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Avance Seminario #3

Generacin de energa con Biogs


Aaron Josue Fuentes Leonardo
20082005563
31 de Octubre de 2014
Contenido
Objetivo General ............................................................................................................................. 3
Objetivos especficos ....................................................................................................................... 3
Introduccin ........................................................................................................................................ 4
Contexto General ................................................................................................................................ 5
Biogs .............................................................................................................................................. 5
Procesos de Biodigestion ................................................................................................................ 6
Digestin aerbica........................................................................................................................... 6
Biodigestor Anaerbico ................................................................................................................... 7
Marco terico ...................................................................................................................................... 8
Honduras ......................................................................................................................................... 8
El Clima ............................................................................................................................................ 8
La Poblacin .................................................................................................................................... 9
La Economa .................................................................................................................................... 9
La Palma Africana en Honduras ...................................................................................................... 9
Importancia de la Palma Africana: ................................................................................................ 11
Fundamentos de La Fermentacin Metanogenica ....................................................................... 11
Etapas de la fermentacin metanognica .................................................................................... 11
Hidrlisis ........................................................................................................................................ 12
Etapa fermentativa o acidognica ................................................................................................ 13
Etapa acetognica ......................................................................................................................... 13
Etapa metanognica...................................................................................................................... 14
Microorganismos involucrados en cada fase de digestin anaerbica ........................................ 14
Bacterias que participan de la hidrlisis ....................................................................................... 16
Bacterias que participan de la acidognesis ................................................................................. 16
Bacterias que participan de la acetognesis ................................................................................. 17
Bacterias que participan de la metanognesis ............................................................................. 17
Especies metanotrficas ............................................................................................................... 17
Beneficios ambientales de la biodigestin anaerbica ................................................................. 17
Factores Determinantes en el Proceso Metanogenico (Produccin de Biogs) ........................... 19
Naturaleza y composicin bioqumica de materias primas. ......................................................... 19
Temperatura ................................................................................................................................. 21
Tiempo de retencin hidrulico (TRH) y velocidad de carga orgnica.......................................... 24
Rangos de pH y alcalinidad............................................................................................................ 26
Agitacin - Mezclado ..................................................................................................................... 27
Usos Del Biogs ................................................................................................................................. 28
Principios de la combustin .......................................................................................................... 28
Aplicaciones del biogs ................................................................................................................. 29
Produccin de calor o vapor ......................................................................................................... 29
Generacin de electricidad o combinacin de calor y electricidad .............................................. 29
Combustible para vehculos .......................................................................................................... 30
Purificacin o acondicionamiento del biogs ............................................................................... 30
Remocin del dixido de carbono (2 ) ...................................................................................... 31
Objetivo General

Conocer el potencial de la generacin de energa a partir de biogs y biomasa en una empresa


procesadora de aceite de palma africana con el uso de biodigestores as como el impacto ambiental,
social y econmico de este tipo de generacin.

Objetivos especficos

Conocer los diferentes tipos de generacin a partir de biomasa y biogs.


Estudiar la aplicacin y uso Biodigestores.
Realizar una proyeccin de la produccin de energa con respecto al rea sembrada.
Examinar los efectos ambientales de la falta de tratamiento de los residuos de la extraccin
de palma africana.
Estimar viabilidad del uso de este tipo de generacin.
Introduccin

La bio-metanizacin es un proceso que consiste en la digestin anaerbica de subproductos


orgnicos con la consecuencia natural de emisin de biogs. Estos subproductos pueden ser:
residuos de frutas y verduras, purines de cerdo, estircol de bovino y ovino, gallinazas o
subproductos de la industria agroalimentaria. La generacin de energa a partir de biogs queda
dentro del ciclo natural. Bsicamente no es ms que acelerar un proceso, la fermentacin
anaerbica, que ocurre en forma espontnea en la naturaleza, como el producido en el tracto
digestivo de los rumiantes.

Se podra creer que el biogs solo tiene gran importancia en pases en desarrollo, como China,
Nepal, India, donde se han construido millones de biodigestores en los ltimos 20 aos. A nivel
latinoamericano, se han construido biodigestores en, Colombia, Per, Bolivia, Mxico, Nicaragua,
Costa Rica. No obstante, tambin en Europa se ha incrementado su produccin anual en niveles
importantes.

Basado en una primera valoracin realizada por SNV1, para Nicaragua y Honduras, aparentemente
existe un potencial de mercado para biogs de consumo domstico. En ambos pases el combustible
ms comn para cocinar en el medio rural sigue siendo la lea. Datos iniciales sealan que existen
al menos 250,000 hogares como mercado potencial en cada pas.

El presente documento presenta el estudio de factibilidad para desarrollar sistemas de Biogs en


empresas de Honduras dedicadas a la extraccin de aceite de palma o cualquier proceso que tenga
residuos naturales.

1
Cooperacin al desarrollo SNV por sus siglas en holands
Contexto General

Biogs

Cuando a finales del siglo XVIII el fsico italiano Alessandro Volta identific por primera vez el metano
(CH4) como el gas inflamable en las burbujas que emergan de los pantanos, no se pudo imaginar la
importancia que este gas podra llegar a tener para la sociedad humana en los siglos venideros.

El metano alcanz una especial importancia durante la segunda guerra mundial debido a la escasez
de combustibles. Con el fin de la guerra y la fcil disponibilidad de combustibles fsiles, la mayora
de las instalaciones fueron cesando en su funcionamiento. Sin embargo, en India, a comienzos de la
dcada de los 60, se impuls notablemente la tecnologa de produccin de biogs a partir de
estircol bovino con el doble propsito del aprovechamiento energtico y la obtencin de un
biofertilizante. En China, a inicios de la dcada de los 70, se ha fomentado la construccin de
digestores, mediante programas de mbito nacional. En los pases industrializados la historia de la
tecnologa de biodigestin ha sido diferente y el desarrollo ha respondido ms bien a motivaciones
medioambientales que puramente energticas, constituyendo un mtodo clsico de estabilizacin
de lodos activos de las plantas de tratamiento de aguas residuales domiciliarias. Durante la dcada
de los ochenta, volvi a adquirir cierta importancia como forma de recuperacin energtica en
explotaciones agropecuarias y agroindustriales. Sin embargo, con la disminucin de los precios del
petrleo, a finales de los aos ochenta, el inters por la tecnologa de digestin anaerbica volvi a
decaer, aunque en algunos pases industrializados se han desarrollado importantes programas de
desarrollo de plantas anaerbicas a escala industrial y domstica. En la actualidad, el biogs se utiliza
en todo el mundo como una fuente de combustible tanto a nivel industrial como domstico. Su
explotacin ha contribuido a impulsar el desarrollo econmico sostenido y ha proporcionado una
fuente energtica renovable alternativa al carbn y el petrleo.

La actividad agropecuaria y el manejo adecuado de residuos rurales pueden contribuir


significativamente a la produccin y conversin de residuos animales y vegetales (biomasa) en
distintas formas de energa. Durante la digestin anaerbica de la biomasa, mediante una serie de
reacciones bioqumicas, se genera el biogs, el cual, est constituido principalmente por metano
(CH4) y dixido de carbono (CO2). Este biogs puede ser capturado y usado como combustible y/o
electricidad. De esta forma, la digestin anaerbica, como mtodo de tratamiento de residuos,
permite disminuir la cantidad de materia orgnica contaminante, estabilizndola (bioabonos) y al
mismo tiempo, producir energa gaseosa (biogs). Desde una perspectiva de los pases desarrollados
y en desarrollo, la biotecnologa anaerbica contribuye a cumplir tres necesidades bsicas: a)
Mejorar las condiciones sanitarias mediante el control de la contaminacin; b) generacin de
energas renovables para actividades domsticas; y c) suministrar materiales estabilizados
(bioabono) como un biofertilizante para los cultivos. Por lo tanto, la biotecnologa anaerbica juega
un importante papel en el control de la contaminacin y para la obtencin de valiosos recursos:
energa y productos con valor agregado.
Procesos de Biodigestion

El correcto manejo de los residuos orgnicos se logra a travs de diferentes tratamientos que
implican un reciclaje de estas materias orgnicas, transformndolas en productos con valor
agregado. El reciclaje de materia orgnica ha recibido un fuerte impulso con el alto costo de los
fertilizantes qumicos, con la bsqueda de alternativas no tradicionales de energa, as como
tambin, la necesidad de vas de descontaminacin y eliminacin de residuos.

