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O INDGENA AFRICANO E O COLONO EUROPEU: A CONSTRUO DA DIFERENA POR

1
PROCESSOS LEGAIS

MARIA PAULA G. MENESES


CENTRO DE ESTUDOS SOCIAIS, UNIVERSIDADE DE COIMBRA

Resumo: As representaes da histria medeiam as relaes sociais e os processos


identitrios, sendo instrumentais na criao e gesto identitria, ao determinar, de forma
fundamental, que projectos e perspectivas so vistos como legtimos e validados atravs de
actos de memria. As lutas pelas memrias no reconstituir de sentidos e de novos espaos
geopolticos continuam marcadas pelos impactos da fractura abissal colonial moderna.
Numa leitura que privilegia Moambique como espao de referncia, este artigo, que se
conjuga na interseco entre a antropologia e a histria, procura questionar continuidades
coloniais no presente, revisitando, ao espelho, os complexos debates que formatam a
interveno colonial portuguesa a partir da Repblica.
Palavras-chave: Misso civilizadora, Portugal, Moambique, colonialismo, Repblica.

1. MISSO: CIVILIZAR?
Civilizar tornou-se, a partir de meados do sculo XIX, a pea central da doutrina colonial
europeia em relao aos territrios ultramarinos. Na senda de outros imprios, Portugal
adoptou, como parte integrante da sua estratgia governativa, a misso poltica de
civilizar os povos indgenas.2 O conceito de civilizao combinava vrios pressupostos
que justificavam a superioridade da cultura portuguesa e a possibilidade de as culturas
outras poderem melhorar as suas qualidades fruto deste encontro; implicava que os
sbditos coloniais de Portugal eram inferiores, incapazes de se auto-governar. Assentava
igualmente no pressuposto de que Portugal possua uma predisposio especial, pela

1
Este texto foi produzido no mbito de uma reflexo mais ampla realizada no Centro de Estudos Sociais, sob
coordenao de Silvia Maeso, em torno a indgenas, nativos e naes. Parte da anlise aqui apresentada
reflecte os resultados de um projecto de investigao, financiado pela Fundao para a Cincia e Tecnologia
Portugal (PTDC/CED/64626), coordenado por Marta Arajo. A ambas o meu agradecimento pelos dilogos
sobre o tema; ao comentador annimo, o meu obrigado pela leitura cuidadosa e pelas interpelaes.
2
Convm ressalvar que longe de se constituir como uma poltica esttica, a misso civilizadora conheceu
vrias transformaes no panorama poltico colonial portugus.

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sua superioridade moral e material, derivada do temperamento das suas gentes e pela
virtude dos encontros e experincias coloniais anteriores, assim do estdio de
desenvolvimento atingido, para realizar esta tarefa. Nesta sequncia, Portugal sustentava
o direito histrico, a exemplo de outros pases europeus, de fomentar o progresso das
culturas primitivas em funo do estdio de desenvolvimento econmico, cultural e
poltico de que gozava. Estas convices e preconceitos encontraram consagrao numa
srie de quadros legais que, procurando justificar a poltica colonial de Portugal, criaram
categorias legais subalternas, como foi o caso dos indgenas nos territrios africanos de
Angola, da Guin e de Moambique (Santos e Meneses, 2006).
No campo dos estudos ps-coloniais, Boaventura de Sousa Santos (2007: 3) refere
como a obliterao fsica e/ou cognitiva de povos colonizados se constituiu como pedra
angular da criao da modernidade ocidental e do desenvolver do pensamento abissal,
onde as distines so estabelecidas atravs da diviso do mundo em universos
distintos: o espao deste lado e o espao do outro lado da linha. As realidades que
ocorriam no mundo colonial no comportavam as normas, os conhecimentos e as
tcnicas que se usavam no velho mundo. Criou-se assim um princpio universal em
relao s populaes das colnias, vistas agora como sub-humanas, desprovidas da
capacidade de pensar, desprovidas de saberes; em termos polticos, esta ideologia
traduziu-se, como este texto analisar, na transformao dos habitantes dos espaos
coloniais em sbditos, administrados por sistemas legais desiguais, imobilizados em
categorias legais rgidas e forados a processos de assimilao, dada a impossibilidade
de co-presena dos dois lados desta linha abissal (Santos, 2007: 4-5).
As representaes da histria medeiam as relaes sociais e os processos
identitrios, sendo, por isso, instrumentos fundamentais criao e gesto identitria,
determinando, de forma fundamental, que projectos e perspectivas so vistos como
legtimos e validados atravs de actos de memria. A discusso sobre a construo da
alteridade e a persistncia destas representaes nos tempos actuais recordam o peso
das heranas coloniais, apelando libertao da historicidade do controlo que lhe
imposto pela macro-narrativa da Histria mundial (Guha, 2002: 6). A zona colonial
transformou-se em metonmica de um espao a domesticar, atravs da aco da
educao e do ensino do trabalho ao indgena que o habitava, onde o colonizado
simbolizava a tradio, um espao pretrito civilizao.
A questo da memria sobre a colonizao, a problematizao sobre o sentido e os
impactos da fractura abissal colonial moderna continua a afectar, de forma profunda, o
campo acadmico e poltico contemporneo, quer nos antigos territrios imperiais
europeus, quer em antigos contextos coloniais.

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Reflectindo sobre Portugal, ngela Guimares explica a persistncia deste vis
ideolgico nos seguintes termos:

A histria colonial e a sua ideologia de apoio, que foi ensinada na escola e por
diversos meios de propaganda a sucessivas geraes de portugueses, transportam
numerosas mistificaes volta de factos e personagens e revelam deliberado
baralhar de pistas que constituem em si elementos do processo e no devem ser
tomados como fonte de conhecimento, mas sim como objecto de estudo (1983:
1089).

Com as independncias das antigas colnias africanas, a questo colonial manteve-


se em Portugal, at aos ltimos anos, como um tema acadmico perifrico. Subjacente
ao multiplicar de publicaes e de referncias nos mdia, a dvida sobre se estas
tomadas de posio recuperam ou no as referncias comuns produzidas pela ideologia
colonial, mantm-se (Santos e Meneses, 2006). Muitos dos usos do saber colonial, assim
como das memrias que lhe esto associadas continuam desconhecidas, porventura por
permanecerem associados a histrias e trajectrias individuais, sem deixar de reproduzir
uma lgica polmica, porque colonial na sua essncia. O retomar do interesse sobre a
questo colonial tem acontecido atravs de uma redescoberta de histrias de uma
guerra, do lado Portugus referida como colonial e, do lado de Moambique, apresentada
como a histria da guerra de libertao.3 A partir desta guerra tm vindo a surgir vrias
reflexes sobre a colonizao, especialmente o debate sobre discriminaes e o racismo
latente na sociedade portuguesa, j que muitas da formas actuais de que se reveste a
questo social esto profundamente racializadas, provenientes de prticas e esquemas
ideolgicos gerados pelo encontro colonial. A responsabilidade desta latncia colonial o
racismo no antigo espao metropolitano deriva, muitas vezes, da permanncia de
representaes do uso de categorias coloniais que no foram descolonizadas. A
reproduo persiste, no Norte Global, atravs do uso de critrios fsicos como critrios de
diferena, assim como de prticas discriminatrias que contradizem os princpios
republicanos da igualdade e da liberdade para viver em conjunto.
Questionar a persistncia de um mapa cognitivo que continuamente se alimenta de
referncias cognitivas coloniais, como hiptese, relaciona-se com uma anlise profunda
do carcter monoltico e esttico da categoria racismo: a Repblica, na senda do
pensamento colonial que atravessava a Europa em finais do sculo XIX, ergueu o edifcio

3
As referncias sobre esta temtica tm-se avolumado nos ltimos anos. Veja-se, a ttulo de exemplo,
Borges Coelho, 1995; Cann, 1998; Afonso e Matos Gomes, 2000; Teixeira, 2002; Mateus, 2004 e Souto,
2007.

