Você está na página 1de 315

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:

A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,


com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.

expressamente proibida e totalmente repudivel a venda, aluguel, ou quaisquer


uso comercial do presente contedo

Sobre ns:

O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e


propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.site ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.

"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
ENQUANTO A E L E IO presidencial americana pega fogo, um assassinato brutal
abala o Bairro dos Curingas. Crislida, a charmosa e influente curinga de pele
translcida, morta em sua prpria residncia, o Cry stal Palace. Na cena do
crime, uma singela carta de baralho jazia ao lado do corpo: o s de espadas.

Quem encontra a mulher o detetive particular Jay Ackroy d, o Popinjay,


contratado pela vtima para ser seu guarda-costas. Crislida teve a cabea
cruelmente esmagada. Intrigado com o homicdio, o detetive resolve investigar e
encontrar o culpado.

O arqueiro Yeoman, que era muito prximo de Crislida, tambm fica sabendo
do assassinato, mas mal tem tempo de ficar triste pela perda, porque descobre
que est sendo considerado o principal suspeito do crime. Junto com Jennifer, sua
atual namorada, ele volta para o Bairro dos Curingas com a inteno de provar a
sua inocncia, e promete vingana contra o verdadeiro responsvel.

Com uma trama repleta de suspeitos, personagens ambguos e histrias


entrelaadas, A mo do homem morto se desenvolve paralelamente ao livro que o
antecede na srie s na manga , focando no homicdio de Crislida e na busca
do detetive e do arqueiro pelo assassino.
Copy right 1990 by George R.R. Martin and the Wild Cards Trust
Traduo para a Lngua Portuguesa 2017 Casa da Palavra/LeYa, Camila
Fernandes
Ttulo original: Wild Cards VII: Dead Man's Hand

Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19.2.1998.


proibida a reproduo total ou parcial sem a expressa anuncia da editora.

Preparao: Joo Pedro e Bruno Alves


Reviso: Pedro Staite
Projeto grfico de capa e miolo: Rico Bacellar
Ilustrao de capa: Marc Simonetti
Adaptao de capa: Leandro Dittz
Diagramao: Filigrana

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Anglica Ilacqua CRB8/7057
Martin, George R.R.

Wild Cards: A mo do homem morto / escrito e editado por George R.R.


Martin e John J. Miller; traduo de Camila Fernandes. Rio de Janeiro:
LeYa, 2017.
336 p. (Wild Cards ; 7)

ISBN 978-85-441-0497-2
Ttulo original: Wild Cards: Dead Mans Hand

1. Fico fantstica americana I. Ttulo II. Martin, George R.R. III. Miller,
John J. IV. Fernandes, Camila V. Srie

CDD: 813

ndices para catlogo sistemtico:


1. Fico fantstica americana
Todos os direitos reservados
EDITORA CASA DA PALAVRA
Avenida Calgeras, 6 | sala 701
20030-070 Rio de Janeiro RJ
www.ley a.com.br
para Mary Mertens
SUMRIO

Nota do editor

SEGUNDA - FEIRA , 18 de julho de 1988


5h00
7h00
8h00
12h00
15h00
16h00
19h00
20h00
21h00
22h00
23h00

TERA - FEIRA , 19 de julho de 1988


2h00
9h00
11h00
13h00
14h00
20h00
21h00
22h00
23h00

QUARTA - FEIRA , 20 de julho de 1988


5h00
6h00
9h00
11h00
12h00
13h00
14h00
19h00
21h00
22h00

QUINTA - FEIRA , 21 de julho de 1988


1h00
3h00
4h00
6h00
8h00
17h00
18h00
19h00
22h00
23h00

SEXTA - FEIRA , 22 de julho de 1988


6h00
9h00
10h00
11h00
12h00
13h00
15h00
16h00
18h00
19h00
20h00

SBADO, 23 de julho de 1988


8h00
9h00
10h00
11h00
13h00
16h00
18h00
20h00
21h00
22h00
23h00

DOMINGO, 24 de julho de 1988


3h00
11h00
12h00
14h00
15h00
16h00
17h00
21h00
22h00

SEGUNDA - FEIRA , 25 de julho de 1988


4h00
7h00
9h00
10h00
12h00
13h00
22h00
23h00
0h00
Nota do editor

Wild Cards uma obra de fico ambientada num mundo completamente


imaginrio, cuja histria corre paralelamente nossa. Os nomes, personagens,
lugares e acontecimentos retratados so fictcios ou usados de modo ficcional.
Qualquer semelhana com fatos, locais ou pessoas reais, vivas ou mortas, pura
coincidncia. As obras contidas nesta antologia so de fico; e quaisquer livros
ou textos mencionados tambm so fictcios. No h inteno de retratar autores
reais ou insinuar que possam realmente ter escrito ou publicado os ensaios ou
outras obras mencionadas nesta antologia.
Segunda-feira

18 de julho de 1988

5h00

As rvores se mexiam, embora no houvesse vento.


Ele no sabia quanto tempo fazia que vinha andando, nem como tinha
chegado quele lugar, mas estava ali, sozinho e com medo. Era noite, uma noite
mais longa e mais escura do que qualquer outra que ele j havia visto. O luar
pintava a paisagem em tons de preto e cinza, mas a lua estava obscenamente
cheia, com uma cor de carne apodrecida. Olhou-a uma vez, e, por um terrvel
momento, ela pareceu pulsar. Sabia que no deveria olhar de novo. O que quer
que fizesse, no deveria olhar de novo.
Ele continuou a andar. A cada passo, a grama cinzenta e fina parecia agarrar
em seus ps descalos, gavinhas gordurosas deslizando entre seus dedos. E as
rvores se mexiam. Mesmo sem vento, elas se mexiam. Despidos de folhas,
galhos longos e cruis se torciam e retorciam conforme ele passava, sussurrando
segredos que ele no queria saber. Se parasse por um instante sequer, ouviria
claramente e compreenderia. E a, com certeza, ficaria louco. Ele continuou
andando.
Sob aquele luar doce e doentio, coisas impensveis despertavam e se
espreguiavam. Enormes asas com textura de couro batiam no ar, enchendo a
noite com o odor de decomposio. Formas esquelticas e aracnoides, leprosas e
apodrecidas, esgueiravam-se entre as rvores ao redor, suas pernas roando de
leve enquanto se moviam, jamais vistas, mas sempre logo atrs dele. Um
gemido que comeou longo e baixo estremeceu pela paisagem, ficando cada vez
mais alto at as prprias rvores pararem de se mexer, quietas e assustadas.
E ento, quando a sensao de pavor era to palpvel que poderia sufoc-lo,
ele viu a entrada do metr ao longe, sua frente.
Estava no meio da floresta, banhada por aquele luar medonho, mas ele sabia
que, de alguma forma, aquilo pertencia ao lugar. Comeou a correr. Parecia
estar se movendo muito devagar, como se cada passo levasse uma eternidade.
Lentamente, a entrada da bilheteria aumentou. Os degraus que desciam rumo
escurido, o corrimo desgastado, as placas familiares; tudo o chamava de volta
ao lar.
Finalmente chegou ao topo da escada, bem quando sentiu que no conseguiria
correr mais. Havia sons atrs dele, mas no se atreveu a olhar. Comeou a
descer, segurando o corrimo, enfraquecido de alvio. Tinha a impresso de que
descia h bastante tempo. Trens ressoavam nos fossos escuros muito, muito
abaixo. Ainda assim, ele descia. Agora sentia novamente o gosto do medo. Os
degraus se retorciam, espiralando em direo ao subsolo.
Logo abaixo, ele avistou de relance outro passageiro descendo. Ps-se a
descer mais depressa, os ps descalos batendo na pedra fria, indo para baixo e
virando, e o viu outra vez, um homem grande com um casaco preto e pesado.
Tentou cham-lo, mas ali, naquele lugar, a voz sumia. Correu ainda mais rpido,
at os ps comearem a sangrar. Os degraus haviam se tornado muito apertados.
Eles se abriram de repente, e ele chegou a uma plataforma longa e estreita,
suspensa sobre uma vasta escurido que engolia toda a luz. O outro homem
tambm estava ali. Havia algo de estranho em suas propores, algo perturbador
na forma como estava parado, curvado e silencioso. Ento, quando o homem se
virou, Jay viu o rosto: um cone branco sem feies que terminava num nico
tentculo, vermelho e mido. Ele levantou a cabea e comeou a uivar. Jay
gritou
e acordou, trmulo, num quarto escuro com cheiro de mijo.
Mas que diabo murmurou.
Seu corao estava acelerado como um baterista doido de metanfetamina; a
cueca, encharcada de suor. Ele havia molhado a cama.
Esse foi um dos ruins.
Jay tateou procura da luminria de cabeceira, jogou as pernas para o lado e
sentou, esperando o efeito do pesadelo passar.
Pareceu to real. Mas sempre parecia. Ele tinha a mesma porcaria de
pesadelo desde que era criana. Quando comeou a acordar gritando duas vezes
por semana, os pais baniram os livros de H.P. Lovecraft de sua estante e jogaram
fora sua preciosa coleo de quadrinhos de terror da E.C. Comics. No adiantou;
o sonho permaneceu com ele. s vezes, sumia por meses. Depois, bem quando
Jay achava que havia se livrado para sempre, voltava com fria e assombrava
seu sono noite aps noite. Estava para fazer 45 anos, e o sonho continuava to
vvido quanto da primeira vez.
Era sempre a mesma coisa: a longa caminhada pela floresta medonha, a
velha entrada do metr de Nova York, a descida interminvel s profundezas e,
finalmente, a coisa com cara de cone na plataforma. De vez em quando, logo
depois de acordar, Jay pensava que havia algo mais no sonho, partes de que
estava se esquecendo; mas, se fosse verdade, ele no queria saber.
Jay Ackroy d ganhava a vida como detetive particular. Tinha um respeito
sadio pelo medo, que havia salvado sua vida uma ou duas vezes, porm no se
assustava com facilidade. Pelo menos no quando estava acordado. Mas tinha
um terror secreto: estar parado alguma noite naquela plataforma e a coisa com
cara de cone se virar, erguer a cabea, uivar e ele no acordar.
Nem fodendo disse Jay em voz alta.
Olhou para o relgio. Cinco e pouca da madrugada. No adiantava tentar
voltar a dormir. Deveria estar no Cry stal Palace em menos de duas horas. Alm
disso, depois desses sonhos, s uma parada cardaca poderia faz-lo fechar os
olhos.
Jay tirou a roupa de cama, embolando os lenis, os cobertores e a cueca no
cesto de roupa suja para levar lavanderia assim que pudesse. Dormiria nos
lenis do Cry stal Palace por uma ou duas semanas, dependendo de quanto
durasse seu negcio com Crislida. Tinha esperana de que o pesadelo sumisse
por um tempo. Achava que Crislida no ficaria muito feliz em saber que seu
novo guarda-costas tinha um sonho recorrente que o deixava surtado a ponto de
molhar a cama. Especialmente se estivessem dividindo esta. Jay dava em cima
de Crislida havia anos, mas ela nunca sucumbiu a seu charme. Esperava que
aquela fosse sua grande chance. O corpo dela era to cheio de vida. Por baixo da
pele transparente, era possvel ver o sangue percorrendo as veias, o movimento
fantasmagrico dos msculos entrevistos, a forma como os pulmes operavam
sob os ossos da caixa torcica. E tinha seios maravilhosos, ainda que quase
invisveis.
Abriu a janela para arejar o quarto, embora os odores que sopravam do duto
de ar encardido at o terceiro andar do prdio sem elevador fossem quase to
ruins quanto os do quarto. Aps um longo banho na banheira com ps, ele se
secou numa toalha de praia estampada com uma figura um tanto gasta de Opus,
o Pinguim.
Na primeira gaveta da cmoda, Jay pegou uma cueca boxer limpa. Meias
pretas na gaveta de baixo. Ento, foi at o armrio e passou os olhos nos ternos.
Tinha um conjunto bacana de linho branco, charmosamente amarrotado, um
terno de trs peas cinza-grafite da Brooks Brothers e um risca de giz de Hong
Kong fabricado sob medida. Hiram Worchester lhe dera os trs; estava sempre
empenhado em fazer Jay se vestir melhor. Inspiraria mais respeito, segundo ele.
Seria notado. Poderia at atrair mulheres. Esta ltima parte at que era tentadora,
mas, de resto, Jay no estava interessado.
Hiram, sou detetive particular explicara. Fico sentado em carros
estacionados e lojas de donuts. Tiro fotos de janela de motel. Suborno porteiros e
me escondo no mato. No quero ser notado. Se fizessem um terno com o papel
de parede do Holiday Inn, eu compraria logo uns seis.
Mas, todo Natal, Hiram lhe dava mais uma porcaria de terno.
Pelo jeito, faria calor. Jay pegou uma camisa branca de boto com mangas
curtas, um par de calas sociais marrom-escuras no mesmo tom do cabelo e um
blazer bege. Sem gravata. Detestava gravata.
7h00

Brennan acordou de um sono profundo e sem sonhos quando a luz do sol nascente
entrou pela janela e tocou seu rosto. Jennifer Maloy se virou, resmungando,
enquanto ele deslizava em silncio de debaixo dos lenis que cobriam o futon e
caminhava sem fazer barulho at a cadeira onde estavam suas roupas. Vestiu
short, camiseta, tnis de corrida e saiu pela porta dos fundos, que dava para a rua.
O sol tinha nascido, e a terra ia despertando, mida de orvalho e avivada
pelos cheiros de uma manh limpa no campo. Brennan respirou fundo, enchendo
os pulmes com ar fresco ao se alongar, preparando o corpo para a corrida
diria.
Empreendeu um bom ritmo at a frente da casa triangular, diminuindo-o a
um trote mais lento ao se aproximar da entrada da garagem, curva e coberta de
cascalho. Virou esquerda na sada, afugentando os coelhos que brincavam no
gramado da frente, e passou pela placa que dizia ARQUEIRO PAISAGISMO E
JARDINAGEM. Sentia-se vivo e limpo, em paz consigo mesmo e com o mundo
no comeo de mais um lindo dia.

Depois de bater pela terceira vez sem ter resposta, Jay entrou no Cry stal Palace.
A porta no estava trancada. Isso o surpreendeu. Crislida estivera esperando
por ele, sim, mas tambm esperava encrenca. Do contrrio, por que se daria ao
trabalho de contratar um guarda-costas? Quem est esperando encrenca tranca a
porta. Jay enfiou a cabea no bar escuro.
Tem algum a? perguntou em voz baixa. Crislida? Elmo?
No houve resposta.
Que timo resmungou ele num sussurro.
No lhe admirava que ela precisasse de um guarda-costas. Considerou
acender as luzes, depois pensou melhor e esperou que os olhos se adaptassem.
Lentamente, os contornos do recinto familiar comearam a emergir da
escurido. Cadeiras de encosto alto apoiadas de cabea para baixo em mesas
pequenas e redondas. O balco ao longo de uma parede, filas de garrafas
empilhadas atrs dele e encostadas num longo espelho de prata. Cabines por toda
a extenso. E nos fundos, um pouco afastada das outras, a mesa antiga no nicho
particular onde a prpria Crislida ficava rodeada de pessoas e bebia licor.
Por um instante, penumbra da manh, Jay pensou t-la visto sentada ali,
envolta em sombras, a cigarrilha fina de marfim apoiada levemente entre os
dedos esquelticos, a fumaa espiralando preguiosamente ao passar pela pele
translcida da garganta enquanto ela jogava a cabea para trs e sorria.
Crislida? chamou, caminhando devagar pelo bar. Mas a cadeira dela
estava vazia quando ele se aproximou.
Um estranho arrepio o percorreu.
Foi quando Jay Ackroy d entendeu.
Ficou de p em silncio ao lado da mesa, com os ouvidos atentos, lembrando
o que sabia sobre o Cry stal Palace. Crislida morava no terceiro andar, em
aposentos apinhados de moblia vitoriana cara.
Elmo, o leo de chcara ano, morava no segundo andar. Todos os recintos
pblicos ficavam no primeiro, assim como o escritrio dela. Jay decidiu
comear por ali.
O aposento ficava nos fundos do edifcio, debaixo da escada. Tinha uma porta
de madeira com ornamentos esculpidos e maaneta de cristal. Jay tirou um
leno amarrotado do bolso e girou cuidadosamente a maaneta com dois dedos.
A porta se abriu.
O recinto no tinha janelas e estava na mais completa escurido, mas Jay
no precisava de olhos para saber o que encontraria l dentro. A morte tem um
cheiro todo particular. O aroma acobreado e spero do sangue, o odor suarento
do medo, o fedor da merda. J o sentira antes. O miasma conhecido estava ali,
sua espera, e por baixo de tudo havia o perfume dela.
Vai se danar sussurrou Jay, para ningum em especial.
Estendeu a mo, ainda segurando o leno, e encontrou o interruptor.
O cmodo j tivera charme. Piso de tbuas de madeira polida, um belo
tapete oriental, estantes de livros que iam do cho ao teto, cheias de primeiras
edies encadernadas em couro, uma mesa macia de carvalho mais velha do
que ele e grandes poltronas de couro que pareciam ter vindo do clube masculino
mais antigo do mundo.
As poltronas estavam despedaadas, as pernas de madeira, rachadas e
estilhaadas, o estofamento de couro macio, rasgado e destrudo. Trs das altas
estantes de madeira haviam tombado; uma se partira ao meio. Lascas longas e
plidas como adagas espalhavam-se no ponto onde as duas metades se ligavam.
Havia livros jogados por toda parte.
Crislida estava estatelada de costas por cima dos restos de uma poltrona, as
almofadas de couro e as pernas quebradas, embaralhadas embaixo dela. A
imensa mesa de carvalho fora derrubada sobre a parte superior de seu corpo,
ocultando o rosto. Estava usando jeans azul e blusa branca simples. A frente da
blusa estava salpicada de gotculas de sangue. O joelho esquerdo estava dobrado
para o lado errado, e um pedao pontudo e vermelho da tbia atravessava o
jeans. Jay se agachou ao lado da mo esquerda dela. Pde ver os ossos dos dedos
atravs dos contornos fantasmagricos dos tendes e da pele lisa e transparente.
Os cinco dedos estavam despedaados; o anular estava quebrado em dois pontos.
A carne cristalina tinha sido inundada pelo fulgor rosado dos vasos sanguneos
estourados. Jay tomou nas mos os dedos quebrados. Um leve calor ainda
emanava do corpo, mas foi esfriando enquanto ele a segurava.
Depois de um momento, soltou a mo e tentou erguer a mesa. Era pesada.
Fez uma careta, empurrou com mais fora e a endireitou com um grunhido. S
quando a mesa voltou a se encostar parede ele olhou de novo para Crislida.
O rosto dela havia sumido.
Seu crnio no fora exatamente esmagado: fora obliterado. A almofada do
encosto da poltrona estava grudenta com sangue seco. Pedaos do crnio
amassado vazavam por entre os fragmentos de ossos. Tudo estava vermelho e
molhado. Uma pequena poa de sangue se acumulava debaixo do que restava da
poltrona, empapando o tapete oriental. Jay ergueu o olhar e viu mais sangue, um
filete ao longo da parte dianteira da mesa e na parte mais baixa da parede, ao
redor do bocal da lmpada. O papel de parede estampado e antigo tinha um tom
escuro de prpura, muito vitoriano; era difcil ver as manchas de sangue, mas
elas estavam l.
Jay se levantou e tentou no sentir nada. J vira corpos antes, mais do que
gostava de lembrar, e Crislida vinha se envolvendo em situaes perigosas j
fazia muito, muito tempo. Conhecia um grande nmero de segredos. Mais cedo
ou mais tarde, algo assim acabaria acontecendo.
Ele analisou a posio do corpo, memorizando-a. No era mais Crislida; era
s carne morta, vestgios. Depois de ver tudo o que tinha para ver, Jay voltou a
ateno para o restante do escritrio. Foi quando notou pela primeira vez o
pequeno retngulo de papel ao lado da coxa esquerda da mulher.
Contornou-a e se agachou para olhar melhor. No tocou em nada. No
precisava. No havia nem uma gota de sangue no objeto, que estava virado para
cima. Uma carta de baralho.
O s de espadas.
Filho da puta disse ele.
Estava fechando a porta do escritrio ao sair quando ouviu passos na escada.
Encostou-se a uma parede e esperou. Um instante depois, um homem esbelto
com um bigode fino como a ponta de um lpis entrou no salo. Usava chinelos e
um roupo de seda, e havia um trecho ininterrupto de pele plida onde deveriam
estar os olhos. A cabea se virou lentamente at olhar para Jay nas sombras.
Posso ver sua mente, Popinjay disse.
Jay se aproximou.
Chame a polcia, Sascha respondeu. E no me chame de Popinjay,
droga.
8h00

Brennan rumou para a colina, agitando os braos, a respirao fluindo com


facilidade, subindo a ladeira ngreme aps ter corrido por montes arborizados e
campos encharcados de orvalho. Sua rota variava, mas sempre terminava numa
estrada de terra que o levava, suado e agradavelmente ofegante, de volta pista
de cascalho com a placa ARQUEIRO PAISAGISMO E JARDINAGEM na
entrada.
A pista seguia em curvas ao redor de uma srie de jardins que eram
propagandas vivas de suas habilidades como horticultor. O primeiro era uma
miniatura de jardim japons na colina no estilo tsukiyama, o segundo era um
arranjo ingls de arbustos, e o terceiro, um canteiro tradicional de flores viosas,
com uma dezena de espcies diferentes de uma dezena de cores diferentes. A
pista contornava o canteiro e passava por duas estufas uma de plantas
tropicais, a outra com espcies desrticas e pela casa triangular.
Brennan terminou a corrida com um ritmo extenuante, que o embalou ao
redor da casa em tringulo. Passou alguns minutos recuperando a energia e o
flego, depois se dobrou confortavelmente numa postura meditativa e olhou para
o karesansui, o canteiro de areia rastelada que ondulava como gua congelada
brisa da manh. Aninhadas na areia, havia trs trades de rocha. Brennan passou
um tempo indizvel mergulhado na prtica do zazen, sem prestar ateno s
rochas, s suas sombras ou aos padres do musgo que crescia sobre elas, e em
seguida levantou-se suavemente, relaxado, revigorado e pronto para o dia.
Voltou ao quarto de moblia escassa, que tinha um futon no piso de madeira,
uma cadeira confortvel com uma luminria de leitura e uma mesa de
cabeceira lotada de livros, alm de um enorme cesto de vime para roupas.
Jennifer havia levantado da cama. Ele ouviu a gua do chuveiro no banheiro.
Tirou a camiseta encharcada de suor e a jogou no cesto quando passou para o
cmodo que servia como uma combinao de sala de estar e escritrio. Ligou a
televiso para assistir ao noticirio da manh, depois se sentou mesa e ligou o
computador para verificar sua agenda. Manteve os olhos na televiso enquanto o
computador iniciava. A maior parte das notcias era sobre a Conveno Nacional
do Partido Democrata, que estava ocorrendo naquele dia em Atlanta. Nada de
importante tinha acontecido at o momento, mas as anlises e previses j
pareciam exageradas e requentadas.
Gregg Hartmann era o favorito, mas a nomeao oficial seria uma batalha,
principalmente com o homem que se opunha diretamente a ele na filosofia e nas
crenas polticas o Reverendo Leo Barnett.
Brennan no confiava em poltico nenhum, mas, se pudesse votar, escolheria
Hartmann. O homem parecia honesto e preocupado, especialmente em
comparao com o demagogo do Barnett.
Muitos curingas apoiavam Hartmann. As cmeras do noticirio faziam
panormicas pelos parques pblicos de Atlanta onde eles haviam se reunido aos
milhares para mostrar ruidosamente nao o quanto confiavam no senador.
Brennan viu algumas entrevistas com os curingas nas ruas, depois baixou o
volume do aparelho e voltou a ateno tela do computador. Desejava o melhor
a Hartmann e seus adeptos, mas o dia era curto e ele tinha suas prprias
preocupaes.
Sua agenda surgira na tela; o dia prometia ser cheio. A Arqueiro Paisagismo
estava executando dois trabalhos. Brennan estava construindo um jardim de
colina com uma tsutai-ochi uma cachoeira em miniatura caindo sobre um
leito de rochas para um banqueiro nipo-americano que havia acabado de se
mudar para a regio e, ao mesmo tempo, estava trabalhando num bosque de
arbustos com vrios socalcos e um tanque de peixes para um mdico que
morava na mesma rua. Joachim Ortiz, o contramestre de Brennan, chefiaria a
equipe na obra do mdico enquanto ele cuidava do outro trabalho pessoalmente.
Jardins japoneses eram sua especialidade.
Encostou-se na cadeira, ainda vagamente surpreso com a satisfao que
sentia ao contemplar o restante do dia. Abandonar a morte e a destruio e voltar
ao campo para cultivar a vida fora a melhor coisa que j havia feito. Sentia-se
purificado, contente e em paz pela primeira vez em anos. s vezes, a culpa por
deixar de lado sua vendeta contra Kien e a Sociedade do Punho Sombrio voltava
para lhe importunar, mas nos ltimos meses o sentimento vinha aparecendo com
menor frequncia e em menor intensidade.
Pegou da prateleira de referncias seu exemplar do Sakuteiki, o tratado
clssico de Tachibana Toshisuna sobre design de jardins, mas, antes que pudesse
folhe-lo a fim de buscar algumas ideias para o novo trabalho, parou para olhar a
imagem de uma mulher muito conhecida que tomou a tela da televiso.
Aumentou o volume.
mulher misteriosa conhecida apenas como Crislida foi encontrada
morta esta manh no escritrio da sua casa noturna, o Cry stal Palace. At o
momento, a polcia se recusou a comentar o caso, mas um s de espadas
encontrado com o corpo vinculou o assassinato ao misterioso vigilante arqueiro
conhecido como Yeoman, responsvel por pelo menos cinquenta mortes em
1986 e no incio de 1987.
Brennan ainda estava olhando para a tela quando Jennifer Maloy atravessou a
parede, molhada do banho, trazendo duas xcaras de ch.
Que foi? perguntou ela, ao ver a expresso dele. O que aconteceu?
Brennan se virou para Jennifer, a frieza de volta aos olhos, a dureza no rosto.
Crislida morreu.
Morreu? repetiu ela, incrdula.
Foi assassinada.
Como? Por quem? perguntou Jennifer ao afundar na cadeira diante
dele.
Entregou-lhe uma das xcaras. Ele a pegou mecanicamente e a deixou de
lado.
A reportagem no disse. Mas o assassino tentou me incriminar; deixou um
s de espadas com o corpo.
Incriminar voc? Por qu?
Ele olhou para ela pela primeira vez.
No sei. Mas vou descobrir.
A polcia
A polcia acha que fui eu.
Isso loucura disse Jennifer. Faz mais de um ano que no samos
daqui.
Tinham estado to ocupados que no parecia fazer tanto tempo desde que
Brennan desistira de sua vingana contra o lder dos Punhos Sombrios, Kien, e
sara de Nova York com Jennifer. Passaram algum tempo viajando, descansando,
curando-se e aprendendo a amar um ao outro; depois, se estabeleceram perto de
Goshen, uma cidadezinha ao norte de Nova York. Jennifer tinha comeado a
escrever o que esperava ser uma biografia definitiva de Robert Tomlin. Cansado
de trabalhar com a morte e querendo construir em vez de destruir, Brennan havia
aberto o negcio de paisagismo. Descobrira que tinha um verdadeiro talento para
a horticultura, e Jennifer estava feliz em pesquisar e escrever seu livro. A
existncia tranquila, pacfica e isolada os contentava.
Algum armou para mim disse Brennan em voz baixa.
Quem?
Ele olhou para Jennifer.
Kien.
Ela apoiou as costas na cadeira.
Por qu?
Brennan encolheu os ombros.
Talvez ele tenha descoberto que Crislida sabia que ele era o lder dos
Punhos Sombrios. Talvez pensasse que podia se livrar dela e de mim ao mesmo
tempo.
A polcia nunca vai encontrar voc se ficarmos aqui.
Talvez concordou ele. Mas talvez tambm nunca encontrem o
verdadeiro assassino de Crislida.
Estamos construindo uma vida aqui argumentou Jennifer. No
podemos largar tudo.
Largar tudo. Brennan pensou que seria fcil deixar o passado, viver para o
presente e para o futuro. Mas no podia fazer isso. Algum tinha matado sua ex-
amante. No podia esquecer isso. E ainda por cima o assassino o havia
incriminado. No podia perdoar isso.
Levantou-se.
No vou largar nada. No posso.
Jennifer apenas olhou para ele. Aps um momento, ele se virou, foi para os
fundos da casa e destrancou a cabana onde guardava seus arcos e armas.
Carregou a van e se sentou dentro do veculo, esperando por vrios minutos,
perguntando-se se Jennifer se juntaria a ele.
Depois de um tempo, ligou o motor e partiu, sozinho.
12h00

Masery k bancava o policial bom, Kant bancava o policial mau, e ambos eram
eficientes nisso. Mas Jay Ackroy d j conhecia aquele teatrinho. Masery k era
esbelto e moreno, com olhos intensos e violeta. Kant era um curinga careca e
escamoso com membranas pestanejantes e dentes pontudos. Enquanto Jay
contava a histria pela stima vez, comeou a imaginar se eles trocavam os
papis quando o suspeito era um curinga. Deu uma olhada em Kant e decidiu no
perguntar.
Quando chegou a hora do almoo, at os policiais j tinham se cansado de
dar voltas em torno do caso.
Se estiver enrolando a gente, vai se arrepender ameaou Kant,
mostrando os incisivos.
Jay lanou-lhe um olhar de quem, eu?.
Tenho certeza de que o Sr. Ackroy d nos contou tudo o que sabe, Harv
disse Masery k. Caso o senhor acabe se lembrando de mais alguma coisa que
possa ser til, ligue para ns.
O investigador entregou a ele seu carto de visitas, Kant o mandou no sair da
cidade, e os dois o acompanharam at a sala principal para assinar uma cpia do
depoimento.
A delegacia estava cheia de rostos conhecidos. O porteiro do Cry stal Palace
prestava depoimento a um policial de uniforme enquanto uma garonete que
Crislida havia demitido no ms anterior soluava alto no canto. Outros
funcionrios do estabelecimento esperavam em longos bancos de madeira junto
janela. Ele reconheceu trs garons, um lavador de pratos e o sujeito que
tocava o piano vertical da Sala Verde nas quintas-feiras noite. Contudo, os rostos
mais importantes eram aqueles que ele no via.
Lupo, o barman, estava sentado sozinho ao lado de uma mesa desocupada.
Depois de assinar o documento, Jay se aproximou.
D pra acreditar? perguntou o curinga. O que vai acontecer com a
gente?
Lupo tinha olhos profundos e vermelhos, alm de rosto de lobo. Estava em
fase de muda; Jay podia ver pelos espalhados nos ombros da camisa jeans do
sujeito. Ento os espanou. Lupo nem pareceu notar.
Ouvi dizer que foi voc que achou o corpo disse ele. Foi mesmo o
cara do s de espadas?
Tinha uma carta ao lado do corpo respondeu Jay.
Yeoman resmungou Lupo, com raiva. Filho da puta. Pensei que ele
tinha sumido pra sempre. Costumava beber Tullamore Dew. Eu o servi uma ou
duas vezes.
J o viu sem mscara?
Lupo balanou a cabea, negando.
No. Espero que peguem esse merda. A lngua longa e vermelha
pendeu do canto da boca.
Jay olhou para o resto da sala mais uma vez.
Onde est Elmo?
Ningum viu. Ouvi dizer que a polcia fez um, como o nome, mandado
de priso pra ele.
Kant apareceu atrs dele.
Sua vez, Lupo disse ele, indicando uma sala de interrogatrio. Olhou
para Jay. Voc ainda no foi embora.
Estou indo, estou indo respondeu Jay. Assim que eu usar o banheiro.
Kant disse a ele onde ficava. Quando Jay voltou, os policiais e Lupo tinham
ido cuidar dos prprios assuntos. Jay foi at o cubculo da capit e entrou sem
bater na porta.
A Capit Angela Ellis estava sentada mesa, fumando um cigarro atrs do
outro enquanto examinava um arquivo, folheando as pginas como se fizesse
leitura dinmica. Era uma mulher pequena, asitica, de olhos verdes, cabelo
preto e o trabalho mais difcil do Departamento de Polcia de Nova York. Seu
antecessor fora encontrado morto naquele mesmo escritrio, supostamente de
ataque cardaco, mas ainda havia gente que no acreditava nisso. E o capito
anterior a ele tambm tinha sido assassinado.
E a, j tem alguma pista de Elmo? perguntou ele.
Ellis tragou o cigarro e olhou para Jay. Levou um momento para lembrar
quem ele era.
Ackroy d disse finalmente, enojada. Estava lendo o seu depoimento.
Sua histria tem cada buraco que daria pra eu passar de caminho por eles.
No posso fazer nada, o nico depoimento que eu tenho. Que tipo de
histria voc ouviu do Sascha?
Uma histria curta. Ellis se levantou e comeou a caminhar. Ele
acordou, sentiu uma mente estranha no prdio, desceu e encontrou voc saindo
de fininho do escritrio de Crislida.
No sa de fininho respondeu Jay. Sou muito bom em sair de fininho,
me formei em sair de fininho na escola de detetives, mas nessa ocasio
especfica eu no estava saindo de fininho. E no tem nada de estranho na minha
mente, obrigado. Ento, vocs ainda no descobriram nada sobre Elmo?
O que voc sabe sobre ele? perguntou Ellis.
baixinho disse Jay.
forte comentou Ellis. Forte o bastante para esmagar o crnio de
uma mulher at virar pudim de sangue, talvez.
Muito bom, mas errou. Elmo era dedicado patroa. Completamente. Ele
nunca a machucaria.
A risada dela foi spera e sem humor.
Ackroy d, voc pode ser a maior autoridade mundial em maridos
mulherengos, mas no sabe muito sobre assassinos. Eles no desperdiam as
verdadeiras atrocidades com estranhos; guardam essas coisas para a famlia e os
amigos. Ela voltou a caminhar. Cinzas caram da ponta do cigarro. Talvez
seu amigo Elmo fosse um pouco dedicado demais. Ouvi dizer que Crislida
trepava muito por a. Talvez ele tenha cansado de ver o desfile de gente entrando
e saindo do quarto dela, quem sabe tenha arriscado uma cantada, e ela, rido da
cara dele.
Est armando para Elmo levar a culpa? perguntou ele.
Ellis parou junto mesa por tempo suficiente s para deixar o cigarro num
cinzeiro transbordando de bitucas.
No se arma para ningum nesta delegacia.
Desde quando?
Desde que eu assumi como capit respondeu ela. Sacou um mao de
Camel da jaqueta, tirou um, acendeu e voltou a andar. Voc supostamente
detetive. Veja bem os fatos. Ela parou diante de uma parede s para endireitar
um diploma emoldurado e em seguida virou, ficando de frente para ele: A
cabea dela parecia um melo atropelado por uma carreta. As duas pernas
quebradas, todos os dedos da mo esquerda partidos, a pelve fraturada em seis
pontos, hemorragia interna. Apontou para ele com o cigarro, enfatizando o
que dizia. Tive um caso uma vez, no meu tempo de patrulha, em que uns
mafiosos do Gambione espancaram um cara com uma chave de roda.
Quebraram todos os ossos do corpo dele. Tambm j vi o que sobrou de uma
prostituta arregaada por um cafeto chapado de p de anjo. Ele usou um taco
de beisebol. Esses dois estavam bem feios, mas muito melhores do que Crislida.
Aqueles golpes no foram normais. Ningum to forte assim. Ningum a no
ser um s, ou um curinga com fora sobre-humana.
Muitas pessoas se encaixam nessa descrio argumentou Jay.
S uma delas morava no Cry stal Palace rebateu Ellis. Ela foi para trs
da mesa, sentou e abriu uma pasta de arquivo. Elmo era forte o bastante
Talvez disse Jay.
Elmo era muito mais forte do que um limpo, isso era bem verdade, mas
havia outros que o fariam parecer um fracote de quarenta quilos. O Martelo do
Harlem, Troll, Carnifex, a Estranheza, at aquele babaca dourado do Jack Braun.
Se Elmo tinha mesmo a fora bruta para fazer o que fizeram com Crislida, Jay
no sabia responder.
A capit ignorou sua objeo.
Ele tambm tinha oportunidade; era s escolher a hora.
Ela comeou a reorganizar uma pilha de arquivos na sua caixa de sada,
derrubando cinzas sobre eles no processo.
Pra mim no cola disse Jay.
Se Elmo assim to inocente, cad ele? perguntou Ellis, brincando com
o grampeador. Demos uma olhada no quarto dele. Ningum tinha dormido na
cama. Ele no voltou para o Cry stal Palace. Aonde foi?
Jay encolheu os ombros.
Deve ter sado. Ela o pegara nessa, mas de jeito nenhum ele pretendia
admitir. Pra mim, parece que voc tem outro candidato muito melhor do que
Elmo.
Capit Angela Ellis esmurrou o grampeador e soprou uma longa nuvem de
fumaa pela sala.
Ah. Claro. O assassino do s de espadas. No parecia impressionada.
Ns vamos achar Elmo prometeu, apagando o cigarro. E, quando isso
acontecer, aposto que vai ter sido o seu amigo ano quem deixou aquela carta.
Qualquer um compra um baralho numa loja de bugigangas. Era para voc ser
um garoto esperto, Ackroy d. Descubra sozinho.
Talvez eu faa isso mesmo respondeu Jay.
Angela Ellis no gostou nem um pouco do que ouviu. Os olhos verdes se
estreitaram quando ela levantou.
Vou deixar uma coisa bem clara. No gosto de detetive particular. E no
gosto de s. Ento, deve dar para voc adivinhar o que eu acho de um s que
detetive particular. Se comear a me atrapalhar nesse caso, pode dar adeus sua
licena.
Voc fica linda quando est brava disse Jay.
Ellis o ignorou.
Tambm no gosto de gente apinhando minha delegacia.
Voc deve passar muito tempo infeliz respondeu Jay ao se dirigir
sada. Parou porta para avaliar o cubculo com paredes de vidro. Foi aqui
mesmo que mataram Capito Black? perguntou com inocncia.
Foi rosnou ela, irritada. Jay percebeu que havia pisado num calo.
Conhecendo aquele departamento, provavelmente nem tinham arranjado uma
cadeira nova desde ento. Que diabo voc est fazendo?
Gravando uma boa imagem mental do lugar respondeu ele. Armou um
sorriso torto e posicionou a mo direita na forma de uma arma, trs dedos
dobrados, o polegar levantado como um co, o indicador apontado para Angela
Ellis. Sou um bom menino, capit. Se eu topar com o seu assassino, vou querer
mand-lo para c, direto para voc.
Ela pareceu intrigada por um momento, depois ruborizou ao lembrar o que
ele podia fazer.
Ases resmungou. D o fora daqui.
Ele obedeceu. Kant e Masery k estavam de volta sala principal.
A capit est naqueles dias? perguntou Jay ao passar. Eles se
entreolharam e o viram partir. Jay saiu pela porta da frente, virou a esquina,
entrou de novo e desceu a escada at o poro. Os arquivos da delegacia eram
guardados numa sala mal iluminada, de teto baixo, perto da caldeira. Parte do
aposento j havia sido um depsito de carvo muito tempo antes. Agora, tinha
dois computadores, uma fotocopiadora, uma parede de armrios de ao lotados
de arquivos e um policial muito plido, muito baixo e muito mope.
Oi, Joe disse Jay.
Joe Mo se virou e farejou o ar estagnado. Tinha pouco menos que um metro
e meio, era corcunda e barrigudo, com um rosto cor de cogumelo. Olhos
diminutos e rosados espiavam por trs do maior e mais grosso par de culos com
lentes coloridas que Jay j tinha visto. Mos brancas e sem pelos se esfregaram
nervosamente. Mo havia sido o primeiro curinga a entrar para a polcia e, por
mais de uma dcada, o nico. Sua nomeao, feita fora sob a bandeira da
ao afirmativa durante a administrao do prefeito Hartmann no comeo dos
anos 1970, fora alvo de tantas crticas que o departamento o escondeu
prontamente no arquivo para mant-lo longe do olhar pblico. Joe no tinha se
importado. Gostava daquele arquivo quase tanto quanto gostava de pores. Era
chamado de Sargento Toupeira.
Popinjay disse Mo, endireitando os culos. A pele branca como leite
contrastava de modo chocante com o azul-marinho do uniforme, e ele sempre
usava o quepe, dia e noite, mesmo em ambientes fechados. verdade?
, verdade respondeu Jay.
Mo havia sido um pria quando entrara para a polcia, mesmo no Forte das
Aberraes. Ningum quisera ser parceiro dele, e ele tinha se tornado malquisto
nos bares frequentados pelos policiais. Nos dias de folga, bebia no Cry stal Palace,
fazia isso desde que o lugar abrira as portas, pagando cada drinque numa
demonstrao um tanto pomposa de integridade e ganhando dez vezes o que
gastava para ser os olhos e ouvidos de Crislida na delegacia.
Ouvi dizer que foi voc quem achou o corpo disse Joe Mo. Coisa
horrorosa, no? Faz a gente pensar no que o Bairro dos Curingas vai se
transformar. A gente pensaria que pelo menos ela estava segura. Piscou por
trs das lentes grossas e escuras. O que posso fazer por voc, querido?
Preciso ver o arquivo do assassino do s de espadas.
Yeoman disse Joe Mo.
Yeoman repetiu Jay Ackroy d, pensativo. Vinha-lhe mente agora.
Yeoman, no estou gostando disso, Crislida havia dito numa voz gelada, naquela
noite, fazia um ano e meio, quando tinham se enfrentado no salo escuro do
Palcio. Ela sempre fora uma mestra do eufemismo. Eu lembro disse ele.
Ora, no temos um assassinato com arco e flecha h mais de um ano
declarou Mo. Acha mesmo que foi ele?
Espero que no respondeu Jay.
Yeoman havia entrado no salo, silencioso como fumaa, e, antes que
algum o notasse, j tinha uma flecha de caa encaixada e pronta para ser
disparada. Mas Hiram Worchester havia se colocado no caminho com uma
indignao justificada, e Jay conseguira levar vantagem sobre o cara. De
repente, Yeoman se fora num piscar de olhos. Jay Ackroy d era um
teletransportador projecional. Quando fazia uma arma com a mo direita, podia
jogar seus alvos em qualquer lugar que conhecesse bem o bastante para
visualizar.
S que tinha mandado o merda do Yeoman para o lugar errado.
Eu tinha o filho da puta nas minhas mos, Joe disse ele. Poderia ter
mandado o cara direto para o Tombs. Em vez disso, mandei para o meio do
Holland Tunnel, s Deus sabe por qu.
Alguma coisa no tom de voz dele quando respondera para Crislida, talvez, ou
o nojo na expresso do sujeito quando olhara para Vermis, ou talvez o fato de que
ele tivera a decncia de hesitar quando Hiram se adiantara e bloqueara o disparo.
Ou podia ter sido a garota que o acompanhava, a loira mascarada de fio dental
aparentemente to jovem e inocente.
No tinha sido o que poderia ser chamado de uma atitude consciente e
decidida; na maior parte do tempo, Jay agia por puro instinto. Mas, se o erro fora
seu naquela noite, ento Crislida havia pagado por ele com a vida.
Eu preciso mesmo ver aquele arquivo disse.
Joe Mo deu uma risadinha triste.
Ora, aquele arquivo est l em cima, na mesa da capit, Jay. Ela mandou
buscar na mesma hora, assim que soube do crime. claro que eu tirei uma cpia
antes de entregar. Sempre compensa tirar uma. s vezes, as coisas vo parar no
lugar errado, e a gente no quer perder nenhum documento valioso. Ele
piscou devagar, olhando ao redor. Agora, onde que eu pus? Com estes olhos,
um milagre eu encontrar alguma coisa.
As cpias estavam em cima da mquina. Jay folheou a pasta, enrolou as
pginas e as guardou debaixo do blazer, deixando no lugar duas notas de vinte.
Tenho certeza de que voc vai farej-las respondeu.
Se no disse Joe, com um sorriso largo e rosado , sempre posso
esperar at a capit devolver os originais, a fao mais uma cpia. Ele se
ocupou com alguns arquivos, mas, quando Jay abriu a porta para sair, chamou
em voz baixa: Popinjay.
Jay olhou para trs.
Qu?
Encontre o desgraado disse Joe Mo. Tirou os culos escuros, e seus
olhos plidos e rosados estavam suplicantes. Todos ns vamos ajudar
prometeu, e Jay sabia que no estava falando da polcia.