La poblacin microbiana juega un importante papel en las transformaciones de estos residuos


orgnicos especialmente si se considera que disponen de un amplio rango de respuestas frente a la
molcula de oxgeno, componente universal de las clulas. Esto permite establecer bioprocesos en
funcin de la presencia o ausencia de oxgeno, con el objeto de tratar adecuadamente diversos
residuos orgnicos.

Digestin aerbica

La digestin aerbica consiste en procesos realizados por diversos grupos de microorganismos,


principalmente bacterias y protozoos que, en presencia de oxgeno actan sobre la materia orgnica
disuelta, transformndola en productos finales inocuos y materia celular. Al comienzo, el proceso
de digestin aerbica tuvo escasa aceptacin, debido a que se desconocan sus principios
fundamentales, adems de que encarecan los costos del tratamiento por la cantidad adicional de
energa necesaria para el suministro de aire al proceso. En contraste, los procesos de digestin
anaerbica permiten utilizar el metano generado como fuente de energa. La principal ventaja del
proceso aerbico es la simplificacin en las operaciones de disposicin de los lodos comparada con
la relativa complejidad operativa del proceso de digestin anaerbica. La digestin aerbica es un
proceso mediante el cual los lodos son sometidos a una aireacin prolongada en un tanque
separado y descubierto. El proceso involucra la oxidacin directa de la materia orgnica
biodegradable y la auto oxidacin de la materia celular. En las primeras fases del proceso de
digestin aerbica, cuando una poblacin de microorganismos se pone en contacto con una fuente
ilimitada de sustrato, los microorganismos se reproducen con una tasa de crecimiento poblacional
logartmico que slo est limitada por su propia habilidad de reproducirse. La tasa de consumo de
oxgeno aumenta rpidamente debido a la absorcin y asimilacin de materia orgnica para la
sntesis de nueva masa protoplasmtica. A medida que progresa la oxidacin de la materia orgnica
disponible, la tasa de crecimiento bacteriano empieza a disminuir. Las fuentes de carbono orgnico
disponibles se hacen limitantes, y por consiguiente, tambin se presenta una disminucin en la tasa
de consumo de oxgeno. Cuando la cantidad de materia orgnica disponible es apenas suficiente
para garantizar la subsistencia de las distintas especies de microorganismos, stos comienzan a auto
oxidarse mediante su metabolismo endgeno.

La digestin aerbica presenta diversas ventajas dentro de las cuales destacan la facilidad de
operacin del sistema, bajo capital de inversin comparada con la digestin anaerbica, no genera
olores molestos, reduce la cantidad de coliformes fecales y por lo tanto, de organismos patgenos,
produce un sobrenadante clarificado con una baja DBO5, con pocos slidos y poco fsforo. El
proceso presenta tambin sus desventajas, entre las que se suele mencionar los altos costos de
operacin causados por los altos consumos de energa, la falta de parmetros y criterios claros para
el diseo y la dificultad que presentan los lodos digeridos aerbicamente para ser separados
mediante centrifugacin y filtracin al vaco.

Biodigestor Anaerbico

La digestin anaerbica es un proceso biolgico complejo y degradativo en el cual parte de los


materiales orgnicos de un substrato (residuos animales y vegetales) son convertidos en biogs,
mezcla de dixido de carbono y metano con trazas de otros elementos, por un consorcio de
bacterias que son sensibles o completamente inhibidas por el oxgeno o sus precursores (e.g. H2O2).
Utilizando el proceso de digestin anaerbica es posible convertir gran cantidad de residuos,
residuos vegetales, estircoles, efluentes de la industria alimentaria y fermentativa, de la industria
papelera y de algunas industrias qumicas, en subproductos tiles. En la digestin anaerobia ms del
90% de la energa disponible por oxidacin directa se transforma en metano, consumindose slo
un 10% de la energa en crecimiento bacteriano frente al 50% consumido en un sistema aerbico.
En la digestin anaerbica, los microorganismos metanognicos desempean la funcin de enzimas
respiratorios y, junto con las bacterias no metanognicas, constituyen una cadena alimentaria que
guarda relacin con las cadenas enzimticas de clulas aerbicas. De esta forma, los residuos
orgnicos se transforman completamente en biogs que abandona el sistema. Sin embargo, el
biogs generado suele estar contaminado con diferentes componentes, que pueden complicar el
manejo y aprovechamiento del mismo.

El proceso anaerbico se clasifica como fermentacin anaerbica o respiracin anaerbica


dependiendo del tipo de aceptores de electrones. Dicho proceso puede ser aprovechado por
diferentes tipos de industrias que tengan residuos orgnicos.
Marco terico

Honduras

La Repblica de Honduras se encuentra ubicada geogrficamente en el corazn del Continente


Americano, en la regin Centroamericana y cuenta con una extensin territorial de 112,492 km2,
siendo el segundo pas centroamericano con mayor extensin geogrfica.

Honduras comparte fronteras con Guatemala (256 km), El Salvador (342 km) y con Nicaragua (922
km). La cordillera Centroamericana que atraviesa el pas de noreste a sureste, divide el territorio en
dos grandes regiones, la Oriental y la Occidental, con alturas que sobrepasan los 2,000 msnm. El
pas est dividido administrativamente en 18 departamentos con 298 municipios.

El Clima
El clima, del pas se define como tropical caluroso en las tierras bajas, y va cambiando gradualmente
hasta llegar a templado en las tierras ms altas. El rgimen de temperaturas presenta un promedio
de 26C hasta la cota 600 (tierras bajas del mar del Caribe), de 16 a 24C entre la cota 600 y 2,100,
y menos de 16C por encima de dicha cota 2,100. La zona sur (Choluteca) presenta un clima seco
con temperaturas anuales promedio de 28C. El rgimen de precipitaciones es muy variable a lo
largo del pas, oscilando entre los 900 y 3,300 mm segn las distintas regiones.
La Poblacin
De acuerdo con datos del Instituto Nacional Estadstico (INE)4, la poblacin al 2009 se estima en
7706,907, siendo que la poblacin urbana es de 3878,570 habitantes (50.31 %), mientras que la
poblacin rural es de 3829,337 habitantes (49.69%); se indica una tasa de crecimiento del 2.64 %,
ubicndolo como uno de los pases con mayor crecimiento poblacional de la regin latinoamericana.
Honduras es uno de los pases de Amrica Latina que ha mantenido altos ndices de crecimiento
poblacional a pesar de su relativa disminucin de 3.1% (1950) a 2.5% (2005). De acuerdo con la
misma fuente la poblacin rural es sustancialmente mayoritaria (mayor de 68%) en: Copn, Intibuc,
Lempira, Olancho, Ocotepeque, Choluteca, Gracias a Dios, La Paz, El Paraso, Santa Brbara.

La Economa
De acuerdo con cifras del Banco Central de Honduras (BCH 2009)5, durante el perodo 1999-2004 la
economa hondurea se desenvolvi bajo una serie de condiciones optimistas, vistas desde el
panorama de reconstruccin (post huracn Mitch en 1998), es as que para el perodo 2000-2004 el
crecimiento del Producto Interno Bruto fue de 19.5%. En lo concerniente a las exportaciones de
bienes durante 1999-2004 se han incrementado en 31.7%. A pesar de que las exportaciones se
concentran en productos tradicionales como el banano y caf, es importante observar el valor de
otros productos de exportacin, lo que denota la diversificacin del sector exportador. Entre los
principales productos incluidos en este grupo se encuentran: tilapia; legumbres, salsas,
condimentos, cajas, puros, cigarrillos, vegetales orientales, jugos de fruta, cacao y sus derivados,
banano, as como manufacturas diversas.

La Palma Africana en Honduras

El rubro de la palma africana en Honduras ha tenido un gran desarrollo en los ltimos aos, la
expectativa de este rubro ha sido grande a tal grado que se siembran reas nuevas constantemente.