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colonial sobre um princpio de discriminao essencial, construdo legalmente atravs da
diferenciao entre civilizados e indgenas. Os elementos fundadores da ideologia
colonial portuguesa esto presentes nos trabalhos de inmeros polticos e acadmicos,
como se ver de seguida. sobre os pressupostos desenvolvidos por estes idelogos da
colonizao portuguesa que este texto assenta, procurando conjugar, em contraste e de
forma inovadora, perspectivas moambicanas e portuguesas para que a redescoberta
das problemticas africanas pela academia em Portugal contenha tambm o
reconhecimento de outras memrias, de outros projectos e interpretaes polticas.4 A
histria moambicana necessita das fontes coloniais, e a histria portuguesa necessita
das fontes que se vo abrindo e desvendando em Moambique, dois lados de muitas
histrias que permanecem por estudar.
Esta introduo aponta a complexidade das modalidades coloniais de interveno,
evocando as dificuldades que se colocam para pensar continuidades entre a ideologia
colonial e as formas contemporneas da sua reproduo. Procura-se assim especificar o
passado colonial, assumindo-se que as heranas coloniais no so lineares, nem cpias
do passado, e que a linha abissal afecta campos muito diversos (Blanchard et al., 2006:
24-25). Questionar continuidades coloniais no presente passa pelo revisitar, ao espelho,
dos longos e complexos processos que constituem a questo colonial. Numa leitura que
privilegia Moambique como espao de referncia, este artigo, que se conjuga na
interseco entre a antropologia e a histria, centra-se na sua dimenso temporal, as
primeiras dcadas do sculo XX.

2. A CRIAO DE FRICA COMO LUGAR DE ATRASO


Falar sobre frica ou esquecer frica so diferentes componentes activas de um
processo colonial relativamente recente. Com a partilha de frica, em finais do sculo XIX,
assistiu-se ao desenvolver da cincia da colonizao, visando a expanso de misses
civilizadoras, procurando-se resgatar as almas dos africanos. Participaram tambm desta
epopeia empresrios e cientistas que, na busca de novos investimentos assentes na
explorao de recursos naturais e humanos, foram preenchendo o mapa de frica a partir
dos seus conhecimentos e dos seus horizontes cientficos, a partir da sua ideia de
frica. A explicao cientfica dos propsitos da civilizao justificava-se dada a utilidade
da colonizao, como escrevia Mello e Castro:
4
Uma anlise detalhada das relaes entre Portugal e Moambique revela que estas duas realidades
geopolticas partilharam espaos, mas no compartem memrias. As mais de trs dcadas que decorreram
desde a independncia de Moambique tm revelado dificuldades no reconhecimento desta partilha, ao
trazerem superfcie questes complexas inerentes memria da relao entre colonizado e colonizador.
Mais do que a historiografia de um perodo comum, esto presentes duas macronarrativas histricas
desenvolvidas sobre o denominador comum de um mesmo territrio e um mesmo conflito: uma sobre a
guerra colonial na etapa final da colonizao imperial portuguesa; a outra sobre o processo que conduziu
independncia nacional de Moambique (Santos e Meneses, 2006; Borges Coelho, 2007; Meneses, 2008).

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A colonizao tem difundido a civilizao em pases de uma evoluo atrasada, tem
subtrado muitas regies violncia e anarquia []; tem aumentado o bem-estar
individual com novos produtos, que se tomaram de consumo corrente, dando lugar
criao de novas indstrias e a um grande desenvolvimento. (1919: 27)

Para alm das vantagens econmicas e polticas, este autor insistia que a
colonizao d ao povo que imps sua direco, a sua lngua, os seus hbitos e os
seus gostos a territrios estranhos, a um prestgio enorme. E sublinhava, mais adiante:
nas horas sombrias da cidade da Metrpole as colnias aparecem sempre como uma
esperana para todas as dores e para todos os sofrimentos (ibidem: 27).5
O resultado da apropriao poltica, econmica e cientfica do continente pela
mquina colonial moderna, de que a histria de Moambique exemplo, assentou na
negao do reconhecimento da diversidade que o conceito frica esconde e olvida. A
nova frica, em finais do sculo XIX, incios do sculo XX, resultou do imaginrio europeu
colonial, que construiu o africano enquanto sbdito indgena situado eternamente num
plano temporal anterior aos alcances do conhecimento do Ocidente.
A ideia de que a Europa constitui um espao radicalmente diferente e superior ao
resto do mundo aparece a partir do sculo XVI (Goody, 2006). O Ocidente, uma pequena
parte da Europa ocidental, imps a partir de ento ao mundo a sua interpretao do
espao e do tempo, dos valores e das instituies necessrias para gerir esse espao e
esse tempo. Estas interpretaes, e os valores e estruturas que os aplicavam,
transformaram-se gradualmente na verso superior destes, emergindo a Europa como o
apogeu do progresso, devido s suas condies supostamente excepcionais. O racismo
crescia a par da expanso imperial, e revelava-se, por isso, quase inseparvel do
excepcionalismo europeu: os invasores europeus venciam porque pertenciam a uma
raa superior. Ouviam-se algumas vozes discordantes, mas eram abafadas pelo coro
geral.
Com o evolucionismo assistiu-se secularizao do tempo, o qual foi colocado
disposio do projecto imperial. Uma das caractersticas-chave deste perodo foi a
inveno do arcaico, do brbaro, forma elegante encontrada pelas metrpoles coloniais
para justificar a imposio da necessidade de progresso, enquanto se mapeava e
localizava o estdio supremo do desenvolvimento a civilizao ocidental (Meneses,
2008). O eixo temporal foi projectado sobre o eixo do espao e a histria tornou-se
global. O tempo emergiu ento sob a forma da geografia do poder social, num mapa a
partir do qual se podia observar uma alegoria global da diferena social, que se

5
Convm no esquecer o papel desempenhado na empresa colonial pela Sociedade de Geografia de
Lisboa.

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naturalizou. No incio do sculo XX, a diferena na marcao do tempo era apontada, em
Moambique, como exemplo de uma expresso, local, inferior, de marcar a sequncia
dos acontecimentos: o indgena [local] no tem noo do tempo e raro aquele que faz
ideia da sua idade. Retm mais ou menos na memria os factos mais importantes que se
do na sua vida, tais como guerras, a presena de uma ou outra autoridade mais
conhecida, etc.6
Libertar os indgenas da barbrie, transform-los em seres mais evoludos ao
ensinar-lhes os tempos da modernidade, preenchendo-lhes o seu mundo vazio com os
saberes da civilizao transformou-se no grande objectivo da misso colonial. A moderna
colonizao justificava-se, nas palavras dos tericos da ideologia colonial,7 no apenas
pela necessidade de explorao de novos territrios, mas, e principalmente, para que
ocorresse uma aco civilizadora sobre as pessoas:

A colonizao um processo de evoluo por meio do qual as mais elevadas


formas da civilizao atraem para dentro da sua rbita as que se encontrem menos
perfeitamente organizadas. [...] A obra da colonizao consiste, efectivamente,
numa dupla cultura da terra e dos seus habitantes. (Marnoco e Sousa, 1906: 8)

O controlo no apenas do espao, mas do prprio corpo humano, dos


comportamentos e das aces estava no centro da aco civilizadora. Tornar algum
civilizado significava libert-lo de todas as formas de tirania: a tirania dos elementos da
natureza sobre o ser humano, das doenas sobre a sade, dos instintos sobre a razo,
das supersties sobre a religio, da ignorncia sobre o conhecimento cientfico e do
despotismo sobre a liberdade (Conklin, 1997: 6).
Definindo, a partir da Europa, o cnone do progresso e da civilizao, a presena
colonial emergia como a transposio destas normas aos espaos outros que, porque
diferentes, eram mais brbaros e atrasados. Em frica no existem costumes, tradies
ou regras polticas solidamente estabelecidas. A maior parte das tribos indgenas vive em
plena barbrie (Cayolla, 1912: 99). Impostos, trabalho obrigatrio, leis discriminatrias,
poderes discricionrios cedidos pelos Estados a companhias concessionrias territoriais

6
Boletim da Companhia de Moambique, n 16, de 16 de Agosto de 1909.
7
Como referncia ao conjunto de concepes filosficas e polticas que legitimaram o excepcionalismo
europeu e o expansionismo da Europa em frica. Centrada na superioridade do homem branco, a influncia
desta ideologia influenciou a maneira de ver o mundo e as atitudes individuais e colectivas de diferentes
grupos sociais, legitimando guerras de conquista, a explorao a favor da metrpole, a sujeio das maiorias
colonizadas, naturalizando a desigualdade de direitos e a discriminao racial. J a poltica colonial refere-se
aos cdigos legais e medidas poltico-administrativas e sua aplicao, referindo-se, no seu conjunto ao
estudo do colonialismo portugus. Sobre o assunto, veja-se Proena, 2008 e Bandeira Jernimo, 2009. Para
uma perspectiva comparada, veja-se tambm Conklin, 1997; Maceron, 2003; e Fischer-Tine e Harald, 2004.

