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MICRO-HISTRIA EM MOVIMENTO

SCOTT, Rebecca J. e HBRARD Jean M., Freedom Papers: An Atlantic


Odyssey in the Age of Emancipation. Cambridge, MA e Londres: Harvard
University Press, 2012. 259 p.

N este livro notvel, Rebecca J. Scott zer tais alegaes quando eles pro-
e Jean M. Hbrard realizam trs con- videnciavam para que papis fossem
quistas simultneas. Primeiro, recons- produzidos: registros eclesisticos
troem com detalhamento impressio- quando levavam uma criana para
ser batizada, registros notariais quan-
nante a biografia coletiva de uma fa-
do registravam um contrato, cartas
mlia afrodescendente, abrangendo
ao editor quando se envolviam no
cinco geraes e movimentos da Se-
debate pblico, correspondncia pri-
negmbia ao Haiti, Cuba, Estados vada ao transmitir as notcias uns aos
Unidos, Frana, Mxico e Blgica. outros (p. 3).
Em segundo lugar, descrevem os con-
textos em que esses membros da fa- Os autores caracterizam sua abor-
mlia viveram, focando nos constran- dagem como micro-histria em mo-
vimento (p. 4). O argumento no
gimentos legais e extralegais sobre as
de que a famlia de seu estudo fosse
pessoas de cor em uma variedade de
tpica, nem que fosse excepcional. Em
lugares e tempos. Finalmente, ao tra-
vez disso, Scott e Hbrard afirmam
ar as estratgias geis atravs das
que o estudo de um local ou evento
quais os membros da famlia lutaram
cuidadosamente escolhido, visto bem
por liberdade, dignidade e prosperi-
de perto, pode revelar dinmicas que
dade em face da escravido e do ra-
no so visveis atravs da lente mais
cismo, os autores enfatizam o uso da
familiar da regio ou da nao (p. 5).
escrita. Os membros de cada gera-
Neste caso, uma dessas dinmicas
o, dizem eles aos leitores, o movimento: atravs do mar do
mostraram uma conscincia da fun- Caribe, do Golfo do Mxico e do
o crucial dos documentos para fa- Oceano Atlntico. E, em cada local,

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a histria ilumina algumas das manei- de educar seus seis filhos em um pas
ras como as pessoas conseguiram, em sem leis infames ou preconceitos es-
condies que eles no criaram, usan- tpidos que pudessem impedi-los de
do o sistema tal como era, abrir fendas se tornarem homens (p. 2).
grandes o suficiente para que nelas cou- Seguindo a pista deste primeiro e
bessem. Ocasionalmente, esta luta se tentador pedao de papel, Scott e
transformou no tipo que chamaramos Hbrard vasculharam arquivos em
de luta poltica; muitas vezes trata- sete pases e conseguiram reconstruir
va-se de apostas na prosperidade, au- no s a verso mais completa da
tonomia e dignidade em um mbito narrativa que Tinchant fez a Gmez,
muito mais pessoal ou familiar. mas uma histria de famlia muito
Como o ttulo indica, a escrita o maior, embutida numa mutante din-
eixo deste livro. Por um lado, ela foi o mica da raa, da escravido e da lei
mecanismo pelo qual, uma e outra vez, ao longo de quase dois sculos.
os membros desta famlia trabalharam A ancestral fundadora da famlia
para alcanar e salvaguardar sua liber- Tinchant nas Amricas foi uma mulher
dade. Por outro, os fragmentos de pa- descrita em um documento de alforria
pel que seus personagens deixaram de 1803 como Rosalie, Ngresse de
para trs so a trilha que os autores nation Poulard. Embora tais descri-
rastrearam meticulosamente para des- tores tnicos no fossem geografica-
cobrir e contar suas histrias. O traba- mente precisos, eles so sugestivos.
lho de detetive histrico aqui um tour Em So Domingos do sculo XVII,
de force. tambm uma parte vital da Poulard indicava origem na Sene-
narrativa, comeando com a descober- gmbia. Com base em uma recons-
ta por Rebecca Scott de uma carta es- truo atraente da dinmica africana,
crita em 1899 por um comerciante de Scott e Hbrard conjecturam que
charutos de Anturpia, chamado Rosalie falasse a lngua pulaar (fula)
douard Tinchant, ao general cuba- e tivesse sido capturada no vale do
no Mximo Gmez. No curso de um rio Senegal, ou perto, incluindo uma
pedido de permisso para usar a ima- regio conhecida como Futa Toro.
gem de Gmez em uma marca de cha- Ali, em meados da dcada de 1770,
rutos, Tinchant narrou sua prpria uma revoluo islmica deps a aris-
histria familiar: tocracia guerreira e introduziu novas
Nascido na Frana em 1841, sou de restries ao comrcio de escravos.
ascendncia haitiana [...] instalado O iman proibiu a venda de muulma-
em Nova Orleans aps a Revoluo, nos como escravos e impediu comer-
o meu pai deixou [...] Louisiana pela ciantes franceses de adquirir cativos
Frana com o nico objetivo em vista em seus domnios. No entanto, lde-

