestar
atencin a los materiales de construccin y
equipamiento elctrico. En el afn de mantener la
competitividad hemos visto proveedores que han
optado por emplear ventiladores de palas de
plstico en polipropileno o PVC con ncleo de
aluminio en vez de palas de aluminio maquinado
con ncleos de acero galvanizado
electrolticamente. Podemos recordar que si bien
el polipropileno es una material qumicamente
noble sus propiedades mecnicas no son su
fortaleza basta observar las deformaciones que
se producen en cualquier canalizacin de agua
con el tiempo, esto es, no tienen que significar
necesariamente el mejor material para un
componente que deber mantener su angulo de
ataque. La variante de PVC asocia la clsica
fragilidad, ms all de la formulacin especfica,
tambin reconocida en tubos o caos, an
Schedule 80. Finalmente, los ventiladores
monobloc de aluminio en dimetros mayores, e.g.
1.50m+ con los usuales perfiles no reflejan una
preocupacin por trabajar con las eficiencias de
equipamientos modernos. Por otro lado, hemos
visto ventiladores axiales en instalaciones de cierta
importancia con ncleos centrales consistentes en
apenas un disco de hierro pintado y palas de
aluminio plegado. La seleccin de dimetros de
ventiladores excesivamente pequeos,
especialmente en las unidades mayores, refleja
una preocupacin desmedida en disminuir costos
a costa de aumentar los BHP del
conjunto. Aunque parezca mentira, existen
fabricantes que considerar emplear motores de 6
polos como la alternativa silenciosa, i.e. vs 4
polos. Cualquier ingeniero [elctrico, mecnico] o
tcnico es especialmente sensible a este punto en
cuanto a desgaste y vida til. Todos sabemos que
emplear un motor de 4 polos nos abarata la
propuesta, pero es esto deseable para el cliente
industrial? Como se v en el anlisis de tiro
inducido vs. tiro forzado, el poner el ventilador en
el costado nos permite no incluir conos
superiores pero a costa de riesgos trmicos,
deterioro precoz de la capa de eliminadores de
gotas (expuestos!), desarrollo de algas y potencial
de colapso.

An dentro de los proveedores de torres de flujo


contracorriente, tiro inducido existen infelicidades
como ser termoformar zonas de las lminas de los
rellenos yo/ capas de eliminadores de gotas de
manera de que acten como sistema de
distribucin de agua, en oposicin al empleo de
ramales o colectores dedicados con sus
correspondientes toberas, estas ltimas
verdaderas piezas de inyeccin. Ocurre que con
el deterioro de las lminas, es slo material
termoplstico, el sistema de distribucin as
implementado termina por no existir, reducindose
simplemente al ingreso de agua directamente de la
brida sobre zonas localizadas de relleno,
generndose by-pass de aire automticamente
adis especificaciones trmicas iniciales! La
esencia del proceso unitario es la uniformidad en
la alimentacin, tanto en el sistema de distribucin
de agua como en la distribucin de aire. La
eliminacin de ciertos componentes a los efectos
de poder presentar alternativas de bajo costo en la
mayora de los casos slo terminar por obtener un
sistema con perjuicios para el usuario, an en el
corto plazo. El sistema de distribucin de agua
consistente en simples bandejas, especficamente
en el caso de torres de flujo cruzado, hace que de
no emplear cobertores, se desarrolle la
problemtica de algas que terminan por obturar los
orificios o minitoberas, en el caso que se hayan
includo. De ninguna manera se acercan a los
caudales que alcanzan las toberas empleadas en
las torres de flujo contracorriente.

Dentro de los materiales de construccin usuales


para las lminas de relleno [estructurado] y
eliminadores de gotas encontramos formulaciones
de PVC, poliestireno de alto impacto y en algunos
casos puntuales, polipropileno, aluminio y acero
inoxidable. Las aperturas del corrugado oscilan
entre 12mm y 50mm y el micronaje entre 400 y
700 m antes de termoformado. La disposicin
con orientaciones intercaladas y la alternancia de
los valles y montaas hacen que los rellenos
colaboran de alguna manera a redistribuir lquido y
aire an con sistemas de distribucin subutilizados
o precarious. Si bien existen alternativas de
rellenos estructurados que en principio evitan el
empleo de adhesivos o solventes mediante
distintos sistemas de encastres, los resultados que
se observan en la realidad son grandes zonas con
desarreglos lo cual conspira significativamente
contra el rendimiento algo similar a lo que ocurre
en las torres Sessil la redistribucin del lquido y
el aire termina por ser un desastre. Los rellenos
no estructurados, sea random o de barras, pueden
estar fabricados a partir de distintos materiales:
plstico, cermica, madera.