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ou apenas comerciais, foram apangio de todas as polticas coloniais europeias em
frica, embora no durante todo o tempo nem em todas as colnias.
O dever moral de colonizar, de expandir os alcances civilizacionais da Europa ao
resto do mundo era parte dos desafios das grandes naes, onde Portugal se inclua. O
imprio do mundo pertence s raas no somente mais activas, mas mais expansivas e
colonizadoras, afirmava Marnoco e Sousa (1910: 35). A diferena cultural assumia agora
a tonalidade da diferena hierrquica racial, concepo desenvolvida a partir da
articulao entre o evolucionismo, o positivismo e o racismo:

Raas no s diferentes, mas cientificamente inferiores nossa [], com um modo


de pensar e de sentir proveniente claro da sua organizao social to diversa, da
sua prpria organizao fsica to diferente, com uma moral e uma religio opostas
at nossa, absolutamente incapazes, cientificamente falando, de adaptar os seus
crebros rudimentares e de curto perodo de desenvolvimento, s nossas
complicadas teorias e s nossas elevadas concepes. (Ornellas, 1903: 13)

A discusso sobre a inveno de frica permite colocar em perspectiva a construo


da Europa enquanto espao distinto, cujo excepcionalismo justificava a sua misso
messinica de salvar o mundo, o fardo do homem branco (Kipling, 1899). O fardo
acrescentava misso poltica e cientfica da colonizao uma dimenso moral,
atribuindo colonizao uma racionalidade que procurava legitimar as intervenes
imperiais em curso.

3. O REPUBLICANISMO E A IDEOLOGIA COLONIAL


A imagem de frica que se comea a impor nos finais do sculo XIX em Portugal, nos
diferentes quadrantes polticos, no diferia muito da retrica presente noutros contextos
europeus, excepto pela (intil) insistncia aos direitos histricos de Portugal em frica.8
Porm, quer em contexto monrquico, quer com a Repblica, raros foram os que
defenderam o abandono dos imprios africanos. As divergncias centravam-se nos
mtodos de colonizao, mas no se questionava a legitimidade do domnio europeu.
A proclamao da Repblica em Portugal, em 1910, trouxe novas expectativas a
muitos dos naturais das colnias, e mesmo aos nativos, desejosos de partilhar os
ideais republicanos de liberdade, igualdade e dignidade, abertos a todos,
independentemente da sua origem. Porm, o jbilo pelo advento da Repblica

8
At Conferncia de Berlim (1884/1885), onde a partilha de frica se concluiu, o direito de ocupao
colonial assentava no direito histrico da primazia nas descobertas. A partir de ento estabeleceu-se um
novo princpio, o do direito de ocupao efectiva colonial (Alexandre, 2000; Proena, 2008).

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rapidamente deu lugar desiluso, j que a poltica colonial no teve mudanas
substanciais. Prosseguiam os desgnios imperiais e as operaes de conquista
reforavam a superioridade europeia. Agora, o objectivo central da expanso colonial
assentava tambm na exportao dos ideais republicanos, vistos como a principal
alavanca para impulsionar em todo o lado, incluindo nas colnias, a emergncia de
direitos naturais. Era assim que Cayolla advogava ser funo de Portugal expandir, nas
colnias,

[...] o direito natural e inerente a todos os homens a procurarem, pelo trabalho e


pela troca, os produtos de qualquer natureza, que se encontram na superfcie do
globo. [...] Os brancos sabem hoje que no s o seu dever moral, mas tambm o
seu interesse os aconselha a tratar com benevolncia a populao nativa. (1912:
69, 70)

Os projectos da Repblica para o desenvolvimento de Moambique deram


continuidade aos anteriores modelos de explorao do trabalho africano. Embora as
crticas internacionais tenham levado a que o trabalho forado fosse, juridicamente
falando, abolido, em 1928, a legislao que se seguiu insistiria no dever moral do
governo colonial em desenvolver as propenses morais dos indgenas encorajando-os a
cumprir as suas obrigaes morais de melhoria das suas condies de vida atravs do
engajamento em actividades laborais compulsivas, durante seis meses por ano. Esta
filosofia poltica colonial havia sido desenvolvida por um dos principiais polticos coloniais,
Antnio Ennes. Em finais do sculo XIX, o principal desafio que Portugal enfrentava era o
de obrigar as provncias ultramarinas a produzirem (Ennes, 1946: 27). Como nesta
empresa no se poderia contar com o trabalho dos colonos brancos, sob argumento da
inclemncia do clima, da aridez do solo e da proliferao de doenas desconhecidas e
insuportveis, restava o trabalho indgena: precisamos dele para a economia da Europa
e para o progresso da frica. A nossa frica tropical no se cultiva seno com Africanos
(ibidem: 28). O Estado, como soberano e depositrio do poder social,

no deve ter escrpulo de obrigar e, sendo preciso, de forar a trabalharem, isto ,


a melhorarem-se pelo trabalho, a adquirirem pelo trabalho meios de existncia mais
feliz, a civilizarem-se trabalhando, esses rudes negros da frica, esses ignaros
prias da sia, esses meios selvagens da Ocenia. (Ibidem: 27)

A proposta de Ennes antecipava a transformao do Sul de Moambique numa


enorme reserva de fora de trabalho para as minas da frica do Sul, enquanto a fora de

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trabalho africano das regies Centro-Norte era obrigada a trabalhar para as grandes
companhias concessionrias a presentes. Este projecto poltico assentava na expanso
de uma fora de trabalho submetida e barata, para acompanhar a demanda oriunda do
acelerado crescimento econmico da regio.
O Regulamento do Trabalho Indgena, publicado em 1899,9 contestava os laivos de
liberalismo presentes no anterior Regulamento para os Contratos de Serviais e Colonos
nas Provncias de frica Portuguesa de 187810 e que, embora dificilmente tenha sido
respeitado, estabelecia a liberdade de trabalho. O novo regulamento consagrava a
ideologia colonial, ao estabelecer no seu artigo 1 que todos os indgenas das provncias
ultramarinas portuguesas estariam sujeitos obrigao moral e legal de adquirir pelo
trabalho os meios que lhes faltassem para substituir e melhorar a prpria condio social,
tendo plena liberdade de escolherem o modo de cumprir essa obrigao, o que, se no
fosse feito, poderia ser-lhes imposto pelas autoridades. Este cdigo, ao qual se seguiram
outros, estabelecia que a obrigao do trabalho era vista como cumprida quando, a
critrio das autoridades locais, os indgenas provassem ter capital suficiente, ter
produzido bens de exportao, ter cultivado terras por conta prpria em quantidade e
dimenso fixadas pela administrao, ou o exerccio de ofcio ou profisso que lhes
garantisse, a si e a seus familiares, nveis de vida compatveis com os padres
civilizados.
A associao de um procedimento legal, que regulamentava o acesso ao trabalho
com um critrio identitrio, prendia-se com o facto de a essncia colonial postular a
obrigatoriedade do trabalho como veculo de progresso. Este procedimento simbolizou o
artefacto do poder de Portugal para criar a categoria do indgena, tutelado pelo Estado
colonial. A partir de ento, deixava de existir qualquer possibilidade de encontro entre
sistemas legais.
O Regulamento do Trabalho Indgena, na verso de 1914,11 d seguimento, sem
grandes subtilezas, ao projecto colonial de Ennes. Procurando legitimar este cdigo, os
juristas apoiaram-se na especificidade da poltica colonial portuguesa, referindo, no
prembulo deste decreto, que

Os portugueses so, de todos os colonizadores, os que melhor e mais facilmente


trazem ao seu domnio os povos africanos, pois que no temos o preconceito
exagerado da separao de raas e somos levados, pelo nosso modo de ser, a
tratar o indgena com tolerncia e bondade, respeitando-lhes os usos e instituies,

9
Publicado no Dirio do Governo, n 262, de 18 de Novembro.
10
Publicado no Dirio do Governo, n 237, de 25 de Novembro.
11
Decreto n 951, publicado no Dirio do Governo n 187, de 14 de Outubro, pp. 948-977. Este regulamento
sofreria vrias modificaes at ser integrado no Estatuto do Indigenato, em 1926.

