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Ao nascer o ser humano est completamente indefeso e desamparado.

Necessita
completamente dos cuidados de um outro ser, da me para cuid-lo, aliment-lo e
ir aos poucos apresentando-lhe o mundo. Podemos dizer que atravs do amor
que recebe da me, de seu investimento e de sua dedicao que a criana vai
descobrindo as possibilidades de interagir com o mundo, e vai aprendendo e
desenvolvendo habilidades.
A infncia o perodo em que o ser humano mais se desenvolve, mais aprende e a
etapa responsvel pelos modelos de relacionamento que o adulto vai experimentar.
Na infncia a criana experimenta nas brincadeiras, nos jogos sua relao com o
mundo, suas dvidas e questes fundamentais que acompanham o ser humano por
toda vida: quem sou eu? O que sou para o outro? De onde vim? Para onde vou?
A infncia permanece o paraso perdido para onde sempre se volta nos momentos
difceis, nos momentos de perda e que fica cada vez mais perto com o avanar da
idade, como nos mostra de maneira tocante o poema de Manuel Bandeira.
Depois vem a adolescncia, a vida adulta, a maturidade, a velhice e por fim a
morte. ngela Mucida em seu livro O sujeito no envelhece explora a questo do
sujeito diante da velhice. Aponta que falar da velhice suscita sempre um certo
desconforto. Talvez decorra da conjuno entre idade cronolgica e a exposio
morte. Quanto mais se vive mais se aproxima da morte. Com o passar do tempo a
vivncia de fragilidade do corpo se acentua bem como aumentam na velhice as
experincias de perdas. Quem viveu muito experimentou tambm muitos lutos:
pais, parentes queridos, amigos, trabalho, bens materiais.
Falar da velhice incomoda porque expe o limite ao qual todos ns somos
submetidos. Nossa vida transitria e tem um tempo para existir.

Velhice e longevidade

A questo do envelhecimento e da longevidade humana algo que j se fazia


presente na mais remota histria. Seja na busca pela frmula da eterna juventude
associada felicidade plena, ou como preocupao constante do homem em todos
os tempos.
A imortalidade e a eterna juventude so sonhos mticos da espcie humana. A
procura da fonte da juventude assunto desde os mais antigos escritos. Por isso
falar da velhice incomoda. E tambm desacomoda muitos restos. Quantos projetos
e sonhos foram relegados, deixados espera de um tempo propcio e de repente se
percebe que talvez no possam mais ser retomados. Falar da velhice desacomoda a
idia de imutabilidade, desacomoda os ideais e as certezas nas quais todo sujeito
se reconhece.
A velhice um momento marcado pela vivncia da finitude, em que a fantasia de
eternidade encontra um limite. Na juventude e idade adulta, tem-se a iluso de um
tempo indefinido para se obter o que se deseja. Tal iluso altera-se com a velhice.
interessante apontar na velhice os futuros sonhados e no cumpridos e que nessa
etapa perderam a possibilidade de realizao. Essa constatao surge diante do
encontro com o irremedivel: menopausa, mudana no desempenho corporal,
aposentadoria e esclarecem muitos casos de depresso na velhice.
Quanto a relao da velhice com a aposentadoria interessante ressaltar que a
aposentadoria foi fixada, na dcada de 40, arbitrariamente, em 55 anos (a
expectativa de vida naquela poca era de 62 anos). O tempo desse repouso
merecido no era longo. Aposentadoria e morte estavam perto de coincidir. De
pouco tempo para c, sabe-se que, biologicamente, o homem pode viver at os 100
anos, at mais e morrer em boa sade.
Maud Mannoni escreve no livro O nomevel e o inominvel:
Quando se fica velho? Se a brusca deteriorao do estado fsico que faz o sujeito
realizar a dependncia em que se v projetado, este infortnio ( a doena) que
exclui toda esperana pode ocorrer em qualquer idade. A repercusso no ser a
mesma aos 20 anos e depois dos 80. A condenao morte est l, presente,
desde o nascimento. Acaba-se por esquec-la. A velhice nada tem a ver com a
idade cronolgica. um estado de esprito. Existem velhos de 20 anos, jovens de
90. uma questo de generosidade de corao, mas tambm de guardar em si
uma certa dose de cumplicidade com a criana que se foi.
No nosso inconsciente temos dificuldade de lidar com a velhice. O velho sempre o
outro no qual ns no nos reconhecemos. O sujeito v o seu envelhecimento pelo
olhar do Outro, ou ele se v velho pelo olhar que o Outro lhe devolve. No existe
para o sujeito algo palpvel sinalizando sua velhice, pois velho sempre o Outro
(Outro com maiscula, simbolizando a cultura, o conjunto dos outros semelhantes).
possvel justapor a tese de um sujeito que no envelhece e desconhece o tempo
o atemporal do inconsciente - com aquilo que envelhece e se modifica no decurso
do tempo e que impe ao sujeito a criao de novas formas de atualizar seu
passado, e enla-lo ao futuro sempre possvel de ser preparado e antecipado
ainda que a relao do idoso com o tempo se caracterize por um encurtamento do
futuro.
Ao contrrio dos jovens, o sujeito idoso tem uma longa vida s suas costas e
esperanas limitadas sua frente. Da se percebe em alguns a ateno mais
concentrada no passado e uma notvel desesperana nos projetos futuros. Vemos
muitos idosos atualizarem seu passado pelas lembranas: contam e recontam
passagens nas quais se sentem escrevendo a sua histria. Reviver o passado uma
via importante pela qual sustentam os investimentos na vida. O problema quando
se torna a nica via de realizao, cortando os investimentos no presente. O
equilbrio psquico do idoso depende da capacidade de conjuno de sua existncia
passada com o presente considerando as condies e possibilidades que o cercam.