La proteccin habitual de la mayora de las piezas


metlicas como soportes de distinto tipo es a
travs de galvanizado por inmersin en caliente.

CONSUMO ENERGTICO.

Como puede verse en el estudio de tiro inducido


sobre tiro forzado, el diseador o fabricante de
torres de enfriamiento tiene muchas alternativas
para lograr responder a una solicitud dada, i.e.
caudal de agua a enfriar y el clsico
t1/t2/twb. Bsicamente lo que se procura es
mantener un equilibrio entre costos iniciales y
costos de operacin. Es muy probable que un
diseo que se haya orientado siguiendo un criterio
de menor inversin inicial pueda involucrar mayor
costos de operacin. Por eso es deseable,
especialmente en los proyectos de mayor porte,
imponer restricciones en cuanto a BHP permisible
en realidad una medida prudente en cualquier
planta industrial. Existen lneas o series de torres
de enfriamiento especficamente diseadas para
lograr el menor BHP posible, empleando entre
otros recursos, ventiladores de mayor dimetro,
algo similar a lo que ocurre en los procesos de
aireacin mecnica: mayores dimetros y menores
velocidades de revolucin resultan en un mejor
aprovechamiento del recurso energtico, en
algunos casos en proporciones de 1 a 3, tanto
para torres de enfriamiento como aireacin
mecnica (para confirmar groseramente este
aserto basta recordar que el diseador de la torre,
o el fabricante, pueden en principio elegir cualquier
cociente lquido gas L/G entre 0.8 y 2.2) Es muy
fcil detectar la presencia o ausencia de esta
perspectiva examinado los catlogos de cada
fabricante y notar, desgraciadamente, el apego a
dimetros pequeos an en las unidades de mayor
porte. Es obvio que no estn pensando en el
bolsillo de los usuarios! Esto se exacerba
especialmente en las regiones donde se deben
emplear temperaturas de bulbo hmedo de diseo
relativamente elevadas, e.g. 26 - 27C.

El empleo de ventiladores centrfugos, obligando al


diseo de tiro forzado y duplicando BHPs versus
alernativas axiales responde a restricciones de
niveles sonoros excepcionales. En primera
aproximacin, el empleo de atenuadores en
instalaciones con ventiladores axiales no redunda
en una solucin proporcional dado que se dispara
la prdida de carga. Lo sorprendente del tema es
que si bien casi todo el mundo enfoca su anlisis
en el sector aerodinmico, y excluyendo
aberraciones, la mayor contribucin o polucin
sonora es en realidad debida al ruido de cascada
de agua. Es por esta razn que algunos
fabricantes ofrecen mallas colocadas en la zona de
lluvia para interrumpir la cada y minimizar esta
contribucin.

SNTESIS DE PUNTOS RELEVANTES - CHECK


LIST DE EVALUACIN RPIDA

1. rendimiento trmico: 100% (flujo contracorriente


tiro inducido) vs. 70% (flujo cruzado en
prcticamente todas sus formas y tiro forzado en
prcticamente todas sus formas)

2. cerramiento prfv vs. galvanizados

3. motor elctrico 6 polos vs. 4 polos - acople


directo

4. ventiladores axiales: aluminio mecanizado con


centro de acero galvanizado electroltico vs.
plsticos

5. sistema de distribucin independiente vs.