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tanto quanto possvel. Se em frica sofremos a influncia do preto, auxiliado pela
do clima que inibe o europeu de se entregar aos trabalhos mais rudes, e que nos
levou, a pouco e pouco, a consider-lo como devendo ser-nos sempre subordinado
e inferior, a verdade que nunca chegmos a excessos que noutros pases se
praticaram e se praticam talvez ainda, porque tivemos sempre para com eles
sistemas que fazem com que sejamos o pas que tem menor percentagem de
tropas para a ocupao e domnio das colnias que administramos, e certamente
um daqueles que menos, e menos cruis guerras indgenas temos sustentado.
(1914: 949-950)

Os interesses econmicos e a influncia de correntes iluministas e humanistas


conjugaram-se para forjar a ideologia colonial. Na senda dos acontecimentos trazidos
pela Repblica, reforava-se a justificao da colonizao como um produto natural e
necessrio da evoluo dos povos e das suas necessidades crescentes, como um facto
social por excelncia, mas tambm um facto econmico (Silva Ramos e Sousa, 1914: 8).
Foi a crena na superioridade ideolgica da fora da cincia, no desempenho
econmico da nova aposta de governao, a vitria sobre a opresso e a superstio
para formar um governo democrtico e racional que levava Portugal a assumir cada vez
mais a sua misso civilizadora. Pela mesma medida, os habitantes dos territrios
coloniais eram vistos como no tendo fracassado face a estes desafios, porque no
detinham capacidades suficientes para controlar os seus destinos. Esta ser a retrica
que justificar a duplicidade poltica entre a metrpole e os territrios coloniais; os
indgenas africanos teriam de evoluir de acordo com as suas prprias condies,
podendo os elementos culturais locais comparticipar da poltica de progresso, desde que
no se constitussem como elementos antiticos civilizao.
Ou seja, num grau mais subtil, o poder colonial portugus assentou, especialmente a
partir da repblica, num conjunto de prticas coercivas que violavam o cerne dos valores
democrticos que o novo governo defendia. Os africanos transformaram-se em sbditos
indgenas, e no cidados; tinham deveres, mas poucos ou nenhuns direitos. No entanto,
em momento algum esta fractura entre a metrpole e a colnia pareceu constituir-se
como uma contradio entre as instituies democrticas e a aquisio e a administrao
do imprio. Isto porque, como se ver de seguida, assistiu-se a uma forte continuidade
poltica com o anterior perodo da Monarquia. Tal como antes, os polticos metropolitanos
viam os indgenas africanos como brbaros, propondo constantemente medidas
civilizadoras em nome destes sbditos, medidas que, embora pouco consistentes e
intermitentes, no extremo pareciam fazer compatibilizar a Repblica, a democracia e o
colonialismo: desejvel que os indgenas adquiram o desenvolvimento social

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necessrio para que no haja distino alguma entre eles e os colonos quanto aos
direitos polticos. Isto, porm, constitui um ideal que s depois de muito tempo se pode
realizar (Marnoco e Sousa, 1946: 107).
A localizao histrica do indgena, conceptualmente desenvolvida como momento
anterior (e inferior) modernidade ocidental, autojustifica a inevitabilidade da vantagem
da cultura europeia, moderna e potencialmente universal. A atribuio de um lugar de
especificidade realidade africana transformou-se no artifcio ideolgico que tem
justificado no s a inveno do mundo indgena como local, como tambm a
naturalizao da no contemporaneidade de frica com o tempo do Ocidente moderno.
frica transformou-se num espao de diferena ontolgica, onde a tradio se assumiu
como o referencial de uma sociedade considerada fora da histria. Ultrapassar o atraso
experimentado pelo continente, o sair do seu estado de infncia em direco a novas
sociedades, s poderia acontecer sob a sbia liderana de naes superiores:

Uma direco inteligente, inspirada no conjunto de preceitos colhidos nas regras da


Cincia e nos factos apurados pela experincia, uma tutela hbil e moderna, que se
v atenuando sucessivamente at acabar no momento oportuno, conseguiro fazer
prosperar as colnias atravs dos embaraos inevitveis sua infncia, reduzir
consideravelmente o perodo inicial de lutas e inquietaes e apressar o seu
progresso tanto em populao como em riquezas e, duma maneira geral, em todos
os elementos de civilizao. (Cayolla, 1912: 2)

A criao da alteridade africana, os indgenas, enquanto um espao vazio,


desprovido de conhecimentos e pronto a ser preenchido pelo saber e cultura do
Ocidente, foi o contraponto da exigncia colonial de transportar a civilizao e a
sabedoria para povos vivendo supostamente nas trevas da ignorncia. A segmentao
bsica da sociedade colonial entre civilizados e selvagens/indgenas, conferiu
consistncia a todo o sistema colonial, transformando os autctones em objectos
naturais, sobre quem urgia agir, para os introduzir na histria.
No caso de Moambique, no final do sculo XIX, a implantao da moderna
colonizao insistiu e apoiou-se numa hierarquizao cultural, a partir da qual emerge,
com grande nitidez, a ruptura entre o europeu e o indgena, dando azo emergncia
de vrios esteretipos que doravante configurariam a representao dos colonizados. O
que estava em jogo na suposta contemporizao dos usos e costumes que a estratgia
legal promulgava era, alm da adequao de um meio a um fim, ou alm do trabalho
como instrumento civilizador, o prprio processo de construo de uma representao.
Isto , o processo simblico pelo qual o respeito e a tolerncia significariam, ao mesmo

78
tempo, a produo desses usos e costumes e a utilizao de categorias para pensar a
alteridade sob formas classificatrias que hierarquizassem e ordenassem seu prprio
mundo: o Outro como no civilizado, como carente de uma disciplina para o trabalho,
subsumido sob a categoria homogeneizante e estigmatizante de indgena (a que se
acrescentariam outros termos dados como sinnimos: rebeldes, cafres, perigosos,
ociosos, criminosos, insensatos, indolentes, terroristas, educveis, etc.). Numa imagem
ao espelho, os europeus seriam predominantemente descritos como valentes, valorosos,
enrgicos, civilizadores (Santos e Meneses, 2006). Se o evolucionismo serviu como
paradigma da narrativa colonial, protegendo as ideias sobre as diferenas raciais, o
destino e a hierarquia conjugados possibilitaram ainda a constituio de uma moldura
jurdico-legal que justificava uma interveno normativa colonial moderna. As diferentes
formas de que este encontro colonial se revestiu em Moambique (assimilacionismo,
administrao indirecta, segregao racial, etc.) encontraram a sua fundamentao na
obrigao moral de Portugal actuar no sentido de fazer progredir o indgena para estdios
civilizacionais mais avanados. Nesse sentido, uma anlise de qualquer campo do saber
de/em Portugal sobre as suas colnias exige, necessariamente, uma discusso dos
marcos legais fundacionais, neste caso os que levaram constituio da categoria de
indgena.

4. A CONSOLIDAO JURDICA DA DIFERENA


Em meados do sculo XIX, o grande projecto poltico procurava unir, debaixo de uma
mesmo estatuto, os cidados portugueses metropolitanos aos ultramarinos.12 Porm, as
propostas polticas que se seguiram apontavam noutra direco. A construo do
moderno pensamento colonial de Portugal assentou na produo da figura jurdico-
poltica do indgena. Como sublinha Valentim Alexandre, os polticos da gerao de
Antnio Ennes aliaram a sua experincia militar (as campanhas em Moambique) a um
pensamento evolucionista, para o qual era completamente absurda qualquer
possibilidade de incorporao poltica de massas inferiores e atrasadas no espao de
cidadania (2000: 181-198). Assim, Eduardo da Costa, no incio do sculo XX,
argumentava:

Por enquanto, preciso, nas nossas possesses, a existncia de, pelo menos, dois
estatutos civis e polticos: um europeu e outro indgena. No quer isto dizer que
seja interdito a todos os indgenas o estatuto europeu, mais isso depende da sua
instruo e dos seus hbitos. (1901: 590)

12
Este tema analisado em detalhe, na perspectiva das polticas de Portugal sobre o espao colonial
ultramarino, durante o sculo XIX, por Nogueira da Silva (2006).