Envelhecimento

O envelhecimento, em termos gerais, definido como um processo que acompanha


o organismo do nascimento at a morte. A velhice um momento especfico dentro
desse processo marcado pelo modificao do funcionamento de diversas funes,
bem como intensificando algumas dificuldades, no implicando no entanto, em
acrscimo de doenas.
A gerontologia distingue senescncia e senilidade.
Senescncia um processo fisiolgico inelutvel do organismo que acarreta
modificaes precisas associadas a uma reduo de todas as funes sem provocar
doenas.
Senilidade refere-se a patologias do envelhecimento.
H modificaes que se aceleram a partir de determinada idade e que podem se
expressar sob diferentes maneiras nas funes do organismo ( respiratria,
circulatria, etc) bem como na imagem: rugas, cabelos brancos, flacidez, etc.
Convm ressaltar que muitas doenas tidas como prprias da velhice como
Alzheimer, no so efetivamente doenas que prevaleam em idosos. Alguns
autores assinalam que a dificuldade encontrada em realizar o luto das perdas, a
dificuldade com a imagem na qual no se reconhece, o isolamento e a restrio dos
laos sociais, a falta de investimento libidinal podem ser fatores importantes na
constituio do Alzheimer.
O sujeito precipita-se numa espcie de autodestruio que toma, paulatinamente, a
forma de uma morte por meio de infindveis doenas. O sujeito escolhe, ainda que
sem o saber, uma morte em vida, paradoxalmente por temor da morte.

Velhice e cultura

A velhice determinada em cada poca e em cada cultura de forma diferenciada.