embebido

6. relleno confeccionado con lminas vinculadas


con solvente/adhesivo vs. encastres

7.. ausencia de cono superior tiro forzado -de-


rating trmico

8. costos de operacin

TORRES DE REFRIGERACIN Y CONDENSADORES EVAPORATIVOS


Las torres de refrigeracin son sistemas mecnicos destinados a enfriar masas
de agua en procesos que requieren una disipacin de calor.
En los sistemas de climatizacin modernos y en ciertos procesos industriales
se genera gran cantidad de calor que hay que disipar al ambiente, hacindose
necesario el empleo de agua para la refrigeracin del sistema. Sin embargo,
supondra graves prdidas desechar el agua calentada. Una alternativa que
permite ahorrar agua y reducir los costes econmicos consiste en enfriar el
agua mediante una torre de refrigeracin y devolverla de nuevo al circuito. Las
torres de refrigeracin son, por lo tanto, dispositivos cuya funcin es la de
enfriar agua.
Las torres de refrigeracin reciben agua a una temperatura elevada y producen
la evaporacin de una parte de la misma, devolviendo el resto, as enfriada, al
circuito. El principio fsico en el que se basa se denomina enfriamiento
evaporativo.
En las torres de refrigeracin y con el fin de conseguir la evaporacin, se crea
una fuerte corriente de aire mediante el empleo de ventiladores. Esta corriente
de aire se dirige en direccin contraria a la del agua.
El diseo ms extendido de torres de refrigeracin es aqul en el que el agua
ms caliente es pulverizada desde la parte superior y la corriente de aire
discurre en sentido contrario, de abajo arriba. Para conseguir una mayor
eficacia en estos aparatos se emplea un entramado en su interior, denominado
relleno, cuyo fin es el de aumentar la superficie de contacto entre el agua y el
aire. Con el fin de evitar que se produzcan prdidas de agua al arrastrarse gran
cantidad de gotitas por la corriente de aire, se emplea un dispositivo
denominado separador de gotas, situado a la salida de la corriente de aire. En
la parte inferior se sita, como es lgico, una bandeja cuya misin es la de
recoger todo el agua que cae, una vez enfriada.
Generalmente en la bandeja se instala un flotador o boya, similar al de una
cisterna, que regula el nivel del agua, de tal forma que permite la entrada de
agua de renovacin a medida que se producen prdidas en el circuito.
Como se ha descrito, en el interior de las torres de refrigeracin se crea una
corriente de aire mediante el empleo de ventiladores. Segn el diseo de la
torre, el ventilador puede ocupar dos posiciones diferentes, dando lugar a dos
tipos de torres de refrigeracin:
a.- Torres de refrigeracin de aire forzado Son aqullas en las que el
ventilador fuerza la entrada de aire en el interior de la torre. Existe en el interior
una situacin de sobrepresin. El ventilador est situado en el punto de
captacin de aire, es decir " a la entrada" (fsicamente el ventilador est en la
parte inferior de la torre).
b.- Torres de refrigeracin de induccin Son aqullas en las que el ventilador
fuerza la salida de aire del interior de la torre de refrigeracin. Existe en el
interior una situacin de bajopresin. El ventilador est situado en el punto de
emisin de aire, es decir "a la salida" (fsicamente el ventilador est en la parte
superior de la torre)
TORRES DE REFRIGERACIN
A. Torre de refrigeracin de aire forzado
B. Torre de refrigeracin de induccin

Torres de Refrigeracin: cmo son, cmo funcionan

Una torre de refrigeracin es un intercambiador de calor cuyo objeto es la


eliminacin de una cantidad de calor de un sistema hidrulico. Este calor
se transmite a la atmsfera, siendo el agua retornado a una temperatura
inferior. El aire se usa como un medio de refrigeracin por medio del
fenmeno fsico de la evaporacin. La transferencia de calor desde el
agua al aire se lleva a cabo por conveccin y por evaporacin
Siempre que es posible, una planta de generacin de energa prefiere utilizar
un sistema de refrigeracin en circuito abierto, tomando el agua fra de un
cauce pblico (mar o ro) y devolvindolo a mayor temperatura despus de
refrigerar los circuitos necesarios (normalmente, el condensador de la turbina
de vapor).