79
Os cidados leia-se, os portugueses europeus reconheciam-se a si prprios o
direito de governarem os sbditos que declaravam mais atrasados no caminho do
progresso e do civismo. A legitimidade do seu poder poltico assentava, assim, na misso
colonial de assimilar os mais atrasados a um modelo de vida superiormente definido
pelos cidados.
A anlise da colonizao de Portugal no continente africano permite analisar, no
apenas o impacto desta situao nas regies onde o processo aconteceu, mas tambm
verificar a construo do prprio sentido de ser europeu, objectiva e subjectivamente,
pela experincia colonial (Santos, 2001). No pensamento jurdico-colonial, o conceito de
cidado portugus no remetia para uma categoria abstracta; pelo contrrio, identificava
um tipo moral e social concreto e especfico: aplicava-se a homens e mulheres brancos,
nascidos em Portugal, educados e com bens, a alma gentil da colonizao.13 No espao
colonial ser-se europeu tornou-se uma categoria que definia um estatuto e que era
prescritiva de relaes presentes.
Em paralelo, a colonizao portuguesa trouxe, no seu bojo, a poltica da construo
do indgena,14 a qual se constitua como um espao oposto e anterior ao do portugus
como europeu e cidado. Os cdigos legais constituem a representao a partir da qual a
sociedade colonial portuguesa projecta uma imagem sobre si, mantendo uma relao
dinmica com a realidade que procura traduzir e disciplinar, mas que no , seno, um
espelho de como gostaria de ser vista e representada. A srie de leis e decretos que
antecederam o Estatuto do Indigenato,15 embora no deva ser confundida com a
realidade, muito mais complexa, no pode ser ignorada na anlise desta mesma
realidade, na medida em que reflecte a forma como a sociedade colonial, dominante,
representa a ordem social. Fruto da ideologia colonial da poca e de uma tradio de
poder colonial presente em Portugal, estes cdigos condensam em si a interferncia
colonial de Portugal em frica, constituindo o sbdito africano, objecto destas polticas,
assim como as mentalidades e aces dos colonos portugueses.
Apesar de a presena portuguesa em Angola e Moambique, em meados do sculo
XIX, se revelar relativamente diminuta, no menos verdade que ela foi aumentando e
que no houve apenas pretenses de a transformar em verdadeiras colnias de
povoamento,16 como de facto o fluxo metropolitano foi contnuo, crescente e decisivo

13
Jornal O Africano, edio de 11 de Junho de 1913.
14
Leia-se africano. No contexto colonial, a noo de indgena foi sinnimo de negro, de africano.
15
Que s seria revogado em 1961, na altura em que eclodiram as lutas nacionalistas.
16
Semelhante a situaes experimentadas noutros contextos africanos, como a Arglia, o Qunia, a Rodsia
do Sul (actual Zimbabu), Nambia, entre outros. O que caracteriza este tipo de colonialismo de outras formas
de colonizao o facto de, para alm das autoridades coloniais que integravam o aparato administrativo
(assim como alguns missionrios e militares) e das populaes indgenas, os colonos constiturem uma

80
entre os anos 20 e o incio dos anos 70 do sculo XX. Para aliviar as situaes de
pobreza vivida no espao metropolitano, o Estado portugus procurou, por todos os
meios, evitar uma emigrao desordenada para frica, apoiando poltica e
financeiramente estes fluxos migratrios.17
A presena fsica dos colonos fundamentava-se por se reconhecer que estas
populaes [indgenas] pertencerem a uma civilizao mais ou menos atrasada, [o que]
no os coloca fora do domnio do direito, tendo assim as potncias colonizadoras deveres
a cumprir relativamente s raas inferiores (Marnoco e Sousa, 1910: 165). Em paralelo,
como vrios autores tm vindo a apontar (Lubkemann, 2005; Castelo, 2007), as polticas
de apoio migrao de colonos foram bem-sucedidas no apagar de situaes de
pobreza branca, situao central ao reificar do pressuposto da superioridade europeia
sobre os indgenas.
At revogao do Estatuto do Indigenato, os negros no podiam obter a cidadania
portuguesa directamente, como se discutir de seguida. O homem branco, os seus
saberes e experincias transformaram-se numa categoria estratgica de dominao,
numa referncia que levou ao desenvolver de toda uma srie de polticas e instituies
que tornaram possvel a relao colonial. O mito de superioridade foi um dos pilares da
arquitectura colonial, e o seu desarticular permanece, em muitos crculos polticos, por
realizar.18 Este separatismo encontrou consagrao no corpo legal desenvolvido por
Portugal, e que articulava, numa dupla estratgia, a migrao desejada de cidados
portugueses para as colnias e a constituio do indgena como fora de trabalho
disponvel para servir a empresa de explorao colonial. O edifcio jurdico conjugava a
misso civilizadora sob diferentes formas, decretando quem tinha acesso a que direitos e
quais os seus deveres no espao colonial.
A noo de nacionalidade que emergiu no panorama europeu em meados do sculo
XIX possua j, meio sculo volvido, uma forte estabilidade conceptual. O seu sentido era,
nessa altura, fortemente determinado pelo direito internacional privado, que define a
ligao jurdica que une o indivduo ao Estado. A partir de ento, a questo central que se
colocava aos juristas e parlamentares era a de determinar os critrios a partir dos quais

terceira fora populacional importante. Nos dois anos que se seguiram ao golpe de estado do 25 de Abril,
retornaram a Portugal mais de 400.000 portugueses civis e mais de 100.000 militares (Penvenne, 2005: 80).
17
Este processo, que conheceu um impulso importante aps a Segunda Guerra Mundial, ocorreu em
contracorrente, quando outros poderes coloniais instalados no continente se indagaram sobre o futuro dos
seus imprios, tentando controlar a presena de colonos.
18
Sem ser objecto de anlise deste texto, de referir que a poltica colonial-fascista de Portugal exercia
igualmente uma presso discriminatria sobre os brancos nascidos nas colnias. De facto, o grupo dos
colonos estava ele prprio fragmentado entre os naturais da colnia e os oriundos da metrpole Como
consequncia, a situao colonial em Angola e Moambique estava repleta de tenses raciais: para alm da
tenso entre os brancos civilizados e os outros grupos sociais, a discriminao racial autorizava a
segmentao demogrfica da populao branca em brancos europeus e brancos de segunda, os nascidos
nas colnias (Messiant, 1989: 168-169; Errante, 2003: 21-22).

81
seria possvel definir esta ligao. Nesta base foi possvel definir o conjunto de nacionais
sujeitos soberania do Estado, transformando-se o direito num elemento de qualificao
social e estruturao hierrquica dos indivduos que integravam este conjunto.
Claro que o projecto de exportao do direito civilizado, atravs das polticas de
poder coloniais, foi atravessado por uma permanente tenso, fruto da prevalncia de um
sistema legal duplo, quando a lei portuguesa era aplicada aos cidados portugueses nos
seus territrios, estando os sbditos indgenas sujeitos quer aos direitos costumeiros,
quer aos poderes de Portugal. As contradies entre a misso civilizadora do Estado de
direito e as exigncias da imposio da ordem colonial eram intensas, o que est patente
na criao do direito indgena, atravs da inveno legal da categoria indgena.
Contrariamente aos princpios legais republicanos, a partir do final do sculo XIX, os
cdigos legais aplicados os indgenas, que encontraram a sua manifestao suprema no
Estatuto do Indigenato, iro definir crimes especficos dos indgenas, obrigando criao
de instituies coloniais, encarregues de os tutelar e punir. Com a aprovao do
Regimento da Administrao da Justia nas Colnias, em Fevereiro de 1894, formalizou-
se a pena de trabalho obrigatrio para os indgenas. A regulamentao deste obrigou
definio da figura do indgena, fixada nos nativos do ultramar, de pai e me indgenas e
que no se distinguem pela sua ilustrao e costumes de sua raa.19
A diferenciao conceptual introduzida pelo conceito de indgena traduzia-se em dois
regimes legais distintos: a lei para os brancos colonos, civilizados, e o direito privado para
os indgenas (Meneses, 2007). Mas afirmar que a bifurcao legal resultou de uma
diferenciao conceptual seria errado. Legalmente, no sendo cidado nem sendo aceite
como civilizado, o africano no possua direitos civis, sendo obrigado a laborar em
actividades pouco remuneradas e em profisses menores, relegado a escolas inferiores e
separadas e sujeito a espancamentos, violncia fsica, banimentos em colnias penais e
ao trabalho forado em plantaes, estradas, caminhos-de-ferro e em portos, reflexo da
centralidade da questo do trabalho indgena para as polticas coloniais (Penvenne,
1995). Nos espaos coloniais, a nacionalidade surgia desnaturalizada para os indgenas,
obrigando-os aos mesmos deveres dos cidados a obrigao/direito ao trabalho , sem
lhes garantir a igualdade de direitos.
Face ao dilema da distino sobre quem era abrangido pelo trabalho obrigatrio, a
opo poltica portuguesa privilegiou uma distino claramente racial, institucionalizando
a hierarquia sociocultural atravs do reforo racial, entre indgenas e colonos, estes
ltimos crescentemente apelidados de europeus. A crescente racializao da noo de
indgena (visto como negro) aconteceu a passos rpidos. O Regulamento de Importao,

