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Um Conto de Natal

De sacola e bordo, o velho Garrinchas fazia os possveis para se aproximar da terra. A necessidade levara-o
longe demais. Pedir um triste ofcio, e pedir em Lourosa, pior. Ningum d nada. Tenha pacincia, Deus o favorea,
hoje no pode ser - e beba um desgraado gua dos ribeiros e coma pedras! Por isso, que remdio seno alargar os
horizontes, e estender a mo caridade de gente desconhecida, que ao menos se envergonhasse de negar uma cdea
a um homem a meio do padre-nosso. Sim, rezava quando batia a qualquer porta. Gostavam... L se tinha f na orao,
isso era outra conversa. As boas aces que nos salvam. No se entra no cu com ladainhas, tirassem da o sentido.
A coisa fia mais fino! Mas, enfim... Segue-se que s dando ao canelo por muito largo conseguia viver.
E ali vinha demais uma dessas romarias, bem escusadas se o mundo fosse de outra maneira. Muito embora
trouxesse dez ris no bolso e o bornal cheio, o certo que j lhe custava arrastar as pernas. Derreadinho! Podia,
realmente, ter ficado em Loivos. Dormia, e no dia seguinte, de manhzinha, punha-se a caminho. Mas qu! Metera-se-
lhe na cabea consoar manjedoira nativa... E a verdade que nem casa nem famlia o esperavam. Todo o calor
possvel seria o do forno do povo, permanentemente escancarado pobreza.
Em todo o caso sempre era passar a noite santa debaixo de telhas conhecidas, na modorra de um borralho
de estevas e giestas familiares, a respirar o perfume a po fresco da ltima cozedura... Essa regalia ao menos dava-a
Lourosa aos desamparados. Encher-lhes a barriga, no. Agora albergar o corpo e matar o sono naquele santurio
colectivo da fome, podiam. O problema estava em chegar l. O raio da serra nunca mais acabava, e sentia-se cansado.
Setenta e cinco anos, parecendo que no, um grande carrego. Ainda por cima atrasara-se na jornada em Feitais. Dera
uma volta ao lugarejo, as bichas pegaram, a coisa comeou a render, e esqueceu-se das horas. Quando foi a dar conta
passava das quatro. E, como anoitecia cedo no havia outro remdio seno ir agora a mata-cavalos, a correr contra o
tempo e contra a idade, com o corao a refilar. Aflito, batia-lhe na taipa do peito, a pedir misericrdia. Tivesse
pacincia. O remdio era andar para diante. E o pior de tudo que comeava a nevar! Pela amostra, parecia coisa
ligeira. Mas vamos ao caso que pegasse a valer? Bem, um pobre j est acostumado a quantas tropelias a sorte quer.
Ele ento, se fosse a queixar-se! Cada desconsiderao do destino! Valia-lhe o bom feitio. Viesse o que viesse, recebia
tudo com a mesma cara. Aborrecer-se para qu?! No lucrava nada! Chamavam-lhe filsofo... Areias, queriam dizer.
Importava-se l.
E caa, o algodo em rama! Caa, sim senhor! Bonito! Felizmente que a Senhora dos Prazeres ficava perto. Se
a brincadeira continuasse, olha, dormia no cabido! O que , sendo assim, adeus noite de Natal em Lourosa...
Apressou mais o passo, fez ouvidos de mercador fadiga, e foi rompendo a chuva de ptalas. Rico panorama!
Com patorras de elefante e branco como um moleiro, ao cabo de meia hora de caminho chegou ao adro da ermida.
volta no se enxergava um palmo sequer de cho descoberto. Caiados, os penedos lembravam penitentes.
No havia que ver: nem pensar noutro pouso. E dar graas!
Entrou no alpendre, encostou o pau parede, arreou o alforge, sacudiu-se, e s ento reparou que a porta da capela
estava apenas encostada. Ou fora esquecimento, ou alguma alma pecadora forara a fechadura.
V l! Do mal o menos. Em caso de necessidade, podia entrar e abrigar-se dentro. Assunto a resolver na ocasio
devida... Para j, a fogueira que ia fazer tinha de ser c fora. O diabo era arranjar lenha.
Saiu, apanhou um braado de urgueiras, voltou, e tentou acend-las. Mas estavam verdes e hmidas, e o lume, depois
de um claro animador, apagou-se. Recomeou trs vezes, e trs vezes o mesmo insucesso. Mau! Gastar os fsforos
todos que no.
Num comeo de angstia, porque o ar da montanha tolhia e comeava a escurecer, lembrou-se de ir sacristia ver se
encontrava um bocado de papel.
Descobriu, realmente, um jornal a forrar um gaveto, e j mais sossegado, e tambm agradecido ao cu por aquela
ajuda, olhou o altar.
Quase invisvel na penumbra, com o divino filho ao colo, a Me de Deus parecia sorrir-lhe. Boas festas! - desejou-lhe
ento, a sorrir tambm. Contente daquela palavra que lhe sara da boca sem saber como, voltou-se e deu com o andor
da procisso arrumado a um canto. E teve outra ideia. Era um abuso, evidentemente, mas pacincia. L morrer de frio,
isso vrgula! Ia escavacar o ar canho. Olarila! Na altura da romaria que arranjassem um novo.
Da a pouco, envolvido pela negrura da noite, o coberto, no desfazendo, desafiava qualquer lareira afortunada. A
madeira seca do palanquim ardia que regalava; s de cheirar o naco de presunto que recebera em Carvas crescia gua
na boca; que mais faltava?
Enxuto e quente, o Garrinchas disps-se ento a cear. Tirou a navalha do bolso, cortou um pedao de broa e uma fatia
de febra e sentou-se. Mas antes da primeira bocada a alma deu-lhe um rebate e, por descargo de conscincia, ergueu-
se e chegou-se entrada da capela. O claro do lume batia em cheio na talha dourada e enchia depois a casa toda.
servida?
A Santa pareceu sorrir-lhe outra vez, e o menino tambm.
E o Garrinchas, diante daquele acolhimento cada vez mais cordial, no esteve com meias medidas: entrou, dirigiu-se
ao altar, pegou na imagem e trouxe-a para junto da fogueira.
Consoamos aqui os trs - disse, com a pureza e a ironia de um patriarca.
A Senhora faz de quem ; o pequeno a mesma coisa; e eu, embora indigno, fao de S. Jos."

Miguel Torga in Novos Contos da Montanha