Ao passar sozinho de carro pela Rota 17, Brennan j sentia falta de Jennifer. No
podia culp-la por no ir com ele numa misso em busca do assassino de
Crislida, e no ajudava em nada o fato de ela estar certa. Tinham uma vida
bonita e tranquila. Por que ele estava to disposto a voltar para a morte que o
esperava na cidade?
Brennan sabia que no era por gostar de matana e violncia. Preferia
plantar um jardim a se desviar de balas num beco fedorento e lotado de lixo.
Tinha a ver com o que Jennifer dissera sobre largar tudo. Ele simplesmente no
conseguia tirar Crislida da cabea. No pensava nela com frequncia. Estava
satisfeito demais com a vida que tinha com Jennifer para insistir morbidamente
em pensar no que poderia ter tido com outra mulher.
Mas, s vezes, noite, deitava-se com Jennifer j adormecida a seu lado e
recordava a dama de cristal. Lembrava-se da pele invisvel irrigada por um
delicado cor-de-rosa quando faziam amor, lembrava-se dos gritos e movimentos
na escurido. Lembrava e imaginava como teria sido se ela tivesse aceitado sua
oferta de proteo e amor. Olhava para Jennifer, adormecida ao lado, e sabia
que estava feliz e contente, mas ainda assim imaginava. A memria era uma dor
latejante que no o abandonava.
Deixou a van no estacionamento do Aeroporto Internacional Tomlin e pegou
um txi para Manhattan, onde alugou um quarto num hotel barato e sujo s
margens do Bairro dos Curingas. Decidiu que a primeira coisa a fazer era visitar
o Cry stal Palace. Vestiu a mscara pela primeira vez em mais de um ano e saiu
do hotel carregando o estojo do arco.
15h00

ASSASSINO DO S DE ESPADAS MATA DONA DE BAR NO BAIRRO DOS


CURINGAS, bradava o Post.
O Grito do Bairro dos Curingas foi mais genrico. CRISLIDA
ASSASSINADA, dizia ao lado de uma foto que ocupava duas colunas. O Grito
era o nico jornal na cidade que publicava fotos de curingas regularmente.
CURINGAS OCUPAM ATLANTA DURANTE CONVENO DOS
DEMOCRATAS, dizia a primeira pgina do Times. Milhares deles haviam se
dirigido ao sul para apoiar o Senador Gregg Hartmann, o principal candidato
Presidncia. Mas este ano, no lotado colgio eleitoral dos democratas, ningum
estava nem perto de obter a maioria dos votos, e previa-se uma conveno
dissidente. Espalhava-se o medo generalizado de reaes violentas caso
Hartmann no fosse nomeado. J havia relatos de confrontos graves entre os
curingas de Hartmann e os apoiadores fundamentalistas do Reverendo Leo
Barnett.
Jay normalmente colocava os polticos no mesmo saco dos vendedores de
carros usados, dos cafetes e do cara que tinha inventado os banheiros pagos,
mas Hartmann parecia mesmo ser de uma espcie parte. Ele encontrara o
candidato algumas vezes nos eventos para arrecadao de fundos que Hiram
tinha organizado no Aces High. Hiram era um grande apoiador de Hartmann, e
Jay nunca conseguia resistir oferta de comida e bebida grtis. O senador
parecera inteligente, eficaz e bondoso. Se algum devia ser presidente, podia
muito bem ser ele. Provavelmente no tinha a menor chance de sequer chegar
perto da nomeao.
O besteirol poltico ocupava a primeira pgina inteira; ele no conseguiu
encontrar nenhuma meno a Crislida. Conhecendo o Times, Jay imaginou que
a edio do dia seguinte teria uma breve nota de falecimento e pronto.
Assassinatos brutais de curingas no eram o tipo certo de notcia a publicar. Isso
era o que mais irritava Jay.
Como que a gente sabe quando um curinga est morto h trs dias?
perguntou o vendedor de jornais. Sua voz era montona e desanimada, como a
de um homem que passava amargamente por um ritual sem sentido.
Jay ergueu o rosto e o encarou.
Jube Benson era parte do cenrio nas esquinas da Hester Street e da Bowery
desde o incio da existncia do Bairro dos Curingas. Era chamado de Morsa. Era
um curinga tambm; 135 quilos de carne azul-escura e oleosa, presas grandes e
curvas nos cantos da boca, crnio largo em forma de cpula coberto por tufos de
cabelo vermelho e duro. O guarda-roupa de Jube parecia consistir
exclusivamente de camisas havaianas. Essa tarde ele estava usando uma pea
magenta com uma bela estampa de abacaxis e bananas. Jay imaginou o que
Hiram diria.
Jube sabia mais piadas de curinga do que qualquer outra pessoa no bairro,
mas desta vez Jay conhecia o final.
O cheiro dele fica muito melhor respondeu, entediado. Essa mais
velha que o seu chapu, Morsa.
Jube tirou da cabea o chapu gasto estilo pork pie e o girou com ar
importante em trs dedos grossos da mo.
Eu nunca a fiz rir comentou. Em todos esses anos, fui ao Cry stal
Palace toda noite, sempre com uma piada nova. Nunca consegui tirar nem uma
risadinha dela.
Ela no achava muito engraado ser curinga respondeu Jay.
Rir fundamental. O que mais tem l? Ele recolocou o chapu. Ouvi
dizer que foi voc quem a encontrou.
As notcias correm rpido disse Jay.
Correm mesmo concordou Jube.
Ela me telefonou ontem noite. Queria me contratar como guarda-costas.
Perguntei por quanto tempo e ela no soube responder. Talvez no quisesse
responder. Quando perguntei do que tinha medo, ela riu e disse que eu tinha
sacado tudo, que era s um pretexto, que ela estava era a fim de mim. Foi a que
percebi como ela estava nervosa. Fez o melhor que podia para parecer irnica e
tranquila, bem ao estilo ingls, como se no houvesse nada de errado, mas ficava
escorregando no sotaque. Alguma coisa a assustou pra valer. Eu quero saber o
que foi, Jube.
S sei o que li nos jornais respondeu Jube.
Jay apenas o olhou. Desde que Crislida comeara a negociar informaes,
Morsa fora um dos seus principais informantes. Passava o dia todo em sua banca,
observando e ouvindo, fazendo piada e fofoca com todo mundo que parava para
comprar um jornal.
Anda, vai disse Jay, impaciente.
Jube olhou nervosamente para os dois lados da rua. No havia ningum perto
deles.
Aqui, no respondeu o curinga gordo. Deixa eu fechar a banca.
Vamos para minha casa.

Brennan observou com irnica satisfao enquanto o curinga sem brao furtava
os curiosos reunidos ao redor do Cry stal Palace. O batedor de carteiras usava
roupas surradas, mas cuidadosamente remendadas. As calas haviam sido feitas
especialmente para encaixar a terceira perna, centralizada, que terminava num
p de formao estranha, com dedos mais habilidosos que os das mos da
maioria das pessoas. Com esse membro, ele esvaziava os bolsos das vtimas
desavisadas.
Uma fita amarela isolava a cena do crime na entrada coberta do Cry stal
Palace. A multido reunida frente tagarelava a maioria de forma louca e
inexata sobre o local e sua misteriosa proprietria. Fofoqueiros e vendedores
ambulantes percorriam a aglomerao ao lado do batedor de carteiras, que de
repente se virou, com o sexto sentido daqueles que so caados com frequncia,
e olhou diretamente para Brennan, que o cumprimentou com um meneio de
cabea. O curinga de trs pernas atravessou a multido, indo at ele, gingando
num passo peculiar e bamboleante, s vezes colocando o terceiro p no cho
para se equilibrar.
Ol, Sr. Y murmurou ele.
Brennan balanou a cabea outra vez. O curinga se chamava Trip. Era um
malandro, um vigarista insignificante margem da lei. Na ltima estadia de
Brennan na cidade, fora tambm uma de suas melhores fontes de informao.
Era um delator confivel. No tinha o hbito de usar drogas e era leal. Quando
pago, o retorno era garantido.
Que horror o que aconteceu, Sr. Y comentou sua maneira tranquila,
diferenciada. Se estava curioso quanto ao reaparecimento sbito de Brennan aps
um ano de ausncia, no disse nada.
Brennan assentiu.
Ouviu dizer que a polcia acha que eu a matei?
Trip encolheu os ombros. Era um gesto peculiar para um homem sem
braos.
Talvez, Sr. Y, mas no o seu estilo.
Como sabe de que modo ela foi morta?
Aquele cara ali disse Trip, indicando um mendigo sentado no meio-fio
ao lado de um carrinho de cachorro-quente disse que viu o corpo dela quando
o trouxeram para fora e colocaram no rabeco.
Brennan olhou para o carrinho, que tinha SAM CHUCRUTE, O REI DO
CACHORRO-QUENTE escrito na lateral. O encarregado era um curinga que
continuamente distribua cachorros-quentes, contava o troco e punha mostarda,
ketchup, chucrute e molho nos pes com seus pares extras de braos. O sem-teto
sentado no meio-fio estava inchado e alcoolizado, mas parecia ser um limpo.
Tinha se postado perto do carrinho para mendigar moedas enquanto repetia a
quem quisesse ouvir infinitas vezes a histria que havia contado a Trip. Brennan
balanou a cabea para seu informante, e os dois se juntaram aos curiosos que
comiam cachorro-quente e davam ouvidos ao velho.
Eu estava l atrs quando a trouxeram para fora. Estava l, sim. Tenho um
lugar bom para dormir bem do lado da caamba de lixo, e a ambulncia me
acordou. Fiquei com medo. No sabia por que aquele barulho todo, mas logo a
trouxeram para fora. Eu consegui ver que era Crislida. Vi vrias vezes; era ela.
Estava morta, sim. Ele baixou a voz e se inclinou para a frente para sussurrar
em tom conspiratrio aos mais de vinte espectadores: A cabea dela estava
esmagada. Esmagada, mesmo. Se no fosse a pele invisvel, no daria para ver
quem era. Esmagada feito uma melancia jogada de um prdio de dez andares.
Balanou a cabea com certa satisfao no sorriso. Eu estava l, sim. Vi
quando a trouxeram para fora
Com a raiva impotente dando ns no estmago, Brennan deu as costas ao
carrinho quando um policial surgiu e exigiu ver a licena do vendedor. Sam
Chucrute reclamou em voz alta, gesticulando raivosamente com todos os braos,
mas isso pareceu no adiantar nada.
Brennan e Trip ficaram em silncio por um momento, vendo o policial
expulsar o vendedor de cachorro-quente, que empurrava o carrinho com quatro
braos e ainda gesticulava, irado, com os outros braos.
Crislida fora morta por algum um s forte o bastante para esmag-la
completamente. Isso pelo menos era um ponto de partida para a investigao.
Mas Brennan sabia que precisava de mais informaes. Muito mais.
Voc viu Elmo ou Sascha por a? perguntou a Trip, depois que a
multido que comia cachorro-quente e ouvia o mendigo se dispersou.
O curinga negou, balanando a cabea.
Eles sumiram, Sr. Y. No vi nem ouvi nada deles o dia todo.
Brennan suspirou. Desde o comeo, soube que no seria fcil. Tirou duas
notas de vinte do bolso e as deixou cair discretamente na calada. O p nu de
Trip se fechou sobre elas, e seus dedos geis as guardaram num dos bolsos que
ele havia costurado nos fundilhos da cala.
Fique de olho neles, caso apaream. E em qualquer coisa sobre o
assassinato. Pode entrar em contato comigo no Victoria. Estou registrado como
Arqueiro.
Sim, senhor. Trip encarou Brennan por um instante. Bom v-lo de
novo, Sr. Y.
Queria poder dizer que bom estar de volta.
Trip assentiu, depois seguiu para o outro lado da rua com seu peculiar passo
gingado. Brennan o observou partir, depois voltou-se para o Cry stal Palace. A
multido de curiosos ainda estava l. Ele queria dar uma boa olhada na cena do
crime, mas aquele momento obviamente no era o mais apropriado. Voltaria
quando estivesse tudo tranquilo e escuro.
Agora, tinha outros caminhos a explorar. No estava convencido de que Kien
estivesse mesmo por trs da morte de Crislida, mas era um ponto de partida to
bom quanto qualquer outro para investigar. Evidentemente no teria cometido o
assassinato em pessoa, mas os Punhos Sombrios tinham muitos capangas capazes
de fazer o servio. Como por exemplo Vermis, o guarda-costas
extraordinariamente forte de Kien, que Brennan vira ameaar Crislida dois Dias
do Carta Selvagem antes.
claro, ele estava bastante desatualizado. As coisas provavelmente tinham
mudado, mas havia pessoas com quem podia falar e que estariam dispostas a
passar as informaes mais recentes. Brennan sentiu o peso do estojo do arco e
seguiu pela rua.
O caador havia voltado cidade.
16h00

Jube vivia no poro de uma penso na Eldridge, num apartamento com paredes
de tijolos vista e um persistente cheiro de carne podre. A sala exibia muita
moblia de segunda mo e um tipo de escultura moderna esquisita, uma
construo imponente do piso ao teto com ngulos que lembravam Escher e uma
bola de boliche no centro. De vez em quando, a bola parecia brilhar.
Eu chamo de Luxria do Curinga explicou Jube. Se voc achou
esquisita, devia conhecer a garota que serviu de modelo para ela. No olhe por
muito tempo ou vai te dar dor de cabea. Quer um drinque?
Fogo de santelmo cintilava de modo perturbador na superfcie da escultura.
Jay se sentou na beira do sof.
Aceito um usque com soda respondeu ele. Pega leve na soda.
S tenho rum disse Jube, gingando pela cozinha.
Delcia respondeu Jay, inexpressivo. Claro.
Jube trouxe para ele um copo de vidro de rum escuro cheio at a metade e
um nico cubo de gelo flutuando na superfcie.
Os jornais dizem que foi o assassino do s de espadas disse ele enquanto
relaxava o corpo volumoso numa poltrona reclinvel, tambm com um copo de
rum na mo. O seu estava decorado com uma sombrinha de papel. Tanto o
Post quanto o Grito.
Havia um s de espadas ao lado do corpo concordou Jay, bebericando
seu drinque. A polcia no acredita.
E voc?
Ele encolheu os ombros.
No sei. Passara as ltimas horas lendo o arquivo policial sobre o
brutamontes que assinava como Yeoman. Agora, no sabia direito o que
pensar. O modo como ele geralmente age todo diferente. Nosso amigo gosta
de espalhar cadveres pela paisagem, mas a maior parte deles tem flechas
enfiadas em partes sensveis da anatomia.
Lembro que os jornais costumavam chamar o cara de assassino do arco e
flecha, tambm comentou Jube.
Jay concordou.
No que ele no seja ecltico. Se no conseguir varar seu olho com uma
flecha pontuda, ele te estrangula com uma corda de arco ou usa uma flecha
explosiva para te detonar pelos ares. A polcia acha que ele matou uma vez com
uma faca e duas com as prprias mos, mas esses casos tm um ponto de
interrogao do lado. Geralmente, o negcio dele assassinato temtico. Parece
que tambm no gosta de orientais, a julgar pelo nmero que ele matou. Mas no
espalhafatoso; s mata se precisar. Jay suspirou. O nico problema que
Crislida foi espancada at a morte por algum com fora sobre-humana, e
nosso amigo com o fetiche de baralho um limpo.
Como que voc sabe? perguntou Jube.
J experimentei arco e flecha antes respondeu Jay. difcil. Tem
que praticar por anos para ficar bom, e esse doido est muito alm de ser apenas
bom. Para que fazer isso se voc j for um s?
Jube cutucou uma das presas, pensativo.
, s que hesitou o curinga pequeno e gordo.
Qu? incentivou Jay.
Bom continuou Jube, relutante , acho que talvez Crislida estivesse
com medo do cara.
Continue.
O ltimo assassinato com s de espadas foi mais ou menos um ano atrs.
Depois disso, parou. Foi na mesma poca em que Crislida mudou. Tenho
certeza.
Mudou como?
difcil explicar. Ela tentou ser a mesma de sempre, mas, se voc a visse
toda noite, como eu via, perceberia que no era. Estava interessada demais, se
que voc me entende. Antes, quando algum chegava com alguma informao
para vender, ela sempre agia como se estivesse meio entediada, como se no
ligasse a mnima se o cara contava ou no, mas, no ltimo ano, foi como se ela
quisesse saber de absolutamente tudo, no importava o quanto a informao
fosse trivial. E estava desesperada para saber qualquer notcia de Yeoman.
Ofereceu pagamento extra.
Merda. Isso levava Jay de volta estaca zero.
No dava para saber direito se ela estava apavorada, no em se tratando
de Crislida continuou Jube. Voc sabe como ela era. Sempre tinha que
estar no controle. Mas Digger ficava nervoso pelos dois.
Digger?
Thomas Downs explicou Jube. Aquele reprter da revista Ases. Todo
mundo o chama de Digger. Vem frequentando o Cry stal Palace desde que ele e
Crislida voltaram daquela turn mundial, no ano passado. Duas ou trs vezes por
semana. Ele entrava, ela o via e os dois subiam.
Eles estavam se pegando? perguntou Jay.
Ele sempre ficava at depois do bar fechar. Talvez Elmo ou Sascha saibam
dizer se ele ainda estava l de manh. Jube coou um dos tufos de cabelo
vermelho e desgrenhado do lado da cabea. Pelo menos Elmo.
Jay estranhou o comentrio.
Por que no Sascha? Ele telepata. Se algum sabia com quem ela
trepava, era ele.
Sascha no passava mais tanto tempo quanto antes no Cry stal Palace.
Andava visitando uma mulher. Uma haitiana, pelo que ouvi dizer, que mora perto
do rio East. Dizem que ela prostituta. Um dos inquilinos aqui, o Reginald, que
segurana noturno de um depsito l perto, comentou que Sascha entra e sai o
tempo todo. s vezes, s vai embora de manh.
Isso no bom disse Jay.
Estava comeando a ter uma suspeita sobre o motivo de Crislida precisar de
um guarda-costas. Sascha nunca tinha sido um telepata de primeira, s um
pescador colhendo pensamentos aleatrios na superfcie da mente, mas, durante
anos, suas habilidades tinham bastado para dar a Crislida um aviso prvio dos
problemas que se aproximavam. No entanto, se Sascha andava passando muitas
noites fora
Tem mais uma coisa continuou Jube. Os dedos grossos, azul-escuros,
cutucaram novamente uma presa. Uns dez ou onze meses atrs, Crislida
mandou instalar um sistema todo novo de segurana. Custou uma fortuna, tudo
coisa de ltima gerao. Conheo um cara que trabalha para a empresa que fez
o servio. Pelo que fiquei sabendo, Crislida queria que eles projetassem, veja
s, um tipo de defesa para matar qualquer pessoa que tentasse atravessar as
paredes da casa!
Jay remexeu o copo. O cubo de gelo havia derretido. No gostava mesmo do
sabor do rum. Matou a bebida num nico gole longo, sentindo-se cada vez mais
zangado consigo mesmo.
Naquela noite, Yeoman tinha entrado no Cry stal Palace pela porta da frente.
Ningum o ouvira entrar, mas, quando olharam, ele estava l. J sua namorada,
a loirinha ingnua e sexy de fio dental preto Ela atravessara uma parede,
saindo do espelho atrs do bar e recuando da mesma forma depois que Jay
mandara Yeoman ir para o inferno.
Qual o problema? perguntou Jube.
Nada alm da porcaria dos meus instintos respondeu Jay, amargurado.
Os caras armaram a emboscada que ela pediu?
Disseram para ela que isso no existia.
Que pena. Que pena.

A Igreja de Nossa Senhora das Dores Perptuas estava quase vazia. Uns poucos
penitentes estavam espalhados, de joelho nos bancos arranhados de madeira,
curvando a cabea ou as cabeas em prece silenciosa ao deus que era
mais real para eles do que o Jesus de feies limpas da velha bblia. O corcunda
chamado Quasim se ocupava de suas tarefas perto do altar, cantarolando com os
lbios fechados enquanto tirava o p do tabernculo. Vestindo uma camisa xadrez
muito bem passada e jeans limpos, ele se deslocava de modo rgido, aos
arrancos, arrastando a perna esquerda. O vrus carta selvagem havia retorcido
seu corpo, mas tambm dado a ele uma fora fsica extraordinria e a habilidade
de se teleportar. Ele baixou o tabernculo e viu Brennan se aproximar do altar.
Ol cumprimentou Brennan. Estou aqui para ver Padre Lula.
Ol. Os olhos de Quasim eram escuros e expressivos, e a voz, suave e
profunda. Ele est no escritrio.
Obrigado disse Brennan, parando ao perceber que Quasim o fitava
com um olhar sem foco. O maxilar do curinga estava frouxo, e uma linha de
baba escorria pelo queixo. Era bvio que sua mente estava vagando. Brennan
apenas balanou a cabea e passou pela porta que ele ainda indicava.
O padre estava sentado atrs da sua mesa gasta de madeira, lendo um livro.
Ergueu o olhar e sorriu quando Brennan bateu na porta aberta. Pareceu sorrir,
pelo menos.
Padre Lula era um homem enorme e achatado com uma batina simples que
lhe cobria o tronco imenso, parecendo uma tenda. A pele era cinzenta, grossa e
sem pelos. Os olhos eram grandes, brilhosos e cintilavam midos atrs das
membranas que piscavam. A boca era ocultada por uma cascata de tentculos
curtos que pendiam como um bigode em constante movimento. As mos,
fechando o livro e colocando-o sobre a mesa diante dele, eram grandes, com
dedos longos, finos e tnues. Filas de crculos almofadados ventosas vestigiais
percorriam sua palma. Ele tinha um cheiro leve e agradvel de mar.
Entre, sente-se. Olhou Brennan com a bondosa afeio que
normalmente usava para encarar o mundo. Aqui estou eu lendo as palavras de
um velho amigo apontou para o livro Um ano na vida de um homem: o dirio
de Xavier Desmond , e outro velho amigo aparece. Se bem que
acrescentou, agitando os longos dedos num gesto de reprovao teria sido
simptico se tivesse vindo me ver antes de desaparecer. Fiquei um tanto
preocupado com voc.
Brennan sorriu sem muito humor.
Sinto muito, padre. Contei meus planos a Tachy on, confiando que ele
repassaria a notcia para os que se importavam. Tinha pensado em jamais voltar
cidade, mas os eventos recentes me fizeram mudar de ideia.
Padre Lula pareceu inquieto.
Posso imaginar. A morte de Crislida. Sei que vocs dois j foram
ntimos.
A polcia diz que eu a matei.
Sim, ouvi dizer.
E no acreditou?
O padre balanou a cabea.
No, meu filho. Voc nunca mataria Crislida. Embora eu no possa dizer
que aprovo algumas das coisas que fez, somente aquele que nunca pecou poderia
jogar a primeira pedra. Receio que as excentricidades de um jovem longe de ser
inocente tenham me tornado incapaz de declarar pureza espiritual. Ele
suspirou. Crislida, a pobre moa, era uma alma triste procura de salvao.
Espero que agora tenha pelo menos encontrado a paz.
Tambm espero concordou Brennan. E eu vou encontrar o assassino.
A polcia comeou o padre.
Acha que fui eu.
O curinga encolheu os ombros enormes.
Talvez. Talvez por enquanto estejam desesperados para apontar um
culpado, mas acabaro encontrando o caminho certo. No vou negar ajuda a
voc, caso esteja decidido a prosseguir por conta prpria. Isto , se eu tiver
alguma informao que lhe seja valiosa. Esfregou a rea onde os tentculos
nasais de juntavam. Embora no possa imaginar quais de meus
conhecimentos seriam teis na busca pelo assassino.
Talvez o senhor possa me ajudar a encontrar algum que saiba alguma
coisa.
Quem?
Sascha. Ele pertence sua congregao, no ?
Sascha Starfin um frequentador fiel da igreja respondeu o padre.
Ainda que, pensando bem, j faa algum tempo que ele no vem fazer a
comunho.
Ele desapareceu contou Brennan, mais preocupado em descobrir o
paradeiro do corpo de Sascha do que com o estado de sua alma. O senhor
sabe que ele morava no Cry stal Palace. Acho que ele se escondeu porque
testemunhou o assassinato.
Padre Lula assentiu.
possvel. J foi ao apartamento da me dele?
No. Onde fica?
Na rea russa de Brighton Beach respondeu o padre, passando-lhe o
endereo.
Obrigado. O senhor foi de grande ajuda. Brennan se levantou para
partir, mas hesitou e virou-se outra vez para o padre. Mais uma coisa. Sabe
onde Quasim estava hoje de manh?
O curinga olhou de modo solene para ele.
No suspeita dele, no ? Tem a mais gentil das almas.
E mos muito fortes.
Isso verdade. Mas pode tirar o nome dele da sua lista de suspeitos. Como
deve saber, virou uma espcie de mania dos limpos adquirir restos de curingas.
Corpos, esqueletos, o que for como objetos de decorao. Quasim estava
vigiando nosso cemitrio ontem noite. Pelo menos, assim espero. Ele esquece
as coisas, sabe?
Ouvi dizer. Ele ficou l a noite toda?
A noite toda.
Sozinho?
Aps hesitar por um instante, Padre Lula respondeu:
Bem, sim.
Brennan assentiu.
Obrigado mais uma vez.
O padre ergueu a mo numa bno.
V com Deus. Rezarei por voc. E pelo assassino de Crislida
acrescentou rapidamente enquanto Brennan saa. Com voc caa dele, o
sujeito certamente precisar que algum reze pela paz de sua alma.
19h00

Uma pequena multido havia se reunido nas caladas do Cry stal Palace, e quatro
viaturas da polcia estavam estacionadas na frente, alm de uma quinta no beco
dos fundos.
Ao sair do txi, Jay reconheceu Masery k parado ao lado de uma delas,
falando pelo rdio. O edifcio estava lacrado. Os degraus que levavam entrada
principal haviam sido bloqueados com cavaletes, e uma faixa amarela indicando
a cena do crime estava pendurada na porta. Havia luzes acesas nas janelas do
terceiro andar. Ele imaginou que estivessem dando uma bela olhada nos
aposentos particulares de Crislida. Alguns policiais uniformizados vagavam pelo
terreno cheio de entulho ao lado, apontando lanternas para buracos, procurando
sabe Deus o qu.
Os curiosos observavam tudo com interesse, cochichando entre si sem parar.
Era o povo habitual das ruas do bairro, a maioria curinga, com um ou dois limpos
infiltrados, parados ansiosos s margens da multido. Prostitutas passeavam pela
calada oposta, oferecendo-se bem debaixo do nariz da polcia. Ao longe, de um
lado, quatro Lobisomens vestindo cores da gangue e mscaras de Mae West
curtiam o momento fazendo piadas uns com os outros. Alguns frequentadores do
Cry stal Palace estavam parados ali perto, s olhando.
Masery k desligou o rdio. Jay se aproximou.
E a perguntou , o assassino j voltou cena do crime?
Voc est aqui respondeu Masery k.
Engraadinho. Achou alguma impresso digital?
Vrias. At agora temos as suas, as dela, as do Elmo, as do Sascha, as do
Lupo, por a vai. O que no estamos achando so os arquivos.
Ah respondeu Jay, evasivo.
J ouviu falar de uma coisa chamada saber demais para o seu prprio
bem? Kant acha que o motivo do crime est escondido em algum lugar
naqueles arquivos secretos.
Muito bom disse Jay, dando uma boa olhada num belo traseiro de
minissaia de couro apertada que passava rebolando. Para um lagarto.
Voltava a olhar para Masery k quando notou uma silhueta encapuzada junto
entrada de um beco a meia quadra de distncia.
Vou avisar a ele que voc disse isso afirmou Masery k com o vago
comeo de um sorriso.
A questo a que, se Kant encontrar essas informaes, pode acabar
encontrando mais do que queria. Motivo que nem impresso digital: quando
existem muitos, so to ruins quanto nenhum.
Olhou de relance para o beco. O homem encapuzado estava nas sombras,
observando o Cry stal Palace. A cabea virou, e Jay teve uma breve viso de algo
metlico quando a luz se refletiu na mscara de esgrima, feita de malha de ao,
debaixo do capuz.
Tenho certeza de que ele vai agradecer pela dica. Tem mais algum
conselho que voc queira passar?
Tenho. Diga a ele que no foi Elmo. Jay olhou novamente para
Masery k. Sascha est em casa?
Ele vai ficar com a me at a gente terminar de examinar o prdio. No
que isso seja da sua conta. Ellis no te disse para ficar de fora disso?
Estou ficando. Jay captou um sinal de movimento com a viso
perifrica e olhou de lado bem a tempo de ver o homem encapuzado voltar a se
mesclar s sombras do beco. As pistas boas esto todas l dentro continuou,
sem se abalar. Voc me viu entrando l? Jay ergueu as mos espalmadas.
Mas olha, sou bonzinho. Na verdade, estou indo embora. Viu? Tchau.
Masery k franziu o cenho enquanto ele se afastava, depois encolheu os
ombros, virou-se e voltou a entrar no Cry stal Palace. Quando ele se foi, Jay girou
e abriu caminho na multido at o beco a cotoveladas. Tarde demais. O homem
com a mscara de esgrima e o capuz preto havia sumido. S que homem no
era bem o termo certo. Debaixo daquele tecido negro e sombrio, diziam por a, o
corpo imenso da Estranheza era tanto macho quanto fmea.
Mas, o que quer que fosse aquele curinga, uma coisa era certa: tinha fora.
20h00

Uma velhinha, pequenina como um pardal idoso, abriu uma fresta na porta
quando Brennan bateu.
Sascha est? perguntou ele.
No.
Brennan ps o p na porta, mantendo-a aberta, quando a mulher a empurrou
para fech-la. Ele havia visto um sinal de movimento na sala atrs da porta e
sabia quem era.
Sascha, no quero machucar voc disse em voz alta. S quero
conversar.
A velha lutou para fechar a porta, empurrando-a corajosamente, mas, contra
o peso de Brennan, aquilo era intil. Ento, uma voz cansada gritou:
Est tudo bem, me. Deixe-o entrar. Houve um longo suspiro, e Sascha
acrescentou: De qualquer jeito, eu no conseguiria me esconder dele por
muito tempo.
A me de Sascha recuou e deixou Brennan entrar. Tinha uma expresso aflita
no rosto enrugado ao olhar para o filho, que havia desabado no sof da sala de
estar, e em seguida para o sujeito em sua casa.
Est tudo bem, me. Por que no vai fazer um ch?
Ela assentiu e saiu para a cozinha s pressas enquanto Brennan olhava para
Sascha com preocupao. O barman sempre fora magro, mas agora no
passava de pele e osso. Parecia mortalmente cansado; seu rosto, vincado e
plido.
O que est havendo? perguntou Brennan.
Nada de nada. Sascha balanou a cabea, fatigado. Havia dor e perda
em sua voz, alm de uma amargura indisfarada que Brennan nunca tinha
ouvido.
Por que est se escondendo? Voc reconheceu o assassino de Crislida
telepaticamente?
Sascha apenas ficou sentado ali. Por um momento, Brennan pensou que no
diria nada, mas ento confirmou, assentindo com a cabea.
Ouvi algum revelou, finalmente.
Quem?
Aquele detetive particular. Popinjay.
Jay Ackroyd, pensou Brennan. J tivera uma desavena com o s, mas no
conseguia imagin-lo como um assassino.
O que ele estava fazendo no Cry stal Palace?
Sascha no disse nada, s encolheu os ombros.
E quanto a Elmo? perguntou Brennan.
O barman balanou a cabea.
Ela o havia mandado sair tarde da noite para fazer algum tipo de tarefa
secreta. No me contou nada a respeito do qu. A amargura voltou, dessa vez
envolta em medo. Ele nunca voltou ao Cry stal Palace. Ouvi dizer que a polcia
est procurando por ele.
Acham que foi ele?
Sascha riu.
Talvez. Que piada. Acha que o ano a machucaria? Ele a amava. quase
to engraado quanto achar que voc a matou.
Voc no sabe mais nada? Nada especfico sobre o assassinato?
Nervoso, Sascha se mexeu e cutucou uma feia casca de ferida na lateral do
pescoo.
Que tal sobre o culpado? perguntou, num jorro frentico de palavras.
Eu estava tomando um drinque no Freakers hoje tarde e todo mundo estava
falando a respeito.
A respeito do qu?
Do Pancada! Foi ele! Ele matou Crislida. Ele anda se gabando disso.
Por que Pancada mataria Crislida?
Sascha deu de ombros.
Quem que sabe por que ele faz alguma coisa? Ele perverso. Mas ouvi
dizer que est tentando voltar a fazer parte dos Punhos. Acho que ficou na pior
depois de a Mfia ter sido esmagada.
Brennan concordou sombriamente. Fazia sentido. Pancada no passava de
msculo. Era forte, mas idiota, e provara ser brutal demais at para os Punhos
Sombrios, que o haviam dispensado alguns anos antes. Ele tinha se associado
ento Mfia, mas a organizao fora destruda numa feroz guerra de gangues
com os Punhos no ano anterior. Se Kien e os Punhos tivessem encomendado o
assassinato de Crislida, Pancada certamente seria capaz de espanc-la at a
morte para cair nas graas deles.
A me de Sascha voltou da cozinha com uma bandeja de ch. Brennan
observou o sujeito erguer uma xcara fumegante com as mos trmulas.
Tenho que ir disse ele. Cuide-se, Sascha.
Cumprimentou a velha com um aceno de cabea ao sair do apartamento. Se
o boato de fato estava percorrendo a cidade como Sascha havia dito, Trip
seguiria a partir dele e encontraria Pancada. De todo modo, Pancada
representava apenas a fora bruta. Podia ter cometido o assassinato e, se
assim fosse, Brennan o pegaria , mas ele ainda queria pr as mos sobretudo
em quem havia ordenado a morte.
Tinha uma trgua com Kien. Havia cancelado sua vingana contra o antigo
inimigo, mas se ele ou qualquer um na organizao estivesse envolvido no
que aconteceu com Crislida, os Punhos iriam sangrar.
21h00

O apartamento era um loft em cima de uma grfica falida, num edifcio antigo
de ferro fundido a um quarteiro do rio. Sobre a porta havia uma placa,
desbotada at se tornar quase ilegvel, com a inscrio GRFICA BLACKWELL.
Jay espiou pelo vidro de uma janela, mas a sujeira a cobria como uma camada
de tinta cinza, e ele no conseguiu ver nada do interior.
Enfiou as mos nos bolsos do blazer e andou para l e para c pela calada,
devagar. At onde podia ver, havia dois jeitos de entrar no loft. Uma escada de
emergncia feita de ferro pendia nos fundos da estrutura. Ele provavelmente
podia pux-la para baixo, subir e entrar por uma janela. Ou podia s apertar a
campainha.
Via luzes nas janelas do loft. Pro inferno com isso, pensou. Contornou o prdio
at a porta de ao no beco. No havia nome na campainha. Jay a apertou com o
polegar. Depois de um momento, houve um som spero e metlico, e a tranca da
porta de ao se abriu. Essa foi fcil, pensou ele, ao empurrar a porta e entrar.
Encontrou-se ao p de um lance de escadas estreito num corredorzinho medonho
que fedia a mofo e tinta de impressora. Havia uma lmpada pendurada no teto,
balanando levemente enquanto mariposas voavam ao redor. A lmpada estava
quente e acesa numa voltagem provavelmente alta demais para a fiao
velha da espelunca , mas servia para iluminar o lugar. Uma das mariposas
encostou nela e caiu, fumegante, aos ps de Jay. As asas queimadas batiam
frenticas no piso de madeira, uma tatuagem em movimento no cho de
madeira. Ele pisou no bicho e o sentiu ser triturado quando o esmagou com o
calcanhar. Imaginou que diabo Sascha via num lugar daqueles.
Uma porta se abriu na plataforma acima dele.
No vai subir? perguntou uma voz feminina l em cima.
Jay no tinha ideia de quem ela estava esperando, mas imaginou que no
fosse ele.
Estou procurando Sascha disse, comeando a subir os degraus. Eram
to estreitos e ngremes que a subida foi difcil.
Sascha no est aqui. A mulher saiu do loft e ficou de p no ltimo
degrau, sorrindo para ele. Estou sozinha.
Jay ergueu o olhar. Parou bem onde estava. E fitou.
A mulher passou a ponta da lngua pelos lbios carnudos, fartos. Usava um
baby doll curto e vermelho que mal chegava aos quadris. Sem calcinha. Os pelos
pubianos eram negros e grossos, e, quando ficava daquele jeito, com as pernas
abertas, ele pde ver muito mais. Sua pele era de um tom castanho-claro, do tipo
que Hiram chamaria de caf au lait. Um emaranhado de cabelos negros revoltos
caa sobre os ombros e as costas, mais longo que o baby doll. Sob o tecido
mnimo aparecia o mais magnfico par de seios que Jay Ackroy d j vira.
Vem disse ela. O sotaque era to provocante quanto o resto. Vem
repetiu, mais insistente.
Jay resistiu ao impulso de olhar para trs e ver se havia mais algum alm
dele na escada. De qualquer forma, no conseguia tirar os olhos dela. Quando
Jube dissera que Sascha andava visitando uma prostituta haitiana, ele havia
esperado uma garota magricela e cheia de acne com olhos famintos e marcas de
agulhas pelos braos. Pigarreou e tentou falar num tom descontrado, como se
topasse com mulheres seminuas o tempo todo.
conseguiu dizer , o Sascha,
Sascha entediante disse ela. Meu nome Ezili. Vem. Ela sorriu
de novo e estendeu a mo.
Sou Jay Ackroy d respondeu ele. Sou amigo de Crislida
acrescentou. Sascha tambm continuou. Preciso falar com ele de novo
explicou. Sobre ela esclareceu. Isto , Crislida. Ia subindo as
escadas enquanto falava. Ezili apenas ouvia, meneando a cabea e sorrindo. Jay
estava a dois degraus de onde ela estava quando viu que os olhos da haitiana
combinavam com a lingerie, duas pequenas ris negras cercadas por um mar de
lquido vermelho.
Seus olhos disse ele, parando de repente.
Ezili se abaixou, pegou na mo dele e a colocou entre as prprias pernas.
Seu calor era como uma coisa viva. Escorreu umidade entre os dedos e pela
parte interna das coxas cor de caf.
Ela roou nele, arfando quando os dedos deslizaram para dentro dela,
mexendo-se quase que por vontade prpria. Ela teve o primeiro orgasmo bem
ali, nos degraus, esfregando os quadris furiosamente na mo dele. Depois,
lambeu os dedos de Jay como se estivesse faminta, chupando os fluidos de um
por um, e o levou em silncio para o apartamento.
A esta altura, Jay j havia se esquecido daqueles olhos.
22h00

Nunca havia um Lobisomem por perto quando se precisava de um. Os Garas


tambm eram raros. Brennan sondou as ruas por duas horas antes de avistar um
dos membros da gangue, um Lobisomem, saindo aos tropeos do Freakers.
O Lobisomem era grande, cabeludo e musculoso. Usava jeans desbotados e
rasgados, e correntes, tiras de couro e cordes suficientes para encher o guarda-
roupa de Michael Jackson. A mscara plstica de Mae West que lhe cobria o rosto
acrescentava mais que um toque de incongruncia ao seu aspecto. Ele parou na
rua diante do Freakers para extorquir alguns dlares de uns turistas limpos
desorientados que tentavam decidir se entravam ou no no bar, depois passou por
eles cambaleando e entrou num beco a meia quadra dali. Brennan o seguiu.
O beco era adequadamente escuro e isolado. O curinga estava urinando
numa parede de tijolos e cantando Im So Lonesome I Could Die, em voz
baixa e muito mal. Estava fechando o zper quando Brennan encostou o fio da
faca em sua garganta e disse, em tom casual:
Acho que sua voz ficaria muito melhor se eu fizesse um corte bem aqui. O
que voc acha?
O curinga ficou paralisado at Brennan se afastar; ento, virou-se devagar,
erguendo as mos com cuidado e as afastando do corpo.
Voc algum limpo pirado? perguntou o curinga finalmente.
S estou visitando a metrpole malvada para ver como vo meus velhos
amigos. Brennan ps a mo esquerda no bolso da jaqueta jeans. Meu
carto disse, tirando um s de espadas.
O enorme curinga pareceu se encolher e voltar a si.
voc mesmo, cara?
Quer descobrir? ofereceu Brennan, mas o curinga balanou a cabea,
recusando. No quero confuso continuou. S bater um papo. Estou
procurando um dos grandes. Feiticeiro. Drago Preguioso. Talvez Transluz. Viu
algum deles hoje?
Vi Drago hoje cedo. Ele disse que ia passar a noite no Chickadees, mas
no estava muito feliz com isso. Ia trabalhar de guarda-costas de algum figuro
dos Punhos, ento no ia poder curtir.
Brennan assentiu. Drago Preguioso era um s independente que trabalhava
meio perodo para os Punhos, s vezes diretamente para um tenente muito
importante dentro da organizao chamado Philip Cunningham. Cunningham,
que tambm era chamado de Transluz por sua habilidade de se tornar invisvel,
saberia se Kien tinha encomendado a morte de Crislida. O prprio Brennan j
trabalhara uma vez para o sujeito quando se disfarara para se infiltrar nos
Punhos, numa tentativa de derrot-los por dentro. Na verdade, acabara salvando
a vida de Transluz quando a Mfia atacara seu quartel-general. Talvez os dois
pudessem chegar a algum tipo de acordo.
Tudo bem disse Brennan, ento gesticulou com a faca. esse o
modelo que os Lobisomens esto usando esta semana?
Hein?
Sua mscara.
Claro.
Passa isso pra c.
Brennan observou cuidadosamente o Lobisomem. A mscara comum que a
gangue usava era seu smbolo, seu distintivo de identidade. Alguns Lobisomens
fanticos eram capazes de matar antes de ced-la. Aquele ali ficou visivelmente
tenso, depois suspirou e relaxou. Obviamente conhecia a reputao de Brennan e,
apesar do tamanho e da aparncia feroz, no tinha nenhuma vontade de se
atracar com o homem que havia dizimado as fileiras dos Punhos Sombrios no
ano anterior.
Ele tirou a mscara e a entregou, baixando e virando o rosto. Brennan pegou
a mscara, olhou para o rosto do homem e nada disse. J vira piores, muito
piores, embora pudesse entender por que o Lobisomem de aparncia sinistra
tivesse vergonha do prprio semblante. Parecia ter parado de crescer no
primeiro ano de vida do homem. Era um rosto de beb, belo e macio, pousado de
forma grotesca no meio da cabea colossal. Fazia um contraste estranho com o
aspecto selvagem do curinga, todo de metal e couro.
Brennan abriu espao, e o Lobisomem o contornou e recuou, ainda evitando
mostrar o rosto. Afastou-se pelo beco.
Seu zper ainda est aberto gritou Brennan para ele.

Durma sussurrou Ezili para ele, depois de tudo.