Cuando por razones tcnicas o legislativas no se puede disponer de un cauce


pblico del que extraer el agua fra y devolverla a mayor temperatura, se
emplea un circuito semiabierto con torres de refrigeracin. La principal ventaja
es que el aporte de agua es mucho menor, y por tanto, el impacto
medioambiental de las plantas que evacuan el calor sobrante utilizando torres
de refrigeracin, tambin lo es. La refrigeracin con torre evaporativa es con
diferencia el sistema ms empleado para la evacuacin de calor sobrante en
centrales termosolares, plantas de cogeneracin y centrales de ciclo
combinado

Existen tres tipos de torres de refrigeracin:

- Torres de tiro inducido


- Torre de tiro forzado
- Torres de tiro natural

Torres de refrigeracin de tiro inducido

En la torre de tiro inducido el agua caliente procedente de la refrigeracin se


deja caer por el interior de la torre mediante un sistema de distribucin de agua,
que debe caer uniformemente sobre el relleno. En la parte superior hay unos
ventiladores que hacen que el aire circule a contracorriente del agua. El
fenmeno de cesin de calor se debe a que al entrar en contacto el agua
caliente con el aire se forma una pelcula de aire hmedo alrededor de cada
gota. El agua que pasa al aire, y por tanto se evapora, extrae el calor necesario
para la evaporacin del propio lquido y produce por tanto un enfriamiento del
mismo. Por la parte superior sale el aire hmedo, visible si las condiciones
ambientales dificultan la dispersin de este vapor en el aire (fro intenso o
humedad relativa alta). Este vapor visible se denomina penacho o pluma, y
aunque es vapor de agua (ms que vapor es niebla, es decir gotas finas de
agua) y por tanto no es contaminante, tiene cierto impacto visual.

Figura 3: Seccin de una torre de tiro inducido


Una de las principales ventajas de este tipo de torre es que puede ser bastante
baja, disminuyendo as la energa requerida para el bombeo de agua a las
partes altas de la torre.

Los elementos que compone una torre de refrigeracin son prcticamente los
mismos para las de tipo forzado e inducido. Los ms importantes son los
siguientes:

Separador de gotas: El separador de gotas tiene la finalidad de detener las


gotas de agua que arrastra la corriente de aire al salir de la torre. Este objetivo
se consigue mediante un cambio brusco de la direccin (60 grados es la ms
efectiva) del aire al salir. Esta variacin provoca que el agua arrastrada se
deposite sobre la superficie del separador de gotas, cayendo posteriormente al
relleno. La existencia del separador tiene tres ventajas:

1. La reduccin de prdidas de agua.


2. Evitar daos en el entorno de la torre, y sobre todo si el agua de torre es
agua salada.
3. Limitar la formacin de neblinas.

Sistema de distribucin de agua a enfriar: Este sistema de tuberas y


conducciones tiene la finalidad de repartir uniformemente el flujo de agua por
encima del relleno. Existen dos mtodos de reparto: por gravedad o por
presin. En el primero el agua caliente cae sobre el relleno por su propio peso.
Su funcionamiento consiste en llevar hasta una balsa colocada sobre el relleno
el agua caliente y una vez all se reparte por unos canales que dejan caer el
agua por gravedad sobre unas piezas en forma de herradura que sirven de
enlace entre los canales y el relleno. En el segundo, la tubera que contiene el
agua con cierta presin (suministrada por las bombas de impulsin del circuito
de refrigeracin) se conduce por tuberas hasta unos aspersores, que rocan el
relleno con pequeas gotas.

Relleno: Tiene una vital importancia para el intercambio de calor ya que debe
proporcionar:

1. Una superficie de intercambio lo ms grande posible entre el agua que cae y


el aire que asciende.
2. Retardar el tiempo de cada del agua, asegurando una mayor duracin del
proceso de intercambio.

Las caractersticas de un relleno deben ser:

1. Se debe de realizar con un material de bajo coste debido a la cantidad que


se emplea, y debe ser de fcil colocacin.
2. La superficie del mismo debe ser la mayor posible en relacin con su
volumen.
3. Su diseo debe permitir fcilmente el paso del aire entre l, de forma que
ofrezca la menor resistencia y perdida de carga. As mismo debe distribuir
uniformemente el aire y el agua.
4. Debe ser resistente al deterioro ambiental, qumico y trmico y debe ser fcil
de limpiar.

