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El papel del Australopithecus en la historia de la evolucin del hombre es verdaderamente importante.

El Australopithecus es la
primera especie que se separ de los grandes monos (gorilas, chimpancs y orangutn) e inici la carrera evolutiva del hombre
actual hace aproximadamente 4 millones de aos en frica. El homo habilis, ergaster, neandertal, goliat, homo georgicus e
incluso nosotros, no existiramos si no hubiera sido por los primeros pasos del Australopithecus. Y por qu digo "los
primeros pasos"? Pues porque lo ms caracterstico del Australopithecus fueron sus pasos. Fue el primero en caminar
de una manera bpeda, tal y como lo hacemos nosotros. No como los grandes monos, que aunque alguna vez se pongan
sobre sus dos patas traseras , se desplazan en general con sus cuatro patas (o manos y pies). Y este pequeo detalle postura
fue el primer escaln que inici la escalera evolutiva. Al igual que los chimpancs los Australopithecus eran frugvoros, coman
fruta que recogan de los rboles, adems, cazaban ciertos animales pequeos (tal y como hacen los chimpancs) que les
serva como un aporte extra de protenas en sus dietas. Algo necesario para desarrollar el cerebro. Pero la diferencia entre los
Australopithecus y los chimpancs fue que al poder caminar de una manera bpeda empezaron a salir de la selva a las
sabanas de frica para, caminando, recorrer largas distancias y recolectar su alimento. Origen del Bipedismo.
Los australopitecos (Australopithecus, del latn australis, del sur, y del griego pithekos, mono) son
un gnero extintode primates homnidos que comprende siete especies. Las especies de este gnero habitaron
en frica desde hace algo ms de 3,9 millones de aos hasta hace unos 2 millones de aos,
del Zancliense (Plioceno inferior) al Gelasiense (Pleistoceno inferior). La mayor novedad aportada por los australopitecos
es que se desplazaban de manera bpeda. El tamao de su cerebro era similar al de los grandes simios actuales. Vivan
en las zonas tropicales de frica, alimentndose de frutas y hojas. Existe consenso en que los australopitecos jugaron un
papel esencial en la evolucin humana al ser una de las especies de este gnero la que dio origen al gnero Homo en
frica hace unos 2 millones de aos, el cual a su vez dio origen a las especies Homo habilis, H. ergaster y finalmente al
hombre moderno, H. sapiens sapiens.
Una rama de los australopitecos se separ de la que derivara en Homo sapiens, produciendo al Paranthropus
robustus del por ahora aceptado gnero Paranthropus.

Morfologa[editar]
El cerebro de la mayora de especies de Australopithecus rondaba el 35 % (500cc) del tamao del cerebro del hombre
moderno. Eran en su mayora pequeos y delgados, con una talla de 1,20 a 1,40 metros de estatura. Aunque
presentaban muchas caractersticas consideradas primitivas, su locomocin era claramente bpeda.2 En algunas
especies exista un marcado dimorfismo sexual, siendo el tamao de los machos significativamente mayor que el de las
hembras. Los homnidos modernos, en particular Homo sapiens, no muestran diferencias tan marcadas y muestran un
bajo grado de dimorfismo, siendo los machos en promedio solo un 15 % ms grandes que las hembras.
En Australopithecus, sin embargo, los machos podan ser hasta un 50 % mayores. Algunos estudios indican que la
diferencia podra ser menos marcada, pero sigue siendo un tema controvertido.
Los fsiles atribuidos a Australopithecus se han asignado a diferentes especies:

Australopithecus anamensis: son homnidos muy primitivos, que presentan molares ms anchos y esmalte ms
espeso. Ocup la zona de Kenia entre 4,2 y 3,9 M.a. (millones de aos).
Australopithecus afarensis. Su capacidad para transmitir sonidos no sera muy superior a los actuales chimpancs.
Situado entre 3,9 y 2,7 M.a.
Australopithecus bahrelghazali: nico encontrado fuera de frica oriental. Recibe su nombre del oasis de Bahr-el-
Ghazal, en Chad. Situado entre 4 y 3 M.a.
Australopithecus deyiremeda: dientes pequeos, huesos de la mejilla en posicin ms adelantada, una mandbula
ms robusta, y esmalte ms grueso en algunos dientes que A. afarensis. Situado entre 3,3 y 3,4 M.a.4
Australopithecus africanus: crneo ms globular, con mayor capacidad cerebral. Aproximadamente unos 450 cm.
Situado entre 3 y 2,5 M.a.
Australopithecus garhi: tiene especiales caractersticas craneales y, sobre todo, faciales. Capacidad craneal de unos
450 cm y discutidos indicios de proto-industria ltica. Situado hace 2,5 M.a.
Australopithecus sediba: una mezcla de caractersticas lo acercan tanto a Homo como a Australopithecus y algunos
paleontlogos lo ubican como el antepasado directo ms factible de los humanos. Tiene solo 2 millones de aos, por
tanto es el Australopithecus ms reciente.5