Estava mesmo sonolento. Sentia como se pudesse simplesmente se entregar,
afundar lentamente no tapete fundo e macio debaixo dele, fechar os olhos e
flutuar em paz. No havia percebido como estava exausto.
Ezili sorria para ele, o peso suave dos seios apoiado em seu brao. Nem
haviam se dado ao trabalho de acender uma luz, mas ele podia v-la de modo
parcial com a iluminao do poste de rua que se filtrava pelas cortinas levemente
agitadas ao vento. Os mamilos dela eram grandes e escuros, da cor de chocolate
meio amargo. Lembrava-se do gosto deles. Estendeu a mo e acariciou a pele
macia na parte inferior dos seios, mas desta vez os dedos dela seguraram-lhe o
pulso e afastaram gentilmente sua mo.
No sussurrou ela. S durma. Feche os olhos, menininho. Sonhe.
Ela beijou sua testa. Sonhe com Ezili-je-rouge.
Uma parte de Jay percebia que loucura era isso, mas o restante dele no se
importava. Imaginou se Ezili tentaria exigir dinheiro. Afinal, supostamente, era
prostituta. Ele no ligava. Qualquer que fosse o preo, teria valido a pena.
Quanto custa a noite toda? sussurrou, sonolento.
Ezili pareceu achar graa com a pergunta. Riu um riso leve, musical, e
comeou a acariciar a cabea dele com dedos lnguidos e hbeis. Aquilo era
incrivelmente relaxante. O recinto estava quente e escuro. Jay fechou os olhos e
deixou o mundo comear a desvanecer. Os dedos de Ezili tocavam e domavam.
Ao longe, ele a ouviu falando sozinha, murmurando a noite toda, a noite toda,
como se fosse a coisa mais engraada que algum j tivesse dito. Havia outros
sons tambm, mais distantes, uma porta se abrindo em algum lugar, um roar de
roupas, como se houvesse mais algum ali com eles, mas Jay estava cansado
demais para se importar. Estava flutuando, afundando num mar quente de sono,
ciente de que, essa noite, no teria o pesadelo.
Ento, a porta da rua se abriu de supeto, com um estrondo, e algum gritou:
Cad ele?
A luz forte do corredor foi direto ao rosto de Jay, acordando-o com um susto.
Zonzo, ele se sentou e protegeu os olhos com a mo. Por entre os dedos, viu a
silhueta de um homem porta, indistinto contra o claro.
Merda reclamou, antes de lembrar exatamente onde estava.
Ezili estava de p, gritando em francs com o intruso. Jay no falava uma
palavra do idioma, mas podia perceber pelo tom que no encontraria muitos
daqueles termos num dicionrio bsico de francs-ingls. Ouviu uma voz
abafada atrs de si e se virou bem a tempo de avistar um vulto desaparecendo
por uma porta. Uma criana, pensou, com algum tipo de corcunda ou coluna
torta, mas era difcil ter certeza meia-luz. Quem quer que fosse, bateu a porta
ao sair.
No pude evitar disse o homem no corredor. A voz era spera e
trmula. Ezili cuspiu contra ele mais veneno em francs. Eu no sabia
continuou, suplicante. Por favor, no posso esperar. Ezili, eu preciso do beijo,
preciso muito. Me escute.
Jay conhecia a voz. Ficou de joelhos, colidiu com a beira do sof, tateou em
busca de uma lmpada e acendeu uma luz.
Voc no entende o que eu passei disse Sascha.
Cale a boca, idiota mandou Ezili em ingls. Voc tem visita.
A cabea de Sascha se virou lentamente at encarar Jay.
Voc.
De repente, Jay lembrou que estava nu. Suas roupas estavam espalhadas por
todo o quarto, as calas no encosto do sof, a cueca boxer pendurada no abajur,
as meias e os sapatos sabe-se l onde. Ezili estava igualmente nua.
Claro, Sascha no tinha olhos. De certa forma, Jay achava que isso no era
importante.
Eu admitiu, um tanto acanhado. Pegou a cueca do abajur, vestiu-a e
tentou pensar em algo mais para dizer. Me perdoe, Sascha, vim aqui falar com
voc, mas acabei trepando com a sua namorada no tapete da sala, e, a propsito,
ela tem uma bunda maravilhosa No, no podia dizer aquilo. Mas havia
acabado de pensar aquilo, e Sascha era um telepata, o que significava que j
havia
Covarde rosnou Ezili para Sascha. Fracote. Por que voc deveria
receber o beijo? Voc no merece.
Jay olhou para ela, um tanto chocado. Era um lado totalmente diferente de
Ezili, e agora ela com certeza no parecia uma prostituta falando com um
fregus endinheirado. Estava de p com os punhos fechados e apoiados nos
quadris, nua e furiosa, e Jay percebeu pela primeira vez que ela tinha uma ferida
grande, saliente e marrom de um lado do pescoo. Pensou em diversas doenas
venreas, depois em AIDS, lembrando que ela era haitiana, e se sentiu um
completo idiota por terem transado.
Cad a porra da minha camisa? disse com raiva, mais alto do que
pretendia.
Ezili e Sascha olharam para ele. Ezili resmungou alguma coisa em francs,
girou sobre os calcanhares descalos e saiu na direo do quarto. Bateu a porta
aps entrar. Jay a ouviu tranc-la.
Sascha parecia prestes a chorar, embora Jay no soubesse se algum podia
chorar sem olhos. Desabou numa poltrona e ergueu a cabea para lanar ao
detetive seu olhar cego.
E ento? disse Sascha, amargo. O que voc quer?
Vestindo as calas, Jay sentiu que estava em certa desvantagem, mas tentou
no admitir.
Estou procurando Elmo respondeu ele, fechando o zper.
Todo mundo est procurando Elmo lamentou Sascha. Jay percebeu que
ele estava com uma cara de merda, embora nunca tivesse visto merda to plida
e suada e trmula como Sascha estava naquele momento. Bom, no sei onde
ele est. Saiu para fazer um trabalho e no voltou. Sascha deu uma risadinha.
Foi um som fraco, agudo e assustador, beira do pnico. O ano que nunca
voltou, esse o Elmo. Bom para ele. Vo enforc-lo por isso, sabe. Espere para
ver. Ele s um curinga.
Jay no conseguia encontrar uma das meias. Enfiou a outra num bolso e se
sentou na beirada do sof para amarrar os sapatos. O mvel era novo, caro,
estofado em veludo macio cor de vinho. Jay deu uma boa olhada no
apartamento, vendo-o realmente pela primeira vez. O cho era coberto por um
carpete alto de parede a parede, branco como a neve. Do outro lado da
passagem havia uma cozinha moderna onde uma fila de panelas com fundo de
cobre pendia entre uma enorme geladeira com freezer, cor de bronze, e um
micro-ondas to grande que poderia servir como hangar para pequenos avies. A
sala estava cheia de obras de arte estranhas e primitivas, mas de aparncia cara,
que Jay imaginou serem haitianas. Smbolos complexos cobriam as paredes.
esquerda, o loft fora dividido num labirinto de cmodos menores; parecia haver
cinco ou seis quartos nos fundos.
Que lugar este? perguntou Jay, um pouco confuso.
Um lugar que no para voc respondeu Sascha. Por que no me
deixa em paz?
Vou deixar. Assim que voc tiver respondido a algumas perguntas.
Sascha ficou enfurecido.
No! gritou ele. Agora. Eu j disse, no posso esperar, maldio, d
o fora daqui, eu preciso do beijo, no quero voc aqui, no quero voc me
azucrinando.
Jay nunca o vira daquele jeito.
Que diabo h de errado com voc? Sascha, voc est viciado em alguma
droga?
A raiva dele se transformou de repente em risadinhas.
Ah, sim respondeu. Beijos, ah, beijos mais doces que vinho.
Jay se levantou, franzindo o cenho.
Beijos repetiu em tom azedo. Ezili era muito boa de cama, mas, se era
isso que um relacionamento longo com ela fazia com algum, ele preferia parar
por ali. Sascha, no dou a mnima para sua vida amorosa, s preciso encontrar
Elmo. Ele me conhece bem o bastante para saber que no vou entreg-lo. S
quero conversar. Talvez ele saiba alguma coisa que me ajude a descobrir quem
matou Crislida.
Sascha acariciou o bigodinho fino num movimento quase furtivo.
Mas ns sabemos quem a matou, no sabemos? Ele deixou um carto de
visitas, no deixou? Sim, vejo que voc lembra; posso ver a imagem na sua
cabea agora mesmo.
A perspectiva de ter a mente vasculhada por Sascha lhe causou arrepios.
Algum deixou um s de espadas ao lado do corpo concordou Jay ,
mas no estou convencido de que foi Yeoman, ele
Foi ele! interrompeu Sascha, levantando-se com raiva. Yeoman! Foi
ele quem fez isso! Eis o seu assassino, Popinjay, ah, sim. Ele voltou cidade.
Acabei de v-lo.
Jay estava em dvida.
Voc o viu?
Sascha balanou a cabea rapidamente.
L em Brighton Beach. Na casa da minha me. Ele veio me procurar.
Tambm est atrs de Elmo.
Por qu? Por que ele mataria Crislida?
Sascha olhou ao redor, como se para ter certeza de que ningum mais estava
ouvindo, ento se inclinou para a frente e sussurrou:
Ela sabia o nome verdadeiro dele. Deu uma risadinha. Voc quer
saber qual ? Se eu contar, voc vai embora e me deixa em paz?
Voc tambm sabe?
Sascha confirmou ansiosamente.
Ela nunca disse em voz alta, mas s vezes pensava no nome. Um dia, eu o
li direto da mente dela. Se Yeoman soubesse, me mataria tambm. Voc quer
saber?
Conta pediu Jay.
Promete que vai embora? No vai mais me incomodar? No vai mais se
meter nos meus assuntos?
Prometo respondeu Jay, impaciente.
Daniel Brennan disse Sascha. Agora, d o fora.
Ao sair, Jay olhou para trs uma vez enquanto puxava a porta do
apartamento, fechando-a. Sascha estava ajoelhado junto porta do quarto,
apertando o rosto sem olhos na madeira, implorando por um beijo.
23h00

O Chickadees ficava no corao da Bowery. O exterior era simples, quase


austero, de pedra cinzenta, sem placa, toldo nem porteiro para anunciar sua
existncia. O lugar no precisava de propaganda: o boca a boca j bastava.
Brennan subiu os degraus de mos vazias, tendo deixado o estojo do arco num
guarda-volumes alugado, e foi recebido na antessala do bordel por um curinga
com o tamanho e a musculatura de um gorila macho. O curinga o revistou de
cima a baixo e o farejou, um tanto enojado com o cheiro do jeans e da camiseta
de Brennan. Ainda assim, abriu a porta interna da antecmara que, segundo os
milhares de clientes satisfeitos do Chickadees, levava ao paraso.
Jake Doze-Dedos estava tocando o piano no canto do salo de visitas,
martelando os acordes complicados da msica supersincopada que ele chamava
de jazz-c jazz curinga e que exigia todos os seus doze dedos para ser
tocada corretamente. Os fregueses, em sua maioria usando ternos de trs peas
de aparncia cara, estavam sentados nas poltronas e nos sofs confortveis do
salo, bebendo e conversando com as garotas. As mulheres da casa eram de
diversas raas e cores. Todas eram lindas, mas, como estavam no Bairro dos
Curingas, algumas delas tinham atributos decididamente incomuns.
Uma recepcionista limpa recebeu Brennan porta. Parecia uma limpa, pelo
menos. A cinta-liga, as meias e os saltos altos que usava no teriam conseguido
esconder deformidades. Era verdade, porm, que algumas das moas do
Chickadees eram diferentes de maneiras muito sutis.
Oi, gato disse ela. Meu nome Lori. Quer curtir?
Brennan sorriu.
Estou procurando um homem comeou ele.
Lugar errado, gato. Temos todo tipo de garotas: branca, negra, parda, e
umas que voc nunca viu antes, mas, se quer um homem
Eu quis dizer um amigo acrescentou Brennan, depressa. Drago
Preguioso
Ah assentiu Lori. Ela passou o brao pelo de Brennan e o trouxe para
perto de si. O quadril macio se apertou contra o dele, a coxa longa, esbelta e
coberta de seda roando-o enquanto andavam.
Eu deveria ter adivinhado, com a mscara e tal. Marily n Monroe, n?
uma das minhas favoritas. Pode deixar que eu levo voc l para cima
pessoalmente. Estou querendo mesmo outra dose.
Claro.
Brennan a acompanhou, um tanto aturdido, mas satisfeito por seu disfarce
improvisado estar funcionando. Cruzaram a ruidosa rea do salo com o jazz-c
que flua dos dedos hbeis de Jake Doze-Dedos e a tagarelice de trinta garotas e
cinquenta potenciais clientes, subiram uma escada e entraram num corredor que
terminava em portas duplas, fechadas, vigiadas por um par de Lobisomens com
mscaras de Mae West idnticas de Brennan.
Qual a sua? perguntou um deles quando Brennan e a garota se
aproximaram.
Brennan assentiu.
Troca de turno. Me deixe ver Drago.
S voc? E quem que vai sair?
Brennan deu de ombros.
No sou eu quem escolhe.
O Lobisomem grunhiu e abriu passagem. Brennan e Lori entraram pelas
portas.
O interior era uma sala ampla decorada com o gosto prodigamente
exuberante que se esperaria de um estabelecimento como o Chickadees. Metade
das paredes era coberta por um papel de estampa paisley dourada e prateada, a
outra metade por espelhos, fazendo o recinto parecer muito maior do que de fato
era. Os sofs muito macios e os pufes gorduchos espalhados pela sala estavam
todos ocupados por garotas da casa e homens com ternos to requintados quanto
o papel de parede.
Uma garota nua estava deitada de maneira lnguida num dos sofs com
carreiras espalhadas pelo corpo que pareciam ser de cocana: estavam entre os
seios fartos, ao longo das pernas macias e convergindo na juno das coxas. Trs
homens se revezavam inalando o p que levava s suas partes preferidas do
corpo. Outras garotas, usando apenas maquiagem, circulavam com bandejas de
drinques e pequenas vasilhas de prata cheias de ps ou plulas de diversos tipos.
Te vejo depois, querido disse Lori, e ento se misturou multido.
Drago Preguioso estava sentado num canto da sala, bebericando um
drinque numa taa de haste longa. Enquanto Brennan o observava, ele
virtuosamente recusou uma tigela de p branco oferecida a ele por uma elegante
mulher negra cujo corpo estava coberto de plumas fofas.
O que voc quer? perguntou Drago quando Brennan se aproximou.
Era um homem jovem, asitico, pequeno e de aparncia asseada. Era
tambm um s poderoso, capaz de animar e possuir estatuetas de animais que ele
esculpia ou dobrava em papel. Neste momento, no parecia estar de bom humor.
Para os mpios no h paz, hein?
Drago se retesou ao som da voz de Brennan, fez meno de se levantar e
em seguida se deixou afundar na poltrona.
Que diabo voc est fazendo aqui, Caubi? disse ele, usando o nome
que Brennan adotara ao se infiltrar nos Punhos.
Brennan encolheu os ombros.
Parece uma festa divertida. Eu detestaria que algo a estragasse. Olhou
com firmeza para Drago. Ento, o que est acontecendo?
Drago olhou para ele por um longo tempo antes de responder.
Aquele cara ali disse, indicando um homem alto, magro e
aparentemente bbado, de calas, palet e camisa de linho branco Quinn, o
Esquim. Voc j ouviu falar dele.
Brennan confirmou. Quinn, o Esquim seu nome verdadeiro era Thomas
Quincey , era o chefe do departamento cientfico dos Punhos Sombrios.
Especializara-se no desenvolvimento de drogas sintticas com efeitos especiais
extraordinrios.
Est experimentando um novo produto? perguntou Brennan.
Enquanto ele olhava, Lori se aproximou de Quinn e disse algo. O Esquim
sorriu e deu a ela um frasco de p azul. A mulher inalou uma parte e esfregou
outra nos mamilos e nos seios, deixando-os da mesma cor azul viva do p. Quinn
e os homens de p ao redor dele riram. Ao chamado de Quinn, um deles
comeou a lamber os seios de Lori. Ela fechou os olhos, se apoiou numa parede
prxima e, enquanto o homem lhe sugava os mamilos, chegou a um orgasmo
bvio e poderoso.
Que diabo foi isso? perguntou Brennan.
Drago encolheu os ombros.
O produto novo. Demonstrao para os distribuidores. O que voc quer,
afinal?
Brennan voltou a olhar para Drago.
Uma amiga minha foi assassinada, Drago. Voc soube.
Crislida?
Brennan assentiu.
E ouvi dizer que algum anda se gabando por toda a cidade de ter feito isso
para cair nas graas dos Punhos.
Drago balanou a cabea.
Eu no sabia que os Punhos queriam Crislida morta.
Voc no se envolve com poltica. Quero falar com algum que se
envolva. Transluz.
Ele no est feliz com voc, Caubi. Voc fodeu mesmo com a gente.
Brennan deu de ombros.
a vida disse ele. Transluz vai falar comigo, ou os Punhos vo
sangrar.
Drago se levantou devagar, com cuidado.
Voc no quer comear nada aqui, Caubi. Sou chefe da segurana desta
festa
Brennan assentiu, sorrindo sob a mscara de Mae West, e recuou.
E eu no ia querer que voc ficasse com uma mancha no currculo. S
avise a Transluz que quero conversar.
Os dois se encararam at Brennan sair da sala.
E a? perguntou um dos guardas Lobisomens no corredor.
E a o qu?
Quem que vai tirar folga?
Ah. Brennan tirou a mscara de Mae West e a jogou para o
Lobisomem atnito, que a pegou junto do peito. Eu.
Como assim? rosnou o outro, zangado. No justo.
A vida dura respondeu Brennan. Da, voc morre.
Os Lobisomens reconheceram o perigo em sua voz. Olharam-no enquanto
ele seguia pelo corredor, perguntando-se quem era ele e concluindo que
provavelmente seria melhor se nunca descobrissem.
Tera-feira

19 de julho de 1988

2h00

O ar ranoso preso no interior da rede de esgoto desativada que Crislida havia


convertido numa entrada secreta para o Cry stal Palace fedia a mofo e a
podrido. Tudo estava escuro, a no ser pelo facho de luz da lanterna de Brennan.
E silencioso, a no ser pelos rudos esparsos que ele fazia ao rastejar naquela
direo. Ao passar por um tnel lateral sobre o qual Crislida no lhe contara,
pensou ter ouvido alguma coisa se mexendo ali, mas decidiu que no era hora de
satisfazer curiosidades banais.
A rede de esgoto levava a um tnel de construo mais recente, que por sua
vez levava a um poro escuro usado como despensa. O recinto estava tomado
por pilhas de caixas de bebida, barris de alumnio com cerveja e caixas de
papelo cheias de batatas chips, pretzels, torresmo e outros salgadinhos.
Brennan atravessou a despensa em silncio e subiu o lance de escada at o
primeiro andar. Esperou por um momento, mas no viu, ouviu nem farejou nada
que indicasse a presena de mais algum no Cry stal Palace. Imaginara mesmo
que no haveria ningum. Andou pelo corredor at o escritrio de Crislida e
parou porta, estranhamente relutante em abri-la.
Percebeu que, depois que visse o sangue dela espirrado nas paredes, saberia
sem dvida que Crislida estava morta. Ela fora reservada e distante demais para
que ele a conseguisse amar, mas havia compartilhado sua cama e alguns dos
seus segredos. Ele tinha percebido a mulher solitria sob o exterior inabalvel.
No a amara, mas poderia ter amado. No conseguia esquecer isso. A ideia o
atormentava como a dor de uma ferida aberta, exposta e ainda sangrando.
Lembrava-se do escritrio de Crislida como um recinto escuro, silencioso e
encantador. Tinha um fabuloso tapete oriental no cho, imensas estantes de livros
cheias de volumes encadernados em couro que Crislida tinha realmente lido,
slida moblia de carvalho e couro, alm do papel de parede com estampa
vitoriana em tom prpura. O lugar tinha at o cheiro de Crislida, o extico
perfume de jasmim-manga que ela usava e do licor que bebia. Havia sido um
recanto de paz, e ele no queria v-lo transformado numa cena de morte e
destruio. Mas precisava. Respirou fundo, removeu a fita que selava a porta e
entrou no escritrio.
Era pior do que havia suspeitado. O cmodo fora completamente devastado.
A enorme mesa de carvalho estava tombada de lado, fora do lugar onde
costumava ficar. A poltrona de couro negro estava estilhaada. As estantes
tinham sido arrancadas das paredes, e os livros, espalhados pelo cho. Os
assentos para visitantes estavam reduzidos a gravetos. Os armrios de arquivos,
feitos de madeira, foram virados, e seu contedo foi jogado por todo o cho e por
cima dos mveis quebrados. O pior de tudo era um jorro desbotado de sangue,
quase invisvel no papel de parede estampado, espalhado na parte inferior, atrs
de onde a mesa e a poltrona normalmente estariam.
Brennan j vira muita destruio, mas essa o encheu de ira. Esperou o
sentimento passar, empurrando-o para as profundezas do seu ser at se tornar um
ponto luminoso no fundo do estmago. No era hora de se entregar emoo.
Talvez, mais tarde, pudesse se dar ao luxo de extravas-lo, mas agora precisava
de um raciocnio frio e imparcial. Sem saber ainda o que poderia se tornar uma
pista importante, memorizou a cena pavorosa com todos os detalhes possveis
para ser capaz de reconstru-la mentalmente depois.
Saiu ento do escritrio com a imagem gravada na memria. No
conseguiria encarar o ambiente apertado dos tneis debaixo das ruas. Queria ar
puro e limpo pelo menos, to puro e limpo quanto podia haver na cidade. Foi
at a escada que levava s sadas no andar superior e ouviu uma voz, a ltima voz
que esperava ouvir de novo, sussurrando na escada escura acima dele.
Yeoman dizia ela, fazendo arrepios percorrerem suas costas , estou
esperando voc. Venha para o meu quarto. Estarei esperando, meu arqueiro.
Era a voz dela. Crislida, falando com seu sotaque quase ingls. Brennan
ficou parado por um momento, mas no ouviu mais ningum nem nada se
mexer na escurido.
No acreditava em fantasmas, mas o carta selvagem tornava quase tudo
possvel. Talvez Crislida nem tivesse sido morta; talvez fosse s uma pea
elaborada, quem sabe um boato espalhado por ela prpria por alguma razo
insondvel qualquer. O que quer que fosse, ele no podia simplesmente ir
embora. Sacou sua Browning Hi-Power do coldre no quadril e se esgueirou
escada acima, silencioso como um gato espreita.
A porta do quarto de Crislida estava aberta e, enquanto espiava pelo canto do
batente, ele pde ver que outra pessoa havia estado ali. O intruso estivera
procurando alguma coisa e no se importara em ser discreto. A cama de dossel
fora desmontada, e o colcho, desmanchado. Todos os retratos vitorianos e
espelhos antigos de moldura elegante tinham sido retirados das paredes e jaziam
em cacos prateados no cho. A garrafa de cristal que normalmente ficava na
mesa de cabeceira estava estilhaada no piso. Em seu lugar, uma mscara de
esgrima.
Brennan entrou no quarto e olhou ao redor, desconcertado. Assim que chegou
cama desmantelada, uma silhueta volumosa apareceu porta do closet onde
Crislida guardava seu amplo vesturio. O rosto era feminino e belo, porm
marcado pelo que parecia ser uma dor crnica. O corpo era grotesco, enorme e
atarracado sob a capa preta que ia at o cho. Alguma coisa se movia debaixo da
capa. Algo retorcido e disforme que cobria o peito e o abdmen, como um saco
cheio de cobras. A intrusa parou de supeto e fitou Brennan, que a encarou e
apontou sua arma para ela.
Voc a Estranheza disse ele, finalmente.
Quem voc?
Ningum que voc conhea. Me chame de Yeoman.
Houve outro silncio. Depois, a Estranheza disse:
Entendemos. O que est fazendo aqui?
Essa a minha pergunta.
Estamos procurando uma coisa.
Os lbios de Brennan se curvaram numa careta.
No vamos prolongar isso.
Seno, o qu? Haveria alguma ameaa a em algum lugar?
A voz de Brennan saiu fria como gelo glacial, a mo que segurava a pistola
estava firme como a de uma esttua:
Eu no fao ameaas. No fao jogos. Encontrei voc no quarto da minha
amiga e estou inclinado a acreditar que voc teve algo a ver com a morte dela.
Se no quer me contar nada, tudo bem. No vou te entregar polcia. Vou te
matar.
Ns acreditamos que voc tentaria respondeu suavemente a
Estranheza.
Brennan no respondeu.
Tudo bem. Ela suspirou. No tivemos nada a ver com a morte de
Crislida. Quando soubemos o que aconteceu, viemos procurar por uma coisa
Uma informao que Crislida estava usando para nos chantagear. S queramos
recuper-la antes que a polcia a encontrasse.
Brennan franziu o cenho.
Chantageando voc? Por dinheiro?
A Estranheza assentiu, retorcendo em seguida o rosto numa expresso de dor
intensa. Ela arfou e caiu de joelhos, os braos cruzados sobre o estmago. Jogou
a cabea para trs, um esgar de agonia no rosto.
Meu Deus murmurou Brennan.
Aquilo no era fingimento. A Estranheza estava sentindo uma dor intensa,
incontrolvel, e ele no sabia o que fazer nem como ajud-la. Comeou a se
aproximar da curinga desamparada, mas ela estendeu a mo para mant-lo
afastado. Ele observou enquanto as feies dela escapavam do rosto e
deslizavam pelo lado do pescoo. Outro conjunto de feies, morenas e
masculinas, surgiu da parte de trs da cabea.
Os novos olhos espiaram Brennan com desconfiana. Mesmo antes de
estarem exatamente no lugar, mesmo antes de a Estranheza deixar de gemer, ele
como Brennan agora imaginava o curinga se levantou, pegou a perna de
uma mesinha perto da cama e a jogou contra o arqueiro com um giro do punho.
Brennan se abaixou e disparou a arma. Nunca soube se o projtil acertou o alvo,
pois a Estranheza avanou para ele como uma bala de canho, e, quando
colidiram, foi como se Brennan tivesse sido atingido por um saco cheio de tijolos.
Ele se desvencilhou e deu um chute lateral poderoso na massa retorcida que
era o tronco da Estranheza. Uma mo feminina o agarrou, e era muito, muito
mais forte que a dele. Ela o puxou, e ele a seguiu sem resistncia ao ser girado e
jogado contra a parede com fora suficiente para fazer seus dentes rangerem e
as costas doerem.
A arma caiu. Brennan foi ao cho, rolou e pegou uma pilastra mvel
ornamentada de carvalho macio. Girou-a com toda a fora e atingiu o flanco da
Estranheza. A pilastra se despedaou. O brao tremeu com o choque, e ele
sacudiu as mos, tentando, sem sucesso, livrar-se da dormncia. A Estranheza
nem se mexeu.
Ela tentou golpe-lo, mas Brennan se esquivou, se esquivou e se esquivou
outra vez, balanando as mos dos lados do corpo, tentando recuperar a
sensibilidade. Recuou at que sentiu uma parede s costas; a Estranheza assomou
diante dele, com uma feroz carranca de raiva.
Quando ela golpeou de novo, Brennan se abaixou, escorregando pela parede
no momento em que o punho da Estranheza a atravessou, o brao entrando na
cavidade at o ombro.
Brennan escapou para o lado e pegou uma das colunas que haviam sustentado
o dossel da cama demolida de Crislida. Girou-o como se fosse um taco
gigantesco de beisebol e acertou em cheio as costas do outro, bem acima dos
rins.
O curinga uivou mais de raiva que de dor. Brennan golpeou outra vez,
partindo a coluna em pedacinhos.
Meu Deus resmungou enquanto a Estranheza xingava e tentava soltar o
brao preso na parede.
Brennan percebeu que no havia sentido em tentar lutar. Saltou para fora do
quarto quando a Estranheza se libertou e saiu correndo, rangendo os dentes com a
dor nas costas.
Vamos te pegar, seu desgraado! gritou a Estranheza. A voz era
atrapalhada, como se talvez duas pessoas estivessem lutando pelo controle.
Vamos te pegar!
Brennan respirou fundo enquanto corria. Nenhum osso se quebrara, mas toda
a rea das costas parecia ferida. No havia tempo para se lamentar. A polcia
poderia chegar a qualquer momento para investigar a confuso. Ele subiu os
degraus e chegou ao telhado, reprisando mentalmente a histria da Estranheza.
Talvez Crislida extorquisse favores ou informaes dela como parte do jogo
que gostava de jogar, mas nunca chantagearia ningum por dinheiro. Brennan
sabia que no era do feitio dela.
Ento, por que a Estranheza mentiu? E o que ela ou eles, tanto faz
procurava realmente no closet do quarto de Crislida?
9h00

Vocs tm um reprter chamado Thomas Downs disse Jay.


A recepcionista o olhou, em dvida. Fazia o tipinho chique que parecia ter sido
criado especialmente para ficar sentado atrs de uma mesa high-tech de vidro e
estrutura cromada numa recepo. Os escritrios da revista Ases eram muito
mais elegantes do que Jay havia esperado. Se soubesse que ocupavam dois
andares inteiros no nmero 666 da Quinta Avenida, talvez tivesse parado naquele
engraxate no metr. Obviamente, ganhava-se muito dinheiro divulgando histrias
sobre a vida amorosa de Peregrina.
Digger no veio trabalhar hoje disse a recepcionista.
Na parede atrs dela, a logo da revista fora gravada a fogo num painel de ao
cromado por Jumpin Jack Flash. Em outras partes da recepo, vrios ases que
eram visitantes distintos haviam transmutado um cinzeiro cromado em algum
tipo de vidro prpura esquisito, transformado barras de ao em formas novas e
caprichosas ou ainda construdo uma mquina de moto-perptuo que zumbia
alegremente j fazia quatro anos. Pequenas placas de bronze comemoravam
cada um daqueles feitos.
Onde posso encontr-lo? perguntou Jay. importante.
Sinto muito respondeu a recepcionista. No damos esse tipo de
informao.
Tem mais algum com quem eu possa falar?
Sem hora marcada, no.
Sou um s contou Jay.
Ela tentou reprimir um sorriso, mas falhou.
Tenho certeza de que .
Jay olhou para o resto da rea da recepo, fez o formato de arma com os
dedos e apontou para um longo sof de couro e cromo. Ele desapareceu com um
estalo. Estava mesmo precisando de um sof novo em casa.
Vou ganhar uma plaquinha de lato? perguntou ele recepcionista.
Talvez o Sr. Lowboy possa ajud-lo respondeu ela, pegando o telefone.
O andar do departamento editorial fora dividido num labirinto de cubculos.
Escritrios particulares maiores, com paredes e portas de verdade, tomavam os
lados do edifcio, deixando o grande espao central sem janelas. Havia muitas
cores vivas e vasos de plantas, e uma musiquinha animada de elevador mantinha
a equipe bem-vestida ocupada em seus terminais de computador. Tudo era muito
limpo e organizado. Jay detestou.
Localizado num canto do andar, o escritrio do Sr. Lowboy no tinha
computador nem cores vivas nem msica de elevador. S um monte de madeira
e couro, e duas janelas enormes de vidro escuro com vista para o horizonte de
Manhattan. O Sr. Lowboy no estava l quando eles chegaram, ento Jay vagou
pela sala olhando para as fotografias em molduras nas paredes. Estava
analisando uma foto gasta em preto e branco do Jetboy cumprimentando um
homenzinho encarquilhado que parecia um gnomo anmico quando Lowboy
finalmente fez sua entrada.
Esse o meu av disse. Ele e o Jetboy eram assim. Lowboy
cruzou os dedos mdio e indicador. Era muitos centmetros mais baixo que Jay e
usava um terno branco de trs peas com uma camisa em tom pastel e uma
gravata preta de tric.
Por que ele est dando um cheque para o Jetboy ? perguntou Jay.
Ah, bem, na verdade, ele emprestava dinheiro para o garoto o tempo todo.
O Jetboy nunca soube como administrar as prprias finanas. Assim como vrios
desses ases modernos. Estendeu a mo. Sou Bob Lowboy. Soube que voc
est procurando Digger. No esperou resposta. Receio no poder ajud-lo
avisou enquanto se cumprimentavam. Digger um reprter de alto
escalo, sem dvida, mas no o homem mais confivel que temos na equipe.
Ele saiu ontem durante o intervalo para o caf e no temos notcia dele desde
ento.
No est preocupado com isso?
No h com que me preocupar garantiu Lowboy. Ele j fez isso
antes. Da ltima vez, apareceu uma semana depois com todo tipo de informao
sobre o filho secreto do Uivador. Reportagem de capa.
Aposto que sim.
Se quiser deixar um carto com minha assistente, garantimos que Digger o
receber prometeu Lowboy.
Jay deixou um carto com a assistente do Sr. Lowboy e disse que no
precisava ser acompanhado at a porta. Estava traando um caminho pelo
labirinto quando uma mulher o chamou.
Sr. Ackroy d?
Ela era jovem, talvez com uns 20 e poucos, e usava uma camisa branca
simples com o colarinho aberto, jeans e um colete cinza em risca de giz. O
cabelo era muito curto, e argolas de metal emolduravam o rosto.
Mandy contou para todo mundo sobre o sof disse ela. Voc o
Popinjay. Estendeu a mo timidamente. As unhas eram cortadas bem rente
aos dedos.
Detesto esse nome.
Ela pareceu se sentir culpada.
Ah, meu Deus, verdade. Estava no seu arquivo. Sinto muito, esqueci.
Espero no ter ofendido. Sou Judy Scheffel. s vezes me chamam de Coliso.
Coliso? disse Jay, hesitante.
Nem pergunte. Sou a assistente de pesquisa do Digger. Podemos
conversar? Ela tirou uma chave do bolso do colete. a chave do escritrio
dele. Vem.
Downs podia ser apenas um reprter, mas claramente a Ases valorizava o
trabalho dele. A sala do sujeito tinha um tero do tamanho da de Lowboy, mas
era um escritrio de verdade, com paredes, uma porta com fechadura e at uma
nica janela estreita. As estantes de livros na parede esquerda estavam
atulhadas at muito alm da sua capacidade e pareciam prestes a desabar. Uma
mesa com computador ocupava o canto junto janela. Perto dela havia um
quadro de avisos lotado de fotos feitas em delegacia de pessoas que Jay no
reconhecia.
Quem so? perguntou ele.
Coliso trancou cuidadosamente a porta.
Ases ainda no assumidos respondeu ela. Para referncia futura.
Voc ficaria surpreso com quantas vezes Digger foi o primeiro a contar a histria
de um novo s. Ningum chega perto.
Se eles ainda no se mostraram em pblico, como ele sabe que so ases?
questionou Jay, observando as fotos.
Acho que Digger tem uma fonte l na Clnica do Bairro dos Curingas que
d a dica sempre que um novo s diagnosticado. Ela empurrou uns papis
para o lado e se sentou na beira da mesa. Ele est encrencado, n?
Me diga voc respondeu Jay.
Est, sim. Ele sempre foi meio nervoso, mas ontem surtou.
Fale mais. Jay tirou uma caixa de calendrios de pin-ups de Peregrina
da cadeira giratria e sentou.
Estvamos trabalhando numa reportagem ontem de manh. Sobre a
conveno Um perfil dos ases da delegao. Digger tinha deixado uma dessas
tevezinhas Sony Watchman ligada com o volume baixo, caso chegassem
novidades da conveno. Quando deram a notcia sobre Crislida, ele ficou
branco feito papel.
Os dois eram ntimos disse Jay. Talvez at amantes.
No foi s tristeza argumentou Coliso. Foi medo. Digger ficou
apavorado. Tenho que ir, ele disse. Perguntei quando voltaria, mas foi como se
no tivesse me ouvido. Praticamente saiu correndo do escritrio. E a Mandy, l
da recepo, me contou que ele nem esperou o elevador. Desceu pela escada.
Jay precisava admitir que esse no parecia o caso de um homem agindo
discretamente para escrever uma reportagem; parecia um homem fugindo para
salvar a prpria vida.
Downs j escreveu alguma reportagem sobre o assassino do arco e
flecha?
No. A Ases no publica muitas notcias de crimes.
Ele j mencionou se Crislida estava com medo de algum?
Ela negou, balanando a cabea.
Alguma das reportagens dele deve ter irritado algum. Tinha algum em
particular que quisesse prejudic-lo? perguntou Jay.
Peregrina respondeu Coliso rapidamente. Ela e Dr. Tachy on
estavam furiosos com Digger por causa de uma histria que ele publicou durante
a turn. Ele s relatou o que Tachy on contou pra ele.
Dr. Tachy on era uma das seis pessoas que Jay tinha razovel certeza de que
poderia vencer numa queda de brao. Sobre Peri ele no estava to certo, mas,
de todo modo, os dois estavam em Atlanta.
Tem certeza de que ele no escreveu nada sobre Yeoman?
Quando Coliso confirmou, ele continuou:
E que tal a Estranheza?
Ela pensou por um momento.
Digger fez uma matria sobre a Estranheza alguns anos atrs, quando se
juntou equipe. Mostrou para mim uma vez. Estava muito bem escrita. Ele disse
que teria ganhado um Pulitzer, mas Lowboy a rejeitou, e ela nunca foi publicada.
Por qu?
Coliso pareceu encabulada.
Foi antes de eu entrar aqui, mas acho que foi porque a Estranheza um
curinga. Lowboy sempre diz que nossos leitores no querem ler sobre os
curingas.
A Estranheza ficou chateada porque a reportagem no foi publicada?
No tanto quanto Digger respondeu.
Jay franziu o cenho.
Voc tem alguma ideia de aonde ele pode ter ido?
Ela negou.
S sei que ele no est em casa. Telefonei meia dzia de vezes, mas s cai
na secretria eletrnica.
Isso s significa que ele no est atendendo o telefone. Pelo que a gente
sabe, pode muito bem estar escondido debaixo da cama. Tambm poderia
estar morto, pensou, deitado no cho numa poa do prprio sangue, os miolos
vazando no tapete. Pensou, mas no disse. Melhor eu verificar. Jay olhou
para ela, pensativo. Voc tinha dito alguma coisa sobre o meu arquivo.
Claro. Temos arquivos sobre todos os ases.
Ele ps a mo sobre o computador.
D para acess-los com esta coisa?
Voc pode acessar nosso banco de dados de qualquer estao de trabalho,
se tiver a senha explicou ela. Mas eu posso ser mandada embora por dar
acesso no autorizado aos nossos arquivos.
Sem problema. Tenho certeza de que Digger vai entender. Se ainda estiver
vivo.
Coliso olhou para ele por um momento, depois levantou e tirou a capa do
computador. Jay espiou por cima do ombro dela. A secretria ligou a mquina e
digitou a senha de Digger.
Nariz? perguntou Jay.
Coliso encolheu os ombros.
a senha dele, no a minha. Que arquivo voc quer ver?
Crislida foi morta por algum com fora sobre-humana. Tem uma boa
chance de Digger estar se escondendo do mesmo cara. Quero saber quem
poderia ser.
Posso puxar uma lista de todos os ases do arquivo que tm esse poder, mas
vai ser absurdamente longa. Fora fsica superior o terceiro poder mais comum
do carta selvagem, depois de telepatia e telecinese.
Manda ver pediu Jay.
Os dedos de Coliso se moveram com habilidade no teclado do computador.
Voc quer s ases ou curingas tambm?
Pensei que a Ases no falasse sobre os curingas.
No falamos, mas o banco de dados vem de todo tipo de fontes. Relatrios
da CRISE-A, artigos cientficos, recortes de jornal. O departamento de pesquisa
muito detalhista.
Se forte o bastante para esmagar um crnio humano, no ligo se um
s, um curinga ou um nabo.
Ainda no temos os dados sobre nabos disse ela, digitando uma srie de
comandos. Pareceu levar uma eternidade at o computador completar a busca.
Trezentos e dezenove casos leu Coliso, animada. Menos do que eu
pensei. Aqui est todo mundo que ns sabemos que j demonstrou fora fsica
alm do alcance humano normal. Quer que eu imprima a lista?
Pode ser meio difcil lidar com 319 suspeitos disse Jay. Tem algum
jeito de reduzir a lista?
Claro. s acrescentar outros parmetros. Algumas dessas pessoas esto
mortas. Podemos elimin-las.
Pessoas mortas so pssimos suspeitos concordou ele.
Coliso digitou um comando.
Trezentos e dois informou. No melhorou muito. E se eu restringir a
moradores da cidade?
Jay pensou nisso por um momento.
No respondeu, relutante.
Por que no? Cortaria uns setenta ou oitenta nomes da lista, pelo menos. Os
computadores esto contando ases do pas inteiro Ao de Detroit, Mezona em
Chicago, Trator em Kansas City. Voc no acha que foi algum desses, acha?
No. Acho mais provvel que nosso assassino seja algum que conhecia
Crislida. Normalmente assim em casos de assassinato. O problema que tem
gente de fora da cidade que se enquadra. Billy Ray e Jack Braun, por exemplo.
No pode ter sido Golden Boy argumentou Coliso. Ele est em
Atlanta. Alm disso, Digger sempre dizia que ele era um medroso.
Com certeza, a simples meno do nome de Braun deixava Digger num
estado de terror abjeto comentou Jay. Ps a mo no ombro dela, que no
pareceu incomodada com o gesto. Escuta, essa coisa consegue cruzar vrios
dados ao mesmo tempo?
Sem problema respondeu Coliso.
timo. Quero todo mundo com uma ficha criminal ou um histrico de
doena mental. Droga, me d logo todo mundo que tenha sido preso por um
crime, no importa se acabou condenado ou no. E tambm qualquer um que
esteja ligado a Crislida ou ao Cry stal Palace. Qualquer um que more no Bairro
dos Curingas. Ou perto do bairro em Lower East Side, Little Italy, Chinatown,
East Village, qualquer lugar nessa rea. Consegue fazer isso?
Acho que sim.
Jay apertou de leve o ombro dela e a observou trabalhar. Quando terminou,
Coliso se reclinou na cadeira, se espreguiou e disse:
Ou vai ou racha. E apertou a tecla Enter.
A mquina comeou a zumbir e a pesquisar.
O computador est trabalhando com os 302 candidatos, nome por nome,
pegando cada suspeito e vasculhando os bancos de dados para ver se algum dos
nossos critrios se encaixa explicou ela. Voc me deu quatro parmetros:
priso, doena mental, conexo com Crislida e localizao. Eu o programei
para marcar cada nome com estrelas indicando o nmero de ocorrncias.
Muito bom respondeu Jay, que no havia pensado nisso.
Pegou o papel que saa da impressora a laser, ainda quente ao toque. Havia
dezenove finalistas.

BRAUN, JACK GOLDEN BOY


*
CRENSON, O
CROYD DORMINHOC
****
DARLINGFOOT, DEVIL JOHN
JOHN ***
DEMARCO, ERNIE
ERNEST LAGARTO **
DOE, JOHN DOUGHBOY
***
JONES, O MARTELO
MORDECAI DO HARLEM
**
LOCKWOOD, HOMELECA
WILLIAM ****
MODULAR S/A *
MORKLE, DOUG S/A **
MUELLER, TROLL ***
HOWARD
OREILLY, RADHAGAROTA
ELEFANTE *
RAY, WILLIAM CARNIFEX *
SCHAEFFER, S/A ***
ELMO
SEIVERS, PANCADA **
ROBERT
NOME SOMBRA **
DESCONHECIDO
NOMES A
DESCONHECIDOSESTRANHEZ
**
NOME ESTELAR *
DESCONHECIDO
NOME QUASIM ***
DESCONHECIDO
NOME VERMIS ****
DESCONHECIDO

O que acha? perguntou Coliso.


um comeo respondeu ele, mostrando a lista a ela. Alguma dessas
pessoas j ameaou remodelar a cara de Digger?
Ela leu os nomes cuidadosamente.
Bom, Billy Ray ficou bem chateado com ele uma vez. Digger escreveu
uma matria sobre o homem mais forte do mundo e disse que Billy Ray no era
l essas coisas comparado a Golden Boy e ao Martelo do Harlem. Ray levou
para o lado pessoal. Ela desligou o computador. Mas ele tambm est em
Atlanta, n?
melhor que esteja; ele o guarda-costas do Senador Hartmann. Jay
dobrou a lista e a guardou no bolso do peito. Mais duas coisas: o endereo de
Digger ele sorriu e o seu telefone.
Bom, pensou ele mais tarde, s um dos dois j est bom o bastante.