Hay indicios histricos, fsiles y lingsticos del origen africano de la palma, basndose en evidencias
de un anlisis hecho por Friedel, que la grasa encontrada en un jarrn de una tumba en Abydos
(alrededor de 3,000 aos A.C.) pudo haber sido de palma africana. La palma de aceite es una planta
tropical propia de climas clidos que crece en altitudes de 0 a 500 msnm. Su nombre cientfico es
Elaeis guineensis Jac. Su origen se ubica en el golfo de Guinea en el frica occidental Su introduccin
a Amrica se atribuye a los colonizadores y comerciantes de esclavos portugueses, que la usaban
como parte de su dieta alimenticia. El registro histrico de la palma de aceite es escaso. Clusius en
1,605 expuso que la palma se encontraba en la costa de Guinea y que el fruto, despus de aadirle
la harina de cierta raz era usado por los portugueses de San Thom para alimentar a sus esclavos
durante todo el viaje a Amrica (Garca, L 2006). Los indicios lingsticos tambin apoyan
fuertemente el origen africano occidental de la palma de aceite. Todos los nombres nativos de la
palma de aceite son cortos y pueden traducirse directamente slo para significar palma de aceite
(SAG, 2006).
La palma africana crece naturalmente cerca de los ros en donde estn sujetas a menos
competencia de la flora selvtica, por lo tanto penetra ms luz y donde habiendo mucha humedad,
esta no es excesiva para la planta.

DESCRIPCIN DE LA PALMA AFRICANA EN HONDURAS

En 1929 la United Brands recibi semillas de palma africana de diferentes lneas genticas,
procedentes de Sumatra, Java, Sierra Leona, Congo Belga y de los Estados Federados de Malaya
(Malasia). Estas primeras semillas se plantaron en el Jardn Botnico de Lancetilla ubicado en Tela,
Honduras. Tambin se sembraron pequeas reas de prueba en las localidades de Siguatepeque
(1928), Guaruma 3, Amapa y Los Dragos entre otras (SAG, 2006).

Las primeras plantaciones comerciales de palma aceitera en Centro Amrica fueron establecidas en
1936 y 1938 por Pedro y Arturo Garca en la hacienda Birichiche en el Progreso, Yoro, Honduras. Se
inici con 6.5 has y para 1942 la plantacin se extendi a 16.6 ha. En 1943 se hicieron estudios de
costos y se aprob la siembra de plantaciones de palma aceitera en San Alejo, Honduras (SAG,
2005).

En 1971 comenz a tomar auge comercialmente el desarrollo de la produccin de Palma Africana


en Honduras. Durante la administracin de Oswaldo Lpez Arellano se determin la Siembra de
Palma Africana como poltica de estado en todo el Valle del Bajo Aguan, donde nace COAPALMA-
ECARA como parte del proceso de la Reforma Agraria impulsada por el Instituto Nacional Agrario
(INA). El rea de cobertura del proyecto fue de 11,000 has. Unos aos despus, en la zona de
Guaymas nace HONDUPALMA-ECARA donde se logra la siembra de aproximadamente 55,000 has
(Alejandro, 2006).

A inicios de los aos noventa crece el desarrollo industrial de la palma africana con el surgimiento
de Empresas como Grupo JAREMAR, Corporacin DINANT, ACEYDESA, y PALCASA entre otros. En el
perodo de 1999 al 2000, la tasa de crecimiento de plantaciones de palma africana fue de 7.6%
Tambin surgen organizaciones de productores independientes, como: APROVA, SALAM, APRIPA,
ARPA, ANAPROPALMA, APROPAYCO, PARGUAY las que junto a HONDUPALMA y COAPALMA,
conforman lo que actualmente es la Federacin Nacional de Productores de Palma de Honduras
(FENAPALMAH) (SAG, Censo Palmero, 2006). En Octubre 2002 se constituy la Mesa Agrcola
hondurea, con el objetivo de realizar un trabajo de evaluacin y definicin de las polticas
sectoriales. La mesa de la palma africana hace la caracterizacin general de la Cadena Agroindustrial
de la Palma Africana. En el 2006 segn el Censo Palmero realizado existieron 2,371 unidades
productivas con una rea de 89,100 has y 4,295 familias que viven directamente de produccin de
Palma Africana (SAG, Censo Palmero, 2006
Importancia de la Palma Africana:
El fin inicial para sembrar este cultivo era de producir aceite, el cual es usado en la fabricacin de
margarinas, grasas, aceites comestibles y jabones. En los momentos actuales se esta proyectando
tambin para el sector de los biocombustibles en esta caso para biodiesel. El siguiente cuadro
muestra una relacin de rendimientos de varios cultivos oleaginosos, comparndolos con la palma
africana:

Fundamentos de La Fermentacin Metanogenica


Etapas de la fermentacin metanognica

La digestin anaerbica es un proceso muy complejo tanto por el nmero de reacciones bioqumicas
que tienen lugar como por la cantidad de microorganismos involucrados en ellas. De hecho, muchas
de estas reacciones ocurren de forma simultnea.

Los estudios bioqumicos y microbiolgicos realizados hasta ahora, dividen el proceso de


descomposicin anaerbica de la materia orgnica en cuatro fases o etapas:

1. Hidrlisis

2. Etapa fermentativa o acidognica

3. Etapa acetognica

4. Etapa metanognica

La primera fase es la hidrlisis de partculas y molculas complejas (protenas, carbohidratos y


lpidos) que son hidrolizadas por enzimas extracelulares producidas por los microorganismos
acidognicos o fermentativos. Como resultado se producen compuestos solubles ms sencillos
(aminocidos, azcares y cidos grasos de cadena larga) que sern metabolizados por las bacterias
acidognicas dando lugar, principalmente, a cidos grasos de cadena corta, alcoholes, hidrgeno,
dixido de carbono y otros productos intermedios. Los cidos grasos de cadena corta son
transformados en cido actico, hidrgeno y dixido de carbono, mediante la accin de los
microorganismos acetognicos. Por ltimo, los microorganismos metanognicos producen metano
a partir de cido actico, H2 y CO2.
Hidrlisis

La materia orgnica polimrica no puede ser utilizada directamente por los microorganismos a
menos que se hidrolicen en compuestos solubles, que puedan atravesar la pared celular. La
hidrlisis es el primer paso necesario para la degradacin anaerbica de sustratos orgnicos
complejos. Por tanto, es el proceso de hidrlisis el que proporciona sustratos orgnicos para la
digestin anaerbica. La hidrlisis de estas molculas complejas es llevada a cabo por la accin de
enzimas extracelulares producidas por microorganismos hidrolticos. La etapa hidroltica puede ser
el proceso limitante de la velocidad global del proceso sobre todo cuando se tratan residuos con
alto contenido de slidos. Adems, la hidrlisis depende de la temperatura del proceso, del tiempo
de retencin hidrulico, de la composicin bioqumica del sustrato (porcentaje de lignina,
carbohidratos, protenas y grasas), del tamao de partculas, del nivel de pH, de la concentracin de
NH4 + y de la concentracin de los productos de la hidrlisis.

(Pavlostathis y Giraldo-Gmez, 1991).


Los nmeros indican la poblacin bacteriana responsable del proceso: 1: bacterias fermentativas; 2:
Bacterias acetilnicas que producen hidrgeno; 3: bacterias homoacetognicas; 4: bacterias metanognicas
hidrogeno trficas; 5: bacterias metanognicas acetoclsticas.

Cualquier sustrato se compone de tres tipos bsicos de macromolculas: hidratos de carbono,


protenas y lpidos. Las protenas constituyen un sustrato muy importante en el proceso de digestin
anaerbica debido a que adems de ser fuente de carbono y energa, los aminocidos derivados de
su hidrlisis tienen un elevado valor nutricional. Las protenas son hidrolizadas en pptidos y
aminocidos por la accin de enzimas proteolticas llamadas proteasas. Parte de estos aminocidos
son utilizados directamente en la sntesis de nuevo material celular y el resto son degradados a
cidos voltiles, dixido de carbono, hidrgeno, amonio y sulfuro en posteriores

etapas del proceso. La degradacin de los lpidos en ambientes anaerbicos comienza con la ruptura
de las grasas por la accin de enzimas hidrolticas denominadas lipasas produciendo cidos grasos
de cadena larga y glicerol.