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res vizinhos e adversrios continua- tentativa de t-lo certificado pelo co-
ram a atacar seu territrio e a fazer mandante britnico local. Nesta e em
prisioneiros para venda no alm mar. muitas outras ocorrncias, Rosalie e
Um desses pode ter sido a jovem mais sua descendncia ficaram no limbo
tarde conhecida como Rosalie, cuja legal, no exatamente escravos, mas
experincia, na Senegmbia, pode t- no totalmente livres. Da mesma for-
la familiarizado no apenas com a ma, quando em 1799 Rosalie e
agitao revolucionria, mas tambm Michel Vincent levaram seu beb
com o poder da palavra escrita. Mu- lisabeth para ser batizada, eles no
ulmanos do Oeste africano reconhe- eram casados, mas Vincent reconhe-
ciam um alto valor na aprendizagem e cia a paternidade, dando filha seu
na alfabetizao, e muitos carregavam sobrenome, se no a plena legitimi-
amuletos contendo versos escritos em dade. Quatro anos mais tarde, em
minsculos pedaos de papel que acre- meio convulso da invaso france-
ditavam ter poder de proteo. sa do Haiti e na esperana de sair da
No final dos anos 1780 ou no in- ilha para a Frana, Vincent criou um
cio dos anos 1790, Rosalie desembar- documento de alforria para Rosalie e
cou de um navio negreiro em Saint- seus quatro filhos. Tecnicamente, eles
Domingue. Na cidade sulista de j eram livres, porque a Revoluo
Jrmie, ela foi comprada por Marthe Haitiana trouxera a emancipao ge-
Guillaume, preta livre e prspera co- ral, e de qualquer modo, eles no
merciante. Na dcada seguinte, revol- eram propriedades de Vincent. Mas
ta massiva de escravos, invaso es- o casal Vincent aparentemente apos-
trangeira e a guerra pela independn- tava na segurana, imaginando que se
cia transformaram So Domingo fran- a tentativa francesa de voltar a impor
cs no Haiti independente, mas o a escravido fosse bem sucedida, o
status de Rosalie no mudou to de- documento poderia ser til.
cisivamente. Embora comissrios Em 1803, Rosalie e sua filha
franceses tivessem anunciado a abo- lisabeth, e talvez seus trs filhos
lio da escravatura em 1793, Jrmie mais velhos, juntaram-se a outros que
foi invadida por tropas inglesas que fugiam da guerra que eventualmente
apoiavam os senhores de escravos. traria a independncia haitiana. Diri-
Enquanto isso, Rosalie comeou a giram-se a Santiago de Cuba, onde
viver com um colono francs chama- Michel Vincent j havia chegado. L,
do Michel Vincent e deu luz seus o francs, moribundo, registrou um
filhos. Em 1795, Mme. Guillaume testamento, trs dias depois, Rosalie
redigiu um documento de alforria solicitou s autoridades o registro de
para Rosalie, mas fracassou em sua seus documentos de liberdade, na es-