Existen tres formas distintas de realizar el reparto de agua a travs del relleno:
por salpicadura o goteo, de pelcula o laminares y de tipo mixto. Cada uno tiene
sus inconvenientes y sus ventajas por lo que se tiende a utilizar cada tipo de
relleno dependiendo de las caractersticas de uso y diseo de la torre. Los ms
habituales son los de pelcula o laminados. Este relleno distribuye el agua en
una fina pelcula que fluye por su superficie y por consiguiente pone una gran
superficie de agua en contacto con la corriente de aire. La pelcula de agua
debe de ser muy delgada y cubrir la mayor superficie posible del relleno, y debe
procurarse que el agua descienda adherida a la superficie del relleno evitando
que la corriente del aire separe el agua del relleno. Para conseguir estos
objetivos se realiza grupos de lminas onduladas de PVC o PP colocadas de
forma paralela y a cierta distancia formando cubos para favorecer su apilado.

Ventiladores. Estos equipos trabajan en condiciones duras, debido a que


estn continuamente en funcionamiento, en un clima de elevada humedad y
temperatura. Son los encargados de crear el flujo de aire. El equipo completo
se compone de motor, transmisin y aspas.

Los motores de las torres de refrigeracin deben de estar convenientemente


protegidos de la humedad (proteccin IP55 o IP65 contra polvo y chorros de
agua), y de la atmsfera contaminada por los aditivos del agua. Suelen llevar
un aislamiento de tipo B (aislado para temperaturas de hasta 120 grados) o F
(aislado para temperaturas de hasta 140 grados), y siempre que es posible el
motor se coloca resguardado de las corrientes de aire caliente y saturado,
mediante su correspondiente sistema de transmisin. Existen diferentes
sistemas de transmisin dependiendo de las necesidades de construccin
(cardan, acoplamientos flexibles y reductores).

Las aspas suelen ser de plstico o aluminio, por su ligereza y resistencia a la


corrosin. El nmero de aspas influye directamente sobre la presin que se
ejerce en ellas: a mayor nmero de aspas menor presin se ejerce en ellas.
Igualmente, un nmero mayor de aspas supone facilidades para un ptimo
equilibrado, para evitar posibles problemas de vibraciones (se recomienda cada
tres o cuatro aos un equilibrado del ventilador debido a la posible erosin de
las aspas, corrosin o a la deposicin de suciedad). Se puede variar el ngulo
de ataque en parada de stas, fcilmente.

Bombas de impulsin. Las bombas se utilizan para que el agua ya enfriada


alcance presin suficiente como para llegar a los diferentes elementos a enfriar
y posteriormente subir el agua ya calentada a la parte superior de la torre,
cerrando el circuito. El conjunto de bombas deben cumplir con los
requerimientos de la instalacin (caudal y altura manomtrica).

Balsa. Situada en la parte inferior de la torre, es el depsito de agua fra de la


torre.

Sistema de agua de aporte. La evaporacin de agua en la torre provoca una


disminucin del volumen de agua en sta. Por otro lado, la concentracin de
sales en el agua se controla con un rgimen de purgas adecuado. La
evaporacin y las purgas hacen que sea necesario el aporte constante de
agua.

Torres de tiro forzado

Las torres de enfriamiento de tiro forzado estn generalmente dotadas de un


ventilador con su eje horizontal en el lado de la torre el cual descarga aire hacia
atrs. El flujo de aire es dirigido despus hacia arriba por mamparas,
hacindolo pasar a travs de la corriente descendente del agua, despus de lo
cual es descargado por la parte superior a travs de un sistema que elimina la
mayor parte de las gotas arrastradas. Ya que la totalidad de la superficie de la
parte superior de la torre es usada para la descarga de aire, la velocidad del
aire de salida es ms baja que las velocidades de descarga de la torres de tiro
inducido.

Los elementos que componen estas torres son prcticamente los mismos que
los que componen las torres de tiro inducido.