La velocidad de degradacin de los materiales lignocelulsicos compuestos principalmente por


lignina, celulosa y hemicelulosa, es tan lenta que suele ser la etapa limitante del procesode hidrlisis.
Esto es debido a que la lignina es muy resistente a la degradacin por parte de los microorganismos
anaerbicos afectando tambin a la biodegradabilidad de la celulosa, de la hemicelulosa y de otros
hidratos de carbono. Los principales productos de la hidrlisis de la celulosa son celobiasa y glucosa,
mientras que la hemicelulosa produce pentosas, hexosas y cidos urnicos. La tasa de hidrlisis, en
general, aumenta con la temperatura. La tasa de hidrlisis depende, tambin, del tamao de las
partculas, debido fundamentalmente a la disponibilidad de superficie para la adsorcin de las
enzimas hidrolticas. Los pretratamientos fsico-qumicos, cuyo principal efecto es la reduccin del
tamao de las partculas, producen un aumento en la tasa de hidrlisis, y si esta fase es la limitante
del proceso anaerobio, supone un beneficio para el proceso general, produciendo menores tiempos
de retencin y tamaos de reactor menores.

Etapa fermentativa o acidognica

Durante esta etapa tiene lugar la fermentacin de las molculas orgnicas solubles en compuestos
que puedan ser utilizados directamente por las bacterias metanognicas (actico, frmico, H2) y
compuestos orgnicos ms reducidos (propinico, butrico, valrico, lctico y etanol principalmente)
que tienen que ser oxidados por bacterias acetognicas en la siguiente etapa del proceso. La
importancia de la presencia de este grupo de bacterias no slo radica en el hecho que produce el
alimento para los grupos de bacterias que actan posteriormente, si no que, adems eliminan
cualquier traza del oxgeno disuelto del sistema. Este grupo de microorganismos, se compone de
bacterias facultativas y anaerbicas obligadas, colectivamente denominadas bacterias formadoras
de cidos.

Etapa acetognica

Mientras que algunos productos de la fermentacin pueden ser metabolizados directamente por
los organismos metanognicos (H2 y actico), otros (etanol, cidos grasos voltiles y algunos
compuestos aromticos) deben ser transformados en productos ms sencillos, como acetato
(CH3COO-) e hidrgeno (H2), a travs de las bacterias acetognicas. Representantes de los
microorganismos acetognicos son Syntrophomonas wolfei y Syntrophobacter wolini. Un tipo
especial de microorganismos acetognicos, son los llamados homoacetognicos. Este tipo de
bacterias son capaces de crecer heterotrficamente en presencia de azcares o compuestos
monocarbonados (como mezcla H2/CO2) produciendo como nico producto acetato. Al contrario
que las bacterias acetognicas, stas no producen hidrgeno como resultado de su metabolismo,
sino que lo consumen como sustrato. Segn se ha estudiado, el resultado neto del metabolismo
homoacetognico permite mantener bajas presiones parciales del hidrgeno y, por tanto, permite
la actividad de las bacterias acidognicas y acetognicas. Los principales microorganismos
homoacetognicos que han sido aislados son Acetobacterium woodii o Clostridium aceticum a esta
altura del proceso, la mayora de las bacterias anaerbicas han extrado todo el alimento de la
biomasa y, como resultado de su metabolismo, eliminan sus propios productos de desecho de sus
clulas. Estos productos, cidos voltiles sencillos, son los que van a utilizar como sustrato las
bacterias metanognicas en la etapa siguiente

Etapa metanognica

En esta etapa, un amplio grupo de bacterias anaerbicas estrictas, acta sobre los productos
resultantes de las etapas anteriores. Los microorganismos metanognicos pueden ser considerados
como los ms importantes dentro del consorcio de microorganismos anaerobios, ya que son los
responsables de la formacin de metano y de la eliminacin del medio de los productos de los
grupos anteriores, siendo, adems, los que dan nombre al proceso general debiometanizacin.

Los microorganismos metanognicos completan el proceso de digestin anaerbica mediante la


formacin de metano a partir de sustratos monocarbonados o con dos tomos de carbono unidos
por un enlace covalente: acetato, H2/CO2, formato, metanol y algunas metilaminas. Los organismos
metanognicos se clasifican dentro del dominio Archaea y tienen caractersticas comunes que los
diferencian del resto de procariotas. Se pueden establecer dos grandes grupos de microorganismos,
en funcin del sustrato principal que metabolizan: hidrogenotrficos, que consumen H2/CO2 y
frmico y acetoclsticos, que consumen acetato, metanol y algunas aminas. Se ha demostrado que
un 70% del metano producido en los reactores anaerbicos se forma a partir de la descarboxilacin
de cido actico, a pesar de que, mientras todos los organismos metanognicos son capaces de
utilizar el H2 como aceptor de electrones, slo dos gneros pueden utilizar acetato. Los dos gneros
que tienen especies acetotrficas son Methanosarcina y Methanothrix. El metano restante proviene
de los sustratos cido carbnico, cido frmico y metanol. El ms importante es el carbnico, el cual
es reducido por el hidrgeno, tambin producido en la etapa anterior.

Microorganismos involucrados en cada fase de digestin anaerbica

Las especies de microorganismos involucrados en el proceso varan dependiendo de los materiales


que sern degradados. Los alcoholes, cidos grasos, y los enlaces aromticos pueden ser degradados
por la respiracin anaerbica de los microorganismos. Estos utilizan, entre otros nutrientes, el
nitrato (Paracoccus denitrificans, Pseudomonas stutzerii), azufre (Desulfuromonas acetoxidans,
Pyrodictium occultum), sulfato (Desulfovibrio desulfuricans, Desulfonema limicola ), carbonato
(Acetobacterium woodi, Clostridium aceticum, Methanobacterium thermoautotrophicum),
fumarato (Escherichia coli, Wolinella succinogenes ) o Fe(III) ( Alteromonas putrefaciens ) como
aceptores de electrones, por lo que pueden denominarse reductores de nitrato, reductores de
sulfato, etc.

Sin embargo otros microorganismos tambin compiten por el nitrato como aceptor de electrones,
por lo que el nitrato se reduce rpidamente a amonio y el nitrato como reductor juega un papel
secundario en los procesos de fermentacin. Los reductores de sulfato participan activamente en la
degradacin de compuestos con poco oxgeno, tales como lactato y etanol.

En la primera y segunda fase de la degradacin, participan bacterias de al menos 128 rdenes de 58


especies y 18 gneros. Las especies que se presentan principalmente son Clostridium,
Ruminococcus, Eubacterium y Bacteroide. En la tercera y cuarta fase de la degradacin, se
encuentran principalmente bacterias metanognicas. En la actualidad, se han identificado 81
especies, de 23 gneros, 10 familias y 4 rdenes. Adems, existen diversos microorganismos que
pertenecen al sistema ecolgico de un biorreactor y que participan indirectamente en la
degradacin. Por ejemplo, Staphylococcus, especie se desarrolla con frecuencia en los digestores,
puede provocar riesgos para la salud del personal que opera el digestor si no se toman las medidas
sanitarias necesarias. En las cuatro fases de la degradacin, las especies Acetobacter y Eubakterium
tienen una participacin similar en el proceso.
Bacterias que participan de la hidrlisis
Los microorganismos de muchos gneros son los responsables de la hidrlisis. Entre estos destacan:
Bacteroides, Lactobacillus, Propioni- bacterium, Sphingomonas, Sporobacterium, Megasphaera,
Bifidobacterium

Bacterias que participan de la acidognesis


La mayora de los microorganismos acidognicos tambin participan de la hidrlisis. El gnero
Clostridium, Paenibacillus y Ruminococcus estn presentes en todas las fases del proceso de
fermentacin, pero son dominantes en la fase acidognica. El grupo Cytophaga-Flavobacterium-
Bacteroides representa el segundo grupo ms grande de microorganismos durante las dos primeras
fases de la descomposicin. Sin embargo, en la fase metanognica representan menos del 5% del
total de microorganismos. Esto indica que estos grupos son los principales responsables de la
degradacin de compuestos monomricos.
Bacterias que participan de la acetognesis
Estas bacterias slo pueden sobrevivir en simbiosis con el gnero que consume hidrgeno. Todos
los microorganismos acetognicos tienen un perodo de regeneracin de hasta 84 h. Las bacterias
acetognicas reductoras de sulfato son capaces de degradar lactato y etanol, pero no son capaces
de degradar cidos grasos y compuestos aromticos

Bacterias que participan de la metanognesis


La ltima fase de la descomposicin anaerbica se encuentra dominada por un grupo especial de
microorganismos, las Arqueas metanognicas. Estas se caracterizan a travs del co-factor F420, el
cual acta en presencia de hidrogenasas como transportador de H2. Este puede detectarse por su
autofluorescencia en un microscopio ptico.