Brennan acordou com o som estridente do telefone que estava sobre a mesa de
cabeceira ao lado da cama encaroada e flcida. Ele se sentou e estremeceu
quando a dor percorreu o ombro rgido e as costas doloridas, no local onde a
Estranheza o golpeara contra a parede.
Al.
Bom dia, Sr. Y. Era Trip. Encontrei algum com quem talvez o
senhor queira dar uma palavrinha. O nome Pancada.
Tem razo respondeu Brennan em tom austero. Onde voc est?
No Bar de Mariscos do Tio Caldeirada.
Certo. Brennan desligou.
Sentou-se por um momento na beira da cama. Ainda estava cansado e
dolorido da surra da noite anterior. Pior, sentia mais falta de Jennifer do que
jamais sentira de algum ou de algo. Imaginou que talvez tivesse perdido amigos
e amantes demais ao longo dos anos e estivesse ficando muito velho e exausto
para suportar novas perdas.
Levantou-se com cuidado, alongando as costas e o ombro cautelosamente.
Para o inferno com isso, disse a si mesmo. Nunca tinha se entregado. No
comearia agora. Precisava descansar, mas no havia tempo. Precisava de
comida, mas isso era fcil de resolver. Precisava de Jennifer acima de tudo, mas
quanto a isso no havia nada que pudesse fazer.
Enquanto se vestia, decidiu sair sem o arco. Do jeito que o ombro doa, no
havia como us-lo corretamente. A outra arma, a Browning, tinha perdido na
noite anterior, durante o conflito com a Estranheza.
timo, pensou Brennan, simplesmente timo. Teria que encarar Pancada de
mos vazias. Que jeito de comear o dia.
Trip estava encostado a um prdio cuja fachada de tijolos encardidos
precisava desesperadamente de uma limpeza com jato de areia. Um letreiro
piscante em neon anunciava o restaurante BAR DE MARISCOS DO TIO
CALDEIRADA no trreo, enquanto um molusco de cartola, bengala e sorriso de
neon cor-de-rosa danava agitado sobre as perninhas finas. Uma cerca de barras
de ferro enferrujadas separava uma escadaria que levava ao poro. A placa
gasta pregada cerca tinha a pintura de uma mo com seis dedos, sinal claro de
que estavam no Bairro dos Curingas.
Poro do Vazante leu Brennan. Encantador. Virou-se para Trip.
Tem certeza de que Pancada ainda est l dentro?
Fiquei vigiando, ele no saiu.
Brennan assentiu e tirou um mao de notas do bolso do jeans. Separou duas
de vinte e entregou a Trip.
No gostam muito de limpos no Poro informou o curinga.
Brennan sorriu sob a mscara.
Obrigado pelo aviso. E desceu a escada.
O local j estava lotado de curingas com uma compulso por beber no caf
da manh. O lugar fedia a corpos raramente lavados, cerveja derramada e
vmito seco e deixado no lugar. A luz era fraca, mas Brennan pde ver os clientes
virando a cabea para fit-lo quando entrou. As conversas paravam quando ele
se aproximava e recomeavam enquanto passava. Trip falara a verdade:
aquele era um ponto de encontro exclusivo para curingas, e eles pareciam gostar
que assim fosse.
Atrs do balco, acima das prateleiras de garrafas, estava o maior aqurio
que Brennan j vira. Alguma coisa que flutuava na gua escura e gordurosa de
repente surgiu junto do vidro e espichou a cabea pelo lado, espirrando gua por
um buraco no topo do crnio. Olhou para Brennan com olhos frios e impassveis.
No vm muitos da sua raa aqui disse o curinga finalmente. O rosto
medonho ficava numa cabea calva e redonda, e a boca de peixe era cheia de
fileiras de dentes pontudos. Limpos, eu quero dizer. Voc limpo, certo?
Tenho assuntos a tratar com um dos seus clientes.
Vazante o mirou com olhos de peixe morto.
Que tipo de assunto?
Do tipo que no seu.
Brennan ouviu os curingas sentados ao balco murmurarem entre si.
Este lugar meu respondeu Vazante. Tudo o que acontece aqui
assunto meu. Olhou para dentro da gua e esticou um brao longo e
desossado, pegando alguma coisa. Brennan viu escamas alaranjadas brilharem
quando Vazante ps um peixinho na boca e o engoliu em dois tempos, voltando a
olhar para ele.
Brennan tirou um s de espadas do bolso traseiro e o estendeu em direo ao
curinga.
O dono do poro estreitou os olhos, depois esticou o brao longo e sinuoso, que
terminava numa coleo de tentculos agitados, e pegou a carta. Levou o papel
at o rosto, olhou dele para Brennan e silenciosamente imergiu na gua do
aqurio.
Brennan se virou para encarar os clientes no salo, que de repente estavam
muito interessados nos prprios drinques, e avistou Pancada sentado sozinho a
uma mesa num canto escuro e distante.
Reconheceu o curinga na mesma hora. S o vira uma vez, durante uma luta
louca e confusa na Times Square, quase dois anos antes, mas aquele no era o
tipo de rosto fcil de esquecer.
Pancada era 2,15 metros de pura feiura, com a cara franzida e marcada por
cicatrizes e a mo direita na forma de uma clava retorcida de msculos e ossos.
Estava mais magro que da primeira vez que Brennan o vira, to magro que as
roupas imundas estavam folgadas no corpo. A pele estava manchada, e o cabelo,
longo e seboso. Estava sozinho, olhando para o nada e resmungando consigo
mesmo quando Brennan se aproximou. O branco dos olhos estava anuviado em
amarelo e raiado de veias escarlates. Brennan o fitou sem saber se sentia pena ou
nojo.
Que que voc quer, porra? perguntou Pancada depois de um longo
momento.
Dizem por a que voc matou Crislida respondeu Brennan em voz
baixa.
Uma fasca de animao se acendeu nos olhos doentios de Pancada.
rosnou ele. Fui eu. Acabei com a piranha boqueteira. Me paga um
trago e eu te conto tudo.
Primeiro, conte como a matou.
Pancada ergueu a mo direita em forma de clava.
Esmaguei a porra da cabea daquela vagabunda com a mo. Nunca
precisei de mais nada. Nunca precisei de uma porra de revlver, nem de uma
porcaria de faca. S da minha mo.
Para o curinga bbado, o espasmo de repulsa no rosto de Brennan e a averso
em seu olhar passaram despercebidos.
Onde? perguntou suavemente.
Onde o qu?
Onde voc a matou?
Naquela merda de bar dela, cara resmungou Pancada. Joguei ela no
balco e meti o pau nela e fodi at ela cair morta. Ele riu, e uma luz
enlouquecida brilhou nos olhos doentios. Ento, s para ter certeza, esmaguei a
porra da cabea dela. S para garantir.
Seu lixo disse Brennan entre os dentes cerrados. Lixo intil. Eu o
mataria agora mesmo se no soubesse que est mentindo.
Pancada piscou, os olhos sunos encarando Brennan sem entender. Levantou-
se quando as palavras finalmente entraram em sua mente anuviada e gritou uma
torrente de obscenidades. Empurrou a mesa contra Brennan, mas ela s raspou
devagar no cho, e Brennan se desviou com facilidade.
Pancada uivou e ergueu o brao em formato de clava. Brennan evitou o
golpe lento e, agarrando o pulso e o ombro de Pancada, jogou-o em direo ao
balco, espalhando curingas por toda parte.
Vazante se ergueu com agitao das profundezas do aqurio quando Brennan
pegou uma cadeira.
Meu tanque! gritou o curinga. No quebre o vidro!
Prensado no balco e respirando com dificuldade, Pancada olhou para
Brennan com medo e dor no olhar. Brennan brandiu a cadeira, atingindo-o no
estmago, e Pancada arfou como um peixe fora dgua. Brennan golpeou de
novo, acertando o curinga no flanco e derrubando-o por cima de trs bancos.
Pancada fez uma dbil tentativa de se levantar, mas os msculos frouxos no
reagiram. Ele suspirou, uma espuma sangrenta brotando dos lbios, e tentou uns
golpes fracos com os braos.
Brennan conteve o terceiro golpe ao ver que Pancada no tinha mais foras.
Largou a cadeira, o encosto e as pernas tubulares retorcidas na forma de uma
escultura abstrata.
Voc no matou Crislida disse ele em voz baixa. Por que
reivindicar a morte dela?
Preciso de um emprego, porra ofegou Pancada. Ningum chega
perto. Ningum me d uma chance. Eu achei achei que o Transluz ou algum
dos Punhos me daria uma chance, sabe, s uma porra de uma chance
Seu verme mentiroso e pattico falou Brennan em voz baixa. Sabia que
no seria to fcil. Em parte pela frustrao, em parte porque queria que o
assassino de Crislida soubesse que estava sua procura, virou-se para encarar a
todos e disse: Eu era amigo de Crislida e vou encontrar o assassino dela.
Podem apostar.
Jogou um s de espadas em Pancada e saiu do bar. Antes que chegasse
porta, um dos clientes mais atrevidos estava tirando a jaqueta de couro das costas
de Pancada e dando-lhe um tapa no rosto enquanto ele protestava num gemido
triste e trmulo.
11h00

O apartamento de Digger ficava no quinto andar de um prdio sem elevador na


Horatio, em West Village. Na praa do outro lado da rua, adolescentes jogavam
basquete, o time de camisa contra o time sem camisa. Jay parou e ficou olhando
por alguns minutos. Havia duas garotas jogando, mas infelizmente estavam no
time de camisa.
Um homem corpulento de cabea raspada estava sentado nos degraus do
prdio de Digger, bebendo uma lata de cerveja Rheingold. Quando Jay se
aproximou, ele levantou e bloqueou a entrada.
O que voc quer aqui?
O homem tinha uns dez centmetros e vinte quilos a mais que ele, sem falar
na guia tatuada no bceps direito e na argola de ouro numa orelha.
Estou procurando Digger Downs respondeu Jay.
Ele no t em casa.
Vou verificar eu mesmo, obrigado.
Vai porra nenhuma. J tem muito maluco passando aqui para olhar de
graa.
Jay no gostou do que aquilo sugeria.
Vocs tiveram algum problema aqui?
O homem amassou a lata de cerveja com o punho.
Voc que vai arranjar problema.
Ponderou a ideia de mandar esse babaca para dentro de uma estao de
metr abandonada, mas decidiu tentar do jeito fcil primeiro.
Quero saber o que aconteceu aqui disse. Tirou um mao de dinheiro do
bolso. Assim como o Presidente Jackson.
No conheo nenhum Jackson respondeu o homem , mas bota dez na
minha mo e pode entrar.
Jay concluiu que a sutileza era mesmo uma arte perdida. Por outro lado,
acabara de poupar dez dlares, j que Jackson estava na nota de vinte, ento,
melhor no reclamar. Desdobrou uma nota de dez e a colocou na mo grossa e
calejada do homem.
Bora disse ele. No tenho o dia todo.
Entraram. A passagem era pequena e escura, com interfones instalados ao
lado das caixas de correio. Enquanto o grandalho procurava uma chave, Jay
achou o nome de Downs e apertou o boto. No houve resposta.
T procurando Digger mesmo? perguntou o anfitrio, novamente num
resmungo, ao abrir a porta interna de segurana. Como eu disse, ele no t
aqui.
Passaram pela porta, e ele apontou para a escada.
Se quiser ver as manchas de sangue, esto no quarto e no quinto. T
subindo e descendo o dia todo, de saco cheio dessa porra de escada.
Vai me contar o que aconteceu aqui ou vamos brincar de adivinhao?
Porra, achei que a cidade inteira j soubesse, do jeito que a polcia passou
o dia inteiro aqui ontem. C devia ler o Post, moo. Duplo homicdio.
Ah, merda disse Jay, sentindo um peso no estmago. Sups que essa
fosse a cereja do bolo, mas tinha um gosto horrvel. Downs?
No. A Sra. Rosenstein, que mora no apartamento do outro lado do
corredor de Digger, e Jonesy, o zelador.
Deixa eu adivinhar. Espancados at a morte.
Porra, no.
Fazia muito tempo que Jay no ficava to surpreso.
No?
No. Foram feitos em pedaos por algum doido com uma serra eltrica.
Fui eu que achei os dois. Meu Deus, c devia ter visto. Sa cedo ontem, tava com
uma ressaca filha da puta, e, quando cheguei em casa, tinha essa merda bem na
frente da minha porta. Eu moro no terceiro. Porra, quase pisei. Tava tudo
ensanguentado, tipo o lixo nos fundos de um aougue, um pedao de carne que
ningum quis, sabe? Eu cutuquei com o p e vi que tinha um olho. Sabe o que
era? Inclinou-se para a frente, e Jay sentiu o cheiro da cerveja no bafo do
homem. A cara de Jonesy ! No a cara inteira, s metade. Deve ter cado pela
escada. O resto dele tava na plataforma do quarto andar. No sei como ele
chegou to longe, porra; a barriga tava toda arregaada, as tripas vazando no
capacho daquela bicha do Cooper. As mos tavam meladas de tanto tentar botar
as coisas de volta, mas um daqueles, como o nome, intestinhos tava espalhado
pela escada subindo at o quinto andar. Foi l que eu achei a Sra. Rosenstein.
Aposto que c nem sabia que os intestinhos eram to compridos, n? Deu de
ombros. Bom, a polcia levou os corpos, mas ainda tem sangue pra todo lado
nas paredes. Agora o desgraado do proprietrio do prdio vai ter que trocar o
papel de parede. Mas aposto que vai levar uns seis meses pra isso.
E o Downs? perguntou Jay.
E eu sei l! Ele no voltou pra casa. A polcia deu uma olhada na porta
dele, mas ainda tava trancada. Ele deve t fora escrevendo alguma coisa
praquela porra de revista. Vai ficar puto da vida quando souber o que perdeu.
Que irnico.
Que baguna comentou Jay, que no achava que Digger ficaria nem
um pouco chateado. Ei, voc j esteve na cadeia de Newark?
Porra, no respondeu o homem, franzindo o cenho.
Ah, que bom. Passei a noite l uma vez. uma merda total.
Apontou. O ar preencheu o espao repentinamente vazio com um estalo que
soou quase como um soluo, e Jay ficou sozinho no corredor. Subiu as escadas
com um sorriso. Aquilo tinha sido intil e mesquinho, e, se continuasse fazendo
esse tipo de coisa, acabaria sendo processado. Mas, s vezes, era muito bom.
Avistou rastros castanho-avermelhados na plataforma do terceiro andar e
gotas no corrimo de madeira entre o terceiro e o quarto, mas as maiores
manchas comeavam no piso do quarto andar. O papel de parede gasto exibia
faixas escuras em dois pontos, onde o zelador devia ter cambaleado e batido na
parede ao tentar fugir, mutilado e sangrando, segurando-se com as duas mos.
Estava bem feio, mas o quinto andar estava ainda pior. Havia manchas secas
e amarronzadas onde um corpo, ou um pedao dele, atingira a parede. O carpete
da escada tinha absorvido tanto sangue que em alguns pontos ficara preto. O
jorro se espalhara por toda parte. As paredes estavam respingadas, como se o
corredor tivesse contrado sarampo. No forro havia um alapo que levava ao
terrao do prdio, e at ali havia algumas gotas perdidas.
Jay olhou ao redor e tentou conciliar o que via com o que encontrara na
manh do dia anterior, no Cry stal Palace. No combinava. Uma serra, o babaca
do andar de baixo tinha dito. Realmente parecia ter sido isso. O Massacre da
Serra Eltrica em West Village no admirava que o Post tivesse se esbaldado.
Em comparao, Crislida mal havia sangrado. Umas gotinhas na blusa, uns
espirros na parede, mas nada daquele naipe.
Analisou a teoria de que era tudo coincidncia, de que este pequeno exerccio
de atrocidade no tinha nada a ver com o que acontecera com Crislida, mas
cada um dos seus instintos dizia que isso era baboseira. Que diabo estava
acontecendo?
Enojado, Jay se virou para a porta de Digger. Estava trancada, como o
homem dissera. Abriu o fecho facilmente com um carto de crdito, mas havia
uma tranca tambm. Para isso, precisou de uma gazua e uns dez minutos de
trabalho. Jay tinha mos hbeis e experientes e um belo jogo de gazuas, mas esta
tranca era muito boa. Finalmente, ouviu as tranquetas estalarem, e a porta se
abriu. Ao entrar, descobriu que havia uma corrente por dentro, mas no fora
trancada. Nem a barra, o que significava que o apartamento tinha sido trancado
pelo lado de fora. Jay olhou ao redor e disse:
Ah, mas que merda.
O lugar fora revirado. Completa e selvagemente. Ele percorreu com cuidado
os cmodos pequenos e abarrotados. As coisas haviam sido jogadas, esmagadas
e pisoteadas. A cada esquina, esperava encontrar um corpo ou o que restasse de
um. O cho da sala estava soterrado por uma avalanche de papel. Um velho e
gigantesco aparelho de TV Zenith fora reduzido a vidro modo e lascas de
madeira, e o que poderia ter sido uma coleo impressionante de discos antigos
rangeu quando Jay pisou nos cacos. No quarto, a cama estava em pedaos, os
lenis, em frangalhos, o estofamento, arrancado do colcho e espalhado, livros
rasgados bem no meio da lombada. A cozinha estava coberta de junk food podre,
os pedaos mais velhos j tomados por baratas. Todos os armrios estilhaados, o
contedo espalhado por toda parte. Uma geladeira enorme e velha estava
tombada de frente no piso de linleo. Quando Jay se abaixou para examin-la,
encontrou um talho irregular no metal denso da porta.
Jesus Cristo disse ele, levantando-se.
De volta sala, notou as barras na janela. Percorreu todo o apartamento mais
uma vez para verificar.
Havia barras grossas de ferro em todas as janelas, at nas runas de
porcelana do banheiro. As barras pareciam novas. Ele apostaria que tinham sido
instaladas havia menos de um ano. Parecia que Digger andava to preocupado
com segurana quanto Crislida. No que houvesse adiantado muito. Quem quer
que tivesse feito aquilo havia entrado da mesma forma que Jay : pela porta da
frente.
A no ser, talvez, que tivesse atravessado a parede.
Jay olhou sua volta procurando um s de espadas, mas sem esperar
realmente encontr-lo. Yeoman podia ser um psicopata, mas seus assassinatos
eram sempre executados com certa eficincia, de maneira fria e profissional.
Tanto a cena que via agora e quanto a carnificina no corredor pareciam obra de
um animal descontrolado. Jay conseguia facilmente imaginar o assassino
espumando pela boca enquanto ia de cmodo em cmodo, destruindo tudo.
Fazia uma ltima varredura metdica pelo apartamento quando percebeu os
cadernos no cho do quarto, amontoados junto a biografias recentes de
celebridades, alguns livros de referncia e uma ampla seleo de romances de
autores annimos com imagens desfocadas de mulheres em roupas ntimas do
perodo vitoriano na capa. S um a cada cinco estava intacto. A ponta de um
caderno espiral sobressaa debaixo de uma avalanche de papis soltos, e a capa
simples de papelo chamou sua ateno. Cavou entre os papis e encontrou mais
trs cadernos, alm de partes de um quarto. Eram anotaes de reportagens,
cheias de rabiscos apressados e no muito legveis. Faltava uma longa faixa
diagonal num deles, mas ainda era possvel ler a maior parte.
Cada caderno tinha uma data. Jay se sentou cuidadosamente no que restava
do colcho de Digger e abriu o mais recente. A ltima matria que o jornalista
havia escrito chamava-se A fazendeira da Park Avenue, sobre uma menina de
8 anos cuja fazenda em miniatura ocupava todo um andar da casa do pai na
avenida do ttulo. O local tinha casas em miniatura, rios pintados, grama de feltro,
carros e caminhes de brinquedo e um trem eltrico que contornava a
propriedade. Os animais eram de verdade. Vacas com dez centmetros de
comprimento, ces pastores minsculos, leites do tamanho de baratas, todos
encolhidos at esse tamanho diminuto pela pequena fazendeira de rosto sardento,
que simplesmente adorava animais.
De alguma forma, Jay no achava que a jovem Jessica von der Stadt era
uma suspeita provvel. Folheou os cadernos mais velhos, procurando alguma
meno a Crislida, ameaas de morte ou manacos homicidas, com ou sem
serras eltricas. Encontrou o endereo de um fotgrafo que fizera umas fotos
picantes de Peregrina amamentando, biografias dos ases designados para
proteger os candidatos Presidncia, a receita de torta de manga com chocolate
de Hiram, citaes de Mister Magntico para uma matria de capa e as
recordaes carinhosas de Mistral do dia em que seu pai a tinha ensinado a voar.
Contrariado, Jay jogou o caderno de lado e viu-se tomado por uma vontade
avassaladora de dar o fora daquele lugar.

Brennan estava sentado num reservado do Hairy s Kitchen, bebericando seu ch


de vez em quando e ignorando os olhares irritados da garonete por ele se
recusar a pedir mais alguma coisa. Estava cercado por uma srie de jornais que
lera procurando notcias sobre o assassinato. A morte de Crislida j tinha sido
relegada s ltimas pginas, retirada dos holofotes pela loucura poltica de
Atlanta, onde uma enorme luta entre plataformas sobre a agenda dos direitos dos
curingas comeava a ser travada. Barnett estava organizando suas foras
arrogantes, e o grande choque entre ele e Hartmann assomava no horizonte.
A morte de Crislida j era notcia velha. S o Grito do Bairro dos Curingas
ainda considerava o crime um assunto de primeira pgina, incluindo uma foto da
equipe de detetives que liderava a investigao: Harvey Kant, do prprio bairro,
e seu parceiro, Thomas Jan Masery k.
Brennan deixou o copo de lado, alheio a outro olhar zangado da garonete, e
examinou atentamente, no jornal, a foto granulada dos dois homens diante do
Cry stal Palace. Kant era o curinga da esquerda. Um reptiloide alto e escamoso,
lembrava a Brennan seu prprio inimigo nos Punhos Sombrios, Vermis. O outro
era Masery k. Brennan balanou a cabea. Saiu do reservado, foi at o telefone
pblico nos fundos do restaurante e discou o nmero da delegacia do Bairro dos
Curingas. Levou um momento para a ligao completar, e ento ele ouviu uma
voz grave, spera e cansada do outro lado.
Masery k.
Com certeza era ele. Brennan no ouvia essa voz j fazia quase quinze anos,
mas ainda a reconhecia. Havia uma sombra nela, um tom pensativo e sepulcral
sugerindo a escurido que seguira Masery k por toda parte quando Brennan o
conhecera no Vietn.
H quanto tempo disse Brennan em voz baixa.
Houve um silncio breve. Brennan quase pde ouvir as engrenagens girando
na mente do detetive.
Quem ?
Brennan. Daniel Brennan.
Brennan?
Sou eu.
Meu Deus. Acho que faz tempo mesmo. Este um telefonema de cortesia
para renovar um velho contato?
De certa forma respondeu Brennan. Eu gostaria de falar com voc.
Sobre o qu, depois de todos esses anos?
Sobre o assassinato de Crislida.
Qual o seu interesse nisso?
Pessoal. Ela era minha amiga.
Humm. Voc sempre levou tudo para o lado pessoal. Tudo bem. Onde
vamos conversar?
Brennan pensou no assunto. Queria extrair informaes de Masery k, mas o
sujeito sempre fora de poucas palavras. No faria mal encontr-lo num lugar
que pudesse atenuar sua disposio quase sempre irritadia, onde o policial
tambm no ficasse inclinado a explodir se a conversa azedasse.
Que tal almoar no Aces High?
Meio caro para o salrio de um policial.
Eu pago.
Como posso resistir?
13h00

Mais caf, Jay ? perguntou Flo.


Sim, por favor respondeu ele, empurrando a xcara sobre o balco de
frmica. Era a quarta que tomava. Flo removera da mesa os restos do seu
hambrguer com fritas vinte minutos antes.
Desvendando um enigma? perguntou ela enquanto enchia a xcara.
Caiu um pouco de caf no pires.
Mais ou menos admitiu Jay.
A lista estava aberta no balco. Estivera passando nome a nome enquanto
comia. Uma mancha translcida no papel marcava o ponto em que um pedao
de cebola cara do hambrguer.
Bom, me chame se precisar de ajuda disse Flo. Fao as palavras
cruzadas do TV Guide toda semana.
Saiu com o bule de caf para uma cabine nos fundos, onde um militarista
com terno de linho branco tentava recrutar um garoto loiro que acabara de
descer de um nibus de St. Paul. A cafeteria ficava na 42nd Street, entre a Times
Square e o Port Authority Bus Terminal, espremida entre um cinema porn e
uma livraria para adultos. A comida no era como a do Aces High, mas Jay
gostava dos preos. Alm disso, ficava a um quarteiro do escritrio.
Mastigou o lpis que afanara de Flo e olhou de novo para a lista. Os dezenove
suspeitos originais j tinham cado para onze. Homeleca estava na cadeia no
momento; foi o primeiro a ser descartado. Todos os candidatos marcados com
um nico asterisco seguiram o mesmo caminho rapidamente. O escritrio de
Crislida no era grande o bastante para um elefante, o que eliminava Radha
OReilly. Modular e Estelar s haviam entrado na lista por questes geogrficas;
nenhum dos dois tinha nenhum motivo em especial para querer Crislida morta.
Carnifex estava em Atlanta, assim como Jack Braun. Jay sabia que no tinha sido
Elmo, no importava quantos asteriscos o computador lhe desse. Isso deixava a
lista com a seguinte aparncia:
Jay ponderou a respeito dos nomes que restavam. Ernie Lagarto DeMarco
tinha um bar no Bairro dos Curingas, mas era um comrcio frequentado
estritamente pela vizinhana, logo no concorria com o Cry stal Palace.
Eliminou-o da lista. Devil John Darlingfoot era um capanga de aluguel com um
histrico mais longo que pau de curinga, mas toda a fora dele estava numa
perna deformada. Talvez ele pudesse ter chutado o rosto de Crislida? De alguma
forma, no parecia certo. Alm do mais, Jay tinha a vaga impresso de que
Devil John no era de cometer um assassinato. Riscou esse nome tambm.
Doughboy tinha uma fora tremenda e a mente de uma criana. Aquilo havia se
tornado uma espcie de causa quando a polcia o tinha prendido por assassinato,
alguns anos antes. Mas no cometera o crime pelo qual fora acusado, e Jay
achava pouco provvel que tivesse cometido o atual. Foi cortado. Mordecai Jones
morava no Harlem, do outro lado da cidade. Tirando a tal turn mundial no ano
anterior, ele no frequentava os mesmos crculos sociais que Crislida. Cortado
tambm.
Jay hesitou por alguns minutos diante de Howard Mueller, mais conhecido
como Troll, o chefe de segurana da clnica do Dr. Tachy on. Era um
frequentador do Cry stal Palace e, com seus 2,75 metros, estava pau a pau com
Golden Boy e o Martelo do Harlem quando o assunto era fora, mas, pelo que
Jay sabia, era um dos mocinhos. Talvez no fosse to bom quanto parecia. Talvez
Crislida tivesse descoberto algum podre do sujeito, um segredo do passado, e
tentado usar isso para influenci-lo. Era possvel.
claro que no passava de mera especulao. A mesma teoria poderia ser
usada para Ernie Lagarto, o Martelo do Harlem, Estelar; diabos, para qualquer
um. Que bela teoria aquela, servindo para todos. No: aquele era um caminho
que rapidinho o levaria de volta aos 319 nomes. Levou o lpis ao papel e riscou
Troll com determinao.
Agora restavam sete indiozinhos. Sete indiozinhos bem fortes: Vermis,
Quasim, a Estranheza, Sombra, Pancada, o Dorminhoco e Doug Morkle, seja l
quem diabo fosse este.
Vermis era casca grossa, um dos maiorais da Sociedade do Punho Sombrio.
Jay esbarrara com ele uma vez; na verdade, ouvira-o ameaar Crislida. Isso
tinha sido quase dois anos antes, mas Vermis lhe parecera o tipo de cara que
guardava rancor. O nico problema era o modus operandi. Apesar de ser forte,
Vermis matava com uma mordida que enchia as vtimas de veneno. Jay no se
lembrava de nenhuma marca do tipo em Crislida, mas valia a pena verificar. A
autpsia com certeza revelaria a presena de veneno no organismo.
Quasim era o zelador na Nossa Senhora das Dores Perptuas. Muito mais
forte que Vermis, o corcunda tambm era um teleportador. Poderia ter entrado e
sado do palcio sem ser visto. Supostamente estava do lado do bem, mas de vez
em quando parte de sua mente escapava para outra dimenso ou coisa do tipo, e
a no dava para saber do que ele seria capaz. Um suspeito improvvel, mas,
mesmo assim
Da Estranheza, Jay j suspeitava.
Sombra era outro vigilante luntico. Odiava o crime e gostava de matar
criminosos; talvez s quebrar os braos e as pernas, se estivesse de bom humor.
Talvez Som tivesse descoberto o envolvimento de Crislida em algum tipo de
atividade criminosa. Talvez ela tivesse descoberto a verdadeira identidade dele e
ameaado expor. Talvez, talvez, talvez. Novamente, porm, o modus operandi era
um problema. Sombra era s um pouco mais forte que um ser humano normal.
Os boatos diziam que era uma criatura das trevas, um vampiro que bebia luz e
calor em vez de sangue, que matava ao drenar toda a quentura das vtimas. No
esmagava cabeas. Jay o riscou da lista.
Pancada era um curinga brutal de 2,15 metros cuja mo direta era retorcida
na forma de um punho permanente. Fora um dos Punhos Sombrios at se
mostrar violento e estpido demais at para os padres deles. Foi mandado
embora graas, principalmente, a Jay e Hiram Worchester. Aquele punho
deformado podia esmagar ossos e crnio fcil, fcil, e Pancada provavelmente
curtiria cada minuto. O nico porm que era burro feito uma porta e feio de
doer. De jeito nenhum conseguiria penetrar a segurana do Cry stal Palace
sozinho, e Jay no podia imaginar por que Crislida concordaria um dia em se
encontrar com ele. Mas talvez houvesse algo de que Jay ainda no soubesse.
Deixou Pancada na lista.
Croy d Crenson, o Dorminhoco, era um freelancer que trabalhava margem
da lei. Seus poderes mudavam toda vez que dormia, mas normalmente incluam
superfora, e, nos estgios mais avanados de cada perodo de viglia, ele
abusava dos estimulantes e ficava suscetvel a ataques paranoicos de raiva. Jay
no lembrava de Croy d ter algum problema com Crislida, mas, se tivesse ido
longe o bastante na psicose anfetamnica, isso talvez no importasse. Ento, se o
Dorminhoco estivesse acordado, e se a fora tivesse permanecido com ele dessa
vez, e se estivesse chapado o bastante para que isso fodesse com seu
discernimento, e se Crislida de alguma forma tivesse provocado um surto
psictico nele Jay decidiu que eram suposies de mais. O Dorminhoco foi
riscado.
Agora, eram cinco. Vermis, Quasim, a Estranheza, Pancada e Doug Morkle.
Quem diabo Doug Morkle? perguntou a Flo quando ela voltou com o
bule.
A garonete tambm no sabia. Ele suspirou e pagou a conta, dando uma
gorjeta bem alta, como sempre. Estava passando pela porta giratria quando viu
um jornal dobrado perto do punk com o moicano verde na primeira cabine. Jay
voltou girando, foi at a cabine e pegou o jornal.
Ei! protestou o punk.
Merda disse Jay, descendo a coluna do jornal , pegaram Elmo.
Quando tomava a linha D do trem para o Brookly n, dizia a matria. Um
maldito Anjo da Guarda fizera a priso; apostava que a polcia tinha adorado essa
parte.
Jay decidiu que Doug Morkle ficaria.

Brennan nunca tinha entrado no Aces High. Era um belo lugar. Parecia o tipo de
local onde dois velhos amigos velhos conhecidos, pelo menos poderiam se
sentar e ter uma conversa agradvel e civilizada sobre assassinatos e coisas do
tipo. Esperava que Masery k partilhasse da opinio.
Terminou o drinque e dispensou o garom quando este tentou oferecer outro.
Na superfcie, estava paciente como sempre, embora por dentro estivesse tenso
como um curinga num comcio de Leo Barnett. Masery k era rgido e duro.
Houve boatos sobre ele no Vietn quando, como Brennan, ele comandava uma
patrulha de reconhecimento de longo alcance. Mas sempre houve muitos
rumores estranhos sobre o Vietn.
Brennan reconheceu Masery k no momento em que viu o garom
conduzindo-o at a mesa. No tinha mudado muito no decorrer dos anos. Um
homem compacto, com a altura e o porte de Brennan, movia-se com a mesma
elegncia natural e economia de movimentos. Tinha a linha do cabelo escuro j
recuando, pele plida e intensos olhos violeta. Ainda exibia o pensativo ar
ameaador de que Brennan se lembrava do tempo da guerra.
Ol, capito disse ele quando Masery k puxou a cadeira do outro lado da
mesa.
O detetive o fitou.
Mudou algo no rosto? perguntou.
Quando Brennan se infiltrara nos Punhos Sombrios, fizera Dr. Tachy on alterar
seus olhos, dando-lhe dobras epicnticas para que pudesse se misturar melhor
gangue asitica. Masery k, claro, s o vira anos antes da operao.
So os olhos, capito. Olhos asiticos esto muito na moda hoje.
Masery k grunhiu e se sentou.
Sou s tenente agora.
Brennan assentiu e chamou o garom com um gesto.
Voc decide disse Masery k.
Mais dois Tullamores, ento. Com gelo.
Muito bem, senhor. O garom se curvou precisamente um milmetro,
depois saiu.
Brennan ponderou por onde comear, e, enquanto pensava, os dois ficaram
em silncio at o garom voltar com os usques.
Querem fazer os pedidos? perguntou ele, recuando um passo e
pousando a caneta sobre o bloco de papel, espera.
Masery k olhou para o cardpio fechado sua frente na mesa.
Ouvi dizer que o salmo grelhado timo, mas, com salrio de policial,
nunca tive a chance de experimentar.
excelente, senhor afirmou o garom, vagamente surpreso que
algum pudesse imaginar o contrrio. Virou-se para Brennan com a sobrancelha
erguida e a caneta a postos. E o senhor?
Salada de frutos do mar.
Muito bom, senhor. O homem pegou os cardpios e saiu.
Masery k tomou um gole da bebida e a deixou de lado.
Ento, qual o motivo disso? Nenhum de ns exatamente do tipo que se
rene para falar dos bons e velhos tempos que passamos caando vietcongues
pela selva.
O assassinato de Crislida.
Masery k grunhiu.
Voc disse isso. O que ela era para voc?
ramos amantes.
As sobrancelhas do detetive se ergueram.
Crislida tinha muitos amantes. Voc do tipo ciumento?
Deixa disso respondeu Brennan secamente. Por que eu estaria
falando com voc se a tivesse matado? Voc nem imaginava que eu estava
envolvido at eu telefonar.
s vezes, para chamar ateno, os assassinos fazem coisas estranhas
respondeu Masery k.
Brennan bufou.
Pensei que o vigilante do arco e flecha fosse seu principal suspeito.
Masery k o observou atentamente.
Uma carta de baralho foi encontrada com o corpo admitiu ele , mas
no era o tipo de carta comum que ele usava. Era cara, de um baralho antigo da
prpria Crislida.
Brennan assentiu. Algo que o vinha incomodando desde sua invaso ao
Cry stal Palace de repente se encaixou no lugar.
E o resto do baralho desapareceu.
Isso mesmo. Como soube?
Brennan deu um sorriso tenso.
Algum me disse que Jay Ackroy d esteve no Cry stal Palace naquela
manh.
Correto tambm confirmou Masery k. Ele encontrou o corpo.
Por que ele estava l?
Voc faz perguntas de mais. No est pensando em interferir numa
investigao policial em andamento, est?
Quero que o assassino dela seja levado Justia. Se vocs o encontrarem,
timo. Se eu encontrar Ficou quieto e deu de ombros.
Olha, Brennan disse Masery k, numa voz subitamente spera, apontando
o dedo para ele , no me venha com essa merda de vigilante
Se vocs fizessem o trabalho direito retrucou Brennan, numa voz
igualmente dura , no haveria nenhuma necessidade dessa merda de vigilante.
Eu poderia estar em casa, onde quero estar, em vez de botar o meu na reta.
Masery k estava prestes a responder quando o garom apareceu e deixou os
pratos na mesa diante deles. Olhou de um homem para o outro.
Mais alguma coisa?
Brennan afastou o olhar de Masery k e assentiu para o garom.
Por enquanto, no.
Bom apetite, senhores despediu-se o garom, saindo depressa.
Se responder minha pergunta disse Brennan num tom suave e
conciliador , eu te dou outra que voc deveria fazer a algum.
Masery k o encarou por um longo tempo, depois finalmente suspirou.
Tudo bem. Pago para ver. O detetive particular disse que Crislida o
contratou como guarda-costas. Belo trabalho ele fez.
Brennan assentiu, pensativo, e cutucou a salada de frutos do mar.
Bem insistiu Masery k , o que voc tem para mim?
Pergunte Estranheza o que ela, ele, o que seja, estava procurando no
quarto de Crislida na noite passada.
Masery k franziu o cenho para o prato enquanto Brennan espetava um pedao
de caranguejo.
Quer me contar o que est acontecendo? perguntou finalmente.
Brennan balanou a cabea.
Agora, no. No tenho nada em que voc v acreditar. Levou o
caranguejo boca e mastigou com um olhar distante.
Masery k franziu o rosto outra vez.
melhor que no esteja me fazendo de idiota.
Aproveite o almoo respondeu Brennan.
Masery k concordou e cortou outra fatia.
Vou aproveitar. O peixe muito bom. Bom pra caramba.
Comeram a refeio e conversaram pouco. Nenhum dos dois gostava de
conversa fiada, e ambos estavam absortos nos prprios pensamentos. Masery k
recusou o caf e a sobremesa oferecidos pelo garom quando terminaram.
Brennan pediu uma xcara de ch.
Vou manter contato garantiu ele quando Masery k se levantou.
No faa nenhuma burrice aconselhou o investigador. Brennan
aquiesceu.
O garom deixou o ch diante dele e saiu. Brennan levou a xcara aos lbios e
franziu o cenho. Havia um bilhete no pires. Estava escrito num pedao rasgado
de papel com uma letra infantil e impossivelmente minscula.
Se voe quer saber o que os Punhos Sombrios esto iscondendo, dizia, vai
pra Stoney Brook, 8.800 Glenhollow Rode. Toma cudado.
Brennan olhou rapidamente sua volta e na mesma hora se sentiu tolo por
faz-lo. Algum devia estar seguindo-o ou lendo sua mente. Algum sabia tanto
quanto ele sobre o que vinha fazendo. Isso lhe causou uma sensao fria,
desconfortvel, como se fosse a caa em vez do caador.
Olhou mais uma vez para o bilhete. No estava assinado, claro. Dava a
impresso de ter sido enviado por algum amistoso e parecia incuo de um modo
infantil, com o rabisco semilegvel e os erros de ortografia. Brennan decidiu
verificar a dica que oferecia, mas tambm seguir o conselho que acabara de
receber e ser de fato muito, muito cuidadoso.
14h00

Kant no pareceu feliz em v-lo.


Pensei que a gente tinha se livrado de voc ontem disse ele.
A seo dos rpteis estava fechada no zoolgico, ento vim para c
respondeu Jay. Cad seu parceiro?
Est fora rosnou Kant. Como voc S que ele est apenas fora do
escritrio, enquanto voc est fora de rbita, mesmo. Uma condio
permanente. Mostrou os dentes. Ainda eram pontudos.
Isso foi uma piada? perguntou Jay. Fora uma piada, tinha quase certeza.
Virou-se para um policial uniformizado que passava ao lado. Kant acabou de
contar uma piada declarou. O policial o ignorou. Acho que ele no ficou
muito impressionado.
Continue aprontando comigo e vou fazer voc se arrepender prometeu
Kant. Seu momento de leveza obviamente j tinha passado. Que porra voc
quer? perguntou, irritado, esfregando uma crosta verde sob o colarinho. A
goma da roupa devia incomodar suas escamas.
Quero falar com Elmo.
Kant ficou to surpreso que parou de coar a crosta.
D o fora daqui antes que eu te jogue na rua.
Voc de novo? disse Masery k ao entrar, dirigindo-se mesa. Estava
mastigando um palito de dente. Devia ter sido um bom almoo.
Ele quer ver Elmo contou Kant ao parceiro, seu tom sugerindo que esta
era a coisa mais engraada do mundo.
Masery k no riu.
Por qu?
Jay deu de ombros.
Se no tem como, eu como.
Elmo no vai falar informou Masery k. Dissemos a ele que tinha o
direito de ficar calado, e lgico que ele usou isso contra ns.
Comigo ele vai falar disse Jay.
Os dois policiais se entreolharam.
E voc vai nos contar o que ele disser? sugeriu Masery k.
Isso no seria justo respondeu ele.
Kant deu mais uma de suas piscadas enviesadas.
D o fora daqui antes que eu perca a pacincia. Eu no quero que voc se
machuque.
Oh-oh. Ouviu isso, Masery k? Seu parceiro est me ameaando com
violncia policial. Ser que todos os lagartos tm esse mau temperamento ou
coisa s dele?
Kant contornou a mesa. Assomou-se sobre Jay, repleto de dentes e escamas.
J deu. Vambora, babaca. Vamos resolver isso no brao.
Jay o ignorou.
Tenho uma proposta pra voc disse para o outro policial. Por que no
manda o seu parceiro ir tomar sol numa pedra enquanto a gente conversa em
particular?
Masery k olhou para Kant.
Me d um momento, Harv.
Vai cair nessa conversa mole? protestou Kant.
Masery k deu de ombros.
Ele pode saber de alguma coisa.
Foram at uma sala de interrogatrio vazia. Masery k trancou a porta, pegou
uma cadeira e se sentou com os braos apoiados no encosto, observando Jay
com aqueles penetrantes olhos violeta.
melhor que isso seja importante disse ele.
uma propostinha modesta, mas acho que voc vai gostar da audcia. Me
d dez minutos com Elmo que eu consigo o nome do assassino do s de espadas
para voc.

Stony Brook ou, como dissera o bilhete, Stoney Brook era uma cidadezinha
suburbana em Suffolk County, Long Island. Brennan parou num posto de gasolina
com seu Toy ota alugado para perguntar como chegar a Glenhollow
felizmente, o informante desconhecido conseguiu soletrar a palavra Road, que
era quase paralela ao Esturio de Long Island e se transformava numa estrada
regional sinuosa, que atravessava campos com casas esparsas e florestas fartas.
Um punhado de residncias ficava junto estrada, mas a maioria era afastada,
fora das vistas, em ruas tortuosas de terra.
Brennan procurava o nmero 8.800, mas no o viu da primeira vez que
passou. Parou ao ver 8.880 numa caixa de correio perto de um caminho de terra;
certificou-se de que no havia trfego e fez uma curva cuidadosa para voltar,
desta vez dirigindo ainda mais devagar. Passou pelo nmero 8.700 sem encontrar
o endereo que procurava, mas se lembrou de passar por uma entrada sem
nmero que poderia corresponder ao 8.800 perdido.
Brennan levou o carro a uma parte relativamente larga da estrada.
Estacionou, saiu e deu a volta at o porta-malas, onde havia guardado o estojo do
arco. Olhou para ambos os lados. Ainda sem trfego. Abriu o estojo e, com
destreza e experincia, montou o arco composto. Esticou a corda suavemente.
Seu ombro ardia, mas decidiu que iria lidar com a dor. Puxou o capuz sobre a
cabea e sumiu entre as rvores que ocupavam a beira da estrada. O caador
retornava floresta.

A cadeia no Forte das Aberraes tinha celas especiais para clientes especiais.
Elmo ganhou um cubculo sem janelas com porta de ao reforada. Havia
amassados indecentes no metal onde inquilinos anteriores tinham tentado abrir
uma rota de fuga na base do soco.
Quando entraram, Elmo estava sentado na cama estreita, os ps balanando a
muitos centmetros do cho. Os braos estavam presos no maior par de algemas
que Jay j vira.
Design personalizado informou Masery k. Para meliantes com mais
msculos do que a me natureza queria. Estava usando sua voz de policial
mau, spera e desagradvel. Talvez ele e Kant de fato trocassem de papel com
os curingas.
Tire as algemas disse Jay.
Isso no parte do nosso acordo. Voc tem dez minutos.
Masery k trancou a cela ao sair. Ouviram seus passos sumirem no corredor.
Elmo ergueu o olhar pela primeira vez.
Popinjay disse o ano. Tinha cerca de 1,20 metro e quase a mesma
largura. Os braos e as pernas eram curtos, mas grossos, com msculos visveis.
Me disseram que voc no quer falar.
No tenho nada para dizer. Ainda posso fazer um telefonema. Conhece
algum advogado?
Experimente o Dr. Pretorius respondeu Jay.
bom?
um p no saco, mas sim, bom. E tem muita experincia na defesa de
bodes expiatrios.
Voc no acha que fui eu?
Jay se sentou na privada.
Ela estava com medo. Sem querer ofender, Elmo, mas no consigo
imaginar Crislida com medo de voc. Ela me contratou como segurana extra,
me mandou comear no dia seguinte. Isso faria sentido se o cara de quem ela
tivesse medo morasse no andar de baixo?
As feies normalmente impassveis do ano se retorceram de dor.
Eu fui o guarda-costas dela argumentou ele. Por quatro anos. Nunca
deixei nada lhe acontecer. Isso culpa minha. Eu deveria ter estado l.
Por que no estava?
Elmo olhou as prprias mos. Os dedos eram grossos e atarracados,
marcados por calos.
Ela me mandou fazer um servio.
Ento no culpa sua. Voc fez o que ela mandou. Que tipo de servio?
Elmo balanou a cabea.
No posso contar. Assunto dela.
Ela est morta argumentou Jay , e voc vai levar a culpa pela morte.
Acha que o Bairro dos Curingas ruim? Devia ver como os curingas so tratados
l em Attica. Conte, Elmo. D alguma informao com que eu possa trabalhar.
Elmo olhou ao redor.
Entreguei um envelope selado e uma passagem area para um homem
num armazm contou, passado um momento. Esse encontro correu
tranquilamente, mas, quando voltei, tinham uns carros da polcia na frente do
Cry stal Palace. No gostei disso, ento achei melhor ficar na minha at descobrir
o que estava acontecendo. Quando ouvi no rdio, decidi que seria melhor sair da
cidade. No tinha motivo para voltar, mesmo.
Quem era o homem?
Elmo fechou a mo.
No sei.
Como era a aparncia dele?
Elmo voltou a abrir os dedos.
Estava escuro, e ele tinha uma mscara. Uma mscara de urso. Preta,
com dentes.
Jay bufou.
Ele era forte?
Elmo riu.
No disputamos nenhuma queda de brao. Entreguei um envelope, s isso.
Ento ele ficou em silncio, fitando os dedos enquanto abria e fechava a mo.
O que mais? incentivou Jay. O outro no respondeu. Vai, Elmo, s
temos dez minutos. Me ajuda.
O rosto do ano ficou inexpressivo por um momento, os olhos cravados em
Jay. Ento, balanou a cabea lentamente e desviou o olhar.
disse ele. Tudo bem. difcil. Ela Elmo procurou as
palavras. Ela no me mandou ficar calado, mas nunca precisou. Eu sabia que
precisava ficar de boca fechada. Quem no ficava no durava muito no Cry stal
Palace. Mas agora no importa, n? Ela morreu.
Fale sobre o encontro.
O envelope estava cheio de dinheiro. Muito dinheiro. Ela estava
encomendando uma morte. E sabia que eu sabia. Fingimos que no. Era assim
que ela gostava de fazer as coisas. Olhou para Jay. Ele deve ter matado ela
primeiro, s o que consigo pensar.
Crislida nunca fora uma cidad-modelo, Jay sabia. Fazia suas prprias
regras. Mas assassinato no parecia do feitio da mulher que ele havia
conhecido.
Quem ela queria morto?
No envelope com o dinheiro tinha um pedao de papel dobrado com um
nome contou Elmo. Eu no vi, mas quando o cara de mscara leu, tirou
sarro. Ele disse: Merda. Nunca pedem nada simples. A eu soube. O dinheiro
no envelope era muito mais do que o preo normal de um assassinato, e era s
parte do pagamento. E aquela passagem? Era ida e volta para Atlanta.
Atlanta? Por um momento, Jay imaginou quem diabo Crislida poderia
conhecer naquela cidade. Ento entendeu, e uma sensao doentia e gelada se
apoderou dele. Ah, merda.
Ela nunca tinha se interessado por poltica at o ano passado confessou
Elmo. Da, ficou muito interessada. Eu pensei, sei l, talvez tenha sido alguma
coisa que ela viu na turn. Ela no era como o velho Des ou algum desses outros
curingas polticos, mas era curinga.
Leo Barnett? sugeriu Jay.
Elmo assentiu.
Deve ser.
timo. Porra, que timo! Por um momento, Jay no conseguia pensar.
Me fala do assassino pediu.
Alto, magro. Usava luvas. Terno barato, um que no caa muito bem. O
nome na passagem era George Kerby, mas isso foi s uma coisa que Crislida
inventou.
George Kerby repetiu Jay. O nome parecia ligeiramente familiar.
Qual era a data do voo?
Hoje.
Merda. Merda, merda, merda. Jay olhou para o relgio. No havia
quase mais tempo nenhum. Masery k vai entrar aqui num minuto para me
expulsar, precisamos ser rpidos. Me fala do Yeoman.
Yeoman? Ele j era respondeu Elmo bruscamente. Ele sumiu h o
qu, um ano? Ningum sabe para onde ele foi, nem Crislida. Ela ficou que nem
doida tentando encontrar o cara. Acho que ficou com medo de os Punhos terem
apagado ele. Yeoman e os Punhos se odiavam. Mas no pode ter sido ele. Era s
um limpo.
A Estranheza? perguntou Jay.
Elmo deu de ombros.
Se elas tinham feito algum negcio, Crislida no me contou nada.
Quem mais? Inimigos, amantes rejeitados, herdeiros gananciosos, algum
que pudesse ter uma razo para mat-la?
Ela tinha um scio annimo contou Elmo. Um curinga chamado
Charles Dutton. Ajudou a construir o Cry stal Palace. Acho que o lugar deve ser
dele agora.
Vou falar com ele garantiu Jay. Mais alguma coisa?
Elmo hesitou.
Vai insistiu Jay. Desembucha.
No sei o que isso quer dizer, mas, no ano passado, na primavera, tive que
me livrar de um corpo.
Um corpo?
Elmo confirmou.
De uma mulher. Jovem, de pele escura, j devia ter sido bonita, mas no
era mais quando eu vi. Tinha sido destroada, cortada em pedacinhos. Os peitos
arrancados, o rosto cortado em fatias, um brao esfolado, deu nusea. Eu nunca
tinha visto Crislida com tanto medo quanto naquela noite. Era minha noite de
folga, mas ela me encontrou e me mandou voltar. Quando cheguei, Digger
Downs estava vomitando no banheiro masculino, e Crislida estava no escritrio,
apenas sentada, fumando e olhando aquele corpo. A mo dela tremia, mas
parece que ela s conseguiu parar de olhar quando eu cobri o corpo com um
lenol. Ela me mandou limpar tudo. Ento eu limpei. No fiz perguntas e ela no
me contou nada. Depois, nunca mais falou a respeito.
O que voc fez com o corpo? perguntou Jay.
Pus num saco de lixo e deixei no poro. No dia seguinte tinha sumido. Os
vizinhos
Os dois ouviram os passos ao mesmo tempo.
Os vizinhos? incentivou Jay.
Os vizinhos do lado comeou a explicar Elmo enquanto uma chave
girava na fechadura. Qualquer corpo a gente deixava para eles. Eram bons
nesse tipo de coisa. Ele se calou e olhou carrancudo para o cho.
A porta da cela se escancarou. Ao lado de Masery k estava a prpria Capit
Ellis, fumando um cigarro e jogando o peso do corpo de um p para o outro.
D o fora daqui.
Eu j estava saindo respondeu Jay.
Ao passar, deu um tapinha reconfortante no brao de Elmo. O ano nem
ergueu o olhar.
Quero que saiba que Masery k fez esse acordo sem a minha permisso
rosnou Ellis. Mas, agora que j foi, voc pode muito bem falar a porcaria do
nome, e melhor que seja verdade. Caso contrrio, voc e seu amigo Elmo
podem acabar dividindo a mesma cela.
Jay nem conseguiu reunir energia para provoc-la.
Daniel Brennan respondeu.
Masery k o olhou como se um cubo de gelo tivesse acabado de deslizar para
dentro de suas calas. Ellis s bufou e anotou o nome.
Tenham um bom dia disse Jay, saindo.

