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Era dos Extremos : o breve sculo XX : 1914-1991 / Eric Hobshawm ; traduo Marcos Santarrita ;

reviso tcnica Maria Clia Paoli- So Paulo : Companhia das Letras, 1995

Parte dois
A ERA DE OURO
223-252
Embora a Rssia sovitica pretenda espalhar sua influncia de todas as formas possveis, a
revoluo mundial no faz mais parte de seu programa, e nada h nas condies internas da Unio
que possa encorajar um retorno a velhas tradies revolucionrias (p. 223).
Os 45 anos que vo do lanamento das bombas atmicas at o fim da Unio Sovitica no formam
um perodo homogneo nico na histria do mundo. Como veremos nos captulos seguintes,
dividem-se em duas metades, tendo como divisor de guas o incio da dcada de 1970 (ver captulos
9 e 14). Apesar disso, a histria desse perodo foi reunida sob um padro nico pela situao
internacional peculiar que o dominou at a queda da URSS: o constante confronto das duas
superpotncias que emergiram da Segunda Guerra Mundial na chamada "Guerra Fria" (p. 223).
Geraes inteiras se criaram sombra de batalhas nucleares globais que, acreditava-se firmemente,
podiam estourar a qualquer momento, e devastar a humanidade (p. 224).
A peculiaridade da Guerra Fria era a de que, em termos objetivos, no existia perigo iminente de
guerra mundial. Mais que isso: apesar da retrica apocalptica de ambos os lados, mas sobretudo do
lado americano, os governos das duas superpotncias aceitaram a distribuio global de foras no
fim da Segunda Guerra Mundial, que equivalia a um equilbrio de poder desigual mas no
contestado em sua essncia. A URSS controlava uma parte do globo, ou sobre ela exercia
predominante influncia a zona ocupada pelo Exrcito Vermelho e/ou outras Foras Armadas
comunistas no trmino da guerra e no tentava ampli-la com o uso de fora militar. Os EUA
exerciam controle e predominncia sobre o resto do mundo capitalista, alm do hemisfrio norte e
oceanos, assumindo o que restava da velha hegemonia imperial das antigas potncias coloniais. Em
troca, no intervinha na zona aceita de hegemonia sovitica (p. 224).
De fato, a situao mundial se tomou razoavelmente estvel pouco depois da guerra, e permaneceu
assim at meados da dcada de 1970, quando o sistema internacional e as unidades que o
compunham entraram em outro perodo de extensa crise poltica e econmica. At ento, as duas
superpotncias aceitavam a diviso desigual do mundo, faziam todo esforo para resolver disputas
de demarcao sem um choque aberto entre suas Foras Armadas que pudesse levar a uma guerra e,
ao contrrio da ideologia e da retrica da Guerra Fria, trabalhavam com base na suposio de que a
coexistncia pacfica entre elas era possvel a longo prazo. Na verdade, na hora da deciso, ambas
confiavam na moderao uma da outra, mesmo nos momentos em que se achavam oficialmente
beira da guerra, ou mesmo j nela. Assim, durante a Guerra da Coreia de 1950-3, em que os
americanos se envolveram oficialmente, mas os russos no, Washington sabia que pelo menos 150
avies chineses eram na verdade avies soviticos com pilotos soviticos (Walker, 1993, pp. 75-7).
A informao foi mantida em segredo, porque se supunha, corretamente, que a ltima coisa que
Moscou queria era guerra. Durante a crise dos msseis cubanos de 1962, como agora sabemos (Bali,
1992; Bali, 1993), a principal preocupao dos dois lados era impedir que gestos belicosos fossem
interpretados como medidas efetivas para a guerra (p. 225-6).
A crise dos msseis cubanos de 1962, um exerccio de fora desse tipo inteiramente suprfluo, por
alguns dias deixou o mundo beira de uma guerra desnecessria, e na verdade o susto trouxe
razo por algum tempo at mesmo os mais altos formuladores de decises (p. 227).
a Guerra Fria baseava-se numa crena ocidental, retrospectivamente absurda mas bastante natural
aps a Segunda Guerra Mundial, de que a Era da Catstrofe no chegara de modo algum ao fim; de
que o futuro do capitalismo mundial e da sociedade liberal no estava de modo algum assegurado. A
maioria dos observadores esperava uma sria crise econmica ps-guerra, mesmo nos EUA, por
analogia com o que ocorrera aps a Primeira Guerra Mundial (p. 228).
Se Washington previa "os grandes problemas do ps-guerra" que minavam "a estabilidade social
e econmica no mundo" (Dean Acheson, citado in Kolko, 1969, p. 485), era porque no fim da
guerra os pases beligerantes, com exceo dos EUA, haviam se tomado um campo de runas
habitado pelo que pareciam aos americanos povos famintos, desesperados e provavelmente
propensos radicalizao, mais que dispostos a ouvir o apelo da revoluo social e de polticas
econmicas incompatveis com o sistema internacional de livre empresa, livre comrcio e
investimento pelo qual os EUA e o mundo iriam ser salvos. Alm disso, o sistema internacional pr-
guerra desmoronara, deixando os EUA diante de uma URSS enormemente fortalecida em amplos
trechos da Europa e em outros espaos ainda maiores do mundo no europeu, cujo futuro poltico
parecia bastante incerto a no ser pelo fato de que qualquer coisa que acontecesse nesse mundo
explosivo e instvel tinha maior probabilidade de enfraquecer o capitalismo e os EUA, e de
fortalecer o poder que passara a existir pela e para a revoluo (pdf 207 continuar).
Alm do mais, embora isso
no fosse muito notado, a Unio Sovitica desmobilizou suas tropas sua
maior vantagem
militar quase to rapidamente quanto os EUA, reduzindo a fora do Exrcito
Vermelho de
um pico de quase 12 milhes, em 1945, Para 3 milhes em fins de 1948 (New
York Times,
24/10/1946; 24/10/1948)