Las metanognicas activas aparecen en la segunda fase de la fermentacin, la fase de acidognica.


Sin embargo, obviamente el nmero de Arqueas metanognicas aumenta en la fase metanognica.
Las principales especies estn representadas por Methanobacterium, Methanospirillum hungatii , y
Methanosarcina.

Especies metanotrficas
Las especies metanotrficas (especies que consumen metano) se encuentran presentes en todas
partes, pero no son deseables en una planta de produccin de biogs. La mayora de estos son
aerbicos. Estos microorganismos utilizan el oxgeno para degradar el metano y obtener su energa.
Los productos metablicos son el agua y el dixido de carbono. Los metanotrficos aerbicos
degradan aproximadamente el 17% de todo el metano en la atmsfera. Adems de estos, existe
otro grupo de metanotrficos, que es capaz de consumirmetano, sin necesidad de oxgeno. Estos se
encuentran en su mayora en los sedimentos marinos. Los microorganismos metanotrficos
sintetizan sus lpidos a partir del metano.

Beneficios ambientales de la biodigestin anaerbica


Al igual que el gas natural, el biogs tiene una amplia variedad de usos, pero al ser un derivado de
la biomasa, constituye una fuente de energa renovable. Existen diversos beneficios derivados del
proceso de conversin de residuos orgnicos en biogs. La presin econmica sobre los productos
agrcolas convencionales se encuentra en continuo aumento. Muchos agricultores se ven obligados
a renunciar a su produccin, principalmente debido a que sus tierras no presentan rendimientos
rentables. Sin embargo, en muchos pases la produccin de biogs se encuentra subvencionada o
presenta incentivos econmicos (por ejemplo, los proyectos MDL), proporcionando a los
agricultores un ingreso adicional. Por lo tanto, en el sector agrcola, la implementacin de
tecnologas de digestin anaerbica puede permitir obtener importantes beneficios econmicos,
ambientales y energticos. Por otra parte, permite una gestin mejorada de nutrientes, reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero y a la captura y uso de biogs

Cuando los residuos orgnicos se someten a una degradacin aerbica, se generan compuestos de
bajo poder energtico como CO2 y H2O. Gran parte de la energa se pierde y se libera a la atmsfera.
Se estima que la prdida de energa de un proceso aerbico es aproximadamente veinte veces
superior al de un proceso anaerbico. En el caso de la degradacin anaerbica, se generan
productos del metabolismo con alto poder energtico (por ejemplo, alcoholes, cidos orgnicos y
metano), los cuales sirven como nutrientes de otros organismos (alcoholes, cidos orgnicos), o bien
son utilizados con fines energticos por la sociedad (biogs).

Otro beneficio ambiental importante de las plantas de biogs es la significativa reduccin de la


presin sobre los rellenos sanitarios .De esta forma se reducen significativamente los costos de la
disposicin de residuos orgnicos, e incluso se obtienen sub-productos con valor agregado (e.g.
bioabono). Adems, el tratamiento anaerbico de los residuos orgnicos contribuye a la proteccin
de las aguas subterrneas, reduciendo el riesgo de lixiviacin de nitratos. Por otra parte, la digestin
anaerbica elimina el problema de emisin de olores molestos, como por ejemplo, el olor a
amoniaco, producto de la acumulacin de excretas y orina sin tratar.

La promocin e implantacin de sistemas de produccin de biogs colectivos -varias granjas-, y de


co-digestin -tratamiento conjunto de residuos orgnicos de diferentes orgenes en una zona
geogrfica, usualmente agropecuarios e industriales- permite, adems, la implantacin de sistemas
de gestin integral de residuos orgnicos por zonas geogrficas, con beneficios sociales, econmicos
y ambientales.

La digestin anaerobia se puede llevar a cabo con uno o ms residuos con las nicas premisas de
que sean lquidos, contengan material fermentable, y tengan una composicin y concentracin
relativamente estable. La co-digestin es una variante tecnolgica que puede solucionar problemas
o carencias de un residuo, si son compensadas por las caractersticas de otro.

El metano es un gas que en la atmsfera terrestre contribuye al efecto invernadero. El contenido de


metano en la atmsfera se ha duplicado desde la ltima era de hielo a 1,7 ml m- 3 en la actualidad.
Este valor se ha mantenido constante en los ltimos aos. El metano contribuye un 20% al efecto
invernadero antropognico. Entre las fuentes de metano de origen humano, ms del 50%
corresponde a la ganadera y hasta el 30% provienen a partir del cultivo de arroz. Con el fin de poder
comparar el efecto de los diferentes gases de efecto invernadero, a cada uno se le asigna un factor
que representa una medida de su efecto invernadero o potencial de calentamiento global, en
comparacin con el CO2 que se utiliza como gas de referencia (Tabla 2.2). El CO2 equivalente de
gases de efecto invernadero se puede calcular multiplicando el potencial de efecto invernadero en
relacin con la masa del gas respectivo. Indica la cantidad de CO2 que producira el mismo efecto
invernadero en 100 aos, es decir, el CH4 es un gas de efecto invernadero ms potente que el CO2
en un factor de 21.
Factores Determinantes en el Proceso Metanogenico (Produccin de Biogs)
Es importante examinar algunos de los factores importantes que gobiernan el proceso
metanognico. Los microorganismos, especialmente los metanognicos, son altamente
susceptibles a los cambios en las condiciones ambientales. Muchos investigadores evalan el
desempeo de un sistema anaerbico en funcin de la tasa de produccin de metano, porque la
metanognesis se considera un paso limitante del proceso. Debido a esto, la biotecnologa
anaerbica requiere de un cuidadoso monitoreo de las condiciones ambientales. Algunas de estas
condiciones ambientales son: temperatura (mesoflica o termoflica), tipo de materias primas,
nutrientes y concentracin de minerales traza, pH (generalmente cercano a la neutralidad),
toxicidad y condiciones redox ptimas. Estas condiciones se discuten a continuacin:

Naturaleza y composicin bioqumica de materias primas.


Las diversas materias primas que se pueden utilizar en la fermentacin metanognica, pueden ser
residuos orgnicos de origen vegetal, animal, agroindustrial, forestal, domstico u otros.
Residuos orgnicos de diversos orgenes

Las caractersticas bioqumicas que presenten estos residuos deben permitir el desarrollo y la
actividad microbiana del sistema anaerbico. El proceso microbiolgico no solo requiere de fuentes
de carbono y nitrgeno sino que tambin deben estar presentes en un cierto equilibrio sales
minerales (azufre, fsforo, potasio, calcio, magnesio, hierro, manganeso, molibdeno, zinc, cobalto,
selenio, tungsteno, nquel y otros menores).

Normalmente las sustancias orgnicas como los estircoles y lodos cloacales presentan estos
elementos en proporciones adecuadas. Sin embargo en la digestin de ciertos desechos industriales
puede presentarse el caso de ser necesaria la adicin de los compuestos enumerados o bien un post
tratamiento aerbico.

Las sustancias con alto contenido de lignina no son directamente aprovechables y por lo tanto deben
someterse a tratamientos previos (cortado, macerado, compostaje) a fin de liberar las sustancias
factibles de ser transformadas de las incrustaciones de lignina. En el caso de estircoles animales,
la degradacin de cada uno de ellos depender fundamentalmente del tipo de animal y la
alimentacin que hayan recibido los mismos.