No havia muros, cercas nem outras barreiras para impedir que Brennan
entrasse no terreno nmero 8.800 da Glenhollow Road. Ele viu placas em
algumas rvores, proibindo caa, pesca e qualquer outra atividade invasora
conforme a lei, mas Brennan no deixou que aquilo o detivesse. Caminhou com
cuidado entre as rvores, to atento e silencioso como se estivesse de volta ao
Vietn e a floresta estivesse tomada pelo inimigo.
Finalmente, rompeu a muralha de rvores e se viu diante de um gramado
aparado, to liso quanto um campo de golfe. Depois do gramado lindamente
tratado, havia um enorme jardim de flores. Em seguida, uma cerca viva alta.
Aps a cerca, uma casa de dois andares. O primeiro era ocultado pela cerca
viva, mas quatro janelas do segundo andar voltavam-se diretamente para o
gramado.
Brennan respirou fundo e correu pelo gramado aberto, sentindo-se
completamente nu e vulnervel a qualquer um que pudesse v-lo da casa.
Chocou-se contra os primeiros arbustos floridos, agachando-se com leveza;
recuperou o flego e ficou espreita. Nada. Olhou ao redor. Nada alm de
flores.
Atravessou o jardim agachado, mantendo-se fora da vista das janelas do
segundo andar, reconhecendo muitas das flores enquanto se deslocava pelo
jardim. Havia rosas e crisntemos, bocas-de-lobo e girassis. Porm, cultivados
lado a lado com essas espcies havia papoulas, como as que vira em plantaes
no Vietn e na Tailndia, estramnios, que reconheceu de sua infncia no
sudoeste, e, em caramanches frescos e sombreados, cogumelos de uma dezena
de cores e formas. Nenhum deles parecia muito adequado para refogar e comer
com fil.
Brennan percebeu que o jardim de aparncia inocente era o sonho de um
boticrio, com matria-prima suficiente para compor quase todo tipo de
estimulante, calmante ou alucingeno. Mas notou, com seu olhar de paisagista
profissional, que era tambm um local de serenidade e beleza, planejado com o
objetivo de alcanar a mistura perfeita de cores, formas e texturas. At os
ornamentos ocasionais entremeados s fileiras de plantas eram agradveis e
harmoniosos, ainda que um tanto extravagantes.
Como o cogumelo de concreto com 1,20 metro de altura e a lagarta enrolada
em cima dele, fumando narguil. No era um ornamento tpico de jardim, com
certeza, mas combinava com o tema daquele.
Brennan sorriu, e ento a lagarta se virou e olhou para ele. As bochechas
murcharam, soprando uma nuvem espessa de fumaa, que engolfou Brennan
antes que ele pudesse fechar a boca. Inalou profundamente uma lufada de
fumaa adocicada, virou-se e conseguiu dar trs passos. Sua cabea girava em
crculos irrefreveis, e seus olhos rolaram para dentro enquanto ele caa
pesadamente na grama densa. Sentiu-a fresca contra o rosto enquanto a lagarta
falava, com uma voz incomodamente familiar e lbios mecnicos.
Bem-vindo ao Reino Mgico disse ela, e os olhos de Brennan se
fecharam.
20h00

A polcia tinha feito o diabo a quatro para manter a funerria sob vigilncia. Jay
avistou o primeiro policial vendendo cachorro-quente num carrinho na esquina,
mais dois sentados num carro estacionado no meio do quarteiro, um quarto no
telhado do outro lado da rua. Ou no estavam totalmente convencidos de que
Elmo era o culpado, ou esperavam que Yeoman aparecesse para prestar uma
ltima homenagem.
A Funerria Cosgrove era uma monstruosidade descomunal de trs andares
em estilo vitoriano que parecia o vestgio de outros tempos. Tinha uma torre
grande e redonda num canto e uma alta e gtica no outro; alm de um prtico
amplo de madeira que circundava a casa, com carpintaria ornamental por toda
parte. Crislida teria adorado o lugar.
Ele estava subindo a escada quando a porta se escancarou e Lupo saiu.
Uma porcaria de farsa, isso, sim rosnou ele, zangado, ao ver Jay. As
orelhas estavam achatadas contra o crnio. Quem diabo ele pensa que ?
No esperou resposta. Jay deu de ombros e foi em frente.
O vestbulo era forrado com papel de parede escuro e cheio de antiguidades.
A programao do dia, numa vitrine instalada na parede, anunciava trs velrios.
Wideman estava na Sala Oriental, Jory na Sala Ocidental, Moore no andar de
cima, na Sala Circular. Jay percebeu que no sabia o nome verdadeiro de
Crislida.
Ah disse uma voz suave a seu lado. Sr. Ackroy d, foi muita bondade
sua ter vindo.
Waldo Cosgrove era um homem redondo e macio de uns 70 anos, careca
como um ovo, com mos diminutas e midas. Vestia-se de modo impecvel o
bastante para impressionar o prprio Hiram, tinha uma aroma que dava a
impresso de ter tomado banho de perfume e parecia ter rolado em talco. Jay
fizera um trabalho para ele no ano anterior, quando dois curingas mortos e
especialmente grotescos foram roubados da funerria. A coisa toda deixara
Waldo extremamente aborrecido, e o velho no estava acostumado a se
aborrecer. Na maior parte do tempo, era triste. Ele era melhor em ficar triste do
que qualquer pessoa que Jay conhecesse.
Ol, Waldo disse ele. Qual a de Crislida?
A Srta. Jory est na Sala Ocidental. nossa melhor sala, sabe, sem
mencionar que a maior, e ela tinha muitos amigos. Fiquei to triste ao saber
dessa histria pavorosa
As palavras estavam certas, mas Jay j vira Waldo parecer muito mais triste.
Alguma coisa estava aborrecendo o Cosgrove mais velho.
O que est havendo? perguntou ele. Por que Lupo saiu to fulo?
Waldo Cosgrove fez um tsc.
No culpa nossa. O Sr. Jory foi muito insistente, e, afinal de contas, era o
pai dela, mas algumas pessoas esto interpretando mal o gesto. No sei o que
esperavam que ns fizssemos. Garanto a voc que no poupamos despesas.
Tenho certeza de que o Sr. Jory tambm vai perceber isso quando chegar a
conta respondeu Jay. Eu recebi algum telefonema?
Telefonema? Para voc? Aqui?
Andei tentando falar com Hiram Worchester l em Atlanta. Deixei
mensagens no hotel dele. Se ele ligar, me avise.
Ah, certamente disse Waldo Cosgrove.
Outro grupo de pessoas de luto estava saindo. Jay reconheceu uma
recepcionista do Cry stal Palace. Tambm no parecia muito feliz. Decidiu ver o
que estava acontecendo.
A Sala Ocidental era um recinto longo, sombrio e de teto alto, cheio de flores.
Tantos arranjos florais haviam sido mandados que alguns tiveram que ser
deixados no corredor. Um livro de visitas fora colocado junto porta. Yin-Yang
estava ao lado dele, expressando suas condolncias a um homem grande e
robusto de uns 60 anos que s podia ser o pai de Crislida. Jory usava camisa
branca e terno preto, e havia algo nele que fazia pensar que, sim, era com
certeza o tipo de homem que v tudo em preto e branco. No momento, parecia
pouco vontade. Talvez fosse o terno. Talvez a ocasio. Talvez Yin-Yang, com
suas duas cabeas que falavam ao mesmo tempo, como sempre.
Quando o curinga finalmente entrou na sala, Jay se adiantou e estendeu a
mo.
Sr. Jory, sinto muito pela sua filha disse ele. Era uma mulher
extraordinria.
Era respondeu o homem. Tinha um aperto de mo firme e um distinto
som anasalado na voz que entrava em conflito direto com o sotaque britnico
cuidadosamente cultivado da filha. Debra-Jo era uma boa menina. O senhor a
conhecia bem, senhor?
Jay ignorou a pergunta. Jory sem dvida reconheceria o nome, e entrariam
em toda aquela conversa sobre como encontrara o corpo, um saco de problemas
que Jay no tinha a menor vontade de abrir.
Acho que no a conhecia bem o bastante para saber o nome verdadeiro
dela.
Debra-Jo repetiu Jory. Ganhou o nome da minha bisav. De raa
desbravadora, a minha bisav. Uma genuna pioneira.
O senhor de Oklahoma?
Jory confirmou.
Tulsa. Nova York no muito do meu agrado.
Crislida adorava a cidade disse Jay em voz baixa. Eu a conheci
bem o bastante para saber disso. Era o lar dela.
O lar dela era Tulsa retrucou Jory rigidamente , e, sem querer
ofender, senhor, mas eu agradeceria se no a chamasse por esse nome. Ele se
virou quando ouviu o som de passos, e Jay viu a repulsa em seus olhos ao
contemplar Jube Benson, que passava bamboleando pela porta, uma pilha de
jornais debaixo do brao. Ento, as boas maneiras sobrepujaram o asco, e Jory
forou um sorriso e estendeu a mo.
Jay entrou na sala.
Havia cadeiras dobrveis suficientes para acomodar cem pessoas. Um tero
estava ocupado, com outra dzia de pessoas em p, conversando aos sussurros
nos cantos da sala. Oito em cada dez rostos pertenciam a curingas. Yin-Yang se
ajoelhou ao lado de Mona Meleca diante do caixo. Pena batia contra o teto,
conversando em voz baixa com Troll, cujas mos imensas e verdes roavam de
leve o lustre ao gesticular, fazendo os cristais tinirem como sinos dos ventos.
Mama Miller chorava copiosamente, as mos fumegando enquanto agarravam
um leno de renda, o rostinho enrugado como uma ameixa seca. A seu lado,
Padre Lula murmurava palavras de consolo. Outro policial paisana, deslocado
como uma uva numa caixa de passas, estava ao lado de um cinzeiro, fumando.
A Estranheza estava sentada na ltima fila.
Jay achou isso muito interessante. Fitou o curinga e percebeu movimentos
debaixo do tecido preto. Parecia um animal se debatendo ali e tentando sair, mas
era s o corpo da Estranheza se transformando, uma metamorfose que nunca
terminava. O rosto encapuzado se virou, at Jay olhar diretamente para a
mscara de esgrima. Pde sentir os olhos encarando-o por baixo da malha de
ao.
Jay atravessou a sala at onde Crislida fora colocada. Yin-Yang estava se
levantando. Jay parou, chocado.
O caixo estava aberto.
No pode ser, pensou, desorientado.
Ento, viu Cosmo sentado numa cadeira dobrvel nas sombras do nicho onde
o caixo tinha sido colocado, to imvel e quieto que estava quase invisvel na
confuso de coroas de flores. De repente, Jay entendeu.
Os trs irmos Cosgrove haviam herdado a funerria da famlia. Waldo, que
era muito tristonho, era o porta-voz. Titus, que jamais era visto, o embalsamador.
Cosmo, o caula, era o curinga da famlia. Um homem frgil e magro de uns 50
anos, calvo como o irmo, mas com crescentes manchas de fungos cinzentos por
toda a pele, roupas e tudo mais que tocava. Nem mesmo a raspagem diria
conseguia conter o crescimento. Mas Cosmo tambm tinha um poder, um
pequeno dois de paus que fizera da Cosgrove a principal funerria do Bairro dos
Curingas. Ele dava aos mortos uma boa aparncia. Deixava-os mais bonitos que
em vida. Jay se aproximou do caixo e olhou para ela.
A bela adormecida, pensou, e entendeu por que Lupo e os outros tinham
ficado to aborrecidos.
Crislida usava um vestido preto simples, modesto, mas estiloso, com um
velho camafeu preso ao pescoo. As mos estavam dobradas logo abaixo dos
seios, segurando uma Bblia. Estava linda. O longo cabelo loiro se espalhava
sobre o travesseiro de cetim, os olhos fechados num sono pacfico, um toque de
blush nas faces macias e rosadas. Crislida passara dos 35, Jay sabia; parecia dez
anos mais jovem agora. A pele to macia quanto o forro do caixo, to viva que
dava vontade de tocar, de acariciar, de sentir o calor que com certeza estava l.
Mas era melhor no fazer isso. Cosmo podia enganar os olhos, mas no a
mo. Se baixasse a mo at o caixo e tentasse tocar aquela face rosada, s Deus
sabe o que os dedos iriam encontrar. Nem mesmo os Cosgrove podiam montar
uma cabea usando nacos de osso e crebro.
Um dia triste disse Padre Lula, colocando-se ao lado de Jay. O pastor
da Nossa Senhora das Dores Perptuas fazia um som molhado ao andar. O
Bairro dos Curingas no ser o mesmo sem ela. Ser um lugar mais sombrio.
Acredita que faz um ano que Xavier Desmond se foi?
Praticamente um ano exato concordou Jay. Mas, quando Des estava
aqui, a fila de gente que veio para o funeral dobrava a esquina.
Crislida era muito respeitada na comunidade disse Padre Lula. At
temida. Des era amado. Seu corao era um livro aberto. O dela era guardado a
sete chaves. Ele ps a mo no ombro de Jay. Dizem que voc est caando
o assassino.
Se no tem como respondeu ele , eu como. Diga, padre, o que sabe
sobre a nossa colega Estranheza ali?
Trs almas torturadas em busca de salvao respondeu o padre.
Certamente voc no pensa que
No sei o que pensar disse Jay. Waldo Cosgrove estava parado porta,
gesticulando para ele. Com licena, padre, preciso atender a um telefonema.
Waldo deixou Jay usar o escritrio nos fundos da funerria. Era um lugar
escuro, silencioso e privado. Esperou Waldo fechar a porta antes de pegar o
telefone.
Al, Hiram?
Havia muito barulho do outro lado da linha, mas Hiram Worchester era um
homem grande com uma grande voz.
Popinjay ? O hotel disse que voc ligou seis vezes. Posso perguntar o que
poderia ser de to urgente?
Hiram, estamos com um problemo. Onde voc est? Parece que est
dando uma festa.
Estou ligando do trailer de campanha do Senador Hartmann. Essa briga
entre os candidatos est se arrastando. O mnimo que voc pode fazer assistir
conveno na TV. s o futuro do pas que est em jogo.
Pare de implicar comigo retrucou Jay. Estou todo bem-vestido, o
que mais voc quer? Escute, estou fuando por a para descobrir quem matou
Crislida
Achei que isso estivesse resolvido interrompeu Hiram. Foi aquele
sujeito do s de espadas. O psicopata que tentou roubar aqueles selos de ns,
naquela noite, no Cry stal Palace.
Bem, eu acho que no foi ele declarou Jay.
Hiram pigarreou, evasivo, e disse:
Voc o detetive, mas acho que est perdendo tempo.
No seria a primeira vez admitiu ele. Hiram, escute e tome cuidado
com o que diz ao responder. Alguns polticos tm uns ouvidos bons demais. Antes
de morrer, Crislida contratou um assassino para matar Leo Barnett.
Provavelmente j est em Atlanta.
Por um longo momento, no se ouviu nada alm do som da equipe de
Hartmann gritando ordens estratgicas aos walkie-talkies. Depois, numa voz
rouca, Hiram finalmente conseguiu dizer:
Barnett? Tem certeza?
a nica coisa que faz sentido. Barnett o candidato que quer colocar os
curingas em campos de concentrao. Crislida era curinga. Que eu saiba, dois
mais dois so quatro.
Ou no? Assassinar Barnett poderia simplesmente garantir o triunfo das ideias
do sujeito. Crislida no teria sido mais sutil que isso? Talvez dois mais dois
fossem o qu?
Hiram estava falando:
Barnett fez tudo o que pde para castrar a agenda dos direitos dos
curingas. Eu deploro tudo o que esse homem defende, mas um assassinato no
pode ser tolerado. Jay, voc tem que contar s autoridades.
Ah, isso seria timo respondeu Jay. s dizer para eles que dois
curingas conspiraram para mandar um assassino, que provavelmente um s,
apagar Leo Barnett porque no gostaram das polticas dele. Assim que a
imprensa souber, j podem eleger o filho da puta, nem precisam gastar com
todos aqueles comerciais de campanha.
Meu Deus resmungou Hiram. Estava sussurrando agora. Tem razo,
claro. Jay, o que vamos fazer?
Temos que dar um jeito de manter Barnett vivo sem deixar essa histria
vazar. Vou deixar os detalhes com voc.
Obrigado respondeu Hiram numa voz seca. Agradeo imensamente.
Arranje ajuda. Algum em quem voc confie. Talvez Tachy on. Seja sutil,
mas tambm tome cuidado. Veja se consegue bolar um jeito de aumentar a
segurana de Barnett.
A de todos os candidatos sugeriu Hiram.
Certo disse Jay. Vou continuar fuando do lado de c.
Jay, escute, voc seria muito mais til aqui. Crislida est morta, essa sua
investigao quixotesca no vai traz-la de volta. Ligue seu taxmetro e pegue o
prximo voo para Atlanta. Vou contratar voc. Quero que seja o guarda-costas
do Senador Hartmann.
As ltimas costas que eu deveria guardar acabaram separadas da cabea
argumentou Jay. Alm disso, achei que cada candidato tivesse um s
nomeado pelo governo para servir de bab, no?
Carnifex um fanfarro incompetente afirmou Hiram. No passa
de um rufio e no l muito inteligente. Tenho mais confiana no Servio
Secreto, mas eles so apenas homens. Pelo menos, Barnett tem Lady Black ao
lado dele, mas Gregg est extremamente vulnervel. Precisamos da sua ajuda,
Jay.
, bem, melhor entrar na fila. Hiram, tenho que ir. Vou manter contato.
Tome cuidado. Faa o que puder.
Popinjay, voc poderia dar ouvidos razo uma vez na vida? insistiu
Hiram.
Nah. Vai que vira hbito. Jay desligou o telefone antes que Hiram
pudesse responder e foi at a porta.
Mal saiu do escritrio e o telefone comeou a tocar atrs dele. Encostou-se
porta e contou os toques. Na nona vez, suspirou, voltou para o escritrio escuro e
pegou o telefone.
Olha, Hiram, no vou para Atlanta, que saco. Se o Senador Gregg precisa
de outra bab, v voc, no pode simplesmente
Meu arqueiro precisa de ajuda disse uma voz baixa de mulher do outro
lado da linha.
Um calafrio subiu pela espinha de Jay. Conhecia aquela voz. O timbre, a
modulao, o forte sotaque britnico.
Crislida?! disse ele num sussurro atordoado.
V at ele disse Crislida. Antes que seja tarde demais.
Voc est morta retrucou ele, rouco.
Parado no escuro, com o telefone na mo suada, Jay subitamente sentiu que
o mundo desaparecera sob os ps.
O esquim comeou Crislida.
O esquim? interrompeu Jay. Isso estava cada vez mais esquisito; sentiu
que tinha cado na toca do coelho. Crislida jazia morta no caixo a algumas
salas dali, e l estava ela ao telefone, falando com ele sobre esquims. De
repente, Jay ficou muito desconfiado. Quem diabo est falando?
Houve um longo silncio.
Crislida disse a voz, finalmente.
Realmente parecia a voz dela.
Meu Deus disse Jay com toda a admirao que pde reunir. Voc
est viva. Minha querida Meu amor voc mesmo, doura?
Outra hesitao.
Sim sussurrou a voz, por fim. Sou eu, querido. Oua. Voc deve
salvar meu arqueiro, ele
, j sei, foi sequestrado por esquims. Talvez voc ache isso engraado,
mas eu no acho. Sua imitao boa pra caramba, mas voc no Crislida.
Ento, por que no pega seus esquims, guarda esse sotaque fajuto e vai pra puta
que o pariu? Ele bateu no gancho com tanta fora que o telefone tocou.
Ento, sentou-se no escuro, por um longo tempo, fitando o telefone,
desafiando-o a tocar outra vez. Continuou em silncio.
21h00

Ann-Marie estava grvida de oito meses. Fizeram amor devagar, delicadamente,


Brennan ajoelhado diante dela, Ann-Marie deitada de lado com uma perna
esticada e a outra erguida. Era uma mulher leve e esbelta, agora inchada como
fruto maduro com a criana no ventre. O leite pesava nos seios pequenos, os
mamilos escuros, pontudos e dolorosamente sensveis ao toque dos dedos,
carcia dos lbios. O rosto dela denotava mais a ascendncia vietnamita do que a
francesa, e ela era linda, linda e sedenta pelo toque de Brennan.
Fizeram amor langorosamente, em cmera lenta, cada movimento dos
corpos perfeitamente combinado em ritmo e cadncia, e enquanto isso Ann-
Marie mudou. Brennan observou sua pele se apagar e a carne desaparecer, at
conseguir ver a rede de vasos sanguneos que percorriam o corpo, e os ossos e
rgos debaixo do filho no tero. Ento, o beb se desvaneceu e mudou, e Ann-
Marie tambm. Ficou maior, mais forte, com quadris mais largos e seios mais
fartos, invisveis, a no ser pelas veias que os atravessavam e os mamilos
escuros. De alguma forma, trocaram as posies e Brennan estava deitado de
costas e Crislida em cima dele, com uma paixo sonhadora no rosto enigmtico,
os mamilos pulando nas aurolas invisveis enquanto ela cavalgava Brennan,
roando a pelve contra a dele em estocadas longas, lentas e fortes que o faziam
gemer a cada investida.
Ele estendeu as mos para agarrar os seios quentes, macios e invisveis, e eles
se desmancharam como fumaa. Crislida desapareceu lentamente, mas ele
ainda podia sentir o calor e a umidade nos prprios quadris. E ento, como um
fantasma, ela se rematerializou devagar, mas a carne era opaca, os seios eram
pequenos e duros, o corpo longilneo e musculoso.
Jennifer murmurou Brennan, e ela sorriu tristemente para ele. Ao se
afastar, levou consigo o calor e o deixou sozinho e nu. Ele chorou quando a dor da
separao o atingiu de novo e de novo, e ela foi desaparecendo de vista numa
nuvem de angstia e lgrimas.
Estreitou o olhar em meio nvoa. Havia um rosto nadando nela, espiando-o
atentamente.
Jennifer sussurrou outra vez. Os lbios estavam secos, e a garganta,
apertada e sufocada.
J era hora de voc acordar disse o rosto naquela voz incomodamente
familiar. Vamos ver se podemos despert-lo por inteiro.
Brennan no conseguia mexer os braos e as pernas, mas ainda tinha tato.
Sentiu o homem pegar seu brao, e ento a dor se apossou dele quando agulhas
pareceram furar a carne em trs lugares diferentes. Brennan abriu a boca para
protestar, mas no conseguiu fazer a lngua e os lbios trabalharem juntos.
Balbuciou alguma coisa ininteligvel; nem ele entendeu o que tentava dizer. Um
ou dois momentos se passaram e, de repente, Brennan sentiu o corao comear
a bater mais e mais rpido. A viso se apagava e voltava, de nebulosa a
dolorosamente ntida, pulsando como uma luz estroboscpica. Queria se levantar,
gritar, correr, mas percebeu de repente que estava preso a uma cadeira com
cintas de couro. Lutou contra elas, mas eram resistentes. Cerrou os dentes e se
debateu para a frente e para trs, mas a cadeira no se mexeu, e as cintas apenas
se enterraram em sua pele. Ele uivou, arfando numa raiva selvagem, irracional.
Precisava levantar, mas a maldita cadeira no deixava! Ia se libertar, precisava
faz-lo! Concentrou todas as suas foras no brao direito e puxou de novo e de
novo, tentando libert-lo. Sentiu o sangue escorrer pelo membro, mas apenas
redobrou os esforos.
Desculpe disse algum. s vezes, difcil calcular a fora da
dosagem.
O sujeito sorriu de forma reconfortante e de repente Brennan sentiu a calma
e a paz flurem para ele atravs do aperto de mo amigvel do homem. Brennan
o reconheceu. Vira-o no dia anterior no Chickadees. Era Quincey, o qumico de
Kien. Quinn, o esquim. Ele parecia um bom homem. Como na msica de Bob
Dy lan, pensou: When Quinn the Eskimo gets here everybodys gonna jump for
joy. Brennan olhou para o brao direito e se perguntou por que estava
sangrando.
Assim melhor disse Quincey, satisfeito. Sorriu e tirou a mo do brao
de Brennan. Quando o fez, Brennan pde ver que trs dedos tinham agulhas
afiadas saindo da ponta. Enquanto ele olhava, as agulhas subitamente recuaram
para dentro dos dedos do homem, sumindo de vista. Bem-vindo a Xanadu, Sr.
Yeoman.
Brennan o encarou.
O que estou fazendo aqui?
Quincey deu de ombros.
Voc deve saber a resposta melhor do que eu. Uma das minhas sentinelas
mecnicas o pegou escondido no jardim.
A lagarta no cogumelo disse Brennan, lembrando-se de repente.
Isso confirmou Quincey. Uma das minhas favoritas. Custou uma
fortuna trazer os engenheiros de animatrnica da Disney, mas, se voc no puder
ter o que quer no seu prprio palcio dos prazeres, para que ele serve?
Brennan balanou a cabea. Lembrava-se de tudo agora. O estranho bilhete
que recebera no Aces High, o jardim, a lagarta, sua captura, o sonho. O sonho.
Fechou os olhos. Tudo havia sido to real. Ann-Marie. A ltima vez que
fizeram amor antes que ela e a criana ainda no nascida fossem mortas pelos
assassinos de Kien. Crislida viva outra vez. Jennifer.
Ento, o que voc queria? perguntou Quincey.
Brennan abriu os olhos.
O assassino de Crislida.
Ah, nossa. Bom, voc no vai encontr-lo aqui. Este o meu palcio dos
prazeres. Raramente invadido por violncia.
Brennan olhou sua volta. Eram as nicas pessoas no cmodo, que parecia
sado de uma fantasia das Mil e uma noites. Havia tapetes requintados e coloridos
no cho e tapearias de brocado de seda, metade retratando donzelas, a outra
metade exibindo mancebos esbeltos em trajes gregos ou traje nenhum
saltitando aos pares ou em grupos. Havia ainda numerosas esculturas de cunho
semelhante espalhadas pelo recinto sobre mveis delicados e caros, e a cama
tinha um dossel, almofadas de seda e veludo e travesseiros decorativos
espalhados por toda parte.
Receio, porm comentou Quincey, pensativo , que esta tenha que ser
uma dessas vezes. Estou dando os toques finais num projeto importante. No
podemos deixar que voc fique xeretando. Me d licena enquanto fao um
telefonema.
As agulhas voltaram a se projetar da ponta dos dedos. Brennan percebeu que
eram brancas como osso o que provavelmente eram e ocas. Depois de um
momento, um fluido gotejou da agulha central, e Quincey a espetou de novo no
brao de Brennan.
S vai doer um pouquinho.

A casa estava muito silenciosa quando Jay voltou ao velrio. Ficou surpreso ao
ver que Jory tinha abandonado seu posto porta. Em vez dele, era Waldo
Cosgrove quem estava ali, torcendo as mozinhas suadas e parecendo de fato
muito triste. Jay passou por ele, entrando num silncio tenso e glido.
As pessoas haviam se afastado discretamente dos dois homens no centro da
sala, mas todas os observavam. Jory estava no corredor entre as filas de cadeiras
dobrveis, o rosto ruborizado de fria.
O que o senhor disse? perguntou ele.
Um recm-chegado estava diante do caixo, parecendo a morte encarnada.
Alto e esguio, usava um manto com capuz por cima de um terno preto de l.
primeira vista, Jay pensou que estivesse usando uma mscara; dada a ocasio,
uma mscara de extremo mau gosto. Ento, quando ele falou, Jay percebeu que
a cabea cadavrica amarelada e sem nariz, os dentes mostra num sorriso
perptuo era seu verdadeiro rosto.
Eu disse repetiu o curinga numa voz profunda e glacial que esta no
Crislida. Acenou com a mo enluvada sobre a jovem no caixo.
As palavras fizeram o estmago de Jay pular de repente. Se no era Crislida
no caixo, se de alguma forma ele tivesse se enganado quanto ao corpo que
encontrara, ento talvez ela ainda estivesse viva em algum lugar, e a voz ao
telefone
No me lembro de ter pedido sua opinio respondeu Jory, o sotaque
carregado devido ao estresse do momento. O senhor est causando um
incmodo, e eu agradeceria se fosse embora.
Acho que no retrucou o homem de capa preta. Vim aqui para ver
Crislida uma ltima vez, para me despedir. E o que encontro? Uma fantasia
limpa deitada num caixo, e uma sala cheia de pessoas proibidas de pronunciar
seu nome.
O nome dela era Debra-Jo Jory, e ela era minha filha! Uma veia
comeou a pulsar no pescoo de Jory.
O nome dela insistiu friamente o curinga era Crislida.
Padre Lula se aproximou dele.
Charles, ele de Oklahoma, isso tudo o que conhece. Devemos respeitar
seu luto.
Ento, ele que respeite o nosso.
Ele no tem a inteno de ofender disse o padre.
Isso no torna esta farsa menos ofensiva.
Os olhos do curinga, fundos no rosto descarnado, no se afastavam de Jory.
Waldo Cosgrove se aproximou, nervoso.
Cavalheiros, cavalheiros, por favor, no briguem. No a hora nem o
lugar, no acham? Nossa mui amada Crislida, er Quero dizer, Debra-Jo, bem,
certamente ela no gostaria
O que eu gostaria disse Jory de repente que voc expulsasse esse
filho da puta horroroso daqui, Cosgrove. Ouviu? Ou voc chama o que se passa
por autoridade nestas bandas, ou eu chamo, mas de um jeito ou de outro esse
babaca vai pro olho da rua.
Waldo olhou desamparado ao redor, procurando uma sada para o problema.
Jay sentiu pena dele. Finalmente, com delicadeza, o diretor da funerria se voltou
para o curinga e disse:
Charles, por favor, nestas questes costume honrar a vontade da famlia.
Sim respondeu Charles, e fez um gesto que abarcava todos os curingas
no recinto. E ns somos a famlia dela, Waldo. No ele. Ele nem sabe qual era
o nome dela. Deu as costas para Jory e foi at onde estava Cosmo, sentado
em sua cadeira. Cosmo ergueu o olhar e ajeitou os culos de lentes redondas e
aro de metal. Havia fungos crescendo no dorso das mos e tocos de barba cinza
no queixo. Ele no disse nada. Eu quero v-la, Cosmo continuou Charles.
Mostre-a para mim. Mostre-a para mim do jeito que ela era.
No! gritou Jory. Eu probo! Lanou-se adiante, apontando o dedo
para Cosmo. Ouviu, moleque?
Cosmo olhou para ele, no disse nada, voltou a encarar Charles. Algum
ofegou. Todos os olhares estavam cravados no caixo.
A cor havia comeado a desaparecer da pele macia de Debra-Jo.
Desgraado rosnou Jory para Cosmo, girando para encarar Waldo.
Voc a! Chame a polcia! Agora!
O queixo de Waldo tremeu enquanto a boca gaguejava em silncio.
No caixo, a pele macia e o tom rosa haviam esmaecido. Sua pele estava
branca como osso, lisa e plida como leite. Aqui e ali, comeava a ficar cerosa e
translcida.
Eu mesmo chamo, ento disse Jory, dirigindo-se ao telefone.
Ouviu-se um som como se duas vigas de madeira tivessem sido quebradas ao
mesmo tempo. Tudo parou. Jory ergueu o olhar, e ergueu mais e mais. Ergueu
at encontrar os olhos vermelhos que o encaravam por debaixo de uma testa
imensa e inchada. Do alto de seus 2,75 metros, Troll mirou Jory, estalou os ns
dos dedos mais uma vez e fechou a mo verde e imensa num punho do tamanho
de um pernil.
Acho que no seria uma boa ideia disse Troll numa voz que parecia vir
do fundo da pedreira mais profunda do planeta. Por toda a sala, as pessoas
murmuraram em concordncia.
O cadver adquirira a cor de papel-manteiga, e agora podia-se ver o traado
das veias e as sombras escuras dos ossos e rgos sob a pele translcida.
Jory girou, voltou ao caixo e fechou a tampa com um baque.
Fora daqui! berrou ele, perturbado alm do que era possvel expressar.
Todos vocs, fora daqui! Olhou com asco para todos os rostos dos curingas
ao redor. Vocs! Vocs sempre ficam unidos, no ? Seus desgraados. Vocs
que fizeram isso com ela, seus nojentos
Jay tirou a mo do bolso e apontou. Jory desapareceu.
Quando as pessoas perceberam o que havia acontecido, a tenso se dissipou
num instante. Padre Lula balanou a cabea, balanando os tentculos faciais de
um lado para o outro ao faz-lo.
Para onde o mandou, meu filho? perguntou ele.
Para o Aces High respondeu Jay. Talvez ele se sinta melhor com
uma boa refeio e uns drinques. A coisa estava ficando feia demais.
O curinga chamado Charles se aproximou do caixo e abriu a tampa.
Crislida estava l agora. A pele transparente como o vidro mais fino,
perfeitamente difana, as fibras plidas e fantasmagricas dos msculos e
tendes abaixo, e depois os ossos e os rgos, alm da teia azul e vermelha de
vasos sanguneos.
Era to ilusria quanto a anterior, mas era a que eles queriam. Era Crislida
com a aparncia que tivera em vida. As ltimas dvidas que restavam a Jay
sumiram quando ele viu o corpo, e, com elas, os ltimos resqucios de esperana.
Crislida estava morta; a voz ao telefone tinha sido de uma impostora.
Charles a olhou por um longo momento, depois se virou, satisfeito. Deu um
tapinha no ombro de Cosmo antes de se afastar. Mama Miller caiu de joelhos, as
mos fumegantes agitadas no ar, e comeou a chorar outra vez. Outros
rodearam o caixo, quietos e reverentes. A Estranheza ficou num canto,
observando.
Jay alcanou o curinga com cara de caveira enquanto ele saa da sala.
Charles Dutton, eu presumo.
A morte se virou e o olhou nos olhos.
Sim.
Jay Ackroy d disse, estendendo a mo. Gostaria de fazer algumas
perguntas.
22h00

Receio no ter muito a lhe dizer, Sr. Ackroy d disse Charles Dutton. Uma
brisa quente de julho soprava pela Bowery, agitando o longo manto negro do
curinga atrs dele, enquanto caminhavam. Crislida e eu ramos scios, mas
no posso alegar que a conhecia bem. Ela gostava de ter os prprios segredos.
Voc deve saber, j que era um deles respondeu Jay. Como que
ningum sabia que Crislida tinha um scio? Tinha que andar depressa para
acompanhar os passos largos de Dutton.
Passaram pelo Chaos Club, e Dutton acenou educadamente para o porteiro.
Os holofotes combinavam com Crislida, mas eu prefiro evit-los
explicou ele. Esta noite foi uma exceo. Eu pretendia prestar uma ltima
homenagem discreta, mas, quando vi o que aquele tolo cheio de pose tinha feito,
no me contive.
Jory era pai dela.
O amado pai que fez dela uma prisioneira na prpria casa por anos, por
causa da vergonha extrema que sentia pela aparncia da filha. Veja, eu conheo,
sim, um pouco da histria de Crislida. Ela no gostava de falar sobre o assunto,
mas, quando chegou ao Bairro dos Curingas, precisou da minha ajuda para abrir
o Cry stal Palace, e eu insisto em conhecer a origem dos meus scios.
Voc emprestou dinheiro a ela?
Dutton confirmou.
Ela chegou cidade com uma fortuna considervel em ttulos ao portador.
No entanto, queria comprar quase metade de um quarteiro; no s o prdio que
se tornou o Cry stal Palace, mas tambm as propriedades adjacentes, aquele
entulho todo. Acho que no preciso lhe dizer que os imveis de Manhattan so
caros, mesmo no Bairro dos Curingas. Houve outros custos tambm.
Restaurao, instalaes, mveis, licena para comercializar lcool
Subornos arriscou Jay.
Um carro passou por eles, seguindo pela Bowery no sentido contrrio. O
detetive viu os faris sumirem na longa janela de vidro laminado da lavanderia
pela qual passavam.
Os fiscais da Prefeitura trabalham duro comentou Dutton , assim
como nossos policiais e bombeiros. sensato darmos demonstraes ocasionais
da estima que temos por eles, especialmente para um curinga. Mas tambm
custoso.
Ento, voc emprestou uma baita grana para ela concluiu Jay. Ainda
estava de olho nos reflexos na janela da lavanderia. Quanto do negcio era
seu?
Um tero. Em termos de sociedade, era ela quem tinha o controle.
No pare e no olhe para trs sussurrou Jay. Estamos sendo
seguidos.
mesmo? Dutton era bom; seu passo nem vacilou.
Ela est do outro lado da rua, a talvez meio quarteiro, tentando se
esgueirar de porta em porta. bem amadora. Teria se ferrado em discrio na
escola de detetives. Est evitando as luzes dos postes, mas os faris a denunciam
toda vez que um carro passa.
Voc sabe quem ? perguntou Dutton.
A Estranheza respondeu Jay. Amiga sua?
Receio que no. Mas conheo a reputao dela.
Tem algum poder foda a que voc no mencionou, ou essa comigo?
Dutton riu.
Riqueza conta como poder?
Talvez. Se a Estranheza atacar, tente jogar uma nota de cem dlares para
ela e a gente v no que d.
Tenho uma ideia melhor afirmou Dutton. Parou de repente.
Estavam na frente do Museu Popular Carta Selvagem. Dutton subiu a escada
at as portas.
Que diabo est fazendo? perguntou Jay. O museu est fechado.
Eu tenho uma chave respondeu o curinga. Abriu uma das portas e
gesticulou para que Jay entrasse. A diretoria no se importa.
Voc o dono? adivinhou Jay enquanto Dutton voltava a trancar a
porta.
Receio que sim. Dutton apertou alguns nmeros num painel na parede.
Uma luz vermelha piscante se apagou e uma verde se acendeu. Tudo certo.
Venha comigo.
O interior do museu era frio e mal iluminado. Passaram por uma porta
giratria e entraram num corredor de servio.
Esse museu d dinheiro? perguntou Jay.
Um pouco. Voc j esteve aqui, no ?
H muito tempo. Quando era bem jovem. A nica coisa de que me
lembro das jarras. Dezenas de jarras grandes com bebs curingas deformados
dentro. Me assustou pra valer.
A lembrana tinha ficado enterrada por muito tempo, mas, no momento em
que a mencionou, ela voltou com tamanha vivacidade que Jay pde sabore-la:
um nmero infinito de corpinhos, torcidos e terrveis, flutuando em formaldedo
por trs do vidro. Um deles, maior que os outros e particularmente grotesco, fora
colocado num pedestal rotatrio, e Jay ainda se lembrava do prprio medo ao
ver o rosto virar-se devagar para ele. Ia abrir os olhos e olhar para ele. Tinha
gritado, e nada do que seu pai dissesse o pudera acalmar.
Tive uns pesadelos contou Jay, surpreso com a sbita epifania. No
pde reprimir um tremor. Meu Deus. Vocs j se livraram deles h muito
tempo, no ?
Infelizmente, no respondeu Dutton. Os Monstruosos Bebs Curingas
eram uma das mostras originais. Os turistas vm aqui esperando v-los. Mas fiz
esforos considerveis para transformar este lugar num legtimo museu desde
que o adquiri dos primeiros proprietrios, e nossas novas atraes so muito
diferentes. Deixe-me mostrar.
Ele guiou Jay at uma porta.
Aqui disse Dutton. Este o nosso diorama srio.
Jay espiou pelo vidro uma cena dramtica feita de cera. No fundo, Carnifex
arrancava uma Uzi de um terrorista, enquanto Peregrina, grvida, arranhava o
rosto dele com garras de metal. Tachy on, vestido feito um almofadinha rabe
daltnico, estava desmaiado no cho. Em outra parte, Jack Braun corria em
direo a um atirador, as balas ricocheteando em seu corpo. Uma delas atingira
o Senador Hartmann; podia-se ver o sangue vazando do palet esportivo. Bem
atrs, Hiram Worchester encarava um Rambo rabe tamanho-famlia, enquanto
uma mulher com um chador negro segurava uma faca suja de sangue acima de
um profeta cado.
Tenho certeza de que voc se lembra do evento disse Dutton.
, da turn. Os ferimentos fizeram maravilhas pela campanha
presidencial de Hartmann.
Ser um heri nunca faz mal concordou Dutton.
Jay indicou o painel de botes em frente ao diorama.
O que isso?
Nossas novas exposies tm tecnologia de ponta. Efeitos sonoros,
iluminao dramtica, animatrnicos. Um boto acende o campo de fora
dourado de Braun, outro liga o brilho verde de Nur. Aquele ali, na ponta, faz
Say y id cair de verdade. Ele o gigante. Worchester o tornou pesado demais para
suportar o prprio peso.
No sabia que manequins de cera podiam se mexer comentou Jay.
No usamos muita cera nas exposies animadas disse Dutton. Trs
quartos de Say y id so feitos de plstico.
Ele no esmaga os outros bonecos?
Ele nunca chega ao cho. As crianas adoram. Todas do soquinhos no ar,
fingindo que so ases.
Hiram vai ficar feliz da vida disse Jay secamente.
Venha, vou fazer a visita guiada com voc convidou Dutton.
S se a gente pular os Monstruosos Bebs Curingas. J tenho problemas
suficientes sem topar com eles de novo.
Dutton riu e o escoltou por um labirinto de corredores mal iluminados onde
heris e viles de tempos passados o olhavam das sombras. Passaram pelo
Jetboy, os Quatro Ases, o Rei-Lagarto. O Operrio e o Radical travavam um
eterno combate, enquanto um esquadro da Brigada Curinga enfrentava
vietcongues em alguma parte amaldioada do Vietn. No Hall da Infmia, o
Astrnomo pendia da parede, cravado nos tijolos, s o rosto e as mos vista. A
parede ficara vermelha de sangue. Perto dali estava Gary Gilmore, cercado por
pilares de sal, e Gimli, exortando uma multido enlouquecida ao erguer o punho.
Os olhos de vidro do ano pareciam segui-los.
Belo trabalho disse Jay. Parece de verdade.
E informou Dutton. A pele vazia de Gimli foi encontrada num beco
perto daqui. No havia famlia, ento ns, er adquirimos os restos.
Jay o olhou com reprovao.
Voc o empalhou. Ouvira essa histria por a, nas ruas, mas de alguma
forma esquecera.
Dutton pigarreou.
Sim. Bem, ele tem sido uma atrao muito popular.
Acho que j vi o bastante disse Jay.
Certo.
Dutton o guiou por um salo cavernoso onde os velhos cascos do Tartaruga
estavam pendurados no teto. A galeria contgua ainda estava em construo.
Dutton guiou Jay pelo emaranhado de escadas, oleados e cavaletes at uma
praa de alimentao no centro do prdio. Acendeu as luzes e parou diante de
uma srie de mquinas de doces, salgados e bebidas.
Prefere caf ou um refresco? perguntou.
Estava gelado l dentro, Jay percebeu de repente. Deviam usar o ar-
condicionado at de noite para preservar os bonecos de cera.
Um caf seria timo disse.
Dutton colocou moedas na mquina de caf e se dirigiu mesa com dois
copos de papel, entregando um a Jay. Sentaram-se.
Ento, o que acha do meu pequeno museu agora?
Museu que nem cemitrio. Cheio de coisas mortas. Coisas mortas me
deprimem.
O Museu Popular Carta Selvagem do Bairro dos Curingas uma
instituio.
Jay soprou o caf.
O Cry stal Palace tambm uma instituio.
Sim concordou Dutton. De outro tipo.
E agora ele seu tambm.
Sob os termos do nosso contrato, sim, o scio sobrevivente assume toda a
propriedade.
Foi por isso que voc encomendou a morte dela? sugeriu Jay
casualmente.

Vieram mais sonhos, mas desta vez eram coisas vagas e disformes que caavam
Brennan em meio a uma nvoa enjoativa enquanto ele tentava encontrar o
caminho de volta a um lar que no existia. A no ser pelos chilreios
irreconhecveis das coisas que o seguiam, a paisagem era silenciosa; ento, ouviu
algum chamar seu nome bem baixo, mas de modo insistente. Era uma voz
feminina. Era Jennifer.
Sentiu as mos frias dela no rosto; a mulher estava ajoelhada diante dele.
Desta vez, usava um traje de banho e dizia suavemente o nome dele, de novo e
de novo. Ele tentou toc-la, mas ainda estava amarrado cadeira. Jennifer
esticou a mo e tocou as amarras, que se dissolveram. Ele tombou para a frente.
Ela tentou apar-lo e os dois foram ao cho, Brennan por cima.
Era linda. Ele a beijou por um longo, longo tempo, mas logo ela se
desvencilhou.
Temos que fugir, Daniel. Temos que sair daqui antes que eles voltem.
Brennan assentiu.
Vamos fugir disse ele , ns vamos fugir. E tentou beij-la outra
vez.
Ela o empurrou. Ele caiu no cho e a olhou com mgoa no olhar.
Exatamente como no meu outro sonho disse, sentindo uma vontade
avassaladora de chorar.
Isto no um sonho respondeu Jennifer, de modo firme, porm suave.
real.
Pegou a mo de Brennan e a manteve segura nas suas. Eram quentes e
slidas. Brennan tocou o rosto dela.
Voc real disse ele, maravilhado.
Sou.
Ela ficou de p e puxou o brao de Brennan. Ele tentou se levantar tambm,
mas foi imediatamente tomado por um ataque intenso de vertigem. Apoiou-se
em Jennifer, que cambaleou, mas conseguiu lev-lo at a porta.
O que est fazendo aqui? perguntou ele.
Resgatando voc. No temos tempo para conversar.
O arco e a aljava de Brennan estavam junto porta, assim como diversas
facas e outras coisas que Quincey tomara dele. Detiveram-se para pegar os dois
primeiros itens, e no havia tempo para mais nada.
L fora estava escuro. Tonto, Brennan se perguntou quanto tempo ficara
inconsciente. Tinham apenas conseguido cambalear at atrs de uma cerca viva
alta quando viram Transluz entrar pela porta da frente acompanhado por dois
Lobisomens. Brennan respirou fundo. O ar noturno pareceu reaviv-lo, ou talvez
fosse o fato de as drogas j estarem se diluindo no organismo. Seguiu Jennifer
pelo jardim sem precisar de auxlio. Tinham passado o gramado e entrado no
bosque quando ouviram um alarme tocar na casa.
Meu carro est por aqui disse Brennan.
Eu sei. Estacionei do lado.
Como voc me encontrou?
Jennifer o olhou de relance enquanto andavam entre as rvores, o caminho
iluminado por uma lua quase cheia.
No foi fcil. Passei boa parte do dia de ontem e quase o dia todo de hoje
vasculhando seus velhos esconderijos, e finalmente rastreei voc at o hotel. Mas
voc tinha ido embora, claro, e eu nunca o teria encontrado se no fosse o
telefonema.
Telefonema?
Sim. Ela disse que voc estava aqui, que fora capturado.
Saram da mata, chegando estrada. As chaves de Brennan tinham sido
tomadas, ento entraram no carro de Jennifer e partiram com ela ao volante.
Brennan comeou um exerccio de respirao, tentando clarear a mente.
Jennifer se manteve atenta estrada, olhando de vez em quando para ele.
Engraado esse telefonema comentou ela.
Ficou em silncio e relanceou novamente para Brennan.
Foi? incentivou ele.
Eu poderia jurar que era Crislida do outro lado da linha.
Brennan afundou no banco do carro. Havia mil coisas que queria dizer a
Jennifer, mas no conseguia falar. Sua mente girava com as revelaes que ela
fizera e com os ltimos efeitos das drogas que Quincey havia injetado nele. Algo
estava errado ali, muito errado, e talvez s houvesse uma pessoa capaz de
endireitar as coisas, s uma pessoa capaz de saber com certeza se tinha sido
mesmo o corpo estraalhado de Crislida que fora encontrado naquele escritrio.
O homem que o tinha achado.