19
Artigo 10. do Decreto de 20 de Setembro, publicado no Dirio do Governo n 43.

82
Venda, Uso e Porte de Armas de Fogo, aprovado em 1914 em Moambique, definia
como indgena (artigo 14.), no s o filho de pai e me pertencentes s raas nativas de
frica, mas tambm os que tendo caracteres fsicos dessas raas no possam provar
descendncia diferente.20
A linguagem que atravessa a misso civilizadora estava pois profundamente imbuda
de princpios racistas. Nos modernos contextos coloniais, de que Moambique foi
exemplo, os negros no civilizados ou indgenas eram considerados meros sbditos
coloniais, podendo ser recrutados pelas autoridades coloniais para o trabalho forado21
(Mondlane, 1995). A metfora estruturadora destas relaes no espao colonial era a
noo de civilizado, que rapidamente se transformou em sinnimo de europeu, a que se
opunha a imagem dos colonizados, simbolizados pelo indgena africano. O no-indgena
original detinha, teoricamente, todos os privilgios de cidadania portuguesa. No tinha de
solicitar o ingresso no estatuto de cidado; nascia cidado por ser descendente de
colonos europeus.
A segregao racial havia irrompido no panorama poltico ainda em 1899, com a
promulgao da Lei do Trabalho portuguesa. Esta lei cavou a fractura abissal entre a
populao que vivia nas colnias, que passou a estar formalmente dividida em duas
classes: a dos indgenas, e a dos no-indgenas ou civilizados. Os no-indgenas
possuam os direitos de cidadania vigentes em Portugal e viviam segundo a lei da
metrpole; os indgenas viviam sob as leis locais e sujeitos aos procedimentos legais
prprios de cada colnia. Por exemplo, a proposta de Lei Orgnica da Administrao Civil
das Provncias Ultramarinas22 determinava, na sua Base 17, que:

as leis e outras disposies, exclusivamente adoptadas para indgenas, s so


aplicveis aos indivduos naturais da colnia ou nesta habitando [...]. Todos os outros
indivduos so isentos dessa aplicao e tem garantido o pleno uso de todos os direitos
civis e polticos concedidos pelas leis em vigor.

Aprovada pouco tempo antes, a Lei da Administrao Civil das Provncias


Ultramarinas23 estabelecia claramente a separao de direitos entre cidados e sbditos,
ao estipular, no nmero 3 da sua base, que no sero, em regra concedidos direitos

20
Regulamento publicado atravs da Portaria Provincial n 2292, de 7 de Dezembro - Boletim Oficial n 51.
21
Uma situao de trabalho forado determinada pela natureza da relao entre um trabalhador e um
empregador, e no pela actividade exercida em si; por isso o trabalho forado inclui sempre dois elementos
bsicos: o trabalho ou servio imposto sob ameaa de alguma sano e realizado involuntariamente. As
ameaas assumiram formas extremas, como a violncia fsica, mas tambm formatos mais subtis, como a
reteno de documentos de identidade ou a ameaa de denncia s autoridades, em casos de migrao
ilegal, para adquirir uma vantagem injusta sobre os trabalhadores.
22
Lei n 277, de 15 de Agosto 1914.
23
Publicada no Dirio do Governo, I Srie, 143, de 15 de Agosto de 1914, 666-67.

83
polticos [aos indgenas] em relao a instituies de carcter europeu. Esta opo
adveio de uma proposta poltica presente na constituio de 1911. Com efeito, a primeira
Constituio republicana portuguesa espelha a ideologia colonial, do descompasso
civilizatrio entre a metrpole e as colnias africanas mais atrasadas , ao sancionar a
descentralizao administrativa nos seguintes termos: na administrao das provncias
ultramarinas predominar o regime da descentralizao, com leis especiais adequadas
ao estado de civilizao de cada uma delas (artigo 67.).24
A implantao do Estado Novo inaugura-se com a promulgao da primeira verso
do Estatuto do Indigenato,25 que defendia, sem compromissos, a inferioridade jurdica do
indgena e consagra o seu estatuto de no-cidado. Com efeito, no seu prembulo
afirmava-se:

No se atribuem aos indgenas, por falta de significado prtico, os direitos


relacionados com as nossas instituies constitucionais. No submetemos a sua
vida individual, domstica e pblica, [...] s nossas leis polticas, aos nossos
cdigos administrativos, civis, comerciais e penais, nossa organizao judiciria.
Mantemos para eles uma ordem jurdica prpria do estado das suas faculdades, da
sua mentalidade de primitivos, dos seus sentimentos, da sua vida, sem
prescindirmos de os ir chamando por todas as formas convenientes elevao,
cada vez maior, do seu nvel de existncia.

A reformulao deste Estatuto, aprovada em 192926 veio definir, de modo radical, a


ideia de indgena, a quem eram aplicados os costumes privados das respectivas
sociedades. A parir de ento consideravam-se indgenas os indivduos de raa negra ou
seus descendentes que, tendo nascido ou vivendo habitualmente [nas colnias], no
[possussem] ainda a ilustrao e os hbitos individuais e sociais pressupostos para a
integral aplicao do direito pblico e privado dos cidados portugueses (artigo 2).
Ainda de acordo com o estabelecido neste Estatuto, os indgenas deveriam, com efeito,
reger-se pelos usos e costumes prprios das respectivas sociedades, sendo a
contemporizao com os usos e costumes [...] limitada pela moral, pelos ditames da
humanidade e pelos interesses superiores do livre exerccio da soberania portuguesa

24
Constituio Portuguesa de 21 de Agosto de 1911. Estabelecendo a diferena entre direitos em funo do
territrio, o artigo 74 desta Constituio adiantava serem cidados portugueses, para o exerccio dos direitos
polticos, todos os que a lei civil considerasse como tal, o que explica a lei de 1914.
25
Estatuto Poltico, Civil e Criminal dos Indgenas de Angola e Moambique, aprovado atravs do Decreto
n 12.533, de 23 de Outubro de 1926 (Boletim Oficial n 48).
26
Estatuto Poltico, Civil e Criminal dos Indgenas das colnias portuguesas de frica, aprovado pelo
Decreto n 16.473, de 6 de Fevereiro de 1929. De referir que os habitantes de Cabo Verde, de Macau e do
Estado da ndia, embora frequentemente referidos como indgenas, nunca estiveram obrigados
inclemncia do Indigenato.