Los valores tanto de produccin como de rendimiento en gas de los estircoles presentan grandes
diferencias. Esto es debido al sinnmero de factores que pueden intervenir en el proceso, que hacen
difcil la comparacin de resultados. El contenido de agua de estas diversas materias primas vara
entre 10 a 90% del peso fresco del residuo, dependiendo de la edad y rgano del residuo, formas
de obtencin. Los componentes orgnicos de estos residuos son variados y corresponden
aproximadamente a un 50% del peso fresco, en funcin del contenido de agua y de las cenizas. Los
principales grupos que se distinguen son (Tabla 3.2): carbohidratos (50% del total de la materia
orgnica seca), compuestos nitrogenados (20%), lignina (10 a 40%) y el resto fracciones como cera,
resinas, grasas. La composicin promedio de la materia orgnica seca es: 48%C; 44%O; 7%H; 2%N.

Los minerales presentes como (Tabla 3.3) calcio, potasio, magnesio, fsforo, azufre y elementos
trazas son del orden de 1 a 10% del peso seco.
Composicin qumica de diversos residuos de origen animal y vegetal (valores promedios, base
seca)

Temperatura
Los procesos anaerbicos, al igual que muchos otros sistemas biolgicos, son fuertemente
dependientes de la temperatura. La velocidad de reaccin de los procesos biolgicos depende de la
velocidad de crecimiento de los microorganismos involucrados que a su vez, dependen de la
temperatura. A medida que aumenta la temperatura, aumenta la velocidad de crecimiento de los
microorganismos y se acelera el proceso de digestin, dando lugar a mayores producciones de
biogs.

La temperatura de operacin del digestor, es considerada uno de los principales parmetros de


diseo, debido a la gran influencia de este factor en la velocidad de digestin anaerbica. Las
variaciones bruscas de temperatura en el digestor pueden gatillar la desestabilizacin del proceso.
Por ello, para garantizar una temperatura homognea en el digestor, es imprescindible un sistema
adecuado de agitacin y un controlador de temperatura.

Existen tres rangos de temperatura en los que pueden trabajar los microorganismos anaerbicos :
psicrfilos (por debajo de 25C), mesfilos (entre 25 y 45C) y termfilos (entre 45 y65C), siendo la
velocidad mxima especfica de crecimiento (max) mayor, conforme aumenta el rango de
temperatura. Dentro de cada rango de temperatura, existe un intervalo para el cual dicho
parmetro se hace mximo, determinando as la temperatura de trabajo ptima en cada uno de los
rangos posibles de operacin.

Tasa de crecimiento relativo de microorganismos psicroflicos, mesoflicos y termoflicos.

Rangos de Temperatura y Tiempo de fermentacin Anaerbica

Hasta el momento, el rango psicroflico ha sido poco estudiado y, en general, se plantea como poco
viable debido al gran tamao del reactor necesario. Sin embargo, presenta menores problemas de
estabilidad que en los otros rangos de temperatura de operacin.
El rgimen mesoflico de operacin es el ms utilizado, a pesar de que en la actualidad se est
implementando cada vez ms el rango termoflico, para conseguir una mayor velocidad del proceso,
lo que implica, a la vez, un aumento en la eliminacin de organismos patgenos. Sin embargo, el
rgimen termoflico suele ser ms inestable a cualquier cambio de las condiciones de operacin y
presenta adems mayores problemas de inhibicin del proceso por la mayor toxicidad de
determinados compuestos a elevadas temperaturas, como el nitrgeno amoniacal o los cidos
grasos de cadena larga. Como regla general, la actividad biolgica se duplica cada incremento en
10C dentro del rango de temperatura ptima (Figura 3.3) Para un ptimo funcionamiento del
digestor, se recomienda que el tratamiento anaerbico se disee para que opere con variaciones
de temperatura que no excedan los 0.6 1.2 C /da.

Produccin de biogs en funcin de la temperatura.

Una tcnica interesante es la combinacin de dos fases de digestin, una primera termoflica de
elevada carga orgnica y una segunda mesoflica con menor carga. Con este sistema se aprovechan
las ventajas del sistema termoflico, pero se reducen los problemas de inestabilidad.

La temperatura del proceso acta tambin sobre aspectos fsico-qumicos del mismo. La solubilidad
de los gases generados desciende al aumentar la temperatura, favorecindose la transferencia
lquido-gas. Esto supone un efecto positivo para gases tales como NH3, H2 y H2S, dada su toxicidad
sobre el crecimiento de los microorganismos anaerbicos. Una posible desventaja de este
fenmeno es que el descenso de la solubilidad del CO2 provocara un aumento del pH, lo que
generara, en lodos de elevada concentracin de amonio, posibles situaciones de inhibicin por
NH3.
Por otra parte, la solubilidad de la mayora de las sales aumenta con la temperatura de manera que
la materia orgnica es ms accesible para los microorganismos aumentando as la velocidad del
proceso. Sin embargo, si se trata de compuestos txicos, al aumentar su solubilidad con la
temperatura sern potencialmente ms txicos, lo que puede explicar parcialmente la mayor
inhibicin de determinados compuestos orgnicos en el rango termoflico, como los cidos grasos
(AG) de cadena larga.

Adems, la temperatura influye directamente en determinados equilibrios qumicos, con gran


influencia sobre el proceso anaerobio, como los del amonio-amonaco libre o cidos grasos voltiles
(AGV) ionizados-no ionizados. En general, con la temperatura se favorecen las formas no ionizadas,
que resultan ms txicas para los microorganismos (NH3 y AGV- no ionizados). Por ltimo, la
viscosidad de slidos y semislidos disminuye al aumentar la temperatura lo que implica menores
necesidades de agitacin.

Tiempo de retencin hidrulico (TRH) y velocidad de carga orgnica


Con este trmino se designa al volumen de sustrato orgnico cargado diariamente al digestor. Este
valor tiene una relacin de tipo inversa con el tiempo de retencin, dado que a medida que se
incrementa la carga volumtrica disminuye el tiempo de retencin. El tiempo de retencin, junto
con la velocidad de carga orgnica determinada por el tipo de sustrato, son los principales
parmetros de diseo, definiendo el volumen del digestor. La materia orgnica o slidos voltiles
(SV) se refiere a la parte de la materia seca (MS) o slidos totales (ST), que se volatilizan durante la
incineracin a temperaturas superiores a 550C. Los residuales de animales pueden tener un
contenido de MS mayor del 10 % de la mezcla agua estircol. Segn los requerimientos
operacionales para un reactor anaerobio, el contenido de MS no debe exceder el 10 % de la mezcla
agua estircol en la mayora de los casos. Por eso, los residuales de granjas se deben diluir antes de
ser tratados.

La eficiencia de la produccin de biogs se determina generalmente expresando el volumen de


biogs producido por unidad de peso de MS o SV. La fermentacin de biogs requiere un cierto
rango de concentracin de MS que es muy amplio, usualmente desde 1% al 30%. La concentracin
ptima depende de la temperatura. Las bacterias requieren de un cierto tiempo para degradar la
materia orgnica. La velocidad de degradacin depende en gran parte de la temperatura; mientras
mayor sea la temperatura, menor es el tiempo de retencin o fermentacin para obtener una buena
produccin de biogs. Si se toma como ejemplo tpico el uso de estircol de ganado, los TRH varan
con la temperatura media de cada regin, con la variacin diaria estacional.
Tiempo de retencin hidrulico de estircol de ganado en distintas regiones

En un digestor que opera a rgimen estacionario o discontinuo, el tiempo de retencin es el que


transcurre entre la carga del sistema y su descarga.

En un sistema de carga diaria (rgimen semicontinuo), el tiempo de retencin va a determinar el


volumen diario de carga que ser necesario para alimentar al digestor, ya que se tiene la siguiente
relacin:

(3 ) 3
=
()

Es decir que para un tiempo de retencin de 30 das, cada da se carga 1/30 del volumen total del
digestor, y en promedio los residuos orgnicos y la masa microbiana permanecen 30 das dentro del
sistema. La cantidad de biogs producido por un digestor depender, entre otros, de la cantidad de
residuo cargado diariamente. Generalmente se trabaja con tiempos de retencin entre 20 y 55 das
y con cargas diarias de 1 a 5 kg de slidos totales por metro cbico de digestor. Por lo tanto, mientras
menor sea el tiempo de retencin, el tamao del digestor se reduce y tambin los costos.