Dutton bebericou do copo de papelo com muita calma.


Prefere que eu fique chocado e cuspa o caf ou s permanea em silncio
e fique plido de culpa?
Tanto faz, desde que confesse respondeu Jay. No sou exigente.
Presumindo que eu fosse culpado, no seria um pouco ingnuo crer que eu
admitiria isso no momento em que sou acusado?
Ei, sempre funciona para o Perry Mason. No me culpe por tentar.
Dutton deixou o caf de lado, tirou a capa e a pendurou no encosto da
cadeira. Sob as luzes fluorescentes, sua pele adquiria um tom pavoroso de
amarelo, marcado em alguns pontos por manchas marrons secas e mortas.
Por acaso, eu me pareo com a representao popular da morte disse o
curinga. s vezes, isso faz com que as pessoas tirem concluses infelizes a
meu respeito. No matei Crislida.
No matou pessoalmente, mas tinha dinheiro para mandar matar. E
motivo.
Ah, ? Dutton pareceu se divertir. O terreno no qual est o Cry stal
Palace tem grande valor, concordo. O bar em si paga impostos muito altos,
porm. Talvez eu o mantenha aberto, talvez no, mas dificilmente mataria por
ele.
Os outros negcios dela eram muito lucrativos argumentou Jay. E
isentos de impostos. Tomou um gole do caf. Estava to quente que queimou o
fundo da boca ao engolir. Voc dono de uma parte deles tambm?
No respondeu Dutton. Ah, ela dividia comigo certas informaes
sempre que ouvia alguma coisa que pudesse afetar meus interesses comerciais,
por livre vontade e sem nunca me cobrar. Era parte do nosso acordo. Mas, de
resto, esse pequeno passatempo era s dela.
S que agora seu por tabela sugeriu Jay. Voc no ia querer deixar
todos aqueles dedos-duros desempregados.
Talvez, no admitiu Dutton. Sem dvida, os arquivos de Crislida
contm certos itens de grande interesse e alguns outros de valor considervel, no
vou fingir que no. Ainda assim, no sujaria minhas mos de sangue por isso. Eu
poderia ter feito Crislida de gato e sapato uma centena de vezes sem precisar
mat-la.
Ento, quem matou?
Estou perplexo. Ela sabia de muitas coisas perigosas, com certeza, mas
isso era justamente o que a mantinha a salvo. Viva, podia-se lidar com ela.
Morta, sabe-se l que segredos podres poderiam vir luz.
H muitos segredos no Cry stal Palace constatou Jay.
Ento, voc entende o que eu quis dizer respondeu Dutton, dando de
ombros. Gostaria de poder lhe dar mais informaes com que trabalhar.
Gostaria mesmo.
Tudo bem. Jay tomou um ltimo gole do caf e se levantou. Bom,
hora de me arrastar para casa e ir para a cama. Tem uma porta dos fundos neste
lugar?
Uma sada lateral no beco informou Dutton, erguendo-se. Venha,
vou mostrar.
O curinga o guiou novamente pelo labirinto de cera silenciosa, os passos
ecoando pelos longos corredores. Estavam atravessando uma pequena rotunda
quando Jay ouviu algo s costas deles.
Parou, olhando para trs. Nada se mexeu.
Estamos sozinhos aqui?
Totalmente respondeu Dutton. H algo errado?
Ouvi um barulho. E estou com uma sensao estranha. Como se algum
estivesse nos observando.
Dutton sorriu.
Isso muito comum. So os bonecos de cera. Dizem que os olhos deles
nos seguem quando passamos.
Jay olhou ao redor. Estavam cruzando a Galeria da Beleza. Nas sombras, ele
viu Peregrina, Aurora, Circe.
Os olhos da Peregrina podem me seguir para onde quiserem brincou
ele, mas de alguma forma achava que no era aquilo que o incomodava.
Por aqui disse Dutton.
Viraram num corredor. Jay pegou o brao de Dutton com firmeza e, em
silncio, puxou-o para um canto escuro ao lado de uma rplica de metal e cera
de Ao de Detroit. Jay levou o dedo aos lbios. Dutton assentiu brevemente.
Na imobilidade, Jay ouviu passos suaves, amortecidos.
Vindo em sua direo.
No podia ser a Estranheza. O que quer que fosse, tinha ps leves como os de
um gato. E, pelo som, vinha descalo.
Jay apontou o dedo como se fosse uma arma.
Uma sombra passou por eles, mais veloz do que Jay achava possvel. Era
pequena, chegando no mximo altura dos joelhos, e sumiu de vista antes que
ele pudesse reagir. Saltou do esconderijo, viu-a uma coisa calva, cinza e
simiesca, com muitos braos e apontou. Mas era mais rpida que ele.
Escorregou na frente de um diorama, deslizando por cima do vidro com a
rapidez de um lagarto, e Jay tirou um curinga de cera bem do meio da sua orgia,
mandando-o para o frigorfico do Aces High.
Droga xingou.
Apontou de novo, mas a coisa simiesca pulou antes que ele mirasse,
balanou-se no suporte de uma lmpada fluorescente e deu uma cambalhota por
cima da cabea de Jay. Ele se virou para persegui-la e trombou com Dutton.
Aonde ela foi? perguntou ele.
Entrou na rotunda respondeu o curinga. S que
Jay correu. Quando chegou rotunda, a coisa sumira, mas teve um
vislumbre de movimento num corredor. Correu para l, virando numa esquina
bem a tempo de ver a criatura se agarrar a um cano no teto. Parou o suficiente
para rosnar feito um gato arisco, depois correu por cima do cano at uma sala
totalmente escura. Jay foi atrs. Olhava para a tubulao no teto, que ia direto
em frente. Nem viu o pedestal de exibio.
Foi como correr de encontro a um poste de orelho. Jay segurou a barriga e
caiu sentado, arfando de dor. O pedestal cambaleou para a frente e para trs e
tombou em cima dele. O vidro se estilhaou. Jay ficou encharcado de lquido, e
alguma coisa mole, plida e viscosa pousou em seu peito com um esguicho
mido. O cheiro de formaldedo lhe sobrepujava os sentidos. Ele fechou os olhos.
Ouviu passos atrs de si.
Voc est bem? perguntou a voz de Dutton.
No.
Eu tentei avisar. Dutton acendeu as luzes.
Eu estou onde acho que estou? perguntou Jay, ainda de olhos fechados.
Achou que tinha uma calma surpreendente na voz, considerando tudo.
Receio que sim respondeu Dutton. Bem-vindo sala dos
Monstruosos Bebs Curingas. Posso fazer alguma coisa por voc?
Pode. Tira essa coisa de cima de mim!
Quando terminou de faz-lo, o macaco j estava longe.
23h00

Brennan farejou Ackroy d antes que o outro sequer abrisse a porta do


apartamento. Movendo-se com graa e agilidade, pegou-o pelo cotovelo, girou-o
num meio crculo e o bateu contra a parede. Jennifer se materializou do nada e
fechou a porta.
Fique quieto e no se mexa mandou Brennan. Tinha prendido Ackroy d
numa chave de pulso dolorosa, torcendo o brao do detetive s suas costas.
Jesus Cristo murmurou Ackroy d, irritado, com o rosto imprensado
contra a parede. Acho que voc quebrou meu nariz, droga.
O nariz do prprio Brennan se retorceu.
Que diabo voc andou bebendo? Pelo cheiro, parece que mergulhou num
barril de birita.
Quase resmungou Ackroy d enquanto Jennifer passava um lao de
corda no pulso livre dele e o torcia levemente at as costas, onde amarrou as
duas mos.
Brennan virou Ackroy d e o jogou num sof de couro e metal que parecia
extremamente deslocado no apartamento pobre.
O detetive caiu no sof com um uf! alto e remexeu as mos,
desconfortvel. Fungou e inclinou a cabea para trs, tentando impedir que o
sangue que escorria do nariz pingasse no peito. Estreitou os olhos para Brennan.
Yeoman, eu presumo. J que somos todos grandes amigos, posso te
chamar de Dan?
Como sabe meu nome? perguntou Brennan em voz baixa.
Ackroy d deu de ombros. Era difcil fazer isso e impedir que o sangue
escorresse para a camisa.
Uma das primeiras coisas que aprendi na escola de detetives foi como
descobrir coisas. Tipo o nome dos vigilantes mascarados.
Por que no responde logo minha pergunta?
Ou o qu? retrucou Ackroy d, raivoso. Lutou para encontrar uma
posio confortvel no sof. Vocs acham que podem simplesmente entrar
aqui e
Jennifer se colocou entre eles.
No achamos, Sr. Ackroy d, ns fizemos isso disse ela, pragmtica.
Tirou um punhado de guardanapos de papel da bolsa e estancou o sangue que
corria do nariz dele. Tateou com cuidado, e Ackroy d se encolheu. No parece
quebrado. Fez uma careta e se afastou do fedor ao redor de Ackroy d.
Obrigado murmurou Ackroy d a contragosto.
Jennifer lanou a Brennan um olhar cheio de significado. Ele respirou fundo,
acalmando-se, e comeou de novo.
Mencionar meu nome s pessoas erradas me causaria inmeros
problemas
Problemas interrompeu Ackroy d. Que tal o problema que voc
causou s pessoas que matou? Quantas foram? Voc ao menos lembra?
Lembro cada rosto respondeu Brennan numa voz lenta e dura.
Agachou-se para olhar Ackroy d nos olhos e o encarou. Voc no gosta de
mim nem do que fao, e eu no dou a mnima. Fao o que devo fazer.
Arma emboscadas para pessoas inocentes
No posso apontar o dedo e faz-las desaparecer disse ele na mesma
voz dura. E ningum que matei era inocente. Talvez nem todos merecessem
morrer pelo que fizeram, mas participavam do jogo, por livre vontade e
conscincia. No culpa minha se foram idiotas demais para no perceber as
consequncias de estarem envolvidos.
Jogo? perguntou Ackroy d. De que diabo est falando?
Brennan gesticulou, zangado.
No estou tentando me justificar para voc. S vou dizer uma coisa. Sou
eu Ele parou, olhando para Jennifer e se corrigindo. Era eu contra os
Punhos Sombrios. Um homem contra centenas. Fiz o que tinha que fazer. No me
arrependo de nada. E no me esqueci de nada.
O que voc teve que
J chega respondeu Brennan abruptamente. Temos coisas mais
importantes a discutir. No precisamos ser amigos. No precisamos gostar um do
outro. No precisamos trabalhar juntos. Mas deveramos conversar.
Ackroy d assentiu, mas gesticulou as mos presas com teimosia.
No vou falar nada amarrado.
Tudo bem. Brennan tirou uma faca da bainha do tornozelo e cortou as
amarras de Ackroy d. Os dois homens se encararam por um longo momento
enquanto o detetive esfregava os pulsos com raiva e em seguida apalpava
cautelosamente o nariz.
Meu nome incentivou Brennan.
Ackroy d deu de ombros.
Tudo bem. Foi Sascha quem me falou. Ele disse que tirou da mente de
Crislida. Disse que voc provavelmente estava envolvido no assassinato, mas
achei que ele estivesse mentindo. O sujeito estava com muito medo de alguma
coisa. Por que todo esse mistrio com a sua identidade, afinal? Fora o fato de que
voc procurado por mltiplos homicdios, claro.
Brennan o olhou com frieza.
Estou no pas ilegalmente. Talvez eu explique isso um dia, quando tivermos
algumas horas toa. S Ira ele indicou Jennifer e meu inimigo sabiam meu
nome. Ao que parece, Crislida tambm.
Voc procurado pelos federais?
Desertei do Exrcito. uma histria complicada que no tem nada a ver
com a morte de Crislida. Se ela estiver mesmo morta disse Brennan,
enftico.
Se? respondeu Ackroy d. Como assim se? Eu encontrei o corpo
dela.
Tem certeza?
Certeza? No foi uma mortezinha de nada. Foi um lance bem violento.
Brennan suspirou, esfregando o rosto cansado.
Eu no sei disse num sussurro.
Olha, voc mais doido do que eu pensei ou o qu? Eu vi o corpo
E eu ouvi a voz dela. Ontem.
Qu? perguntou Ackroy d em tom baixo.
E eu ouvi a voz dela hoje acrescentou Jennifer.
Brennan o olhou atentamente.
O que foi?
Eu ouvi tambm admitiu o detetive. Ento, olhou para Brennan e
balanou a cabea. Mas no pode ter sido a voz dela. Meu Deus, fui hoje
mesmo ao funeral. L estava ela, deitada no caixo.
Tem certeza, 100% de certeza de que era Crislida no caixo?
Voc conhece mais algum com pele invisvel? disse Ackroy d. Foi o
corpo dela que eu encontrei. Alm disso, a engraadinha que me ligou s pode
ter sido uma impostora. Ela no conhecia a, er histria verdadeira do
relacionamento entre mim e Crislida e ficou me dizendo todo tipo de baboseira.
Disse que voc tinha sido capturado por uns esquims
Brennan suspirou e balanou a cabea.
Bem, quanto a isso, ela estava certa. Ele ergueu a mo, impedindo
novas perguntas de Ackroy d. Tudo bem. Ento, voc est convencido de que
ela est morta. Tem algum suspeito, alguma ideia de quem a matou?
Ackroy d o fitou por um longo momento antes de responder.
Suspeitos eu tenho. Pegou um pedao de papel no bolso interno do
palet gasto e o entregou a Brennan. Estava mido e tinha o mesmo cheiro
horrvel que o detetive. Era uma lista de nomes, a maioria riscada.
Estes so os seus candidatos? perguntou Brennan enquanto Jennifer
espiava a lista por cima do ombro dele.
Ackroy d confirmou.
Os que restam. Risquei os outros por causa dos meus anos de experincia
como investigador treinado e da minha aguada compreenso da psique humana.
Hmmm disse Brennan. Bem, pode riscar Pancada tambm. Dei
uma surra nele hoje de manh num lugar chamado Poro do Vazante.
Voc?
No fique to surpreso. Brennan esboou um sorriso. Na verdade, h
algo errado com ele. Ficou claro que est doente. Alegou que tinha matado
Crislida, mas no sabia detalhes suficientes para tornar essa afirmao
convincente. Foi s uma tentativa pattica de reconstruir a prpria reputao.
T bom. Ackroy d tirou uma caneta e fez uma linha em cima do nome
de Pancada. Vou acreditar na sua palavra. Com isso, ainda temos quatro
suspeitos principais.
Brennan concordou.
Conheo Vermis.
O que acha dele? perguntou Ackroy d.
Brennan e Jennifer se entreolharam.
J lutamos algumas vezes. Ele forte, mas no sei se o bastante para
fazer o que o assassino de Crislida fez. Alm disso, pancadaria no o modus
operandi dele.
J pensei nisso interps Ackroy d. Ele gosta de usar as presas, certo?
Brennan esfregou sem perceber a lateral do pescoo.
Isso mesmo.
Mas todos ns ouvimos as ameaas dele para Crislida argumentou
Jennifer.
Certo. E o cara um dos principais tenentes de Kien, do alto escalo da
Sociedade dos Punhos Sombrios.
Kien? perguntou Ackroy d.
Por que no deixa o Vermis comigo? sugeriu Brennan.
O detetive o olhou e deu de ombros.
T bom. Se quer o lagarto, ele seu.
Por que Quasim suspeito? perguntou Jennifer.
Quer dizer, alm do fato de que o crebro dele tem mais buracos que um
queijo suo? Bom, Barnett salvou a vida dele com uma cura pela f. Trouxe ele
de volta dos mortos com o poder da prece. Ou o que diz o pessoal de Barnett.
E? inquiriu Brennan.
E Crislida contratou algum para apagar o fantico religioso.
Brennan franziu o cenho.
Tem certeza?
Uma certeza razovel. Elmo repassou a ordem dela para algum matador
de aluguel apagar um poltico em Atlanta.
Por qu?
Ackroy d deu de ombros.
No sei exatamente. Porque estava com medo das polticas do cara?
Brennan balanou a cabea.
Ela no era burra. Teria percebido que alguma coisa assim colocaria o
pas nas mos dele. Mas comentou, pensativo talvez voc no tenha sido o
nico que interpretou mal a misso de Elmo. Talvez um dos aliados de Barnett
tambm tenha descoberto sobre ela e contado a Quasim. De todo modo,
devemos investigar. Olhou para Jennifer. Talvez tenhamos que pedir
Quasim emprestado ao Padre Lula por um tempo.
Para qu? perguntou ela.
Podemos dizer que para o caso de encontrarmos a Estranheza de novo.
A Estranheza? ecoou Ackroy d.
Eu a encontrei revirando o quarto de Crislida. Disse que estava
procurando alguma coisa que ela vinha usando para chantage-la, mas no
acreditei. Crislida nunca extorquiu dinheiro de ningum.
Tem razo concordou o detetive.
Ento s resta um nome concluiu Jennifer.
Brennan olhou para a lista.
Quem diabo Doug Morkle?
Ackroy d balanou a cabea.
Sei l. Me avise se descobrir.
Tudo bem. Brennan olhou para Jennifer, depois novamente para
Ackroy d. Isso tudo o que voc tem?
Aham. Tirando as perguntas.
Como?
Voc sabia que Crislida estava envolvida com Digger Downs?
Quem ele?
Um cara que finge que reprter da revista Ases.
Eu no teria como saber. No vejo nem falo com Crislida desde outubro
de 1986.
Ackroy d balanou a cabea.
Elmo disse que ela estava desesperada para saber de voc. Ele
observou Brennan atentamente. Bom, todo mundo sabe que voc bom com
um arco, mas e com uma motosserra?
Brennan bufou.
Isso era para ser uma piada?
Ackroy d deu de ombros.
No. No mesmo. Mais uma coisa. O que voc sabe sobre os vizinhos do
Cry stal Palace?
Brennan estava cansado das perguntas bizarras do detetive.
No h vizinhos disse, aborrecido. O Cry stal Palace est sozinho no
quarteiro.
Tem razo respondeu Ackroy d. Voc tem toda a razo.
Brennan pegou Jennifer pelo brao.
Estamos quites disse ele ao se virar para sair.
S para voc saber comentou Ackroy d quando eles pararam porta.
No te mandei para o Tombs desta vez, mas nosso prximo encontro vai ser outra
histria.
At l respondeu Brennan, sorrindo. Estarei ansioso.
Adeus disse Jennifer. Soprou um beijo para Ackroy d e atravessou a
porta.
Brennan parou para abri-la e se virou para olhar o detetive uma ltima vez.
Aceite um conselho meu disse ele. Largue a bebida ou mude para
uma marca melhor. Com esse cheiro, como se voc tivesse nadado em
formaldedo.
Muito bom respondeu Ackroy d. Voc at poderia ser detetive.
Q uarta-feira

20 de julho de 1988

5h00

A placa na frente da excntrica casa vitoriana de trs andares dizia FUNERRIA


COSGROVE COSMO, TITUS E WALDO COSGROVE, PROPRIETRIOS,
num letreiro sbrio em estilo gtico, muito adequado. O local estava silencioso
como a morte e escuro como um tmulo. Brennan se esgueirou para o prtico de
madeira que circundava o lugar, movendo-se devagar e com cuidado, de forma
que nenhuma das tbuas antigas do piso revelasse sua presena com rangidos na
calada da noite.
Abriu uma janela fora e entrou na antecmara. Parou por um momento e
passou um feixe de luz pela saleta com a lanterna de bolso. Tinha papel de
parede escuro e estava apinhada de mveis e bricabraques antigos. Ele pensou
que Crislida teria adorado.
Exposta num estojo de vidro na parede, a programao listava diversos
velrios. O que ele queria Jory estava na Sala Ocidental. Desligou a
lanterna e aguardou alguns momentos para que os olhos se adaptassem
escurido antes de se embrenhar na funerria.
O lugar tinha um odor peculiar, uma mistura curiosa de produtos qumicos e
morte. O silncio era opressor, jamais interrompido por quaisquer sons de
movimento ou vida. Brennan teve que se esforar para ir devagar e sem fazer
rudo. Queria muito achar uma resposta sua pergunta e depois sair para o ar da
cidade, sujo, mas vivo.
A Sala Ocidental era um cmodo longo e de teto alto, ainda sufocado por
dezenas de coroas de flores. As flores, como todo o resto neste lugar, estavam
mortas e murchas. O cheiro era estonteante no espao fechado. As coroas foram
colocadas por toda parte, a maioria reunida em torno do caixo fechado, que
ainda estava no suporte, apoiado parede. Brennan soltou um profundo suspiro
de alvio ao v-lo. Tinha medo de que pudesse ser tarde demais, que j tivesse
sido levado. Isso teria complicado as coisas.
Aproximou-se do caixo em silncio e parou diante dele. Por um momento,
no se atreveu a abrir a tampa. Mas precisava saber se era Crislida quem estava
ali, precisava ver com os prprios olhos.
Ergueu a tampa at o alto. A escurido tornava impossvel ver detalhes, mas
Brennan achou melhor assim. Manteve a lanterna desligada.
O cadver usava um vestido recatado que o cobria do pescoo aos tornozelos.
Acima do pescoo no havia nada. A cabea se fora por completo,
aparentemente obliterada alm de qualquer esperana de reconstituio. As
mos que seguravam uma Bblia sobre a barriga funda, contudo, eram de carne
clara, invisvel e morta. Eram as mos dela, as mos de Crislida, disso Brennan
tinha certeza, embora o sangue no mais pulsasse nas artrias. Qualquer que
fosse o fluido que agora as preenchia, era claro e no se movia mais.
Foi um trabalho difcil disse uma voz suave atrs de Brennan.
Ele se assustou, quase deixando cair a tampa do caixo, mas conseguiu
mant-la segura enquanto ligava a lanterna e a girava pela sala.
Ouviu o som de alguma coisa se afastando velozmente da luz, e a voz voltou a
se manifestar:
Por favor, a luz dolorosa para mim.
A voz era to autenticamente gentil e triste que Brennan no pde deixar de
atend-la.
Tudo bem disse ele, desviando a lanterna.
O dono da voz saiu de trs do sof de encosto reto. Era um borro vago e
plido na escurido, muito branco, muito alto e muito magro. Cheirava a produtos
qumicos estranhos, potentes, mas a voz era doce como a de um garotinho.
Voc trabalha aqui? perguntou Brennan.
Ah, sim. Sou o embalsamador. A luz nociva para mim, ento fao a
maior parte do trabalho noite. S estava passando para me despedir de
Crislida. Foi um trabalho difcil, mas fiz o melhor que pude.
Isso pode parecer estranho disse Brennan , mas tem certeza de que
Crislida neste caixo?
Tenho respondeu o homem plido em sua voz meiga. Por que
pergunta?
Brennan balanou a cabea.
Deixa pra l. S queria ter certeza.
O homem meneou a cabea, concordando.
Vou deix-lo a ss para se despedir. Mesmo que tenha passado do horrio
de visitas. Ele se virou para sair, parou e olhou novamente para Brennan, que
pde ver os olhos pequeninos e rosados brilharem luz da lanterna. Tentei
montar a cabea dela, sabe, mas o assassino acabou mesmo com ela. No havia
pedaos suficientes para juntar. J reparei os resultados de muitas mortes
violentas, mas essa foi a mais selvagem. O assassino merece ser capturado.
Capturado e punido, Sr. Yeoman.
Eu sei disse Brennan, olhando para o que restava de Crislida. Eu sei.
6h00

luz da lua, imvel e doentia, os dedos das rvores tentavam agarr-lo


avidamente quando passava.
No ergueu o olhar para aquele cu sinistro e sem estrelas, onde a lua pulsava
como uma coisa viva, brilhando palidamente com todas as cores da podrido.
Sabia que no devia olhar nem ouvir os segredos terrveis que as rvores
sussurravam no roar dos ramos, nus e finos como chicotes. Atravessou uma
terra negra e estril, onde a grama morta e cinzenta agarrava seus ps, e o medo
cresceu em sua alma como um verme sombrio.
Enormes asas de pele ressequida agitaram o ar parado. Caadores de oito
pernas, esguios e cruis como ces de caa, passavam de rvore em rvore, fora
do alcance de sua vista. A ululao infinita soava profunda atrs dele,
prometendo uma era de terror, uma agonia eterna. Ele conhecia este lugar; isso
era o mais apavorante de tudo.
Quando viu a entrada da estao de metr adiante, comeou a correr. Corria
muito lentamente, cada passo consumindo uma hora, mas finalmente chegou e
comeou a descer os degraus, segurando o corrimo com fora. Trens rugiam,
indiferentes, pelos abismos l embaixo, mas ele descia cada vez mais, virando
nas infinitas escadas em espiral, at que viu o outro passageiro. Comeou a
persegui-lo, descendo degraus cada vez mais estreitos e perigosos, to frios que
os ps descalos se grudavam a eles e cada passo arrancava pele, fazendo sua
carne sangrar ainda mais.
E ele estava l outra vez, na plataforma, parado na escurido subterrnea
sem fim, e havia o homem diante dele. No se vire, implorou em silncio,
enquanto por dentro gemia de medo. Por favor, no se vire.
O homem se virou, e Jay viu o rosto branco sem feies, terminando num
longo tentculo vermelho. Levantou a cabea e comeou a uivar. Jay gritou
e grunhiu de dor ao cair da cama, batendo o cotovelo com tudo no piso de
madeira. Dobrou-se e segurou o brao, soltando um ganido vindo do fundo da
garganta. Era uma dor da porra, mas ele estava quase agradecido. Nada como
uma dor bem aguda para espantar o pesadelo.
Ficou deitado ali por uns cinco minutos, at o latejar no cotovelo finalmente
diminuir. Descobrir que o trauma de infncia no Museu Popular havia causado o
pesadelo no pareceu t-lo curado da recorrncia. Tinha molhado a cama
mesmo assim. Pelo menos, desta vez, tivera o bom senso de dormir nu.
Abriu a torneira da banheira, depois foi para a cozinha, ps uma colher de
caf instantneo num copo e esperou a gua ferver. Quando a bebida ficou
pronta, levou-a para o banheiro. A banheira j estava quase cheia. Jay pousou o
copo de caf na borda, fechou as torneiras e entrou com cuidado. A gua estava
to quente quanto o caf, mas ele se forou a ficar ali at o calor se tornar
prazeroso. Deitou-se na gua escaldante e bebeu o caf. Teve a sensao de estar
limpo outra vez.
De resto, ele se sentia uma merda. Os dois cotovelos doam, um por ter cado
da cama, outro devido ao jeito como aquele psicopata filho da puta do Yeoman
tinha torcido o seu brao. O nariz ainda estava sensvel por causa do empurro
contra a parede. Tinha um grande hematoma no abdmen onde fora atingido
pelo Monstruoso Beb Curinga.
Bebeu o caf e pensou no que fazer com este belo comeo de manh. Tinha
a lista, agora reduzida a quatro nomes: Vermis, Quasim, a Estranheza e Doug
Morkle. Tinha que ser um deles. Ento, por que no acreditava naquilo?
O problema era que nenhum dos quatro suspeitos parecia realmente ligado a
toda aquela porcaria que s fazia aumentar, os assassinos e esquims e
impostores, alm do homnculo gil que Jay havia caado em vo no Museu
Popular.
Ficou sentado bebericando o caf at a gua da banheira ficar morna, mas s
conseguiu pensar em mais perguntas. Com toda certeza estava lidando com pelo
menos dois assassinos diferentes: o forto que acabara com Crislida e o maluco
da motosserra que esquartejara os vizinhos de Digger sem motivo. Estariam
trabalhando juntos? Isso sugeria uma conspirao.
Ou talvez fosse um s luntico com vrios poderes diferentes, como o grande
Astrnomo, j falecido. Algum deveria abrir a cova do velho e ver se ele ainda
estava l dentro. Mas Jay que no faria isso; tinha estado l na noite em que o
Astrnomo passou pelo Aces High para comer sua sobremesa e matar algumas
pessoas. Estava plenamente disposto a deixar outra pessoa usar a p.
Alm disso, se comeasse a considerar suspeitos mortos, acabaria
verificando onde o Jetboy estivera na noite do assassinato.
Crislida havia contratado George Kerby para matar Leo Barnett. Se Barnett
tivesse descoberto, talvez os matadores estivessem trabalhando para ele. Mas que
s em seu juzo perfeito trabalharia para Leo Barnett? Quasim? Presumindo que
ele ao menos lembrasse que Barnett salvara sua vida? Certo, ento, de algum
modo, Quasim ficara esperto tempo suficiente para acabar com Crislida, mas e
quanto ao cara da motosserra e ao corpo no saco de lixo que Elmo havia deixado
para os vizinhos no ano anterior? Quem seria? Um amigo de Quasim? Jay tentou
imaginar Padre Lula tirando uma motosserra da batina, mas a ideia s lhe causou
uma dor de cabea.
Digger Downs era a chave. Mas ele estava desaparecido, talvez morto. L
fora, a cidade era bem grande, e o pas, maior ainda. Downs poderia estar em
qualquer lugar.
Por outro lado, com certeza havia um lugar onde ele no estava: o banheiro
de Jay. Tomou um ltimo gole do caf agora gelado, fez uma careta, deixou o
copo de lado e saiu da banheira para se secar.
9h00

Quando Brennan acordou, Jennifer ainda dormia na cama amarrotada ao lado


dele. Estava to cansado que sentia como se no tivesse dormido nada, com as
costas e os ombros ainda doendo da surra que levara da Estranheza. Imaginou se
a idade o estaria afetando ou se era s a cidade que o exauria. Sentou-se e tirou
os ps da cama, plantando-os no tapete surrado do quarto de hotel barato.
No importava. No podia ir embora sem ter encontrado o assassino de
Crislida. Ele fora inocentado, mas agora Elmo pagaria o pato. No podia confiar
na polcia para corrigir a situao. claro que Ackroy d tambm estava no caso,
mas Brennan nunca deixara a cargo de ningum fazer o que devia ser feito.
Sentiu as mos frias cobrindo gentilmente seus ombros e olhou para trs.
Jennifer estava acordada. Olhou-o com ar srio ao acariciar as costas
machucadas, doloridas. A transpirao umedecera o cabelo dela. Os seios
pequenos e o tronco brilhavam de suor. Ela quisera acompanh-lo funerria na
noite anterior, mas Brennan sentira que essa era uma tarefa que precisava fazer
sozinho. Ela j havia adormecido quando ele voltara ao hotel, e Brennan tinha
tido o cuidado de no acord-la.
Como esto as suas costas? perguntou ela.
Ele encolheu os ombros, experimentando a sensao, e fez uma careta.
Doloridas. Mas d para aguentar. E voc?
Dolorida, mas tentando aguentar.
Ela se afastou dele e voltou a deitar-se na cama.
Senti saudades.
Tambm senti respondeu ela. O suficiente para vir atrs de voc.
Podia ter me dado mais tempo para pensar nas coisas.
Tem razo.
Jennifer assentiu, quase satisfeita.
Ento, o que descobriu sobre Crislida? Ela est morta mesmo?
Brennan franziu o cenho.
Est num caixo na Funerria Cosgrove, de fato.
Ento, o que podem ter sido as vozes que ns ouvimos? Imitaes? O
fantasma dela?
Talvez disse Brennan num sussurro, a voz vacilando.
Bom, qual o programa para hoje? perguntou Jennifer, tocando
delicadamente o ombro dele.
Ele a encarou.
O funeral hoje tarde. Acho que devemos comparecer.
Ela concordou mais uma vez.
E agora?
Agora?
Ela o puxou para junto de si. Estava escorregadia, molhada de transpirao e
desejo. Os seios salgados, a lngua mida e doce.
11h00

Comeava a ocorrer a Jay Ackroy d que ele havia desperdiado a manh toda.
Recolocou o telefone no gancho e contemplou seu pequeno e melanclico
escritrio de dois cmodos. O ar-condicionado estava quebrado, a janela, colada
devido ltima pintura, e o clima, quente feito o inferno. Jay estava com fome,
cansado e suado, e sabia mais sobre Digger Downs do que qualquer outro ser
humano poderia imaginar ou querer saber.
Exceto onde ele est disse sua secretria.
A secretria olhou para ele com a boca aberta numa expresso de espanto.
Seu nome era Amy Oral e estava sempre com a boca aberta num pequeno O
de surpresa. O gerente da Boy toy s cedera Amy para Jay depois de descobrir
qual dos empregados andava furando as camisinhas texturizadas com alfinetes, e
o detetive a instalara mesa da recepo, junto da secretria eletrnica. Ela no
sabia datilografar, mas pelo menos era loira.
Estou com uma puta dor de cabea disse ele a Amy Oral. Ela o olhou
com o rosto todo franzido de compaixo. Bom, ou era compaixo ou uma cara
de idiota.
Jay passara a manh inteira usando o telefone, pedindo favores e consultando
velhos registros. A manh inteira mentindo, jogando charme e fingindo ser quem
no era para convencer vozes relutantes do outro lado da linha de que deviam lhe
contar o que ele queria saber.
A boa notcia era que no havia ningum cuja descrio correspondesse de
Digger no necrotrio ou nos hospitais da cidade. O restante era ruim. Digger no
havia comprado passagens de nenhuma companhia area que Jay pudesse
encontrar. No pegara um trem da Amtrak nem um nibus da Grey hound. Tinha
um MasterCard, dois Visas e um Discover, mas a ltima cobrana em qualquer
um dos cartes foi um jantar numa sexta-feira noite num restaurante italiano a
duas quadras de casa, na rua Horatio. A conta tinha dado 63,19 dlares, mas ele
no deixara gorjeta para o garom. Se Digger havia metido o p na estrada, fora
esperto o bastante para no pagar a viagem com carto.
claro que podia ter comprado uma passagem area com um nome falso e
pagado em dinheiro. Ou podia ter tomado o trem Metroliner at Washington, D.C.
e comprado a passagem direto com o motorista. Ou pegado um nibus
metropolitano na Port Authority e fugido para as florestas de Nova Jersey,
pagando somente em dinheiro trocado. Ou cruzado a maldita Ponte do Brookly n
a p. Havia 8 milhes de maneiras de sair da cidade, e algumas eram
impossveis de verificar.
Tambm havia 8 milhes de formas de ficar na cidade. Jay ligou para uma
srie de hotis e penses, metade aleatria, metade selecionada por parecer o
tipo de lugar que Digger escolheria. Tentou at alguns que definitivamente no
eram o tipo de lugar que ele escolheria, s para o caso de Downs ter tentado dar
uma de esperto. No estava registrado em lugar nenhum.
Conseguiu falar com a velha me de Downs em Oakland, e ela contou que
no tinha notcias de Tommy desde que ele lhe mandara flores no Dia das Mes,
mas continuava muito orgulhosa de seu menino jornalista. Tinha recortes de cada
palavra que Tommy j havia escrito, at das matrias menores que costumava
criar para o jornal da escola, e convidou Jay para v-los da prxima vez que
passasse pela regio. O detetive agradeceu e deixou seu nmero de telefone caso
ela tivesse notcias do filho. A Sra. Downs repetiu o nmero cuidadosamente e
sugeriu que ele ligasse para Peregrina, j que ela era namorada de Tommy e
tudo mais. Jay respondeu que isso era novidade para ele. A Sra. Downs disse que
era segredo, para preservar a imagem de Peregrina.
A irm de Downs, em Salt Lake City, no sabia onde ele estava.
Nem as ex-esposas. A esposa nmero um perguntou se ele estava encrencado
e disse que bom quando Jay admitiu que sim. A nmero dois props contratar
os servios do detetive para uma questo de penso alimentcia. Ele disse que
pensaria na oferta.
O antigo colega de quarto da faculdade no se lembrava de Downs.
O professor de jornalismo que ele tinha listado como referncia em seu
currculo era completamente fictcio.
A companhia telefnica no tinha registro de nenhuma chamada feita pelo
nmero dele no dia anterior.
Jay tentou falar com Coliso na Ases, s por garantia, mas no, Digger no
tinha dado sinal de vida. O Sr. Lowboy continuava despreocupado. Dizia
redao para reservar espao na edio de agosto para mais um sucesso de
Digger Downs.
Que timo disse Jay, carrancudo, imaginando se a notcia da morte
horrvel do jornalista se encaixaria na definio de sucesso de Lowboy. Talvez
Digger precisasse mesmo cavar uma boa histria. Coliso perguntou se ele j
havia descoberto alguma coisa.
Vrias respondeu Jay. Todas ruins. Ele no tinha nenhum amigo a
na redao, tinha? Talvez um dos outros reprteres? Um colega de pquer, um
amigo de bebedeira, o padrinho dos casamentos dele, esse tipo de coisa? Algum
que o deixaria dormir no sof at a poeira baixar?
No respondeu Coliso. Ele era bom demais. Os outros reprteres
tinham inveja porque ele sempre ficava com as coberturas importantes e as
matrias de capa. Voc devia ter visto como eles reclamaram quando Lowboy o
mandou naquela turn pelo mundo. Digger sabe ser charmoso quando quer, mas
muito competitivo quando est atrs de uma notcia.
Droga. O cara tinha algum amigo na vida?
Bom comeou Coliso, pensando , devia ter.
Jeito arriscado de viver respondeu Jay.
Sei que muita gente achava Digger um p no saco. Ele podia ser bem
rude, mas tinha um lado fofo tambm. Voc ficaria surpreso. Muita gente que ele
entrevistou simplesmente o adorava. Ela parou, pensativa, e emendou:
Bom, pelo menos at as matrias serem publicadas.
Esplndido disse Jay, sem o menor entusiasmo. Escuta, talvez voc
possa Seu crebro saiu pela tangente, e as palavras travaram na boca.
Jay ? chamou Coliso, depois de um momento de silncio. Voc t
bem?
timo respondeu ele. Mas acabei de ter uma ideia muito estranha.
12h00

O sol era uma moeda brilhante jogada bem alto no cu, obscurecida por uma
nvoa de poluio e uma capa de nuvens zangadas que pairavam imveis no ar
denso. O calor e a umidade tornavam difcil respirar no momento em que
Brennan e Jennifer, pacientes, esperavam na fila que entrava na Nossa Senhora
das Dores Perptuas. O Bairro dos Curingas sempre cuidava dos seus, e Crislida
ia ter uma bela despedida.
As pessoas andavam, rastejavam, pulavam e deslizavam para dentro da
igreja, passando por dois policiais entediados que estavam parados na entrada.
Pelo menos a prefeitura tivera o bom senso de designar Kant, seu domesticado
policial curinga, para essa tarefa, mas Brennan se perguntou o que a polcia
deveria detectar numa reunio na qual era comum usar mscaras. Mal olharam
para ele, que estava com uma mscara de rosto inteiro, dedicando a maior parte
da ateno a Jennifer, em quem a cor preta caa muito melhor do que em
Brennan.
A igreja estava lotada. Com os bancos j cheios, Brennan e Jennifer
encontraram espao para ficar de p nos fundos, perto dos ventiladores que
zumbiam, tentando mover o ar estagnado. O caixo de Crislida estava perto do
altar, coberto por uma manta de flores. Havia um murmrio vasto e apressado
enquanto a Sociedade do Rosrio Vivo rezava o tero e pedia pelo descanso da
alma de Crislida.
A procisso teve incio depois do ltimo Pai-Nosso. Um coroinha curinga foi
na frente, levando uma espiral de bronze com o Jesus Curinga. Foi seguido por
outros dois um menino sem boca visvel e uma menina com bocas em
excesso , balanando incensrios que soltavam nuvens de fumaa doce e
enjoativa no ar j carregado. Outros serviais os acompanharam, incluindo
padres que assistiriam missa funerria. Padre Lula fechava o cortejo, vestindo
sua melhor sobrepeliz. Era bordada com uma cena que retratava uma Maria
limpa dando as costas a um Jesus Curinga enquanto dois curingas e um homem
pequeno, delicado e ruivo, usando um jaleco branco de laboratrio, o tiravam da
espiral e o envolviam numa mortalha.
Passaram pela fileira de bancos da frente, onde estavam os principais
enlutados. Tachy on, usando um colete escarlate-vivo e dourado, ao lado de um
homem bronzeado de terno preto que parecia pouco vontade. Perto dele estava
um homem com a face da morte. Este, percebeu Brennan, era Charles Dutton, o
scio annimo de Crislida no Cry stal Palace. Vrios empregados do bar
estavam sentados nos bancos atrs deles, mas nem Elmo nem Sascha estavam
presentes.
Padre Lula chegou ao altar, colocou o missal no lugar, virou-se para a
multido e, abrindo os braos, disse, em sua voz triste e suave:
Rezemos.
A missa comeou. Era semelhante s poucas missas catlicas que Brennan
vira quando criana, mas com alguns desconhecidos toques de simbolismo e
ritual. Na primeira orao, todos tiraram as mscaras. Brennan olhou ao redor
com apreenso, procurando pelos policiais. Alguns deles, porm, no entraram
na igreja ou estavam dispersos em outras partes da congregao. Ele e Jennifer
tambm tiraram as suas, e ningum prestou ateno neles.
Durante a missa houve umas poucas referncias, veladas em estranho
simbolismo, Me, refletindo o papel ambguo que desempenhava na teologia da
Igreja de Jesus Cristo Curinga. O louvor ao Pai foi efusivo e afetado por um tom
de apaziguamento, como se Ele fosse o Deus vingador do Velho Testamento, o
Deus que salvava com uma mo e condenava com a outra.
Ao longo da Comunho, os coroinhas passaram entre a congregao levando
cestinhos que haviam sido abenoados por Padre Lula. Os cestos continham pes
que os servidores distriburam s pessoas antes de faz-las prosseguir.
Depois da Comunho, o padre chamou Tachy on at o altar para declamar o
elogio. Enquanto Tachy on se aproximava do plpito, Brennan percebeu, de
repente, que o Pai da igreja o homem pequenino, de feies delicadas e
cabelos vermelhos era idntico a Tachy on. Isso faria qualquer homem se
sentir estranho, mas o vasto ego do aliengena provavelmente era capaz de lidar
com o fato.
O nico elemento sbrio nas roupas de Tachy on era uma fita preta em torno
do brao direito. O casaco escarlate, ornamentado com gales e fios dourados
como enfeites numa rvore de Natal, parecia deslocado num funeral. Mas
Brennan lembrou que Tachy on era herdeiro de uma cultura aliengena que tinha
todo tipo de suscetibilidade estranha.
Tachy on ocupou o lugar atrs do atril e sacou um leno para enxugar os
olhos. Estava quente na igreja, e seu colete de veludo parecia abafado. O rosto
estava vermelho de calor, e os cachos acobreados haviam ficado midos de suor.
Os olhos tambm estavam vermelhos, e Brennan percebeu que ele tinha
chorado. As demonstraes de emoo de Tachy on faziam com que alguns o
menosprezassem, mas no Brennan. J vira mais de uma vez a firmeza sob o
exterior afetado de Tachy on e, na verdade, invejava-o por exibir suas emoes.
O aliengena olhou para a congregao. Sua expresso era solene e sua voz
era rouca, to baixa que ficava difcil ouvi-lo em meio ao rudo dos ventiladores.
H exatamente um ano, no dia 20 de julho de 1987, ns nos reunimos
nesta igreja para enterrar Xavier Desmond. Declamei o elogio dele, assim como
farei com o de Crislida. E estou honrado por isso, mas a triste verdade que
estou farto de sepultar meus amigos. O Bairro dos Curingas se torna um lugar
mais pobre com esses falecimentos, e minha vida, assim como a de vocs,
diminuda por essas perdas.
Parou por um momento, organizando os pensamentos.
Um elogio um discurso em louvor a uma pessoa, mas este est se
mostrando um desafio para mim. Eu me considerava amigo de Crislida. Eu a
via com frequncia. At mesmo viajei pelo mundo com ela. Mas percebo,
agora, que eu no a conheci de verdade. Sabia que ela se chamava Crislida e
que morava no Bairro dos Curingas, mas no conhecia seu local e nome de
nascimento. Sabia que ela fingia ser inglesa, mas nunca soube por qu. Sabia que
gostava de beber licor, mas nunca soube o que a fazia rir. Sabia que apreciava
guardar segredos, estar no controle, parecer fria e inabalvel, mas nunca soube o
que a teria tornado assim.
Pensei em tudo isso enquanto vinha de Atlanta para c e decidi que, se no
posso tecer um elogio a ela, posso falar em louvor aos seus atos. Um ano atrs,
quando a guerra tomou nossas ruas e nossos filhos estavam em perigo, Crislida
ofereceu o que possua seu palcio como refgio e fortaleza. Foi um gesto
perigoso para ela, mas o perigo nunca a incomodou.
Ela era uma curinga que se recusava a agir como tal. A dama de cristal
nunca usou mscara. Exigia que a aceitassem como era, e que se danasse quem
no o fizesse. Assim, talvez tenha ensinado tolerncia a alguns limpos e, a alguns
curingas, coragem.
Tachy on parou mais uma vez para enxugar as lgrimas que subitamente
escorreram por sua face. Ento, continuou com uma voz mais enrgica e alta
que ganhou fora enquanto falava:
Por reverenciarmos nossos ancestrais, os funerais takisianos so ainda
mais importantes que os nascimentos. Acreditamos que os mortos ficam por
perto para guiar seus tolos descendentes, e tal crena pode ser terrvel ou
reconfortante, dependendo da personalidade dos ancestrais. A presena de
Crislida, penso eu, ser mais terrvel que reconfortante, pois ela exigir muito de
ns.
Algum a assassinou. Isso no deve ficar impune.
O dio se ergue como uma onda sufocante neste pas. Devemos resistir a
ele.
Nossos vizinhos so pobres e famintos, assustados e destitudos. Devemos
aliment-los, abrig-los, reconfort-los e ajud-los.
Ela h de esperar que faamos tudo isso.
Tachy on parou, observando toda a congregao, os olhos brilhantes com as
lgrimas, mas tambm, percebeu Brennan, de fora e esperana de que, de
alguma forma, tivesse se comunicado com aqueles que se reuniam para chorar a
morte de Crislida. Uma bancada com velas votivas ardia perto do atril. Tachy on
foi at l, depois voltou-se outra vez congregao.
No perodo de um ano disse , o Bairro dos Curingas perdeu dois de
seus lderes mais importantes. Estamos tristes, amedrontados e confusos com
essas perdas. Mas digo que eles ainda esto aqui, ainda esto conosco. Sejamos
dignos deles. Conquistem a honra em homenagem a eles. Nunca esqueam.
Ele estendeu a mo direita e cortou a ponta do dedo indicador com uma faca
que tirou de uma bainha na bota. Ps o dedo sobre a chama de uma vela,
apagando-a com uma gota de sangue.
Adeus, Crislida.
Deixou o pdio e voltou ao seu lugar nos bancos. Brennan percebeu de
repente que, como com Tachy on, tambm havia lgrimas correndo em seu
rosto.
13h00