La ventaja de estas torres es que el ventilador es ms fcilmente accesible y


est sometido a condiciones menos rigurosas, por el contrario estas torres
tienen peor distribucin del aire a lo largo del relleno, suelen ser ms elevadas
y tienen ms consumo elctrico en ventiladores.
Fig 4: Conjunto de torres de tiro forzado

Torres de tiro natural

En las torres de tiro natural el aire se mueve por el efecto chimenea. No se


consume ningn tipo de energa para efectuar el movimiento de este aire. Son
particularmente seguras en su funcionamiento y generalmente se emplean para
el enfriamiento de grandes caudales de agua. Ocupan un volumen mayor a
igualdad de capacidad de enfriamiento que las torres de tiro inducido o forzado;
esto se debe a que las velocidades del aire son bajas. No son muy habituales
en plantas de cogeneracin y por el contrario es el sistema ms comn en
grandes centrales elctricas.
Los procesos de enfriamiento del agua
Fecha:25-Abr-2006Fuente:QuimiNetSectores relacionados:Maquinaria y
Equipo, Mantenimiento industrial,Maquinaria y equipo industrial, Tratamiento de
agua
Los procesos de enfriamiento del aguase cuentas entre lo ms antiguos que
haya desarrollado el hombre. Por lo comn el agua se enfra exponiendo la
superficie al aire. Algunos de estos procesos son lentos, como el enfriamiento
del agua en la superficie de un estanque, otros son comparativamente rpidos,
por ejemplo, el rociado de agua hacia el aire, todos estos procesos implican la
exposicin de la superficie del agua al aire en diferentes grados.

Impurezas ms comunes en el agua

Como se haba mencionado anteriormente el agua en estado puro no existe y


dependiendo de la fuente de donde provenga contiene un sin numero de
impurezas, a continuacin enlistaremos solo las que nos afectan en el
tratamiento interno de los sistemas de enfriamiento.

Constituyente Frmula Qumica Dificultad que causa

Fuente Principal de
DUREZA Sales de Ca y Mg
incrustaciones en tuberas

ACIDEZ MINERAL H2S04

LIBRE HCl Corrosin


BIXIDO DE Corrosin en las Lneas de
CO2
CARBONO agua
Aumenta el contenido de
slidos en el agua. Se
SULFATOS SO 4 combina con calcio para
formar sales incrustante de
sulfato de calcio.
Aumenta el contenido de
CLORUROS Cl (como NaCl) slidos e incrementa el
carcter corrosivo del agua.
Incrustacin en sistemas de
SLICE SiO2
agua de enfriamiento.
Impurezas ms comunes en el agua
Fe + 2 Ferroso
Fuente de depsitos en las
FIERRO
tuberas.
Fe + 3 Ferrico
Oxidacin en tuberas (hierro y
OXIGENO 02
Acero).
SULFURO DE
H2S Corrosin
HIDRGENO
Elevadas concentraciones de
SLIDOS DISUELTOS slidos son indeseables debido a
que originan formacin de lodos.
Originan depsitos en equipos
SLIDOS intercambiadores de calor y
SUSPENDIDOS tuberas ocasionan formacin de
lodos o incrustacin.
Formacin de adherencias
Algas, limo y
MICROORGANISMOS suciedad biolgica, corrosin,
hongos.
olores desagradables.
Sisitemas de enfriamiento

La refrigeracin mecnica es el proceso mediante el cual se reduce la


temperatura de una sustancia por debajo de la que prevalece en su ambiente.
La industria de procesos qumicos es uno de los usuarios mas importante de
las instalaciones de refrigeracin. Los grandes usuarios tpicos de la
refrigeracin es este campo realizan procesos como la elaboracin de hule
sinttico y textiles, refrigerantes, cloro, plsticos, fluoruro de hidrgeno,
intermedios de nafteno, tinturas, tereftalato de dimetilo, acrilonitrilo y
caprolactama.

La refrigeracin se emplea para suprimir calor de reacciones qumicas, licuar


gases de procesos, separar gases por destilacin y condensacin y purificar
productos mediante la congelacin de separacin selectiva de un componente
de una mezcla. La refrigeracin se usa tambin en forma amplia en el
acondicionamiento de aire de zonas de plantas industriales, con fines de
confort y en aplicaciones asociadas a procesos y al aprovechamiento trmico
ambiental.

El acondicionamiento de aire es el proceso que consiste en tratar el aire de tal


modo que se controlen simultneamente su temperatura, su humedad, limpieza
y distribucin para satisfacer los requisitos del espacio acondicionado.

El desarrollo y la ampliacin de procesos a bajas temperaturas de ha ampliado


de una manera impresionante en la ultima dcada. La utilizacin el oxigeno y el
nitrgeno lquido en el desarrollo de cohetes y naves espaciales ha generado
un aumento increble en la capacidad de licuefaccin y separacin del aire.