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perana de que eles iriam proteg-la com escravizados quanto com alguns
sob a Coroa espanhola em uma soci- brancos. Em 1822, lisabeth Vincent
edade escravista. Mas Cuba mostrou casou com Jacques Tinchant, filho de
ser apenas um refgio temporrio. uma mulher de cor livre e de um fran-
Aps o estouro da guerra entre a Fran- cs, ambos originrios de Saint-
a e a Espanha, em 1808, as autori- Domingue. Tinchant sustentava sua
dades cubanas expulsaram todos os famlia comprando, construindo e, em
refugiados franceses vindos de So seguida, vendendo lotes de terra na
Domingos. A Louisiana oferecia o periferia da cidade que crescia.
recurso de uma substancial popula- lisabeth deu luz seis filhos, todos
o de lngua francesa e, para senho- batizados na catedral da cidade. En-
res de escravos refugiados, a suposi- quanto isso, o status de lisabeth en-
o de que seus direitos de proprie- quanto filha legtima de seu pai, o que
dade seriam mantidos. Para a afri- reforava a sua respeitabilidade, foi
cana Rosalie, no entanto, o risco de assegurado quando a idosa Rosalie
re-escravizao era grande demais chegou a Nova Orleans com a certi-
para suportar. Ela mandou a filha do de batismo de lisabeth, na qual
lisabeth para Nova Orleans com a Michael Vincent reconhecia a pater-
madrinha da menina, a viva Aubert, nidade perante o tabelio. Neste ato,
e seu consorte, um carpinteiro belga como em muitos outros, Rosalie con-
chamado Lambert Detry. Mas a pr- tou com a fora da palavra escrita e
pria Rosalie voltou ao agora indepen- oficialmente registrada como uma sal-
dente Haiti. vaguarda no perigoso mundo da su-
Rosalie deve ter calculado que sua premacia branca e da escravido.
filha estava diante de um futuro mais A escrita tornou-se mais explici-
seguro na Louisiana, com a modesta- tamente poltica na histria familiar
mente prspera viva Aubert, do que na gerao seguinte, embora no ime-
com ela de volta ao Haiti. De fato, na diatamente. Em 1830, enquanto a fa-
sociedade escravista de Nova Orleans, mlia Tinchant crescia, restries le-
a viva Aubert e lisabeth mantive- gais e sociais espremiam as pessoas
ram sua condio de pessoas livres livres de cor na Louisiana. Em 1840,
de cor; e o casal que cuidava da filha Jacques e lisabeth venderam a mai-
de Rosalie se estabeleceu com o di- or parte de suas propriedades em
nheiro e os escravos trazidos de Cuba. Nova Orleans, arrumaram suas qua-
lisabeth cresceu em uma comunida- tro crianas e seguiram os pais de
de de afrodescendentes livres, que Jacques para a regio dos Baixos
cuidadosamente protegiam seu status, Pirineus na Frana. A famlia com-
mesmo se tivessem vnculos tanto prou uma grande fazenda, contratou