Quando a campainha tocou Velho McDonald Tinha um Stio, Jay soube que
havia chegado ao lugar certo.
Uma governanta abriu a porta.
Pois no? disse ela.
Jay abriu seu sorriso mais cativante.
Bob Lowboy respondeu ele, estendendo a mo , da revista Ases.
No h ningum na casa informou ela. Jessica est na escola, e o Sr.
Von der Stadt s chega do trabalho s sete.
No tem problema. Jay ergueu a cmera que pegara emprestada de
seu penhorista preferido. Eu s precisava tirar mais umas fotos da fazenda
para nossa matria sobre a Srta. Jessica e seus animaizinhos.
A governanta pareceu desconfiada.
Aquele outro reprter, o Sr. Downs, j tirou vrias fotos.
Estragaram Um pequeno acidente na sala de revelao. Essas coisas
acontecem. Jay olhou para o relgio. Escute, no vai levar mais que dez
minutos, mas preciso ser rpido.
Ela franziu o cenho.
Talvez eu deva telefonar para o Sr. Von der Stadt na corretora
respondeu ela.
Fique vontade, mas preciso ir para o prximo trabalho em meia hora, e
sabe como fica o trnsito nesse horrio. melhor publicarmos a matria sem
fotos.
O cenho da governanta ficou ainda mais franzido.
Bom comeou ela , talvez no tenha problema. Se for rpido.
Que timo. Jay entrou na casa.
Ela o levou escada acima. A fazenda ficava no ltimo andar. Na verdade, a
fazenda era o ltimo andar.
Tenha o cuidado de andar no caminho avisou a governanta ao
destrancar a porta especial corta-fogo. Aquele Sr. Downs quase pisou num dos
cavalos.
Pode cham-lo de Digger respondeu Jay.
A porta se abriu, e ele olhou sua volta, impressionado. Digger no havia
exagerado. Era o estado de Iowa num sto. direita, um rebanho bovino
mastigava um punhado de grama de verdade jogada no meio do campo de
grama de mentira. esquerda, sozinho e atrs de uma cerca de arame de
galinheiro, um touro do tamanho de um rato particularmente grande bufava,
ameaador. Atrs deles havia outros campos, outros animais.
um elefante disse Jay.
Foi o presente de Natal da Srta. Jessica informou a governanta. Por
que no est tirando nenhuma foto?
Ele se virou para olh-la.
A fotografia uma arte. A senhora no espera que eu trabalhe enquanto
fica a olhando por cima do meu ombro, no ?
Por incrvel que parea, funcionou.
Bom, tudo bem respondeu a mulher. Mas lembre-se, so s dez
minutos. Saiu e fechou a porta.
Jay usou o caminho que atravessava os campos em direo ao complexo de
casas de fazenda abaixo das janelas, passando por um rebanho de ovelhas e uns
ces pastores minsculos, um curral enlameado cheio de porcos, tratores de
brinquedo, fazendeiros de plstico e um galinheiro precrio. Galinhas do tamanho
de bolas de gude cacarejaram e saltaram quando ele se aproximou. Nem todos
os animais estavam na mesma escala, mas imaginou que no devia ser exigente.
A casa estava cercada por montanhas de feno, perto do tradicional celeiro
vermelho e de um silo alto de gros. Era uma rplica meticulosa de uma casa de
fazenda moda antiga, de madeira, to lindamente detalhada quanto uma casa
de bonecas. Tinha venezianas de madeira pintada, um cata-vento de bronze que
se mexeu quando ele o tocou e cortinas feitas com tecido de verdade nas janelas.
No balano da varanda, havia um empregado de plstico com o brao de plstico
no ombro de uma filha de plstico. Na mesinha ao lado deles havia um jarro de
limonada gelada.
Jay se ajoelhou e empurrou a porta da frente com os dedos. Espiou o bastante
apenas para ver uma sala de estar cheia de antiguidades em miniatura antes que
uma collie minscula viesse correndo e comeasse a latir loucamente para ele.
Filhadaputa resmungou Jay. O cachorro tentou morder seu nariz.
Boa menina disse ele, retirando a cabea velozmente. Cala a boca, boa
menina. A cadela continuou latindo. Se ao menos tivesse trazido um osso
Digger sussurrou em tom urgente. Voc t a?
Pensou ter ouvido um farfalhar de movimentos num dos andares superiores
da casinha, mas era difcil ter certeza com a algazarra que a collie fazia. Jay
espiou por uma das janelas do terceiro andar. Viu um quarto feminino, cheio de
rendas e babados, com as paredes azul-claras cobertas de borboletas, uma cama
com dossel e quatro colunas. Nada se mexia. Estava um pouco empoeirado.
Como que se limpa o interior de uma casa de bonecas, afinal?
Jay pensou nisso por um momento, enquanto Lassie pulava e latia ao redor
dele. Pensou em ver a que distncia conseguiria jogar a collie com um bom
piparote, mas se conteve. Em vez disso, abaixou-se sobre a casa e ergueu o
telhado.
Digger Downs, do alto dos seus sete centmetros, estava encolhido no fundo
de um closet sem janela, tentando se esconder debaixo de uma pilha de roupas
de boneca. Gritou quando viu Jay olhando-o de cima, pulou e tentou correr para
a escada. Jay o apanhou no terceiro passo, erguendo-o no ar pelo colarinho.
No me mate! berrou Digger numa vozinha estridente, agitando os
braos enquanto os dedos de Jay o suspendiam. Ai, meu Deus, por favor, no
me mate.
Eu s brigo com caras do meu tamanho respondeu Jay. Ningum vai
te matar. Vamos dar o fora daqui. Fica quieto.
Guardou Digger no bolso do casaco um instante antes de a governanta voltar.
Sr. Lowboy disse ela em tom reprovador , estou com o Sr. Von der
Stadt na linha, e ele quer falar com o senhor.
No vai dar respondeu Jay. Tenho que correr. A collie latia
desesperadamente, pulando ao redor do sapato dele, tentando subir pela perna da
cala at o bolso onde o jornalista estava escondido. Acha que ela est
tentando nos dizer alguma coisa? perguntou, inocente.

S havia uma pessoa carregando o caixo de Crislida: um curinga verde com


quase trs metros de altura que ergueu o caixo e, acomodando-o nos braos
como se fosse uma caixa de sapato, encabeou a procisso para o cemitrio.
Na hora em que Brennan e Jennifer chegaram, seguindo a multido, ao
pequeno cemitrio da igreja, o curinga e Quasim estavam baixando o caixo na
cova aberta. Padre Lula abenoou o tmulo com incenso e gua benta, fez as
ltimas preces para a falecida e recuou enquanto o Bairro dos Curingas enterrava
mais uma dos seus. Uma longa fila serpenteou at o tmulo. Cada pessoa jogou
um punhado, uma patada ou uma garrada de terra no caixo, depois prestou as
ltimas homenagens a Padre Lula, a Tachy on e ao homem de aspecto deslocado
que estivera sentado com Tachy on no banco da frente. Era um homem grande
com um rosto desgastado que parecia corar mesmo sob o bronzeado. Estava
suando por causa do calor e inquieto com a mal identificada tempestade de
emoes que rugia em seu ntimo.
Ol, padre disse Brennan, segurando a mo do sacerdote.
Bom ver voc de novo, Daniel respondeu Padre Lula,
cumprimentando-lhe com a mo num gesto poderoso, mas amigvel.
Tachy on se jogou em Brennan, abraando-o com uma emoo crua que o
arqueiro tolerou de bom grado. Afastou-se depois de um momento e segurou
Brennan distncia dos braos, examinando-o com olhar crtico.
Precisamos conversar. Venha.
Guiou-o pelo cemitrio at que s pudessem ser ouvidos pelos anjos
esculpidos nas lpides que os cercavam. Tachy on olhou de relance para Jennifer,
que os observava, curiosa, ao lado do tmulo de Crislida.
A bela loura deve ser Jennifer comentou ele.
.
Eu diria que voc um homem de sorte, mas isso no seria nada
apropriado, considerando que procurado por assassinato. Foi isso que o trouxe
de volta?
Em parte respondeu Brennan. Estou aqui principalmente para
descobrir quem a matou.
E est conseguindo?
No muito.
Alguma teoria?
Pensei que tivesse sido Kien disse Brennan, em dvida.
Tachy on pareceu ainda menos animado com a ideia.
Isso no faria sentido respondeu ele. Fizemos um acordo segundo o
qual voc sairia da cidade e a guerra estaria acabada. Por que ele arriscaria
recomear todo o ciclo de mortes?
Quem sabe? Brennan deu de ombros. Vou continuar investigando at
alguma coisa pular na minha cara.
S cuide para que no pule literalmente. Gostaria de poder ajud-lo, mas
preciso voltar para Atlanta. Manter contato?
Brennan balanou a cabea.
No. Depois que eu terminar com isso, Jennifer e eu vamos sair de Nova
York, desta vez para sempre.
Se no for manter contato, ao menos tome cuidado.
Com isso eu posso concordar.
Apertaram as mos, depois voltaram para o local do enterro.
O homem parado ao lado de Padre Lula pigarreou, e o padre o olhou.
Ah, sim comeou o padre. Sr. Jory, conhea, er
Arqueiro disse Brennan em voz baixa.
Sim, Daniel Arqueiro e Jennifer Maloy. Daniel foi um, er bem chegado
da sua filha. Daniel, Jennifer, este Joe Jory, pai de Crislida.
Jory olhou ofendido para o padre antes de se virar para Brennan, estendendo
a mo grande e carnuda.
um prazer conhec-lo, Sr. Arqueiro. bom saber que minha pequena
Debra-Jo tinha algum amigo de aparncia normal.
A expresso simptica de Brennan murchou. Padre Lula e Tachy on fingiram
desviar o olhar.
Crislida era uma mulher extraordinria, com muitos amigos disse
Brennan finalmente, numa voz dura e controlada.
O nome dela era Debra-Jo comeou Jory, mas Padre Lula se
colocou entre eles e ps a mo no brao de Brennan.
Como executor da propriedade disse o padre , vou ler o testamento
dela esta noite, na igreja. Acho que voc deveria comparecer.
Brennan tirou os olhos de Jory e encarou Padre Lula.
Estarei l concordou com voz tranquila. Lamento, mas temos que ir.
Olhou para Jory outra vez. Como eu disse, Crislida era uma mulher
extraordinria. Como afirmou Dr. Tachy on com tanta elegncia, ningum sabia
muito sobre ela, mas eu sabia mais do que a maioria sobre ela e sua amada
famlia. Prometo-lhe uma coisa, Sr. Jory. O assassino ser levado Justia. No
para fazer o senhor se sentir melhor, mas por ela.
Brennan se virou e Jennifer o seguiu, saindo do cemitrio. Um gato preto com
olhos verdes como jade esperava por eles na rua. Ele miou quando Jennifer e
Brennan se aproximaram, ficou de p nas patas traseiras e ofereceu a Brennan
um envelope.
Jennifer olhou para Brennan enquanto este se agachava at ficar quase cara a
cara com o animal. Os dois se entreolharam em silncio por um longo momento,
ento Brennan aceitou o envelope.
Ol, Drago Preguioso disse ele. Como tem passado?
Miaaauu respondeu o gato. Lambeu o ombro, depois se virou e correu
pela rua.
Voc j conhecia esse gato? perguntou Jennifer.
Trabalhei com ele uma vez, quando era um rato. Brennan desdobrou a
folha de papel que estava dentro do envelope, passou os olhos pela mensagem e
depois a entregou a Jennifer.
O recado era curto e objetivo.
Ol, Caubi. Vamos conversar.
Estava assinada por Transluz, e havia um nmero de telefone ao lado do
nome.
14h00

Pareceu uma boa ideia na hora disse Digger. Estava sentado num
grampeador, perto de uma lata de Coca-Cola mais alta que ele. A embalagem de
pizza ocupava quase toda a mesa. Jay no conseguira comer mais do que trs
fatias, e Digger ainda estava ocupado com uma fatia de pepperoni. Nas mos
dele, parecia uma tampa gordurosa de bueiro. A matria ainda no tinha sido
publicada prosseguiu ele. Ningum alm de mim tinha conhecimento sobre
Jessica, e aquela baita casa de fazenda parecia to aconchegante, sabe? Eu sabia
que a menina sempre quis um fazendeirinho, mas o pai no permitia, ento
pensei: Que se dane, s Jessica e eu saberamos, e ela nunca contaria. Pareceu o
esconderijo perfeito.
Por que no saiu logo da cidade? perguntou Jay.
Digger balanou a cabea, melanclico.
Cara, bem que eu queria, mas no era seguro. E se estivessem vigiando o
aeroporto, s esperando que eu tentasse fugir por ali? Fez uma careta.
Tem trs aeroportos argumentou Jay. Sem falar das estaes Penn,
Grand Central e Port Authority. Quantas pessoas esto atrs de voc?
Vai saber! No d para imaginar quem pode estar envolvido: polcia, FBI,
CIA, talvez todas as agncias. Alm disso, digamos que seja s uma e eu no
saiba qual . Estremeceu. Eu me aproximei de Jessica na quadra da escola,
e ela adorou a ideia. Me encolheu ali mesmo e me levou para casa numa
lancheira dos Flintstones. A esta hora eu j estava pensando se tinha tomado a
deciso certa, mas era tarde demais; ela estava determinada a me levar. A
pirralha ranhenta queria que eu fizesse tarefas. E aquela casinha pode at parecer
confortvel, mas tudo de plstico. No tem gua encanada!
Podia ser pior. Jay contou a ele sobre a carnificina no prdio e Digger
se calou.
Puta merda disse baixinho depois que o detetive terminou. Jonesy e
a Sra. Rosenstein, meu Deus. Mas por qu? Eles no sabiam porcaria nenhuma.
Eles estavam l. Voc, no.
O reprter deixou de lado o pepperoni meio comido e limpou a mo cheia de
gordura nas calas.
Tem que acreditar em mim, eu no tinha ideia. Sabia que ele era doido,
cara, mas nunca
Sabia que quem era doido? perguntou Jay, enftico.
Digger olhou para o escritrio ao redor. No havia ningum olhando, exceto
Amy Oral, que parecia ainda mais surpresa que o comum.
Mack Navalha resmungou num sussurro baixo e amedrontado.
Mackie Messer. Acha que a cena nas escadas foi feia, cara? Voc no viu nada.
Eu j vi esse sujeito matar. Quando ele acabou com aquela garota sria bem na
nossa frente, fez todo mundo assistir at o fim.
Garota sria? Jay estava confuso.
Misha contou Downs. A Kahina. Voc sabe, a irm do Nur al-Allah,
a que cortou a garganta dele. Suas mos pequeninas tremiam. Ele as olhou e
riu. A risada foi fraca e amarga, quase histrica. As mos dele tambm
tremem disse. Ah, cara, como tremem, feito um borro. A elas te
atravessam. Ele tocou nela, sabe, como se fosse brincar com a teta dela, mas os
dedos atravessaram, e o sangue comeou a jorrar. Ele cortou fora, bem na nossa
frente, cortou fora a teta dela, e depois riu e jogou para mim. Vomitei at as
tripas. Crislida ficou s olhando, voc sabe como ela era. Tambm estava
abalada, mas nunca gostou de parecer fraca. Isso culpa dela, eu sei. Ela fez
alguma besteira, no foi? No falou muito nas ltimas semanas, mas sou muito
bom em interpretar as pessoas. O que ela fez?
Contratou um assassino e o mandou para Atlanta respondeu Jay.
Droga. Que droga. , faz sentido. Ela conhecia os fatos, mas acho que no
conseguia mais engolir. Se ns o denuncissemos, morreramos. Ele nos avisou
sobre isso. Ela deve ter decidido mat-lo primeiro.
Talvez no tenha aguentado viver com a ideia do Leo Barnett como
presidente sugeriu Jay.
Digger o olhou estranhamente.
Barnett? disse ele. O que que Barnett tem a ver com isso?
Jay apenas o encarou.
Barnett, no sussurrou Digger. Gregg Hartmann.
Hartmann? Jay estava incrdulo.
Digger assentiu.
O escritrio estava quente, abafado, mas Jay sentiu dedos frios traando um
caminho por sua espinha.
Talvez seja melhor voc comear do comeo sugeriu.

Transluz disse Brennan ao telefone.


Houve um breve silncio. Ento, a voz da qual Brennan se lembrava muito
bem respondeu, cuidadosamente:
Estou aqui.
Como me encontrou? perguntou Brennan.
Houve novo silncio; depois, Transluz disse:
Bom ter notcias suas to rpido, Caubi. Ou devo cham-lo de Yeoman?
Me chame do que quiser. S diga como me rastreou.
Um passarinho me contou que voc estava na igreja.
Drago Preguioso?
Exatamente. Eu o mandei acompanhar o funeral s para o caso de
acontecer alguma coisa interessante. Quando ele me contou que voc estava l,
pensei em aproveitar sua oferta de discutir a situao, ento mandei que
entregasse o recado.
Fico feliz que tenha feito isso respondeu Brennan. No achei que um
capito dos Punhos Sombrios ia querer falar comigo.
Brennan havia se infiltrado na Sociedade do Punho Sombrio para reunir
provas e levar Kien Justia. O plano provavelmente teria funcionado, mas ele
fora forado a arruinar o disfarce para salvar a vida de Tachy on quando os
Punhos dominaram a clnica do aliengena.
No sou de viver no passado disse Transluz efusivamente. Voc me
causou alguns problemas, mas, como eu disse, acho que podemos nos ajudar
mutuamente.
Aham. O que Kien acharia disso?
Bom Brennan pde imaginar o sorriso falso de Transluz. Ele no
sabe de tudo o que eu fao. Precisamos conversar mais detalhadamente. No ao
telefone. Na verdade, perdemos uma oportunidade de discutir a situao ontem.
Era voc na casa de Quinn, no era?
Era. Sinto muito por no ter ficado, mas no tinha certeza de como me
receberiam.
Ah, no precisa se preocupar comigo. Acho muito possvel que sejamos
de grande ajuda um para o outro.
Entendo. Era bvio que Transluz era um homem ambicioso. Poderia
ser um aliado til, ainda que no totalmente confivel. Brennan olhou o relgio.
Precisava desesperadamente de algumas horas de descanso, depois tinha que
comparecer leitura do testamento, noite. Ligo para voc por volta da
meia-noite informando onde podemos nos encontrar.
Houve uma longa pausa enquanto Transluz pensava.
Tudo bem aceitou, finalmente.
Brennan desligou, suspirando, cansado. Deitou-se na cama flcida do hotel e
esfregou os olhos.
Podemos confiar nele? perguntou Jennifer.
No completamente. Parece que ele est tentando subir na hierarquia da
organizao e acha que posso ajud-lo. Isso nos d uma base para trabalhar
juntos. Ele no sabe tudo o que os Punhos fazem, mas tem um posto alto o
bastante para saber de algo grande como o assassinato de Crislida.
Jennifer assentiu.
Ele pode nos dar alguma informao sobre Vermis. Pancada foi eliminado
como suspeito, mas ainda sobram Quasim e a Estranheza.
Tenho uma ideia sobre como lidar com Quasim anunciou Brennan,
pensativo , mas a Estranheza ainda um problema. No h nada que a
relacione a Crislida, alm do fato de que eu a flagrei no Cry stal Palace depois
do assassinato.
Revirando o closet dela.
Brennan balanou a cabea, perplexo.
No consigo imaginar Crislida escondendo alguma coisa importante num
lugar to bvio. E estamos esquecendo algum: Doug Morkle. Seja l quem for.
Jennifer massageou os msculos tensos dos ombros e do pescoo de Brennan.
No estamos chegando perto, no ?
No. E tenho a sensao de que, se no pegarmos logo o assassino, ele vai
desaparecer e ficar fora do alcance de qualquer justia terrena.
Hartmann um s comeou Digger. Percebi no momento em que o
conheci, na coletiva de imprensa antes daquela turn da Organizao Mundial de
Sade.
Como? quis saber Jay.
Downs tocou a lateral do nariz com um dedo grosso.
O cheiro disse. Tenho meu prprio s na manga. Posso farejar
cartas selvagens. Ases, curingas, latentes, no importa; todos tm o mesmo
cheiro. Um aroma meio picante e adocicado. Os limpos no tm esse cheiro. Eu
nunca erro. O nariz sabe das coisas, j me arranjou grandes matrias. De todo
modo, quando dei uma fungada no Senador Gregg, cara, ah, cara, percebi que
tinha encontrado a maior de todas as manchetes. Um s secreto no Senado
americano, de olho na Casa Branca!
Ento, comecei a perguntar por a. Crislida ficou sabendo, e logo
estvamos trabalhando juntos. Descobrimos uns boatos interessantes, mas nada
srio, nada que eu pudesse levar imprensa. At Gimli entregar a histria toda
de bandeja pra ns.
Gimli? perguntou Jay, ctico. No uma fonte muito confivel
quando o assunto Hartmann. O dio do curinga terrorista pelo senador era de
conhecimento geral.
Eu sei, eu sei. Mas escuta, porque tudo faz sentido. Isso foi no ano passado,
poucas semanas antes da turn acabar. Gimli teve uma reunio secreta com
Crislida. Na Sria, quando a irm de Nur cortou a garganta dele, teve bala pra
todo lado. Uma delas ricocheteou no Golden Fracote e acertou o ombro de
Gregg. Atravessou o ombro, uma ferida limpa, mas tiveram que tirar o palet
dele para ver se era grave. O casaco ficou para trs quando fomos embora.
Bom, foi isso que Gimli trouxe para Crislida, o palet, com um buraco de bala
no ombro e ensopado com o sangue do Hartmann.
Gimli no estava nem perto da Sria argumentou Jay. Estava em
Berlim, conspirando para pegar Hartmann durante a viagem. Como diabos ele
poderia ter apanhado o palet do Hartmann?
Pegou de Misha explicou Downs. Depois que ela rasgou um sorriso
na garganta do irmo, no conseguiu acreditar no que tinha feito. Pegou o palet
e mandou fazer uns exames, que revelaram o que eu j sabia. O Senador Gregg
um s. Misha veio incgnita para os Estados Unidos com a prova. Estava
trabalhando com Gimli.
Jay lanou ao reprter de sete centmetros um olhar dbio.
Com Gimli? disse ele. Estamos falando do mesmo Gimli agora? Cujo
nome verdadeiro Tom Miller? Um ano curinga com pssimo temperamento e
boca grande? Pensei que o pessoal de Nur odiasse os curingas.
, , as abominaes de Al. No me pergunte por que eles estavam
trabalhando juntos, mas estavam. Queriam vingana, mas sabiam que ningum
acreditaria neles. Ento, Gimli deu o palet para Crislida. Queria que ela
verificasse e divulgasse a notcia. Ela tinha a credibilidade que eles no tinham,
certo?
At aqui eu estou acompanhando.
, bom, apagaram Gimli depois disso. Encontraram a pele dele num beco
e ele acabou empalhado e exibido no Museu Popular. Enquanto isso, Crislida fez
uns exames em segredo, e o pessoal confirmou tudo o que aquele babaquinha
disse. O tipo sanguneo era o de Gregg, o palet tinha o tamanho certo, e o exame
mostrou a presena do carta selvagem no sangue. Tnhamos tudo.
Ento, por que no publicou isso? perguntou Jay.
Downs pareceu infeliz. Levantou-se do grampeador, enfiou as mos nos
bolsos da cala e andou para l e para c, inquieto, em torno da pizza. Ento,
olhou para Jay.
T bom, t bom, ns fomos espertinhos demais para o nosso prprio bem,
porra. O que Gimli no percebeu foi que Crislida tinha suas prprias prioridades.
Ela no queria destruir Hartmann, s gostava da ideia de talvez ter alguma
influncia sobre o nosso prximo presidente. E eu comecei a pensar tambm.
Quero dizer, escrevo a matria, vira a sensao do momento, talvez at ganhe
um Pulitzer, mas, daqui a um ano, quem vai ligar? Talvez houvesse uma opo
melhor. Os presidentes precisam de secretrios de imprensa, n? Eu poderia
fazer isso, ganhar um pouco de respeito. No ia ter mais Tachy on derramando
drinques na minha cabea nem namorados furiosos me esmurrando a boca.
Podia at conseguir uma mesa decente no Aces High. Ele suspirou. Voc
deve lembrar, ns sabamos que Hartmann era um s, at adivinhamos que ele
tinha algum tipo de controle mental bizarro, mas s isso. Ento, talvez ele tivesse
feito Kahina cortar a garganta do irmo de uma orelha a outra aquele dia na
Sria, mas e da? Antes o pescoo dele que o meu, n? E Nur ia acabar com todos
ns.
Ento voc achou que o Hartmann era um cara bacana concluiu Jay.
Downs assentiu.
Marcamos uma reunio disse, melanclico. Seu olhar vagou ao longe,
em direo a Amy Oral, lembrando. Achamos que a situao estivesse sob
nosso controle. Estvamos errados. Sua voz se tornou muito sombria. Ah,
cara, e como erramos. Foi a que Gregg e Mackie Messer deram aquele
showzinho. Hartmann sabia de tudo, no me pergunte como. O corcunda trouxe
Kahina numa lona, pelada, coberta de sangue. Disse que j tinha estuprado o
rabo dela e comeou a trabalhar, cantarolando Mack the Knife o tempo todo.
Quando terminou, atravessou a parede.
Downs voltou a tremer s de falar no assunto.
Se Hartmann tudo o que voc diz, por que ele no mandou o assassino
dele eliminar voc e Crislida na mesma hora?
Bom, ele no queria ter que explicar mais duas mortes. Em vez disso, nos
encarregou de acobertar o crime. Mandou Crislida se livrar do corpo e me
avisou que, se aparecesse alguma coisa na imprensa mesmo insinuando que ele
era um s, Mackie viria atrs de mim.
E vocs toparam essa merda? Jay podia acreditar que Digger fizera
isso, mas Crislida detestava receber ordens. No conseguia imaginar que fosse
fcil intimid-la.
Voc no estava l! rosnou Digger. O pau-mandado de couro de
Hartmann atravessa paredes, cara! Pesquisei sobre ele depois. alemo, parte
da gangue que pegou Hartmann em Berlim, mas de alguma forma Gregg fez o
cara mudar de lado e virar o cachorrinho dele. Aposto como foi ele que fez sushi
com os outros sequestradores. A Interpol ainda est procurando o manaco.
Ento, por que no conta para a polcia?
Digger riu amargamente.
Ah, . Vai l dizer pra eles que o ex-diretor do CRISE-A est
mancomunado com um terrorista que ajudou a sequestr-lo, claro. E reze para a
informao no chegar a Gregg. S que, de alguma forma, sempre chega. Ou
ele telepata ou tem um trabalhando para ele, no sei. A questo que no
podemos confiar em ningum. Crislida pensou em pedir para Yeoman nos
ajudar, mas nunca conseguiu entrar em contato com ele. Ento a gente danou
conforme a msica e ficou vivo.
At a ltima segunda-feira disse Jay. O nome George Kerby
significa alguma coisa para voc?
Downs balanou a cabea, negando.
Ela no estava falando com ningum pouco antes de morrer. Acho que no
confiava nem em mim.
Fazia sentido, pensou Jay. Quanto menos gente soubesse, menos gente
poderia tra-la. Mas, se Digger estivesse dizendo a verdade, algum a havia trado
mesmo assim. E depressa. Ela mal pusera o plano em movimento antes de cair
morta no cho do escritrio. Hartmann, se que tinha sido ele mesmo, no
perdera tempo.
E o palet? perguntou Jay.
O palet repetiu Digger, estalando os dedos , ela guardou. Escondeu
em algum canto. Dizia que era a ltima coisa que poderia proteg-la. Era como
um beco sem sada. Se contssemos tudo o que sabamos ao pblico, seramos
mortos. Mas Hartmann tinha que tomar cuidado tambm. Se ele nos deixasse
sem nada a perder, poderamos usar o palet para derrub-lo.
Que timo disse Jay. Ento, cad esse palet?
Num lugar seguro respondeu Downs, encolhendo os ombros, impotente.
Foi s isso que ela contou. Eu j disse, ela no confiava em ningum. Olhou
nos armrios dela?
No respondeu Jay, lembrando-se do que Brennan lhe dissera , mas
conheo algum que olhou. O que voc sabe sobre a Estranheza?
19h00

Padre Lula estava parado na frente da Nossa Senhora das Dores Perptuas
quando Brennan e Jennifer chegaram.
Vocs so os ltimos disse o padre. Se vierem comigo, podemos
comear a leitura enquanto Quasim fica de olho para que no sejamos
interrompidos.
Tudo bem respondeu Brennan , mas, antes de entrarmos, preciso
pedir um favor a Quasim. Onde ele est?
Padre Lula apontou para o alto.
O curinga aleijado estava de p no topo do campanrio, apoiado
despreocupadamente espiral de metal que se projetava do pinculo. Olhava
para coisas to ao longe que nem Brennan, nem Jennifer, nem Padre Lula
conseguiam ver.
Pode pedir para ele descer? pediu Brennan.
O padre encolheu os ombros imensos.
Posso tentar. Ergueu o olhar, ps as mos em concha ao redor da boca
e gritou: Quasim!
O curinga no deu sinal de ter ouvido. Padre Lula suspirou e gritou outra vez,
mais alto. Desta vez Quasim olhou para baixo. Soltou a espiral, acenou e
comeou a deslizar pela superfcie ngreme e inclinada do campanrio.
Jennifer ofegou, mas, assim que Quasim escorregou para o vazio, ele
desapareceu. Houve um estalo distinto e em seguida ele estava parado ao lado de
Brennan e Jennifer na calada diante da igreja.
Pois no? disse ele.
Brennan o encarou por um momento.
Eu gostaria de lhe pedir um favor respondeu finalmente.
Um favor? repetiu Quasim.
Sim. Voc sabe que estou tentando descobrir quem matou Crislida. Bom,
estou tendo um problema com um s. Um s extremamente forte. Talvez eu
precise da sua ajuda para lidar com ele.
Quasim olhou de soslaio para o padre, que aquiesceu de forma quase
imperceptvel.
Tudo bem.
Obrigado. Brennan ofereceu um pequeno aparelho eletrnico, com o
tamanho e o volume de uma carteira dobrada. Quando e se precisarmos de
voc, poderemos cham-lo usando isto.
Quasim pegou o receptor com ar desconfiado.
Certo.
Olhou para o aparelho fixamente, enquanto seu pensamento vagava para
onde quer que fosse quando se desmaterializava.
Sabe disse Padre Lula , Quasim no o mais confivel dos homens.
Vai ter que servir. No h ningum mais a quem possamos pedir.
Brennan no mencionou a outra razo pela qual queria que Quasim ficasse com
o receptor. Tambm era um sinalizador. Ele planejava monitorar o curinga para
ver se fazia contato com algum que pudesse querer a morte de Crislida.
Muito bem disse o padre enquanto Quasim voltava subitamente ao
normal. Mas, agora, o testamento.
Entraram na igreja, deixando o forte curinga na calada l fora.
As primeiras quatro filas de bancos estavam ocupadas por pessoas que
trabalhavam no Cry stal Palace, de Jo-Jo, o curinga microceflico que varria o
lugar, at Charles Dutton, o homem com rosto de caveira que era o scio
annimo de Crislida. Faltavam apenas Elmo e Sascha; Elmo, por ainda estar
detido pela polcia. Joe Jory tambm estava l. Quando Brennan e Jennifer se
aproximaram do banco onde estava sentado, sozinho, ele tomou um gole de um
frasco metlico de bolso. Brennan no saberia dizer se era o luto que o fazia
beber em excesso ou a ideia de estar perto de tantos curingas. De todo modo,
Brennan achou difcil sentir pena dele.
Padre Lula assentou o corpanzil imenso atrs da mesa colocada diante da
balaustrada e olhou ao redor, esperando, enquanto cessavam todos os murmrios.
Estou feliz porque todos vocs puderam vir escutar o ltimo desejo de
Crislida. Esta leitura no para forasteiros. Nem advogados nem a polcia
foram informados a respeito. Essas formalidades sero cumpridas. Mas esta
noite para a famlia de Crislida.
Padre Lula pegou um envelope pardo, tirou dele um mao de papel e colocou
as folhas numa pilha arrumada.
Como era meu dever, j li o testamento de Crislida uma vez, em
particular. Agora vou l-lo para vocs. Ele pigarreou e comeou: Eu,
Crislida, estando em meu juzo perfeito e em plena sade fsica tanto quanto
estive desde que o carta selvagem me transformou, informo minha ltima
vontade e meu testamento. Tenho inmeras doaes a fazer, padre, ento, por
favor, rena todos aqueles ligados ao Cry stal Palace e alguns outros que sei que o
senhor conhece, mas que aqui permanecero annimos. Primeiro, ao Padre Lula
e Igreja de Jesus Cristo Curinga, deixo o contedo do guarda-volumes onde se
encaixa a chave que o senhor encontrar neste envelope. O padre ergueu o
olhar: Isso j foi providenciado.
Segundo, para Elmo Schaeffer, meu brao direito desde que cheguei sozinha
cidade, dou o que no pude dar em vida: meu amor. Se j houve um homem
que o mereceu, foi voc.
O padre suspirou, pigarreou outra vez e continuou.
Terceiro, para Charles Dutton, entrego toda a minha cota do Cry stal
Palace.
Houve um som coletivo de ar inalado e meia dzia de conversas irromperam.
A voz imponente de Padre Lula as silenciou.
Com a condio de que tudo fique exatamente como est e todos
continuem em seus empregos enquanto viverem.
Dutton inclinou a cabea em concordncia, e uma onda de alvio percorreu a
sala.
Quarto, para Digger Downs, deixo o palet. Vista-o com boa sade, ou
use-o como quiser.
Talvez, pensou Brennan, a Estranheza estivesse procurando esse palet no
closet de Crislida. Mas qual o papel desempenhado por aquele casaco no
assassinato dela estava totalmente alm da sua compreenso.
Quinto, a meu amado pai, se ele tiver se dado ao trabalho de comparecer
a esta leitura
O padre se levantou e passou um grande envelope pardo para Jory, que o
recebeu com mos trmulas, rompeu o selo e tirou uma folha de papel grosso, de
20 por 25 centmetros. Brennan pde ver, de onde estava, que era a famosa foto
que Annie Leibowitz fizera de Crislida. Estava nua da cintura para cima, e quase
era possvel ver o sangue circulando, os pulmes bombeando, o corao batendo
com o pulsar da vida
para que voc se lembre da sua garotinha querida, todo santo dia
continuou o padre em sua voz implacvel , pelo resto da sua vida.
Era um presente afiado, mas justo, sups Brennan.
Uma vez, no que provavelmente fora o momento mais vulnervel em que ele
j vira Crislida, ela contara que o vrus havia se manifestado durante a
puberdade. A famlia ento a trancara numa ala da manso. Mantiveram-na
escondida por vergonha e nojo at ela conseguir escapar, seis anos depois.
Padre Lula voltou a se sentar atrs da mesa. A igreja estava silenciosa, a no
ser pelos soluos que Jory no conseguia abafar ao cobrir o rosto com as mos
trmulas.
Sexto, para meu Arqueiro, se ele souber da minha morte e se importar o
bastante para vir a esta reunio, deixo duas coisas. A primeira
Brennan se levantou e estendeu a mo firme para pegar um pequeno
envelope oferecido pelo padre. Ele o abriu. Dentro havia um pedao de papel
plastificado, com seis por nove centmetros; um s de espadas novo em folha
para colocar no corpo do meu assassino. A segunda, para brindar
oferta que eu deveria ter aceitado e s promessas que deveria ter feito.
Padre Lula pegou uma caixa do cho e a colocou na mesa.
Sinto muito disse ele com sua voz gentil. Parece que um vndalo
invadiu o quarto de Crislida e quebrou tudo, incluindo isto. Posso descart-lo, se
voc quiser.
Era o decantador que ela mantinha ao lado da cama, cheio daquele usque
irlands de que Brennan gostava.
Obrigado, padre. Ficarei com ele.
Havia mais doaes. A maioria das pessoas recebeu alguma coisa de que
precisava ou talvez s algo que queria, mas que nunca poderia ter comprado.
Todos foram tocados pela profundidade dos sentimentos da mulher, que, ao que
parecia, havia conhecido tudo, mas nada revelado. Brennan se perguntou outra
vez, a mo de Jennifer como uma presena reconfortante em seu brao direito, o
que teria acontecido se Crislida tivesse aceitado sua oferta de proteo, se lhe
tivesse prometido amor. Olhou para Jennifer, imaginando se ela conseguia ler a
pergunta em seus olhos.
A leitura acabou. Houve lgrimas de tristeza e luto genuno quando Padre
Lula foi falar com os empregados, confortando-os com sua presena gentil e
imperturbvel. Jory havia parado de soluar e comeado a beber. O padre
instruiu Lupo a lev-lo at o hotel.
Enquanto todos ficavam de p conversando, Brennan sentiu que olhos o
fitavam, como se algum estivesse esperando de tocaia nos fundos da igreja.
Olhou para trs e viu uma figura enorme e volumosa, que usava uma capa que ia
at o cho, se esgueirar por trs da galeria do coro. Ele entregou a caixa com o
decantador quebrado para Jennifer.
Leve isto para o quarto e espere por mim. H algum com quem preciso
falar agora mesmo.
Ela concordou e aceitou o pacote.
Tome cuidado disse, mas Brennan j sara pela noite, seguindo a
Estranheza enquanto a misteriosa entidade fazia sua misteriosa ronda.
21h00

A Estranheza no estava na lista de telefones nem no banco de dados da


Prefeitura. Pelo menos, no como Estranheza.
O curinga tinha outros nomes: Evan, Patti, John. Isso Digger lembrava devido
histria que o Sr. Lowboy tinha se recusado a publicar. A Estranheza no era
uma pessoa, mas trs, dois homens e uma mulher. Haviam dividido um
apartamento e sido amantes, segundo Digger, um mnage a trois, at o carta
selvagem fundi-los numa nica criatura de pesadelo, trs mentes compartilhando
um corpo imenso, a carne viva na agonia da transformao perptua. Evan,
Patti, John; mas nenhum sobrenome.
Quanto ao endereo, o mximo que Downs podia lembrar era que tinham
morado em algum lugar no Bairro dos Curingas. Isso Jay poderia ter adivinhado
por conta prpria.
Pegou um txi at o Bairro dos Curingas e saiu pelas ruas, fazendo a ronda at
os ps comearem a doer. Os informantes no Freakers deram algumas pistas
depois de ver dinheiro, mas nada muito revelador. A Estranheza no bebia em
nenhum dos botecos conhecidos, no comia em nenhuma das lanchonetes
baratas conhecidas nem se arrastava para nenhum dos puteiros conhecidos. Jay
finalmente tentou a delegacia, usando a entrada lateral para evitar os amigos
Masery k e Kant. Havia boatos sobre a Estranheza, contou o Sargento Toupeira,
mas nenhuma queixa, nem priso, nem endereo arquivado.
Depois disso, andou pelas ruas aleatoriamente, numa expectativa meia-boca
de esbarrar com sua presa. Quando no estava procurando a Estranheza, a
babaca aparecia por toda parte; agora, no a encontrava nem com reza brava.
Deve ter sido o velho hbito que o fez virar na rua Henry em direo ao
Cry stal Palace. Estava a meia quadra de l quando lembrou que o lugar estava
fechado.
S que, quando chegou mais perto, no estava.
Jay entrou pela porta da frente, atrs de dois y uppies bbados. O bar se
encontrava mais lotado do que nunca. Todas as mesas e reservados estavam
ocupados, e os clientes rodeavam o balco em duas camadas, pedindo bebidas
aos gritos. Jay se deslocou pela multido com algumas fintas e um cotovelo gil
at conseguir se encostar no balco. Lupo era o nico barman. Seu pelo estava
molhado de suor, e ele parecia incomodado.
Olha o pousse-caf dele aqui rosnou ele para uma garonete, agarrando
a virilha. Serviu um chope e o colocou na bandeja dela. Aqui, d isso para ele,
e se no gostar fala para ele que o Vazante faz o melhor pousse-caf da cidade l
no Poro.
O barman avistou Jay pelo canto do olho. Serviu um usque com soda e ps
no balco, passando direto por quatro limpos beberres que tentavam chamar sua
ateno.
Porra, que filho da puta reclamou ao colocar o drinque num porta-
copos molhado diante de Jay.
Noite agitada disse Jay.
Nem me fale respondeu Lupo. Nada como um assassinato para
alavancar os negcios. Nunca vi mais da metade desses cretinos antes. Vou te
contar, eles tambm nunca ouviram falar em gorjeta.
Ei! gritou um dos limpos a trs bancos de distncia. da cara
peluda, eu quero ser atendido, porra!
Lupo virou a cabea e rosnou, exibindo os dentes longos e amarelos. O limpo
se encolheu e quase caiu do banco. Por um segundo, o bar ficou muito quieto.
Lupo se voltou para Jay.
O que voc dizia?
Cad o Sascha? perguntou o detetive.
Boa pergunta. o turno dele, s que ningum consegue encontr-lo. Se eu
fosse telepata, talvez tambm soubesse quando dar o fora.
O chefe novo t na rea?
Lupo assentiu, afastando-se quando uma garonete o chamou do outro lado
do balco.
Tente a sala vermelha disse ele.
A sala vermelha estava mais tranquila que o salo principal, mas ainda assim
tinha todas as cabines ocupadas; as cortinas de veludo vermelho de cada uma
haviam sido fechadas para dar privacidade. Jay parou uma garonete e
perguntou sobre Dutton. Ela apontou para o ltimo reservado.
Ele levou o usque para l e enfiou a cabea pela cortina.
Achooou disse.
Jube pulou como se algum tivesse lhe botado fogo nos sapatos e ficou
nervoso at ver quem era. Charles Dutton pareceu inabalado.
Sente-se, Sr. Ackroy d convidou calmamente.
Jay entrou na cabine e deixou a cortina se fechar, encerrando-os num tero
macio e vermelho. Era gostoso sentar.
Dutton tinha um conhaque na mo. O Morsa tinha uma enorme pia colada
com uma fatia de abacaxi flutuando na borda do copo, mas afastou o corpo e
manobrou o prprio volume, tirando-o da cabine.
Preciso vender uns jornais disse ele. Vejo voc depois.
Jay esperou at ele sair.
Juntando os pedaos?
Os olhos frios e fundos o encararam com honestidade.
Pode-se dizer que sim. Decidi manter o negcio em funcionamento.
timo. Vou ser seu primeiro cliente.
O que gostaria de saber? Pelo preo certo, tenho certeza de que podemos
fazer negcio.
Vou ganhar meu desconto generoso de sempre, n? prosseguiu Jay
depressa, antes que Dutton pudesse negar. Estou procurando a Estranheza.
Sabe onde eles moram?
No.
Jay fez tsc com a boca.
Crislida saberia disse ele. Olha, se voc quer vender informaes,
tem que saber esse tipo de coisa.
Me d tempo para consultar os informantes respondeu Dutton.
Talvez o Sascha saiba. Quem l mente capta todo tipo de coisa. Cad ele,
afinal?
Eu tambm gostaria de saber. Ele no voltou ao prprio quarto desde o
assassinato. A me dele tambm no o viu. Est muito preocupada.
Provavelmente est com a namorada disse Jay. Acredite em mim,
no o tipo de garota que voc leva para casa para conhecer a me.
Terminou o drinque. Imagino que voc ainda no tenha encontrado aqueles
arquivos secretos.
No, infelizmente. Porm, posso lhe garantir que esto em algum lugar
neste prdio. disse Dutton, que cobriu o rosto com o capuz e se levantou.
No me diga que j est cansado da minha companhia?
Receio ter negcios a tratar.
Eu tambm. Jay ficou de p. Estava pensando em Sascha. Da ltima
vez que o tinha visitado, terminou no cho e s ouviu mentiras. Talvez fosse hora
de terem outra conversa.
22h00

Era fcil seguir a Estranheza, no importava se as ruas estivessem cheias ou


vazias. O curinga no era muito rpido e, alm disso, certamente tinha uma
silhueta distinta. As coisas ficaram um pouco mais complicadas quando a
Estranheza passou para os becos desertos onde no havia outros pedestres aos
quais se misturar. S que os becos tambm eram mais escuros que as ruas,
permitindo que Brennan se deslocasse de sombra em sombra com a furtividade
de um gato espreita.
A Estranheza finalmente parou diante de uma entrada de servio nos fundos
de um prdio de tijolos escuros e entrou usando uma chave. Brennan a seguiu to
de perto quanto pde. Deteve-se em frente porta de metal, parando para ler o
letreiro em estncil:
ENTRADA DE SERVIO
MUSEU POPULAR CARTA SELVAGEM
Brennan franziu o cenho, perguntando-se que conexo a Estranheza poderia
ter com aquele lugar. Comeou a trabalhar na porta, sabendo que no encontraria
nenhuma resposta ali fora, no beco.
O interior do museu estava fracamente iluminado por luzes de segurana que
projetavam um relevo sombrio nas vrias peas em exibio. Brennan sentiu um
toque de estranhamento enquanto passava pelas rplicas de ases, curingas e
aliengenas silenciosas e imersas na penumbra. Foi um alvio finalmente ouvir o
som de pisadas fortes que o puseram novamente no rastro da Estranheza.
Alcanou o curinga enquanto este desaparecia, descendo um lance de
escadas que levava s profundezas do museu. Brennan o seguiu escada abaixo e
o alcanou outra vez quando entrou no que parecia ser uma oficina num poro. A
Estranheza havia ligado todas as luzes, ento Brennan se escondeu
cautelosamente atrs de algo coberto por uma lona e armazenado no largo
corredor. Desse ponto de vista, podia espiar pelo batente da porta e ver a maior
parte do cmodo, que estava repleto de rplicas de cera ainda inacabadas.
A Estranheza estava andando de um lado para outro diante de uma dessas
esculturas. Brennan se inclinou um pouco mais na direo da luz e viu que era
um esboo nu de Crislida. O tronco estava comeando a tomar forma, ossos e
rgos cintilando sob a musculatura fibrosa. A cabea ainda era um volume
disforme.
De repente, a Estranheza tirou a mscara de esgrima e a jogou pelo recinto
com um uivo angustiado. O objeto fez um estrpito alto ao atingir uma pilha de
potes e baldes deixada junto parede. Agora exibindo as feies sensveis de um
homem negro e bonito cujo rosto estava retorcido por intensa emoo, a
Estranheza continuou a andar diante da escultura.
Brennan estava to absorto em observar o curinga que quase no ouviu os
passos na escada. Conseguiu sumir na escurido assim que Charles Dutton
chegou ao corredor e entrou na oficina onde estava a Estranheza.
Achei que fosse voc. Brennan ouviu Dutton dizer. Houve um longo
silncio, e ele acrescentou: No adianta ficar pensando nisso agora, Evan.
Brennan escutou a Estranheza inalando longa e raivosamente.
Ela est morta, Charles, esmagada at virar pur por alguma porcaria de
s. Agora, nunca mais vou terminar. Ouviu-se o som de mais passos zangados;
depois a Estranheza, ou Evan, disse: Eu adoraria pr as mos no pescoo do
filho da puta que fez isso com ela. Adoraria! Mesmo!
Ora, Evan disse Dutton em tom conciliador , isso no nem um
pouco do seu feitio. Voc est parecendo o John. Temos muitas outras coisas com
que nos preocupar. A polcia est cuidando do caso, e Ackroy d tambm. Algum
encontrar o assassino. Vamos nos concentrar nos arquivos.
Eu sei, Charles respondeu Evan, enquanto Brennan recuava
silenciosamente pelo corredor. Eu sei. Mas por que Crislida? Quem poderia
ter feito algo assim?
Brennan voltou pela escada, atravessou o museu e saiu para o beco pela porta
dos fundos.
A dor e a angstia na voz da Estranheza eram inconfundveis, mas Brennan
no sabia ao certo se o curinga estava mais zangado pela morte de Crislida ou
por seu modelo de cera inacabado. De todo modo, a no ser que a Estranheza
fosse ainda mais esquizoide do que Brennan imaginava, era bvio que no fora
ela que matara Crislida. inocente, pensou ele. Assim como Pancada. Os
Punhos Sombrios pareciam cada vez mais suspeitos. Ele olhou para o relgio de
pulso enquanto se deslocava pela noite.
Hora de ligar para uma pessoa, pensou, prestes a visitar um cemitrio.