Clasificacin de torres por tipo y funciones


CLASIFICACIN POR PROCESO .

Existen dos forma de enfriar un fluido:

ENFRIAMIENTO DIRECTO : En el cual el fluido de enfriamiento, en este caso


el agua fra, va directamente al proceso y regresa como agua caliente a la parte
superior (charolas), de la torre de enfriamiento.

ENFRIAMIENTO INDIRECTO : En este caso el agua fra intercambia calor con


un equipo (intercambiador de calor) y regresa como agua caliente a la parte
superior (charolas), de la torre de enfriamiento.

ENFRIAMIENTO INDIRECTO : en este caso el agua fra intercambia calor con


un equipo (intercambiador de calor) y regresa como agua caliente a la parte
superior de la torre, en el intercambiador de calor el fluido fro pasa por el
proceso intercambia calor y regresa al intercambiador como fluido caliente.

Clasificacin de torres por tipo de tiro

TORRES DE TIRO MECNICO : En la actualidad se emplean dos tipos de


torre de tiro mecnico, el de TIRO Inducido. En la Torre de tipo forzado el
ventilador se monta en la base y se hace entrar aire en la base de la misma y
se descarga con baja velocidad por la parte superior.

Esta Disposicin tiene la ventaja de ubicar el ventilador y el motor propulsor


fuera de la torre, sitio muy conveniente para la inspeccin, el mantenimiento y
la reparacin de los mismos. Puesto que el equipo queda fuera de la parte
superior caliente y hmeda de la torre, el ventilador no esta sometido a
condiciones corrosivas, sin embargo, dada la escasa velocidad del aire de
salida, la torre de tiro forzado esta sujeta a una recirculacin excesiva de los
vapores hmedos de salida que retornan a las entradas de aire.

Puesto que la temperatura del aire de salida es mucho mayor que la del aire
circulante, existen una reduccin en el buen desempeo, lo cual se evidencia
mediante un incremento en la temperatura del agua fra (saliente). La torre de
tiro inducido es la que se usa con mayor frecuencia.

A su vez esta clase general se subdivide en diseos de CONTRAFLUJO o


FLUJO TRANSVERSAL, dependiendo de las direcciones relativas de flujo del
agua y el aire.

TORRES ATMOSFRICAS: de enfriamiento: La torre atmosfrica de


enfriamiento es aquella en que la perdida de calor se logra primordialmente
gracias al movimiento natural del aire a travs de la estructura.

TORRES DE TIRO NATURAL : Las torres de tiro natural o de tiro hiperblico


son apropiadas para cantidades muy grandes de enfriamiento y las estructuras
de concreto reforzado que acostumbra usar llegan a tener dimetros del orden
de 80.5 metros y alturas de340 pies. La conveniencia de diseo obtenida
gracias al flujo constante del aire de las torres de tiro mecnico no se logra en
un diseo de tiro natural.

El flujo de aire a travs de la torre de tiro natural se debe en su mayor parte a la


diferencia de densidad entre el aire fresco de la entrada y el aire tibio de la
salida. El aire expulsado por la columna es mas ligero que el ambiente y el tiro
se crea por el efecto de chimenea, eliminando con ello la necesidad de
ventiladores mecnicos.

Clasificacin por circuito

SISTEMA DE RECIRCULACIN CERRADO : El agua circula dentro del


sistema y no hay contacto con la atmsfera, en este tipo de sistema no hay
perdidas por evaporacin, ni por purgado.

SISTEMA DE RECIRCULACIN ABIERTO: En este tipo de sistema existe


contacto con la atmsfera, por lo que existe perdidas por evaporacin y por
purgado.

CLASIFICACIN POR FUNCIONAMIENTO:

Dependiendo del funcionamiento existen cuatro tipos bsicos de sistemas de


enfriamiento de aguas:
- Aire acondicionado
-Chiller (Enfriamiento rpido)
- Refrigeracin
- Torres de enfriamiento /Condensador

Sistema de enfriamiento directo (diagrama 1)


Foto por Cliente

Qumica total_01

T-1 TORRE DE ENFRIAMIENTO

B-1 BOMBA DE AGUA FRA

En este tipo de sistema el agua enfriada es bombeada directamente al proceso.