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trabalhadores e mandou os filhos para foras da Unio comeavam a ocu-
a escola. Quando as convulses pol- pao da cidade. Joseph organizou
ticas de 1848 resultaram na abolio apoio militar Unio, e em 1863 ser-
da escravatura na nova Repblica viu no rapidamente mobilizado regi-
Francesa e suas colnias, o filho dos mento dos homens de cor para aju-
Tinchant, Joseph, tinha terminado a dar a defender a cidade contra um
escola e se mudado para Paris. Quan- possvel ataque confederado. Mas foi
do Louis-Napoleon Bonaparte deu o douard quem emergiu como a voz
golpe de Estado de 1851, Joseph poltica radical da famlia. Em uma
Tinchant havia partido para Nova srie de cartas para um jornal de Nova
Orleans para se reunir a seu irmo Orleans, em 1864, ele combateu a
mais velho, Louis, que deixara para emigrao para o Mxico, que outro
trs para cuidar dos negcios da fa- colunista defendia em razo de que
mlia. Joseph e Louis comearam uma l as perspectivas eram melhores do
manufatura de charutos, aproveitan- que na Louisiana para os americanos
do o capital de seus pais para expan- de cor. Enquanto douard enchia as
dir seus negcios ao longo dos anos. colunas do jornal com exortaes
Durante as dcadas 1850 e 60, os para a populao de ascendncia afri-
negcios da famlia estavam crescen- cana ficar e ajudar a construir uma
do. Louis mudou-se para Anturpia sociedade mais igualitria, seu irmo
para criar uma conexo europeia para Joseph e sua famlia preparavam a
o que estava se tornando uma opera- viagem para o Mxico.
o comercial trans-continental. Seus douard Tinchant seguiu seu pr-
pais e alguns membros da famlia os prio conselho para ficar na Louisiana,
seguiram da Frana at ali, enquanto ali se estabelecendo e se tornando
os irmos Pierre e Jules se reuniram diretor de uma escola para crianas
a Joseph em Nova Orleans. Quando negras. Durante a Reconstruo, ele
a Guerra Civil americana comeou, foi eleito delegado conveno que
Joseph Tinchant tentou manter seu iria escrever a nova constituio do
negcio de charuto na Louisiana go- estado da Louisiana. Como parte de
vernada pelos confederados, mas os uma coalizo de ex-escravos, homens
irmos Jules e Pierre partiram para livres de cor, unionistas brancos nor-
tentar a sorte em Veracruz, Mxico. tistas e locais, Tinchant pressionava
Enquanto isso, o mais novo dos para incluir na nova legislao esta-
Tinchant, douard, deixava Antur- dual no somente a igualdade de di-
pia em meio a escndalos pessoais e reitos civis e polticos para todos os
chegava a Nova Orleans mais ou cidados do estado, mas tambm di-
menos ao mesmo tempo em que as reitos pblicos, incluindo a igualda-

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de de acesso ao transporte e moradia. mercializ-los como se fossem os
Alm disso, sem dvida ciente da pre- caros charutos conhecidos como
cria condio jurdica de suas duas Havanas. Tal movimento destaca um
avs em casamentos informais e inter- tema-chave desta seo do livro: a
raciais, ele props que a Conveno autoconscincia dos Tinchant na for-
assegurasse a proteo legal de todas mao de suas identidades pblicas,
as mulheres, independentemente da cientes de como o status poderia al-
cor ou status, permitindo-lhes proces- ternar entre graus de liberdade, diver-
sar por violao de promessa de casa- sas categorias de cor, diferentes na-
mento. Embora esta disposio no cionalidades (ou, s vezes, a falta de
fosse ratificada, Tinchant e os outros identidade nacional) e classes soci-
delegados produziram uma das mais ais desiguais. De fato, como os
radicais e igualitrias constituies Tinchant bem sabiam, o status s ve-
estaduais no perodo ps-Guerra Ci- zes podia situar-se entre uma e outra
vil. Contudo, em meados da dcada categoria social, e fora por meio de
de 1870, a Reconstruo estava con- peas jurdicas de papel que os mem-
cluda, uma nova Constituio, racis- bros da famlia tinham afirmado e
ta, tinha sido ratificada e a escola de assegurado seus direitos e atribuies.
douard Tinchant fechado suas por- Os irmos Tinchant e suas famli-
tas. douard e sua esposa decidiram as acabaram todos na Anturpia no
tentar a sorte em outro lugar e se mu- final do sculo XIX, prosperando
daram para Mobile, Alabama. como fabricantes de charutos. Mas
Enquanto isso, o irmo de sobre suas nacionalidades exatas res-
douard, Joseph Tinchant, que se tava alguma dvida. Joseph se esfor-
mudara com sua famlia para o M- ava para alcanar a cidadania belga
xico, labutava no negcio de tabaco definitiva, mesmo que, em seu comr-
da famlia. Em meados da dcada de cio, se intitulasse mexicano com la-
1870, sua famlia migrou novamen- os com Cuba. douard descrevia a
te, desta vez para se juntar aos paren- si mesmo como cidado americano
tes de Anturpia. L, Joseph Tinchant com nacionalidade francesa, mesmo
surgiu como Don Jos Tinchant y aps uma dcada de vida na Blgica.
Gonzales, acrescentando, no estilo Com todos os Tinchant, e em grande
mexicano, o sobrenome da famlia de parte independentemente da sua na-
sua esposa ao seu prprio. Embora cionalidade, a questo da cor da pele
seu produto fosse ento feito na Eu- e suas implicaes de afrodescendn-
ropa, a marca Tinchant aludia a seu cia e sugestes de escravido, foi si-
tempo de Mxico e a vagas conexes lenciada desde que sua respeitabili-
com Cuba, com a finalidade de co- dade permanecesse intacta. Ainda