84
(artigo 3, 1). Apesar de nos termos deste estatuto ter sido estabelecida a
obrigatoriedade da remunerao do trabalho assalariado (artigo 18), este reafirmava que
o Estado colonial podia obrigar os indgenas a trabalhar em obras pblicas de interesse
geral e colectivo, permitindo igualmente o recrutamento compulsivo para o trabalho
forado de todos os refractrios ao pagamento de impostos.
Os assimilados a terceira categoria presente no espao colonial encontram
tambm expresso neste estatuto, que estipulava em detalhe as condies de acesso ao
mesmo. Nos termos do Estatuto, assimilados eram os antigos indgenas que haviam
adquirido a cidadania portuguesa, aps provarem satisfazer cumulativamente os
requisitos que transitavam do passado recente: a) ter mais de 18 anos; b) falar
correctamente a lngua portuguesa; c) exercer profisso, arte ou ofcio de que aufira
rendimento necessrio para o sustento prprio e das pessoas de famlia a seu cargo, ou
possuir bens suficientes para o mesmo fim; d) ter bom comportamento e ter adquirido a
ilustrao e os hbitos pressupostos para a integral aplicao do direito pblico e privado
dos cidados portugueses; e) no ter sido notado como refractrio ao servio militar nem
dado como desertor (artigo 56).
Alguns anos volvidos, em 1933, com a promulgao da Carta Orgnica do Imprio
Colonial Portugus,27 instituiu-se a proteco dos indgenas como um dever, no s das
autoridades administrativas coloniais, mas tambm, uma vez mais e em reforo do
estipulado nas disposies anteriores, dos colonos que, em conjunto, deveriam velar
pela conservao e desenvolvimento das populaes.28 Os dois princpios em destaque
conservao e desenvolvimento aparentemente contraditrios, traduziam neste
contexto especfico a consagrao da perenidade de um estado de civilizao
enquadrado num modelo de desenvolvimento colonial.
A obrigao moral de Portugal em relao aos indgenas, mais atrasados, legitimava
o regime de tutela institudo, que procurava eliminar o trabalho escravo, assim como
erradicar os dialectos e costumes brbaros, a pobreza e a ignorncia, a exemplo do que
acontecia noutros contextos coloniais (Santos e Meneses, 2006).29 A realizao destes
objectivos, num futuro longnquo e indeterminado, pressupunha a transformao do
sbdito indgena em cidado. Porm, a naturalizao dos indgenas como no-cidados
permaneceria, durante largas dcadas, como memria da latncia do pensamento
imperial, de um Portugal, nao de cidados, possuindo uma imensa populao de
27
Promulgada pelo Decreto-lei n 23:228, de 15 Novembro.
28
Prembulo ao Captulo VII Dos Indgenas.
29
O Acto Colonial de 1930 substituiu o ttulo V da Constituio de 1911. Com este acto as colnias foram
integradas na Nao portuguesa, dando continuidade poltica colonial, consagrando o termo Imprio
Colonial Portugus, em vez de Ultramar. Quanto s funes deste Imprio, o artigo 2 do Acto Colonial
definia-as nos seguintes termos: essncia orgnica da Nao Portuguesa desempenhar a funo histrica
de possuir e colonizar domnios ultramarinos e de civilizar as populaes indgenas que neles se
compreendam, exercendo tambm influncia moral que lhe adstrita pelo Padroado do Oriente.

85
sbditos colonizados. A reconciliao destes conceitos contraditrios foi possvel pela
transformao dos africanos em indgenas brbaros, inaptos a deter, por exemplo,
direitos polticos e, por isso, incapazes de serem considerados cidados. Procurando
evitar qualquer questionamento quanto (im)possibilidade de os africanos se virem a
tornar sujeitos de direitos, o que equivalia negao dos objectivos morais e polticos da
aco civilizadora do Estado, desenvolveram-se, em paralelo, instrumentos legais que
celebravam a oportunidade de alguns sbditos se transformarem em cidados
portugueses, provado fosse que haviam assimilado os valores da civilizao.
At independncia de Moambique, em 1975, o critrio racial manteve-se como
critrio nico para os brancos residentes serem considerados civilizados. Ao longo de
todas as suas formulaes, o Estatuto requeria que os negros e seus descendentes,
para obterem a plena cidadania, fizessem prova de requisitos culturais e econmicos que
no eram exigidos aos brancos, os portugueses originrios. A identidade de cada um
estava fixada nos documentos oficiais, verdadeiros curricula vitae dos seus detentores: a
caderneta indgena para os negros, naturalizando-o pela sua pertena ao mapa tnico de
Moambique; para os no-indgenas, o passaporte ou qualquer outro documento de
cidado contendo informaes sobre o seu espao de origem natural de Moambique
(equivalente a branco de segunda para os nascidos em Moambique ou noutros
espaos coloniais) ou europeus para o caso dos portugueses da metrpole.30 O Bilhete
de Identidade definia quem estava de um lado ou outro da linha abissal; este documento
era exigido para matrcula em escolas secundrias, para candidatura a empregos em
profisses especializadas, incluindo a funo pblica, em situaes to banais como a de
porteiro ou motorista...
O facto de alguns africanos (um nmero insignificante) terem adquirido o estatuto de
cidado, depois de provada a assimilao dos princpios fundadores da cidadania, no
ajudou a divergir a ateno do facto de a larga maioria permanecer com o estatuto de
indgena.31 Do ponto de vista legislativo, a Repblica foi construindo uma justificao que

30
Esta situao comeou a conhecer reformas a partir de 1961, fruto da presso das lutas
nacionalistas.
31
Em meados da dcada de 1940, em Moambique havia 15.641 mestios registados, representando 57 por
cada 100 brancos; j em Angola havia 61 mestios por cada 100 brancos, num total de 31.564 mestios
(Lemos, 1947: 17). Estes dados adquirem particular interesse quando comparados com a realidade de
regies vizinhas: nessa altura havia mais de dois milhes de brancos na frica do Sul, quando em
Moambique, com 5,7 milhes de habitantes, havia 48.000 brancos (Anderson, 1962: 100). De facto, apesar
de o carcter supostamente aberto mestiagem por parte dos portugueses ter sido a principal bandeira do
luso-tropicalismo em contextos africanos, estes nmeros falam por si. O suposto humanismo e a natureza
mestia da colonizao portuguesa eram desmascarados por estes nmeros, assim como por vrios
trabalhos que, ao longo do sculo xx, apelavam preservao da pureza tnica dos portugueses. O
desaconselho social e poltico da mestiagem est presente na obra de Mendes Corra, por exemplo. Para
este acadmico de um mestiamento no se pode esperar uma nova linha racial pura. Mendes Corra
invocava ainda a convenincia nacional em limitar os cruzamentos raciais, defendendo que os mestios,
salvo em situaes excepcionais, no devero, como no devem os estrangeiros naturalizados, exercer
postos superiores da poltica geral do pas (1940).

86
ajudava a ultrapassar as contradies despoletadas pela existncia do Indigenato e a
violao de direitos que este sistema significava, ao regular as condies de
possibilidade da sua extino selectiva. O Indigenato representou, no contexto do
pensamento poltico republicano, um sistema que assentava numa doutrina jurdica que
postula a ideia de que os africanos eram cultural, lingustica, moral e intelectualmente
incapazes de exercer a cidadania portuguesa, apostando no reforar da dissociao
entre nacionalidade (como pertena tnica, e portanto detentor de direitos privados) e
cidadania.

5. CONCLUSO: PODER E LEIS


O perodo de implantao do moderno sistema colonial portugus em contexto africano
coincidiu com a transio para a Repblica no espao metropolitano. Estes
desenvolvimentos conheceram intensos debates polticos e tericos sobre a natureza do
Estado e os seus modos de dominao. No centro destes debates estava a distino
entre soberania territorial e nacional. O pensamento jurdico da transio para o sculo
XX reflecte a metamorfose da soberania, exclusivamente at ento como uma noo
territorial,32 para a soberania nacional. Esta ltima, derivada dos ideais da Revoluo
Francesa, assenta, por definio, numa pertena separada de qualquer elemento
territorial. A excluso colonial das populaes indgenas do domnio da cidadania
desafiou esta distino, ao activar a soberania territorial dos sbditos coloniais, ao
mesmo tempo que impedia a sua presena na soberania nacional.
As discusses actuais sobre prticas legais e controvrsias giram em torno da noo
de soberania a nvel interno e internacional, cruzadas por vrias interseces. disso
exemplo a insistncia, em mltiplos contextos, no uso da expresso PALOP,33
homogeneizando-se realidades extremamente diversas, e no se aceitando a diversidade
cultural e poltica de cinco estados independentes. A recente polmica em torno dos
patrimnios de origem portuguesa34 no mundo tambm apela a um exerccio mais
profundo sobre as interseces polticas dos espaos de poder. Mas a dialctica entre o

32
Veja-se a Carta Constitucional da Monarquia Portuguesa de 1826, consagrada com a fora de decreto a 14
de Julho desse ano. Com base nestes pressupostos, aos indgenas nascidos nos territrios coloniais eram-
lhes garantidos os mesmos direitos de cidadania que aos nascidos na metrpole.
33
Pases Africanos de Lngua Oficial Portuguesa.
34
O concurso 7 Maravilhas de Origem Portuguesa no Mundo foi organizado online e os resultados foram
revelados numa cerimnia retransmitida pela RTP1 em Junho de 2009, em
http://www.7maravilhas.sapo.pt/#/pt/o-que-ja-fizemos, acedido a 23 de Janeiro de 2010. Algumas
perspectivas crticas apareceram na imprensa portuguesa como o artigo de Boaventura de Sousa Santos
Monumentos e colonialismo, na revista Viso (7 de Maio de 2009). Acadmicos de diferentes pases
colocaram online uma petio de assinatura dirigida ao governo portugus para denunciar a omisso da
escravatura na descrio da histria das construes a ser votadas: The contest The Seven Portuguese
Wonders ignores the history of slavery and the slave trade, em
http://www.petitiononline.com/port2009/petition.html, acedido a 23 de Janeiro de 2010.