Existe otro parmetro para identificar el tiempo de retencin de las sustancias en el digestor,
denominado Tiempo de Retencin de los Slidos Biolgicos (TRSB), el que se determina como la
relacin entre la cantidad de MO o SV que entra al digestor y la cantidad de MO o SV que sale del
sistema cada da. El TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retencin de los
microorganismos en el digestor.

Estos parmetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel, los cuales han
alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a travs de la retencin de la biomasa. La
medicin del TRH es ms fcil y prctico que el TRSB al nivel de las granjas. La seleccin de una
mayor temperatura implicar una disminucin en los tiempos de retencin requeridos y
consecuentemente sern menores los volmenes de reactor necesarios para digerir un
determinado volumen de material.
La relacin costo beneficio es el factor que finalmente determinar la optimizacin entre la
temperatura y el TRH, ya varan los volmenes, los sistemas paralelos de control, la calefaccin y la
eficiencia. Con relacin al tipo de sustrato, generalmente los materiales con mayor proporcin de
carbono retenido en molculas resistentes como la celulosa demandarn mayores tiempos de
retencin para ser totalmente digeridos.

En los sistemas de mezcla completa, el tiempo de retencin hidrulico (TRH) coincide con el celular,
por lo que el tiempo de retencin deber ser suficientemente largo como para asegurar el
crecimiento de la poblacin bacteriana. Al aumentar el TRH, aumenta el grado de materia orgnica
degradada as como la produccin de metano, aunque este ltimo valor comenzar a disminuir una
vez alcanzado el ptimo. El tiempo de retencin usual en el rango mesoflico para lodos de
depuradora est entre 15 y 20 das, aunque este valor depende mucho del tipo de reactor utilizado.
La velocidad de carga orgnica (VCO) es la cantidad de materia orgnica introducida diariamente en
el reactor por unidad de volumen, siendo directamente dependiente de la concentracin de
sustrato y del tiempo de retencin fijado. En ausencia de inhibidores, altas cargas orgnicas
proporcionan altas producciones volumtricas de biogs aunque tambin aumenta el riesgo de
sobrecargas puntuales que conllevan a la acidificacin del reactor.

Rangos de pH y alcalinidad
El proceso anaerbico es afectado adversamente con pequeos cambios en los niveles de pH (que
se encuentran fuera del rango ptimo). Los microorganismos metanognicos son ms susceptibles
a las variaciones de pH que los otros microorganismos de la comunidad microbiana anaerbica. Los
diferentes grupos bacterianos presentes en el proceso de digestin anaerbica presentan unos
niveles de actividad ptimos en torno a la neutralidad. El ptimo es entre 5.5 y 6.5 para acidognicos
y entre 7.8 y 8.2 para metanognicos. El pH ptimo para cultivos mixtos se encuentra en el rango
entre 6.8 y 7.4, siendo el pH neutro el ideal.

Para que el proceso se desarrolle satisfactoriamente, el pH no debe bajar de 6.0 ni subir de 8.0. El
valor del pH en el digestor no slo determina la produccin de biogs sino tambin su composicin
Una de las consecuencias de que se produzca un descenso del pH a valores inferiores a 6 es que el
biogs generado es muy pobre en metano y, por tanto, tiene menores cualidades energticas.
Debido a que la metanognesis se considera la etapa limitante del proceso, es necesario mantener
el pH del sistema cercano a la neutralidad. Los acidognicos son significativamente menos sensibles
a valores ms extremos de pH.

Los valores de pH bajos reducen la actividad de los microorganismos metanognicos, provocando la


acumulacin de cido actico y H2. Al aumentar la presin parcial del H2, las bacterias que degradan
el cido propinico sern severamente inhibidas, causando una excesiva acumulacin de cidos
grasos voltiles de alto peso molecular, particularmente cidos propinico y butrico, los cual
disminuir la produccin de cido actico, generando una disminucin del pH. Si la situacin no se
corrige, el proceso eventualmente fallar.

Por otra parte, el pH afecta a los diferentes equilibrios qumicos existentes en el medio, pudiendo
desplazarlos hacia la formacin de un determinado componente que tenga influencia en el proceso.
Este es el caso de los equilibrios cido-base del amonaco y del cido actico: Al aumentar el pH se
favorece la formacin de amonaco que, en elevadas concentraciones, es inhibidor del crecimiento
microbiano y a valores de pH bajos se genera mayoritariamente la forma no ionizada del cido
actico, que inhibe el mecanismo de degradacin del propionato.

En los procesos anaerbicos, la cada del pH es causada frecuentemente por la acumulacin de


cidos grasos voltiles (AGV) y/o por la excesiva acumulacin de dixido de carbono. Una de las
primeras opciones para resolver el problema es reducir la tasa de carga orgnica volumtrica, hasta
el punto en el cual los AGV se consuman ms rpido de lo que se generan. Una vez que el exceso de
AGV se ha agotado, el pH del sistema retorna a los rangos de operacin normales y la metanognesis
comienza a repuntar.

La carga orgnica volumtrica puede incrementarse gradualmente a medida que el proceso se


recupera, hasta completar la capacidad de carga. En circunstancias extremas, adems de la
disminucin de la carga orgnica volumtrica se puede suplementar algn qumico para ajustar el
pH. Otra opcin recientemente explorada consiste en la dosificacin peridica de oxgeno en el
sistema anaerbico. La oxigenacin limitada contribuye a eliminar drsticamente el exceso de AGV
a travs de los microorganismos facultativos. Estos microorganismos son menos susceptibles a
cambios en el pH. Debido a que los metanognicos son vulnerables a cambios bruscos en el pH fuera
del rango ptimo, el sistema anaerbico requiere una capacidad buffer suficiente (alcalinidad) para
mitigar los cambios en el pH.

El pH de un sistema anaerbico, operando dentro de los rangos aceptables, es controlado


principalmente por la alcalinidad natural del sistema. La destruccin de la materia orgnica,
principalmente las protenas, liberan amoniaco. Cada mol de nitrgeno orgnico tericamente
genera un equivalente de alcalinidad. El amoniaco reacciona con el dixido de carbono durante una
reaccin bioqumica para producir bicarbonato de amonio, el cual contribuye a la alcalinidad del
sistema.

Agitacin - Mezclado
Los objetivos buscados con la agitacin son: remocin de los metabolitos producidos por las
bacterias metanognicas, mezclado del sustrato fresco con la poblacin bacteriana, evitar la
formacin de costra que se forma dentro del digestor, uniformar la densidad bacteriana y evitar la
formacin de espacios muertos sin actividad biolgica que reduciran el volumen efectivo

del reactor y prevenir la formacin de espumas y la sedimentacin en el reactor. En la seleccin del


sistema, frecuencia e intensidad de la agitacin se debe considerar que el proceso anaerbico
involucra un equilibrio simbitico entre varios tipos de bacterias. La ruptura de ese equilibrio en el
cul el metabolito de un grupo especfico servir de alimento para el siguiente implicar una merma
en la actividad biolgica y por ende una reduccin en la produccin de biogs. La agitacin aumenta
la produccin de gas y disminuye el THR, esto es bsicamente por cuatro razones:

1. Distribucin uniforme de la temperatura y substrato en el interior del biodigestor.


2. Distribucin uniforme de los productos, tanto intermedios como finales.
3. Mayor contacto entre el substrato y las bacterias, evitando la formacin de cmulos
alrededor de las bacterias.
4. Evitar la acumulacin de lodo en la parte superior del digestor, tambin llamada nata o
espuma que dificulta la salida del biogs.
Se distinguen 3 tipos de agitacin, estas son:

1. Mecnica: a travs de agitadores manuales o con motores elctricos.


2. Hidrulica: a travs de bombas de flujo lento se hace recircular la biomasa.
3. Burbujeo de biogs: se recircula el biogs producido al fondo del biodigestor por medio de
caeras, para producir burbujeo y de esta manera movimiento de la biomasa

Usos Del Biogs

Principios de la combustin

La combustin es una reaccin qumica en la cual ocurre una rpida oxigenacin/oxidacin del
biogs. La combustin completa puede ser representada por la siguiente ecuacin qumica:

CH4 + 2O2 CO2 + 2 H2O

El requerimiento de aire mnimo sera del 21% pero esta cifra debe ser aumentada para
lograr una buena combustin. La relacin aire-gas puede ser optimizada aumentando la
presin del aire, incrementando la apertura de la vlvula dosificadora de gas (el biogs
requiere de una apertura 2 a 3 veces mayor a la utilizada por el metano puro y
modificando la geometra del paso de aire desde el exterior).
La presin adecuada para un ptimo uso del biogs oscila entre los 7 y los 20 mbar. Se
debe tener especial precaucin en este aspecto, para lo cual se debe calcular las prdidas
de presin de salida del gasmetro (adicionndole contrapesos en el caso de gasmetros
flotantes).
Aplicaciones del biogs
Existen diversas opciones para la utilizacin del biogs. Dentro de stas destacan la
produccin de calor o vapor, generacin de electricidad y combustible de vehculos.