En dicho proceso se lleva a cabo el intercambio de calor y el agua caliente es
retornada a la TORRES DE ENFRIAMIENTO.

Sistema de enfriamiento indirecto (diagrama 2)

Foto por Cliente

Qumica total_02

LIQUIDO A ENFRIAR (ACEITE, AGUA O SALMUERA)

T-1 TORRE DE ENFRIAMIENTO

B-1 BOMBA DE AGUA FRA

IC-1 INTERCAMBIADOR DE CALOR

B-2 BOMBA DE LIQUIDO DE ENFRIAMIENTO

En este tipo de sistema el agua enfriada se bombea a un intercambiador de


calor y este se retorna nuevamente a la TORRE DE ENFRIAMIENTO. En el
INTERCAMBIADOR DE CALOR se lleva a cabo a la transferencia de calor
entre el agua enfriada y un liquido que podra ser un aceite o alguna salmuera,
este lquido es bombeado al proceso y retornado al INTERCAMBIADOR DE
CALOR.

DIAGRAMA 3
Foto por Cliente

Qumica total_03

En este tipo de sistema se emplean uno o ms ventiladores para remover


grandes cantidades de aire a travs de la unidad. El tiro de aire forzado es
enviado horizontalmente a travs de las bandejas y contra las gotitas de agua.
Las gotas que son arrastradas hacia arriba son detenidas por los deflectores
ubicados en la parte alta de la torre.

DIAGRAMA 4

Foto por Cliente

Qumica total_04

Una corriente de aire inducido sube por la torre a contracorriente de las gotas
de agua que caen a travs de las bandejas. El agua de mayor temperatura esta
en contacto con el grueso de aire hmedo y el agua. La recirculacin de aire
caliente es despreciable debido a que los ventiladores envan este aire caliente
bastante lejos.

Continuando con los diagramas:

DIAGRAMA 5

Foto por Cliente


Qumica total_05

Esa torre provee de un flujo horizontal de aire, mientras el agua cae en


cascada en pequeas gotas que son cruzadas por la corriente de aire. La
perdida de presin esttica es pequea debido a que existe menor resistencia
al paso del aire. Los deflectores modifican la direccin del aire en el sentido del
ventilador.

TORRE DE ENFRIAMIENTO ATMOSFRICO (DIAGRAMA 6)

Foto por Cliente


Qumica total_06

El agua es pulverizada por las bandejas lo que incrementa la eficiencia de


enfriamiento al presentar una mayor superficie hmeda. Las aberturas laterales
permiten el paso del aire a travs de la torre en toda su altura.
TORRE DE ENFRIAMIENTO DE TIRO NATURAL (DIAGRAMA 7)

Foto por Cliente


Qumica total_07

El flujo de aire a travs de la TORRE DE ENFRIAMIENTO NATURAL, se debe


a la diferencia de densidad entre el aire fresco de la entrada y el aire tibio de la
salida. El aire expulsado por la columna es ms ligero que el del ambiente y el
tiro se crea por el efecto de chimenea, eliminando con ello necesidad de
ventiladores.

DIAGRAMA 8

Foto por Cliente


Qumica total_08

TE-1 TORRE DE ENFRIAMIENTO


V-1 VLVULA DE PURGA
B-1 BOMBA SISTEMA DE TORRE/ CONDENSADOR
C-1 CONDENSADOR
E-1 ENFRIADOR
B-2 BOMBA SISTEMA DE AIRE ACONDICIONADO
CO-1 COMPRESOR DE FREON
A-1 SISTEMA DE AIRE ACONDICIONADO

En este sistema se muestra un sistema combinado de TORRES DE


ENFRIAMIENTO /CONDENSADOR, UN SISTEMA CERRADO DE AIRE
ACONDICIONADO, UN SISTEMA DE REFRIGERACIN (COMPRENSIN A
Fren) y un SISTEMA DE CHILLER (vlvula de expansin). DIAGRAMA 8

Foto por Cliente


Qumica total_09

Como se puede ver existen diversos tipos de sistemas de enfriamiento y cada


uno tiene sus propias caractersticas.