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assim, quando douard Tinchant es- ram, apesar de evidncias em contr-
creveu ao general cubano Mximo rio, que ela havia sido presa por um
Gmez pedindo permisso para usar motif racial - um motivo racial e,
sua imagem em charutos, ele invocou portanto, fora uma vtima da guerra,
sua ascendncia africana e haitiana, no uma herona.
a luta de sua famlia contra a supre- De maneira pungente, a narrativa
macia branca, e sua fidelidade polti- do livro termina como comea: com o
ca ao republicanismo no racial. cativeiro, a escravido e a inscrio de
Duas geraes mais tarde, na his- categorias racializadas de status e de
tria final de Freedom Papers, outro direitos. Este livro pode de fato ser lido
Tinchant continuou a lutar. Em 1937, como um relato implacvel da persis-
Marie-Jos Tinchant, de 20 anos de tncia da supremacia branca e da pre-
idade (neta de Joseph Tinchant), e seu cariedade da liberdade, que muda, mas
noivo belga viajaram at Londres persiste ao longo de geraes. Mas
para se casar. Os pais dele estavam Scott e Hbrard provavelmente discor-
tentando impedir o casamento por- dariam dessa viso. O que eles repeti-
que, como disse a noiva a um repr- damente enfatizam a navegao de-
ter de jornal: Eu sou de famlia hon- terminada e muitas vezes brilhante dos
rada, mas eu no sou uma menina indivduos por entre as estruturas
branca, de modo que seus pais esto opressivas com que eles e seus famili-
tentando impedir nosso casamento ares foram confrontados. Rosalie
(p. 174). O casal conseguiu se casar, Vincent, lisabeth Tinchant, douard
mas isso no findou a saga de Marie- Tinchant e, sem dvida, incontveis
Jos. Em maio de 1940, a invaso outros personagens elaboraram estra-
nazista da Blgica comeou. Marie- tgias e documentos para conferir
Jos trabalhou clandestinamente para status e moldar identidades, em face
a Resistncia e, finalmente, foi deti- dos, por vezes, enormes obstculos
da como presa poltica. No campo de criados pelos sistemas e prticas jur-
concentrao de Ravensbrck, ela e dicas da supremacia branca. Freedom
outros prisioneiros se tornaram tra- Papers um testemunho no s da ha-
balhadores escravos. Marie-Jos bilidade em condies opressivas,
Tinchant foi morta em uma cmara mas, nas mos de Scott e Hbrard, a
de gs em 1945. Ao contabilizar os trilha de papel para uma fascinante
mortos aps a guerra acabar, no en- saga familiar.
tanto, as autoridades belgas negaram- Lisa A. Lindsay
lhe o ttulo pstumo de prisioneira lalindsa@email.unc.edu
poltica. Em vez disso, elas conclu- University of North Carolina
Traduo de Maringela Nogueira

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