87
poder e os cdigos legais no se limitou ao regime dos direitos; incluiu tambm uma srie
de mudanas nas tecnologias de poder, apontando aqui tambm para a necessidade de
uma comparao entre as situaes actuais e a poca colonial.
No Portugal contemporneo, tal como antes nos espaos coloniais, o controlo da
populao africana uma actividade central, especialmente no que concerne aos
movimentos da periferia para o centro. Com o final do imprio colonial portugus, as
pessoas das antigas colnias africanas procuraram entrar no pas imprio, para
descobrir que no s lhes era vedada a cidadania, enquanto portugueses, como todos os
benefcios soberanos ligados a ela. A preocupao com os brbaros migrantes, sobre
incluso e excluso, hoje central s polticas europeias, tendo levado ao
desenvolvimento de complexos sistemas de identificao. Este percurso tem inmeras
conexes com as polticas coloniais, onde a documentao civil dos cidados diferia da
caderneta indgena, que consentia uma movimentao limitada. Estes exemplos apontam
elementos de continuidade entre a experincia administrativa colonial e os estados
actuais; mais do que isso, sugere que muitas das polticas actuais foram experimentadas
em contexto colonial. Uma leitura crtica destas ligaes representa um desafio analtico
para as cincias sociais (Cohn e Dirks, 1988: 229).
No lado de Moambique, as incurses histricas so necessrias para demonstrar a
inanidade de vrios argumentos crescentemente esgrimidos nos debates mediatizados
sobre a histria recente. Procurou-se explicar aqui como o tema da autoctonia dos
povos indgenas, originais, decorre de um processo recente, de criao de etnias, de
gerao de indgenas. A autoctonia, o ser-se nativo do territrio que se habita, implica, tal
como as Naes Unidas apontam, que o grupo sob questo tem o privilgio de reivindicar
a sua pertena terra atravs de uma via ancestral (Ceuppens e Geschiere, 2005). O
caso moambicano problematiza uma leitura estreita da questo indgena, ao apontar
para a confuso existente entre facto histrico a violncia colonial e as intervenes e
apropriaes polticas de processos identitrios.
O modo como os indgenas se vm a si mesmos est ligado ao retorno das aces
de conquista e de explorao colonial, assim como aos textos coloniais e ps-coloniais
sobre a conscincia de si mesmos. Disto resultam duas consequncias imediatas: em
primeiro lugar, a importncia dada especificidade local pode resultar no obliterar de
outros fenmenos de incluso; em segundo lugar, as reapropriaes sobre as quais se
chama a ateno devem ser vistas numa lgica dialctica entre o importado e o j
includo e apropriado. A nfase centrada em discursos sobre direitos, a retrica
emancipatria, e a pouca ateno dada aos contextos, sentidos e prticas que tornaram
possvel a indigeneidade, ajudam a explicar a persistncia e a complexidade da questo
indgena no contexto africano.

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A administrao colonial e as estruturas econmicas que lhe estavam associadas
foram o contexto para a produo de identidades tnicas, dando lugar emergncia de
uma noo de cidadania e de identidade nacional, territorializada e etnicizada. Foi
precisamente atravs de processos de cartografia etnogrfica do espao colonial que as
oportunidades para a mobilidade social e para a assimilao ou, pelo contrrio, a
possibilidade de excluso, de coero violenta ou mesmo morte, foram determinadas.
Qualificar algo como autntico deriva da forma como a gramtica colonial da raa, da
cultura, da geografia, da classe e do gnero definem e prescrevem, incluem e excluem.
As hierarquias de humanidade assumem diferentes formas dependendo dos encontros,
relaes de poder e da prevalncia de noes da pessoa, agncia e comunidade.
Moambique oferece exemplos interessantes sobre como o termo indgena tem sido
arbitrria e instrumentalmente usado ao servio da colonizao, como as pessoas
recorreram indigenizao nas suas lutas contra a colonizao, e como grupos lutando
por recursos e poder tm esgrimido exigncias indgenas entre si (Santos e Meneses,
2006). Os estudos contemporneos no podem apropriar-se acriticamente de categorias,
ignorando uma anlise da genealogia de um conceito, da sua produo, transformao e
utilizao polticas.
Na frica do Sul, nos Camares, na Costa do Marfim, no Qunia e em Moambique,
hierarquias e dicotomias em relao cidadania e pertena estruturadas em raa,
etnicidade, classe, gnero, e geografia, assumem um papel estruturante nas mos de
polticos e capitalistas sem escrpulos, em detrimento dos direitos humanos e da
dignidade. Em qualquer dos casos, uma nfase restrita na cidadania poltica e jurdica
resultou na criao de uma noo de cidadania sem contedo cultural ou econmico. A
crise nacional e os movimentos nativistas so formas de reivindicao cidad, onde os
alvos so os elementos mais frgeis minorias e migrantes , em lugar de se questionar
o papel das elites polticas e econmicas sobre os destinos dos habitantes desses
espaos, desses pases. Enquanto a maior parte dos africanos ainda vivem como
cidados em Estados, tendem a ser apenas condicional, parcial e situacionalmente
cidados desses Estados.
A entrada no sculo XXI requer uma cartografia mais complexa e cuidada da
diversidade, que torne visveis alternativas epistmicas emergentes. Controverso , sem
dvida, o tema da descolonizao, quando se questiona o impacto das relaes de
violncia e explorao; as mltiplas heranas e memrias esto ainda muito aqum da
sua descolonizao. Reconhecer este problema aponta para a urgncia de um empenho
crtico com as consequncias polticas actuais intelectuais e sociais de sculos de
expanses no mundo colonizado, contestando a naturalizao e a despolitizao do
mundo. O ps-colonial simboliza, neste contexto, a possibilidade do encontro de vrias

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perspectivas e concepes sobre o conhecimento e o poder, um idioma crtico que
procura reflectir sobre os processos de descolonizao, quer nos espaos da metrpole,
quer nos espaos colonizados. A descolonizao , acima de tudo, um acto de controlo
da conscincia, um acto de libertao da opresso do conhecimento enquanto
monocultura. Na senda da proposta de Benita Parry, a exaltao da questo indgena
deve ser avaliada como parte do processo de descolonizao, como a agncia de uma
condio social transfigurada; assim, torna-se possvel manter a imagem da luta contra o
colonialismo como um projecto global emancipador, e projectando a esperana radical de
um humanismo de oposio (1994: 193).

MARIA PAULA G. MENESES


Doutorada em Antropologia e mestre em Histria. investigadora do Centro de Estudos
Sociais da Universidade de Coimbra desde 2003. At ento foi docente da Universidade
Eduardo Mondlane (Moambique). Tem vindo a trabalhar sobre a questo colonial, as
relaes entre o Estado e as autoridades tradicionais, questionando o papel da histria
oficial, da histria patritica e da memria nos debates identitrios contemporneos,
incidindo especialmente sobre o espao geopoltico de Moambique. Organizou e
publicou vrios livros e artigos, destacando-se, mais recentemente, em co-autoria com
Boaventura de Sousa Santos, as Epistemologias do Sul (Almedina, 2009).
Contacto: menesesp@ces.uc.pt.

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