As palavras que usamos para referi-la provocam efeitos sobre os sujeitos. A velhice
portanto um efeito de nossa fala. A velhice enquanto categoria social no diz
nada a respeito de cada sujeito.
Quando comeamos a envelhecer? H consenso de que a idade cronolgica muito
imprecisa para se determinar a velhice. Em algumas categorias esportivas, por
exemplo, se fala de velhice aos 30 anos.
No se pode, todavia desconsiderar o tempo que passa. As possibilidades de
investir em projetos, em objetos, no so as mesmas com o passar do tempo.
Muitos dos projetos tornam-se inviveis a partir de determinada idade e o luto do
que poderia ter sido ou do que se foi tem de ser realizado, impondo novas
respostas ao sujeito.
Entra-se na velhice, idia compartilhada por muitos autores, quando se perde o
desejo.
Se a idade cronolgica, as marcas corporais, as doenas so demasiadas imprecisas
para se definir a velhice, no se pode desconhecer que o tempo impe seus efeitos.
A velhice provoca uma alterao importante no narcisismo, na auto-estima e
portanto, um sentimento de desvalorizao. Algumas sociedades segregam os
idosos, aumentando o sentimento de desvalorizao. H, entretanto outras culturas
em que os idosos tm um lugar social importante. Nas sociedades pr-modernas os
idosos gozavam de prestgio e eram respeitados pelos demais em sua autoridade e
sabedoria. Eram responsveis pela transmisso da experincia acumulada, das
tradies culturais. A sabedoria crescia com o passar dos anos e os mais velhos
exerciam ainda o papel religioso, pois faziam a mediao entre o mundo dos vivos
e dos mortos.
Com o processo de modernizao, a industrializao trouxe o afastamento dos
velhos do mundo produtivo cujo saber no eram mais adequado s exigncias do
mundo industrial que se voltava para o jovem escolarizado. Onde existe, porm
uma suposio de saber do idoso, existe um tratamento respeitoso do mesmo. O
Papa Joo Paulo II, no ano de 1999 (Ano Internacional do Idoso), escreveu uma
carta aos ancios, afirmando que estes ajudam a contemplar os acontecimentos
terrenos com mais sabedoria, porque as vicissitudes os tornaram mais experientes
e amadurecidos. Eles so guardies da memria coletiva e, por isso, intrpretes
privilegiados daquele conjunto de ideais e valores humanos que mantm e guiam a
convivncia social.

Lidando com o envelhecimento

Cada sujeito envelhece a seu modo, com as singularidades que carrega e que
acabam ficando mais marcantes com o transcurso do tempo. Se os acontecimentos
existenciais eram sentidos com dificuldade ou sofrimento na idade adulta ou jovem,
quando as condies de vida eram mais satisfatrias e atraentes e a prpria
fisiologia era mais favorvel, no envelhecimento, quando as circunstncias
concorrem naturalmente para um decrscimo na qualidade geral de vida, a
existncia ser mais conflituosa.
Quando a velhice vem acompanhada de doenas, de limitaes, o momento em
que aparece o grave problema de comprometimento de uma existncia autnoma.
O sujeito j no se pode cuidar, no pode portanto ter uma vida independente. O
idoso doente, ainda que no fale, percebe nos cuidados, a realidade que lhe
propiciada, e que faz surgir nele uma dimenso tranqilizadora ou de desamparo.
Todos os pequenos nadas que do vida seu sal constituem uma dimenso
essencial: um olhar, uma palavra amiga, um gesto de carinho, uma pequena
ateno. O que mantm vivo, com vida, um idoso fragilizado a afeio, a
ternura, o aconchego no qual possa haver a presena de algum que o reconhea,
que o escute, que o acolha. O cuidar vai alm do atendimento s necessidades
bsicas do sujeito no momento em que ele est fragilizado, um exerccio de
respeito, de amor e compaixo Dalai Lama, lder espiritual dos budistas, ganhador
do Premio Nobel da Paz, define a compaixo como uma atitude mental baseada no
desejo de que os outros se livrem do sofrimento, e que est associada a uma
sensao de compromisso, responsabilidade e respeito com o outro. Essa questo
tratada com sensibilidade no livro A Arte da Felicidade (pgina 143). Nesse livro
so citadas pesquisas que comprovam os benefcios da compaixo sobretudo para
quem a pratica.

Vencendo o medo de envelhecer


Todos envelheceremos. Apenas aqueles que foram retirados prematuramente da
vida no o faro. O medo de envelhecer est presente para todos, como a dor de
existir. Mas podemos lidar melhor com ele, podemos aprender. Experimentando a
serenidade interior com o que temos, a gratido pelas coisas que nos cercam e nos
propiciam alegria e bem-estar, valorizando as emoes positivas que so benficas.
Em suma, vivenciando a atitude infantil de contentamento, de desejo, que traz um
sabor novo vida.

Helena Maria Galvo Albino, psicloga