Produccin de calor o vapor


El uso ms simple del biogs es para la obtencin de energa trmica (calor). En aquellos
lugares donde los combustibles son escasos, los sistemas pequeos de biogs pueden
proporcionar la energa calrica para actividades bsicas como cocinar y calentar agua. Los
sistemas de pequea escala tambin se pueden utilizar para iluminacin.
Los quemadores de gas convencionales se pueden adaptar fcilmente para operar con
biogs, simplemente cambiando la relacin aire-gas. El requerimiento de calidad del
biogs para quemadores es bajo. Se necesita alcanzar una presin de gas de 8 a 25 mbar y
mantener niveles de H2S inferiores a 100 ppm para conseguir un punto de roco de 150C.

Generacin de electricidad o combinacin de calor y electricidad


Los sistemas combinados de calor y electricidad utilizan la electricidad generada por el
combustible y el calor residual que se genera. Algunos sistemas combinados producen
principalmente calor y la electricidad es secundaria. Otros sistemas producen
principalmente electricidad y el calor residual se utiliza para calentar el agua del proceso.
En ambos casos, se aumenta la eficiencia del proceso en contraste si se utilizara el biogs
slo para producir electricidad o calor.
Las turbinas de gas (microturbinas, desde 25 hasta 100 kW y turbinas grandes,> 100 kW)
se pueden utilizar para la produccin de calor y energa, con una eficiencia comparable a
los motores de encendido por chispa y con un bajo mantenimiento. Sin embargo, los
motores de combustininterna son los usados ms comnmente en este tipo de
aplicaciones. El uso de biogs en estos sistemas requiere la remocin de H2S (bajo 100
ppm) y vapor de agua.
Las celdas de combustible se consideran las plantas de energa a pequea escala del
futuro para la produccin de electricidad y calor con una eficiencia superior al 60% y bajas
emisiones.

Combustible para vehculos


El uso vehicular del biogs es posible y en la realidad se ha empleado desde hace bastante
tiempo. Para esto, el biogs debe tener una calidad similar a la del gas natural, para usarse
en vehculos que se han acondicionado para el funcionamiento con gas natural. La
mayora de vehculos de esta categora han sido equipados con un tanque de gas y un
sistema de suministro de gas, adems del sistema de gasolina normal de combustible.
El biogs puede ser utilizado en motores de combustin interna tanto a gasolina como
diesel. El gas obtenido por fermentacin tiene un octanaje que oscila entre 100 y 110 lo
cual lo hace muy adecuado para su uso en motores de alta relacin volumtrica de
compresin, por otro lado una desventaja es su baja velocidad de encendido.
Sin embargo su difusin est limitada por una serie de problemas:
A fin de permitir una autonoma razonable el gas por su volumen debe ser almacenado
en contenedores cilndricos de alta presin (200 a 300 bar); este tipo de almacenamiento
implica que el mismo deba ser purificado antes de su compresin.
La conversin de los motores es costosa (instalacin similar a la del gas natural) y el peso
de los cilindros disminuye la capacidad de carga de los vehculos.
Por ltimo la falta de una adecuada red de abastecimiento y la energa involucrada en la
compresin a gran escala de este tipo de uso.

Purificacin o acondicionamiento del biogs


El biogs (CH4 - CO2) no es absolutamente puro, puesto que contiene partculas y trazas
de otros gases. Todas estas impurezas deben ser removidas dependiendo del tipo de
utilizacin que tendr el biogs.
La purificacin del biogs es importante por dos razones principales: (1) para aumentar el
poder calorfico del biogs y, (2) cumplir los requerimientos de algunas aplicaciones de gas
(motores, calderas, celdas de combustible, vehculos, etc.). Los propsitos de purificacin
y/o acondicionamiento del biogs se resumen en la Figura 4.1. El tratamiento completo
implica que se elimina gran parte del CO2, vapor de agua y otros gases traza del biogs,
mientras que el reformado es la conversin de metano en hidrgeno.
Las partculas slidas en el biogs se filtran con los colectores de partculas
convencionales. Para la remocin de gases traza, las tcnicas utilizadas son el lavado,
absorcin y secado.
Alternativas de utilizacin del biogs y sus requerimientos de purificacin

Remocin del dixido de carbono (2 )

Un biogs enriquecido de metano es aquel que presenta una concentracin de metano superior a
95%. Para alcanzar esta concentracin, el CO2 debe ser removido. El procedimiento para la remocin
de CO2 debe escogerse segn los siguientes criterios:

Concentracin mnima requerida

Bajo consumo de material absorbente o adsorbente (e.g. fcil regeneracin, estabilidad qumica y
trmica)

Que no genere impactos ambientales significativos

Que sea fcilmente disponible y a bajo costo

Para la mayora de las aplicaciones ms simples de biogs tales como calentadores, motores de
combustin interna o sistemas generadores, la remocin del CO2 del biogs no es necesaria y el
CO2 simplemente pasa a travs del quemador o motor. Para aplicaciones ms complejas de biogs,
tales como vehculos, que requieren combustibles de mayor densidad, el CO2 debe ser removido. La
remocin del CO2 incrementa el poder calorfico y genera un gas de calidad similar a la del gas natural.
El CO2, puede removerse del biogs mediante procesos de absorcin o adsorcin. Otros procesos
disponibles son las separaciones por membrana y criognicas.

Para eliminar el CO2 y H2S del biogs se puede utilizar un lavado a presin contracorriente con agua.
Para la remocin de CO2, en particular, los factores crticos son pH, presin y temperatura. Para
incrementar el lavado del CO2 desde el biogs debe haber condiciones de alta presin, baja
temperatura y pH alcalino. El uso de soluciones de Ca(OH)2 pueden remover completamente el CO2
y H 2S. Estos gases son ms solubles en algunos solventes orgnicos tales como polietilenglicol, que
no disuelven el metano. Estos solventes orgnicos pueden por lo tanto, ser usados para lavar estos
gases. Los sistemas que utilizan este tipo de solventes orgnicos pueden remover el CO2 del biogs
hasta valores bajo 0.5%. Sin embargo, el uso de solventes orgnicos es mucho ms costoso que los
sistemas de lavado con agua.

La adsorcin de CO2 sobre slidos tales como carbn activado o tamices moleculares es factible,
aunque requiere mayor temperatura y presin. Estos procesos pueden no ser costo-efectivos
debido a las altas temperaturas y presiones asociadas. La separacin criognica es otro proceso
posible, debido a que a 1 atm, el metano presenta un punto de ebullicin de -106C, mientras que
el CO2 presenta un punto de ebullicin de -78C. Por lo tanto, la condensacin y destilacin
fraccionada a bajas temperaturas puede separar el metano puro en forma lquida, la cual es
conveniente para el transporte. Mediante este proceso se puede obtener un metano de hasta 97%
de pureza, pero el proceso requiere altas inversiones iniciales.

Las membranas o tamices moleculares dependen de las diferencias en la permeabilidad de los


componentes individuales del gas a travs de una membrana fina. Las separaciones por membrana
estn adquiriendo una creciente popularidad. Existen otras alternativas por conversin qumica,
pero ests tecnologas an no son viables del punto de vista econmico.