Desta vez, Jay decidiu no tocar a campainha. S de pensar em Ezili j teve uma
ereo. Mas na ltima visita as coisas tinham ficado bizarras demais para o seu
gosto.
Empurrou uma lata de lixo vazia pelo beco e subiu em cima dela. Dali, seus
dedos podiam roar o ltimo degrau da escada que pendia da sada de incndio
de ferro fundido. Ele se esticou, agarrou o metal com a mo e tentou pux-lo. A
escada no descia. Enquanto isso, a lata rolou e o fez perder o suporte, deixando-
o pendurado na escada por uma nica mo. Jay grunhiu, pegou o degrau com a
outra mo, impulsionou-se para cima e comeou a subir. Era em horas como
estas que gostaria de poder se teleportar com a mesma facilidade com que
teleportava seus alvos. Mas, no, tinha que fazer aquilo do jeito difcil. Agachou-
se na escada de incndio para recuperar o flego, farejando o ar com hesitao.
Algo cheirava mal.
Todas as luzes estavam apagadas no loft de Sascha. Jay se deslocou
furtivamente pela escada de incndio rumo janela. Viveria muito bem sem
escalar, mas furtivo era seu nome do meio. Era ainda mais fcil quando no
precisava fazer malabarismo com uma cmera.
A janela dava num banheiro. Jay espiou rapidamente e no viu ningum.
Sacou um cortador de vidro, removeu uma parte do painel superior com cuidado
e passou a mo por ali para destrancar. Quando o vidro saiu, o cheiro ficou mais
forte. Jay abriu a janela com cuidado e entrou, evitando um peitoril onde plantas
e flores de aparncia estranha disputavam espao com ervas daninhas. O cheiro
dentro do cmodo parecia o de algo podre.
A esta altura, Jay tinha razovel certeza de que no encontraria nem Sascha
nem Ezili em casa. Pelo menos no vivos. Foi em silncio at a porta, abriu uma
fresta, apurou os ouvidos, mas no ouviu nada. Passou ento para o corredor.
O loft subdividido era muito maior do que ele tinha imaginado. Havia a sala, a
cozinha luxuosa, dois banheiros e seis quartos. Quanto mais perto chegava dos
fundos, pior era o odor. Ao abrir a porta do outro banheiro, engasgou e recuou.
A penteadeira no quarto contguo continha uma dzia de perfumes diferentes.
Jay encontrou um leno de renda numa gaveta, perfumou-o generosamente e o
segurou sobre a boca e o nariz. Ento, voltou ao banheiro para ver quem tinha
morrido.
A luz dos postes entrava de forma doentia por uma janelinha de vidro fosco,
atingindo o cho de ladrilhos. Jay pde ver as formas pequeninas e plidas das
larvas aglomeradas sobre o cadver. Mesmo atravs do leno, o fedor era
grande. Jay se obrigou a acender a luz. Era uma criana. Um menino, ele
achava, embora no restasse muito para ter certeza. Maior do que o macaquinho
esquisito que ele perseguira pelo Museu Popular, mas muito pequeno para ser
Sascha ou Ezili. Lembrou-se de ter visto algum pequeno e de algum modo
disforme correr para o quarto quando Sascha entrara, encontrando Jay e Ezili.
Talvez fosse filho deles Mas a me simplesmente sairia de casa e deixaria o
corpo do filho morto apodrecendo no piso do banheiro?
O corpo estava decomposto demais para um exame minucioso, e as larvas o
lembravam da coisa com cara de cone em seu sonho. Porm, ele se forou a
olhar para a carne apodrecida. Definitivamente era um curinga. Estava nu e,
primeira vista, parecia ter vrios membros, mas Jay finalmente concluiu que a
coisa longa e inchada entre as pernas era uma cauda. O corpo estava de bruos,
e no era possvel distinguir as feies, mas havia uma enorme ferida aberta na
lateral do pescoo, onde larvas se retorciam.
Jay j tinha visto o bastante. Desligou a luz, fechou a porta e ficou parado no
corredor escuro, avaliando as opes. Podia chamar a polcia. S que, desta vez,
no fora convidado a estar ali. Desta vez era culpado de arrombamento e
invaso. Decidiu que deixaria outra pessoa ficar com aquele prmio. Enfiou o
leno dentro do bolso e comeou a vasculhar o apartamento.
No havia ningum em casa j havia um bom tempo. A no ser pelo menino
morto no banheiro, os inquilinos pareciam ter tido pressa em dar no p. Jay
encontrou gavetas abertas de onde roupas haviam sido arrancadas e guardadas
com urgncia. A moblia ficara para trs, assim como as esquisitas tralhas
haitianas que ele notara na outra visita, mas a maior parte dos objetos pessoais
havia sido removida.
Nem todos, no entanto. Restava o suficiente para dar a Jay a certeza de que
Ezili, Sascha e o menino morto no tinham morado aqui sozinhos. Num quarto,
encontrou uma pilha de revistas de halterofilismo ao lado do colcho desforrado
no cho, assim como um conjunto de pesos que dava sinais de ter sido muito
usado. De algum modo, no conseguia imaginar Sascha puxando ferro.
Outro quarto havia sido lacrado, a janela fechada com tijolos, depois
transformado num tipo de cmara de tortura medieval. Algemas de ferro
pendiam das paredes prova de som, e no centro do quarto havia uma longa
mesa de disseco com sulcos profundos para escoar o sangue. Dentro do
armrio, Jay encontrou um carrinho com instrumentos cirrgicos,
cuidadosamente guarnecido de navalhas, alicates, anjinhos e outros brinquedos,
at uma antiga broca de dentista, a ponta ainda coberta por uma crosta de sangue
seco.
Havia seringas usadas e plulas espalhadas pelo cho de um terceiro cmodo,
entre pufes e almofadas que lembravam um dormitrio de hippie dos anos 1960.
O guarda-roupa havia sido transformado em adega. At Jay sabia o bastante
sobre vinho para perceber que o Chateau Lafite Rothschild custava uma boa
grana, e alguns dos outros rtulos tambm pareciam bem caros.
Na geladeira, encontrou garrafas de Dom Perignon, uma lata de caviar
beluga e outras guloseimas importadas. Tudo parecia delicioso, mas, por algum
motivo, ele no estava com fome.
O armrio do corredor estava cheio de roupas de inverno que os inquilinos
tinham esquecido na pressa. Havia um casaco de linho pendurado num gancho
dentro da porta, e os cabides estavam lotados. Casacos femininos de pele de
marta e zibelina russa e alguma coisa com pintas que provavelmente era de uma
espcie ameaada de extino, alm de uma jaqueta de couro tipo aviador e
alguns itens de aparncia muito cara em caxemira, camura e pelo de camelo,
misturados ali mesmo com jeans e polister, coisas de homem e de mulher
juntas, numa gama de tamanhos que ia at os extremos. Mas nenhum palet
esporte cinza-xadrez com buracos de bala no ombro Jay procurou. Estava ali,
parado, contemplando os casacos, quando o telefone tocou.
Um arrepio o percorreu. Lembrou-se da agncia funerria, do estranho
telefonema da mulher que falava com a voz de Crislida. No, pensou, desta vez
no. Ningum sabe que eu estou aqui. Envolvendo a mo no leno mido e
perfumado, pegou o receptor e o segurou junto da orelha.
Passei o dia todo ligando. Por onde voc andou? disse uma voz
masculina. Preciso do beijo, ouviu? Preciso. Voc no sabe o tipo de presso
que eu estou aguentando aqui. As palavras saram todas num nico flego; s
ento o homem pareceu perceber que ainda no tinha ouvido um al. Ezili,
voc?
Jay falou atravs do leno e tentou disfarar a voz.
Ela no est aqui disse. Quem ?
Houve um momento de silncio.
Com quem estou falando? perguntou o homem numa voz spera e
assustadoramente familiar.
Sascha respondeu Jay, tentando imit-lo.
Voc no Sascha respondeu o homem.
J era aquele plano. Jay decidiu que a melhor poltica era calar a boca e
ouvir.
Quem est falando? exigiu saber o homem. Quem apronta comigo
se arrepende.
Foi o que bastou. Reconheceu a voz. De repente, Jay ficou profundamente
grato por no ter chamado a polcia. Ps o receptor de volta no gancho e se
levantou depressa. Kant poderia mandar uma viatura at ali em dez minutos.
Precisava agir depressa.
Dera dois passos quando notou o bloco de anotaes ao lado do telefone.
Voltou. A primeira folha tinha sido rasgada, mas ele ainda pde ver as impresses
na folha de baixo. Duas colunas de nmeros marchavam paralelas na pgina.
Horrios.
Jay guardou o bloco no bolso e voltou pela escada de incndio. No precisava
se formar com honras na escola de detetives para entender essa. Horrios de
voos. Sascha no ia aparecer no trabalho to cedo, e Jay tinha o estranho palpite
de que sabia para qual cidade o barman havia fugido.
Q uinta-feira

21 de julho de 1988

1h00

Voc est mais alto disse Jay a Digger. S um pouco, mas, quando se
comea com sete centmetros, qualquer centmetro a mais faz diferena.
, respondeu Downs de onde estava, empoleirado no colo de Amy
Oral. A pirralha tinha que vir toda manh depois da escola para encolher de
novo os que mais precisavam. Se no, a gente crescia.
Devagar concluiu Jay, trancando a porta do escritrio aps entrar.
Devagar admitiu Digger, melanclico. Onde diabos voc andou?
Tive certeza de que Hartmann tinha acabado com voc.
Hartmann est em Atlanta argumentou Jay. Duvido que ele ao
menos saiba que eu existo.
No conte com isso. Ento, o que est acontecendo? Voc fez a denncia?
No. Jay foi at o quarto dos fundos, ligou a luz e o ventilador e se
sentou mesa.
Digger pulou de Amy Oral e foi trotando atrs dele, os pezinhos batucando no
piso de madeira.
T esperando o qu, porra? Um convite impresso da Casa Branca? disse
com a voz aflita. J comearam a votao em Atlanta, Hartmann pode
ganhar a candidatura enquanto voc fica a pra l e pra c perdendo tempo. Vai
deixar o cara que mandou matar Crislida virar presidente?
Jay pegou o reprter pelo colarinho.
Me faz um favor, Downs, e cala a droga dessa boca disse ele, jogando
o homenzinho no cesto de lixo.
Downs caiu entre os restos da pizza e grasnou em protesto.
Qual o problema com voc, Popinjay ?
Achei outro corpo.
Meu Deus. Quem?
No fao ideia.
Um dos corpos do Mackie? perguntou Downs.
Acho que no respondeu Jay. Esse estava bem passado, mas todos os
pedaos continuavam no lugar.
Downs escalou a caixa de pizza, oscilou na borda do cesto por um momento e
pulou para o cho. Aterrissou com um grunhido.
Temos que pegar o Hartmann antes que ele nos pegue constatou. Eu
disse como ele trabalha
, voc disse admitiu Jay. um timo material. E bom que seja,
tudo o que temos. Sua palavra contra a dele. Um candidato Presidncia contra
o cara que revelou a notcia do filho secreto do Uivador. Em quem ser que vo
acreditar? claro, voc tem provas: Crislida, Kahina, Gimli, isso a. Pena que
esto todos mortos.
O palet! insistiu Digger. Essa a prova!
Talvez. Se ns tivssemos o palet. S que no temos. Voc por acaso no
saberia onde Crislida escondia o estoque de segredos dela, saberia?
Downs negou com a cabea.
Que pena disse Jay. O que sabe sobre Sascha?
Sascha? Digger ficou pensativo. Bom, ele telepata. Isso ajuda? Ele
s pesca pensamentos superficiais, sabe? Mas se ele decidisse contar o que
pescou Meu Deus, voc no acha que Sascha estava ligado a Hartmann, acha?
Essa ideia me ocorreu, sim admitiu Jay.
Nossa. Nunca prestei muita ateno em Sascha Quero dizer, ele
simplesmente estava l, sabe? Mas estava l muitas vezes Se estivesse
informando Hartmann Ela confiava nele, droga. Nele e em Elmo, ela contava
com os dois. Sascha para prever os problemas, Elmo para lidar com eles.
A no ser que Sascha fosse parte do problema argumentou Jay.
Crislida j disse alguma coisa sobre a namorada de Sascha?
Digger pareceu impressionado.
Que namorada?
Jay suspirou.
Deixa pra l. Ele se levantou.
Aonde voc vai? perguntou Digger.
Sair.
Quando volta?
Mais tarde disse Jay ao destrancar a porta. Precisava tomar um drinque
em silncio. Comer tambm seria bom. Dormir tambm, mas, por algum
motivo, ele tinha a impresso de que dormir no estava na programao daquela
noite.

Brennan se virava e revirava na cama irregular, meio dormindo e meio desperto,


atormentado por sonhos que no conseguia separar da realidade. Chutou os
lenis sufocantes, empapados de suor, e olhou para Jennifer. Ela ainda dormia
profundamente. O relgio na mesa de cabeceira ao lado dela dizia que ele tinha
cerca de duas horas e meia antes de sua reunio com Transluz. Precisava dormir
mais, porm duvidava que conseguiria.
A lembrana de Crislida era uma dor surda em sua mente. Como Tachy on
havia dito, o fantasma dela era exigente. Ele fantasiava sobre deixar a carta que
ela lhe dera no corpo do homem ou mulher, s ou curinga, que a havia matado.
O nico problema era que s conseguia conjurar um grande espao em branco
no lugar da identidade do assassino.
No era Pancada, no era a Estranheza. No conseguia, na verdade,
imaginar Quasim no papel de um assassino sangue-frio. Restavam Vermis e
Doug Morkle como as ltimas possibilidades da lista de Ackroy d. Vermis, talvez.
Morkle, quem saberia?
Inquieto, virou-se para a janela e ficou paralisado. Imaginou se ainda estaria
sonhando ou apenas alucinando. A janela parecia ter crescido a uma proporo
gigantesca, dando crdito ideia de que meramente sonhava estar acordado. Ela
emoldurava Crislida do pescoo para cima. Ele a reconheceria em qualquer
lugar. O crnio cintilante, os olhos azuis, os lbios vermelhos e fartos eram dela.
Olhou por uns bons cinco segundos, depois fechou e esfregou os olhos.
Quando os abriu, ela se fora.
Ficou deitado na cama olhando a janela agora vazia, dizendo a si mesmo que
deveria levantar e sair, mas estava com medo.
Ficou deitado, com os olhos fechados, e disse a si mesmo que estava
sonhando. Depois de um tempo, quase se convenceu de que isso era verdade.
3h00

Caf, Jay ? perguntou Vi.


Ele ficara com uma cabine junto janela. O balco atraa muita gente
estranha no turno dos notvagos, e Jay no estava se sentindo l muito socivel.
Sim, por favor respondeu ele. E me traz um hambrguer tambm.
Com cebola extra e uma poro de fritas.
Pode deixar.
Vi serviu o caf e foi fazer o pedido dele na cozinha.
Algum havia deixado um exemplar amarrotado do Daily News na cabine.
Jay o alisou e leu a matria principal. Os democratas haviam comeado a votar
em Atlanta. Hartmann largara na frente e estava ganhando fora a cada cdula.
Leo Barnett estava vrias centenas de votos atrs, seguido de Jackson, Dukakis e
Gore. Por mais que detestasse admitir, Digger tinha razo. Precisava fazer
alguma coisa. Mas o qu?
Deixou o jornal de lado, pegou a lista no bolso e olhou novamente para os
nomes. Vermis, Quasim, Pancada, a Estranheza e Doug Morkle. Yeoman jurava
que no era Pancada. Se o jogador misterioso fosse mesmo Hartmann e no
Barnett, isso descartava o motivo de Quasim. Jay no descobrira porcaria
nenhuma que apontasse para os Punhos Sombrios, e, de qualquer forma, o modus
operandi no tinha nada a ver com Vermis. Ainda no sabia quem diabo era
Doug Morkle, mas a esta altura no ligava mais. Tinha que ser a Estranheza.
No?
Jay pegou a lista de horrios de voos que tinha arrancado do bloco de
anotaes da casa de Ezili. Tomou um gole de caf.
Que porra disse em voz alta. No tinha que ser a Estranheza.
Atlanta era perto demais. O tempo mdio de voo parecia ser de cerca de
duas horas, sem paradas. O primeiro avio saa s 6h55 da manh e chegava a
Atlanta s 9h07. O assassino poderia ter pegado o ltimo avio saindo de Atlanta
no domingo noite, passado no Cry stal Palace nas primeiras horas da manh
para matar Crislida e ainda conseguido voltar para a Gergia a tempo da
abertura da conveno. Isso significava que valia a pena dar uma olhada nos
outros nomes da lista.
Se o que Downs dizia fosse verdade, Crislida mandara seu assassino atrs de
Gregg Hartmann. No contara a ningum, mas, de alguma forma, Hartmann
descobrira. O informante tinha que ser Sascha. Elmo estivera contratando o
assassino na mesma hora em que Crislida fora assassinada, o que significava
que algum sabia o que ela ia fazer antes que fizesse. Nova York tinha telepatas
de mais para o gosto de Jay, mas Sascha era o nico prximo de Crislida.
Jay tomou um longo gole de caf, fez uma careta e se xingou por ser um
idiota. Deveria ter visto isso muito antes. Sascha estava l quando Jay encontrara
o corpo; mesmo sem olhos, ele sentira um intruso no prdio. Ento, por que no
havia sentido o assassino?
Ou havia?
T bom, ento Sascha desvenda o plano de assassinato da mente de Crislida
e passa para Hartmann, que manda Mackie Messer fazer sushi de Digger Downs
e convoca outra pessoa, algum com fora super-humana, para tirar Crislida do
jogo. A Estranheza? Talvez
Mas Jack Braun era um apoiador de Hartmann, e Billy Ray era o guarda-
costas do senador. A brutalidade do assassinato no era do feitio de Braun.
Carnifex tinha m reputao Mas talvez isso no importasse. De acordo com
Downs, a garota sria alegava que Hartmann a forara a cortar a garganta do
irmo, ento talvez ele tivesse compelido Braun a fazer o trabalho sujo do
mesmo jeito.
Vi chegou alvoroada com o hambrguer numa mo e um bule de caf novo
na outra. Colocou o prato na mesa e voltou a encher a xcara de Jay. Ele dobrou e
guardou os papis.
Quem voc quer que seja presidente, Vi? perguntou garonete.
Ela fungou.
So todos uns vigaristas respondeu ela, enquanto se afastava. Eu no
votaria em nenhum deles.
Jay fitou o hambrguer. As cebolas tinham sido grelhadas at ficarem quase
pretas, do jeito que ele gostava. Experimentou uma batata frita. Precisava de
ketchup.
Ei, Vi chamou ele, mas ela j estava atrs do balco atendendo a duas
prostitutas que tinham acabado de vir da 42nd Street.
Jay decidiu que a Estranheza ainda era uma candidata melhor que o Golden
Boy ou Carnifex. Hartmann precisaria ter sabido do assassinato na noite anterior
para botar Braun ou Ray num avio a tempo, mas, se tivesse sabido assim to
cedo, por que diabo tinha levado tanto tempo para mandar Mackie atrs de
Digger Downs? E por que no mandar Mackie para cuidar de Crislida, tambm?
Por que usar dois assassinos, sendo que ambos o comprometeriam? E por que
despachar algum de Atlanta quando tinha talentos locais na rea? Isto ,
presumindo que Mackie estivesse na rea. Talvez, naquele dia, ele estivesse em
Atlanta tambm. Isso explicaria por que tinha levado tanto tempo para tentar
pegar Downs.
O problema era que, se Hartmann fosse um s, cada um daqueles malditos
nomes na lista precisaria ser revisto; Troll, Ernie Lagarto, Doughboy Droga,
provavelmente todos eram fs de Hartmann. Nenhum deles parecia ter nenhum
motivo particular para matar Crislida, mas talvez no precisassem de um; talvez
fossem os pees involuntrios de Hartmann, como Kahina. Ento, que merda
restava? Jay deu uma mordida no hambrguer e mastigou, pensativo.
Hartmann era um s oculto? Digger dizia que sim, ele e seu maldito nariz.
Bela prova: um cheiro que ningum mais conseguia sentir. A polcia ia
simplesmente adorar. O nico jeito de provar a histria de Digger era encontrar o
casaco, mas s o que vinha mente era um closet, e todos os closets bvios j
haviam sido vasculhados bem detalhadamente.
O hambrguer tambm precisava de ketchup.
Vi chamou Jay em voz alta.
Ela veio com o bule de caf na mo e parou quando viu que a xcara dele
ainda estava cheia.
T precisando de qu, doura?
Ketchup.
Vi ficou indignada.
Pelo amor de Deus disse ela. O que voc acha que isso?
Apontou.
Jay piscou. O frasco de ketchup estava bem ali em cima da mesa, encostado
janela, entre o porta-guardanapos, o saleiro e o pimenteiro. A garonete fez um
sinal como se o ensinasse a usar o molho e saiu. Jay pegou o frasco, tirou a
tampa de rosca e despejou uma poa generosa no prato. Dava para ser mais
burro? A porcaria do ketchup estava ali na sua frente o tempo todo.
Foi a que entendeu.
4h00

Descuidado por muitas dcadas, o cemitrio esquecido tinha se tornado uma


selva em miniatura no meio da cidade. Muitos dos tmulos haviam desabado
durante os anos de negligncia. A maioria das lpides gastas os nomes
gravados nelas to esquecidos quanto o prprio cemitrio estava inclinada
para os lados em meio vegetao rasteira e espessa. O local tinha um ar de
decadncia melanclica, mas Brennan no se importava. Gostava da escurido
silenciosa. O lugar era quase to quieto e pacato quanto o campo.
Usava roupa preta e trazia o arco composto, montado e pronto para o uso. Era
a arma certa para este lugar, to escura quanto a noite que escondia Brennan e
to silenciosa quanto os cadveres que lhe faziam companhia em sua viglia.
A ausncia de som foi finalmente rompida pela aproximao de um carro
que Brennan no conseguiu ver de seu esconderijo nos arbustos. Pde ouvir o
motorista estacionar do lado de fora do muro arruinado de tijolos que cercava o
cemitrio e em seguida desligar o motor. As portas se abriram e fecharam com
fora, e o silncio voltou a reinar.
Ento, Brennan ouviu alguma coisa pesada passar pela relva.
Congelou. Pelos sons que fazia, dava para perceber que era grande. Ele
respirou fundo, mas no pde captar nenhum outro cheiro alm dos odores
irritantes da cidade, que se embrenhavam at mesmo ali. Ficou parado,
segurando a respirao numa noite to calada que podia ouvir o sangue pulsar
nas veias dos ouvidos. Ouviu a coisa se mover pelos arbustos e pela grama alta,
procura dele
Brennan correu pela mata, afastando-se o mais silenciosamente que pde. A
criatura parou e respirou fundo de forma ruidosa, tentando farej-lo no ar.
Ele continuou a se afastar, contornando o mausolu deteriorado onde um dia
emboscara um grupo de Garas Imaculadas que usavam um dispositivo
aliengena de teleporte para contrabandear herona para a cidade. Parou por um
momento quando ouviu um sibilo vasto e satisfeito, como se uma dezena de tubos
de vapor tivesse estourado e se alegrasse por isso. A coisa que o caava
encontrara o rastro.
Mais rpido agora, descuidando do som, Brennan passou por cima das lpides
quebradas e atravs de um emaranhado de lilases e rosas-silvestres; o caminho
iluminado por uma lua em quarto crescente, quase cheia. Avanou pela mata,
ignorando os espinhos que o rasgavam, e chegou base do muro arruinado que
circundava o cemitrio. Ouviu um baque alto atrs de si quando algo longo e
sinuoso passou pelos arbustos de flores e brilhou na noite, o luar cintilando em
suas escamas de prata e ouro.
Era um drago de seis metros, esguio como uma cobra. As quatro patas
exibiam espores afiados como navalhas; o rosto era uma mscara oriental
elaborada com dentes pontiagudos, olhos vermelhos salientes e nuvens de vapor
saindo das narinas dilatadas.
Tinha que ser Drago Preguioso. Transluz o enviara reunio como algo
muito diferente de um rato ou um gato fofinho. Brennan automaticamente
alcanou a aljava presa ao cinto com velcro, embora duvidasse que at mesmo
sua mais poderosa flecha explosiva pudesse ferir uma fera de aparncia to
formidvel.

As trancas no tinham nada de especial. A cautela fez com que o trabalho levasse
trs vezes mais tempo do que o necessrio, mas finalmente ele conseguiu fazer o
ferrolho recuar. Jay abriu uma fresta na porta e entrou no interior escuro e frio
do Museu Popular Carta Selvagem.
Uma luz vermelha piscava no painel instalado na parede. Jay foi at l e
apertou a sequncia de nmeros que vira Dutton usar na tera-feira noite.
Tinha boa memria para esse tipo de coisa; a luz vermelha piscante foi
substituda por uma verde contnua.
O interior do museu era ainda mais sinistro agora, que estava sozinho, do que
quando Dutton o tinha conduzido. As esttuas de cera o fitavam conforme ele se
esgueirava pelos corredores, e Jay no pde evitar imaginar os Monstruosos
Bebs Curingas espreitando a cada sombra. Perdeu-se duas vezes antes de
finalmente encontrar o diorama srio.
Todas as luzes estavam apagadas. Jay mal conseguia enxergar a silhueta das
esttuas de cera atrs do vidro, cada uma congelada num momento do tempo:
Say y id parado beira da queda, Hiram apertando o punho, a pobre Kahina
perdida com a faca suja de sangue nas mos. Em algum lugar por ali estaria
Hartmann.
Estava escuro demais para ver o senador com clareza. Tinha que haver uma
forma de entrar. Olhou para a srie de botes de efeitos especiais, escolheu um e
apertou. Dentro do diorama, luzes ocultas banharam Jack Braun com um halo
dourado. Sombras longas e escuras se projetaram dos bonecos de cera. A luz
tnue deixou o uniforme branco de Carnifex amarelo como um dente-de-leo e
reluziu nas garras de metal de Peregrina. De um lado, quase invisvel contra o
cenrio pintado, Jay viu o discreto contorno de uma porta.
Soltou o boto e olhou ao redor at encontrar uma porta onde se lia
SOMENTE FUNCIONRIOS. A via de acesso era preta como piche, abafada e
estreita. Jay acendeu um fsforo e foi tateando a parede com a outra mo. A
porta da Sria estava destrancada.
Soltou o fsforo queimado e acendeu outro. Seu gmeo se refletiu levemente
no vidro escuro, e a chama fez com que as figuras de cera parecessem se mexer.
Jay passou cuidadosamente por cima de Dr. Tachy on, inconsciente no cho com
seus adornos rabes, passando entre Golden Boy e a Estranheza e por baixo da
presena absurdamente gigante de Say y id at chegar ao local onde estava Gregg
Hartmann.
A gravata de Hartmann estava habilmente amarrada, sua camisa social,
passada e engomada. No vestia casaco. Jay piscou, confuso. Ento, ouviu uma
pisada leve atrs de si.
Virou-se a tempo de ver a enorme figura de capa preta pairando sobre ele e
vislumbrou o punho vindo da escurido com um assobio. O primeiro golpe quase
lhe arrancou a cabea. O segundo o acertou em cheio no peito, e ele parou de
respirar. Perdeu o fsforo em algum lugar ali dentro. Um punho que parecia um
bloco de cimento o atingiu na lateral da cabea e o derrubou de lado. Jay
trombou com um terrorista de cera e caiu de vez.
Enquanto estava ali, atordoado, ocorreu-lhe que a Estranheza no havia
participado daquela turn da Organizao Mundial da Sade.
No precisou pensar muito tempo. Sentiu que mos o agarravam, dedos que
pareciam cabos de ao enterrando-se na pele. Foi levantado com um tranco e
saiu voando. O vidro se estilhaou ao seu redor, e alguma coisa dura e fria veio
bater de frente com ele. Pensou que talvez fosse o cho.

De repente, Brennan percebeu que estava prestes a atirar no alvo errado. Girou,
agarrou o topo do muro de tijolos que cercava o cemitrio e se impulsionou para
cima.
Transluz estava apoiado ao cap do carro estacionado em frente ao porto do
cemitrio, fumando um cigarro. Brennan o olhou com desprezo, pegou uma
flecha, ergueu o arco e atirou.
Transluz se sobressaltou quando a flecha perfurou o cap do carro,
penetrando fundo no motor.
Jesus Cristo! Fitou a seta por um momento, virou-se e olhou para a
noite. Yeoman?
Mande Drago voltar respondeu Brennan , ou a prxima vai no seu
olho direito.
Transluz hesitou.
Estou falando srio! gritou Brennan, calculando as chances de soltar a
flecha que havia apoiado corda do arco e depois achar uma explosiva na
aljava, apont-la e atingir o drago antes que a fera acabasse com ele.
Prontos para soltar a flecha que apontava para Transluz, seus dedos
tremeram; ento, o capito dos Punhos Sombrios gritou:
Tudo bem, tudo bem. S queria que ele patrulhasse o cemitrio. Drago,
volte ao seu corpo! Agora!
Brennan encarou a criatura. Ela o fitou, impassvel, e ento comeou a se
torcer e murchar, desabando sobre si mesma at ser apenas um montinho de
papel dobrado em formas complexas que o vento da noite levou. Um momento
se passou, e Drago Preguioso saiu da traseira do carro, ficando de p ao lado
de Transluz.
Brennan relaxou a tenso na corda do arco.
Entrem pelo porto disse ele , se j tiverem acabado de brincar e
quiserem conversar.
Transluz e Drago se entreolharam. Transluz era mais velho e mais alto, um
homem de aparncia atltica num terno de aparncia cara. Drago era um
jovem asitico, menor, de aspecto mais frgil, mas era o s mais perigoso dentre
os dois. Era Transluz, porm, quem dava as ordens, e Drago agiria conforme
ele mandasse.
No me culpe por ser cuidadoso disse Transluz, entrando primeiro no
cemitrio pelo porto de ferro fundido pendurado s dobradias. Voc matou
muitos Punhos na clnica de Tachy on.
Brennan pulou com leveza do topo do muro.
Voc se importa mesmo com isso? perguntou.
No admitiu Transluz. Olhou sua volta, reprimindo um calafrio.
Mas fiquei, bem, um pouco preocupado com esta reunio neste lugar
abandonado. Ele me d arrepios.
Eu gosto. Escuro. Silencioso. Muitos esconderijos. De repente, Brennan
ficou cansado da conversa fiada. Vamos falar de Crislida.
Transluz olhou para Drago Preguioso, que o observava sem esboar
reao.
Sei que voc est procurando o assassino de Crislida. Causou um estrago
e tanto no Poro do Vazante. Receio que tenha arruinado completamente a
reputao de Pancada.
No foi difcil. Ele no mais o mesmo velho Pancada.
Transluz concordou.
Ele est morrendo de AIDS. um destino que no desejo a ningum, mas
no posso dizer que lamento muito. O sujeito era um bruto repugnante. Agora,
repugnante e pattico.
No pedi esta reunio para ficamos discutindo os problemas de sade de
Pancada.
Certo. Quero ajudar.
Ajudar?
Sim. Ajudar a encontrar o assassino de Crislida.
Entendo. Brennan alisou o bigode, pensativo. E em troca?
Transluz deu de ombros.
S quero o que voc quer. Kien fora do caminho.
Brennan sorriu lentamente.
No sei o que voc tem contra ele continuou Transluz. Mas sei que
quer mat-lo. Quanto a mim, bem, digamos que eu consiga visualizar os Punhos
Sombrios passando muitssimo bem com um novo lder.
Brennan olhou de esguelha para Drago Preguioso.
E um novo segundo em comando?
Sou muito generoso com aqueles que me ajudam. Fui generoso com
Drago Preguioso. Fui generoso com voc no passado e posso ser de novo.
A nica coisa de que preciso disse Brennan informao.
Pois pergunte, ento.
Vermis matou Crislida?
Bom, voc vai direto ao assunto, no? retrucou Transluz, balanando a
cabea.
Isso mesmo.
Bom, todos sabemos que Vermis tem uma personalidade violenta, e ele
totalmente dedicado a Kien. Crislida, claro, sabia que Kien o lder dos
Punhos, mas manteve-se em silncio sobre isso. Se, no entanto, ela tivesse
descoberto alguma coisa que ameaasse Kien, Vermis poderia ter tomado a
iniciativa de agir por conta prpria.
Como descobrir sobre a nova droga chique de Kien?
Arrebate? perguntou Transluz. Sim, voc soube do nosso novo
estimulante, no foi?
Ouvi a respeito.
Talvez Crislida tenha ouvido tambm.
E Vermis a matou.
Transluz deu de ombros novamente.
No estou acusando ningum. No entanto, uma ideia. Posso fazer uma
investigao discreta sobre o assunto.
Brennan assentiu.
Tudo bem. Manterei contato.
Mais uma coisa disse Transluz quando Brennan lhe deu as costas ,
talvez voc queira ficar atento aos arquivos secretos de Crislida.
Arquivos secretos?
O estoque de informaes dela. Dizem que ela guardava registros
meticulosos com tudo o que havia descoberto sobre cada pessoa na cidade, e
esses registros no apareceram quando a polcia vasculhou o Cry stal Palace. Mas
pode apostar que a polcia recebeu a ordem de procurar com muita ateno.
O que voc quer com esses arquivos?
Transluz sorriu.
Algum precisa ocupar o lugar de Crislida.
Brennan balanou a cabea.
Voc um homem ambicioso. Primeiro, quer substituir Kien. Agora, quer
substituir Crislida.
Transluz, mais uma vez, encolheu os ombros.
Todo homem precisa de ocupaes.
Tudo bem respondeu Brennan. Ficarei atento a esses arquivos.
Talvez eu mesmo queira dar uma olhada neles.
timo. Tranluz sorriu. Divirta-se pegando o assassino. Depois, v
atrs de Kien. Estarei por perto para ajudar.
Veremos. Brennan se virou, parou e se voltou novamente para Transluz
e Drago Preguioso. Mais uma coisa. J ouviram falar de um s chamado
Doug Morkle?
Os dois Punhos se entreolharam.
No. Deveria?
Nem imagino admitiu Brennan. Ele est na minha lista de suspeitos,
mas ningum nunca ouviu falar do desgraado.
Morkle. Nome esquisito. Vou pesquisar.
Brennan assentiu, virou-se mais uma vez e desapareceu na noite, deixando
Transluz e Drago Preguioso atrapalhados com um carro cujo fluido de
radiador era agora uma poa oleosa e verde na rua.
6h00

Jay abriu os olhos e os fechou de novo, rpido.


A luz tornava a dor de cabea insuportvel. O latejar atrs das plpebras era
como um trovo, o lado esquerdo do rosto era uma massa de dor surda, e ele
sentiu gosto de sangue na boca. Algum havia esticado seus braos e amarrado
as mos s costas.
Quando tentou se levantar, algo rangeu no peito, e a dor foi excruciante. Um
gemido fraco escapou dos lbios. Rolou de costas e tentou ficar imvel. Talvez
devesse simplesmente voltar a dormir.
Eu ouvi murmurou uma voz profunda em algum lugar distante. Ele
gemeu. Est acordando.
Traga-o aqui, John disse outra pessoa. A segunda voz era ligeiramente
familiar.
Mos imensas o ergueram com a mesma facilidade com que um homem
adulto ergueria uma criana, carregaram-no pela sala e o puseram sentado
numa cadeira. As mos no foram gentis. Jay teve que conter um grito.
Abra os olhos, Sr. Ackroy d disse a segunda voz.
Relutante, Jay o fez. O olho esquerdo estava inchado at quase fechar. A
morte estava sentada diante dele, uma mesa antiga os separando.
Dutton conseguiu dizer por entre os lbios feridos. A morte assentiu.
Uma sombra pairou sobre Jay. Ele se forou para virar a cabea. S quando
se chegava to perto da Estranheza que se percebia como a filha da puta era
enorme. Pde ouvir a respirao difcil atravs da mscara de esgrima e sentir o
peso daquele olhar implacvel por trs da malha de ao.
Voc disse que no conhecia a Estranheza disse Jay a Dutton.
Menti.
Jay tentou pensar numa piada, mas sua mente no estava no clima. Fechou os
olhos de novo e os forou a se abrirem. Sentia como se a cabea fosse explodir.
Eu imagino disse imagino que voc no tenha uma aspirina a,
n?
John chamou Dutton , h um vidro de aspirina no meu banheiro.
Voc se importa em busc-lo?
Deixe doer trovejou a Estranheza. Ele no liga quando di na gente,
liga? Deixe ele sangrar um pouco.
Entendo o sentimento respondeu Dutton. Mas queremos que ele
coopere, afinal. Por favor.
Resmungando, a Estranheza passou pela porta do banheiro nos fundos do
escritrio. Jay ouviu o armrio de remdios se abrir com um baque, depois o
som de gua espirrando na pia.
Peo desculpas disse Dutton. O temperamento de John s vezes leva
a melhor, e receio que ele no goste de voc.
A Estranheza voltou com um punhado de comprimidos de aspirina numa das
mos e um copo dgua na outra. Com os pulsos ainda amarrados s costas, Jay
pde apenas abrir a boca. A Estranheza enfiou meia dzia de aspirinas, depois
levou a gua aos lbios dele. Jay engoliu at comear a engasgar.
Aos grunhidos, a Estranheza se endireitou e ficou olhando Jay tossir em busca
de ar. A mo direita do curinga, que segurava o copo, era grande e bruta, com
pelos negros e speros cobrindo os ns dos dedos. A esquerda era muito menor e
mais delicada, uma mo feminina, com unhas longas e pontudas. Sob a roupa
preta e grossa, Jay pde ver o volume dos seios.
Obrigado conseguiu dizer.
V se foder rosnou a Estranheza.
Jay se voltou para Dutton.
Voc sabia que eu viria afirmou ele. No era uma pergunta.
Voc ou algum como voc confirmou Dutton. Quanto Barnett est
lhe pagando para trair seu prprio povo?
Por um momento, Jay pensou no ter ouvido direito.
Barnett? repetiu, grogue. Porra, do que voc t falando?
No teste minha pacincia, Sr. Ackroy d disse Dutton com a voz
cansada. Por que os ases insistem em tratar os curingas como se fossem
retardados ou crianas? No cheguei aonde estou sendo estpido.
Voc pode ser o cara mais inteligente do mundo, pelo que eu sei. Mas
ainda est errado.
Estou? disse Dutton. Ento por que est aqui?
Jay hesitou.
Voc sabe que o palet era o original?
Sei. Dutton o encarou com olhos fundos naquela cara amarela
medonha. Crislida insinuou isso quando me entregou para incorpor-lo ao
nosso diorama.
como em A carta roubada disse Jay. Esconda as coisas em
plena vista, onde centenas de turistas vo v-las todo dia e presumir que so s
rplicas. Nada mau mesmo. S que ela no disse por que queria esconder o
palet, disse?
No confessou Dutton. Realmente aguou minha curiosidade, mas
eu j havia aprendido a no pressionar minha scia. Depois que ela morreu, ouvi
a histria toda.
De ns interrompeu a Estranheza. Ns contamos para ele, naquela
noite em que voc nos trouxe at aqui. Vocs, ases, acham que os curingas tm
merda no crebro, mas desta vez vocs so a piada.
Ento voc sabe sobre Hartmann? perguntou Jay a Dutton.
Que ele um carta selvagem? E da? Continua sendo a melhor esperana
para ns, curingas. Sim, ele esconde a prpria condio. Com o atual clima
poltico, um homem so no tem outra escolha. O pblico jamais votar num
carta selvagem, nem mesmo um latente, como Hartmann; no quando h uma
chance de o vrus se manifestar e fazer dele um de ns. por isso que Leo
Barnett quer o palet.
No estou trabalhando para Leo Barnett comeou Jay.
Mentiroso rosnou a Estranheza. Voc est aceitando o dinheiro sujo
dele para ajud-lo a destruir Gregg.
Vocs esto errados. Hartmann um s assassino, ele
A Estranheza veio mais rpido do que Jay jamais poderia imaginar,
agarrando-o pelo cabelo, batendo sua cabea no encosto da cadeira e dando-lhe
um tapa to forte que fez os dentes rangerem.
Cala a boca! Gregg o nico amigo que os curingas tm!
A boca de Jay se encheu do sangue que saa do lbio cortado. Ele o cuspiu
fracamente na mscara de esgrima e gritou para Dutton:
Voc vai ficar a sentado vendo a Santssima Trindade aqui me bater at
eu virar carne moda ou vai me escutar?
Deixe-o, John disse Dutton. Quero ouvir o que ele tem a dizer.
Relutante, a Estranheza soltou o cabelo de Jay e se afastou da cadeira. O
corpo enorme do curinga estremeceu. Os dedos da mo esquerda pareceram
engrossar, e os seios encolheram visivelmente.
Eu nem conheo Leo Barnett comeou Jay.
Voc um s que vende seus servios por dinheiro. Duvido que Barnett o
tenha contratado pessoalmente. Contudo, voc est trabalhando para a causa
dele. Por que outra razo poderia querer o palet?
Aquele palet foi o motivo do assassinato de Crislida. E detesto
mencionar isso, especialmente quando estou sentado aqui amarrado feito um
peru de Natal, mas esse seu grande heri dos curingas est parecendo cada vez
mais o autor da obra.
No verdade disse a Estranheza. A voz era mais suave que antes, mais
gentil; sem dvida uma voz de mulher. E agora era a mo esquerda a bruta e
calejada. Os dedos da direita haviam ficado mais longos e perdido os pelos, e a
pele adquirira um tom de chocolate escuro. Por que iramos querer machucar
Crislida?
Porque Gregg Hartmann mandou, e voc simplesmente adora o Senador
Gregg, no ? rosnou Jay.
Gregg um bom homem respondeu a Estranheza. Jay achou que o
curinga soava um pouco defensivo.
A Estranheza no poderia ter matado Crislida disse Dutton com
pacincia. Se voc fosse um patrono das artes, Ackroy d, saberia que Evan
escultor. Antes, ele trabalhava com argila, bronze, mrmore. Hoje em dia,
esculpe cera. Mas Patti e John no tm esse talento, ento Evan s consegue
trabalhar durante os breves momentos em que sua mente e pelo menos uma de
suas mos emerge da Estranheza. Ele aproveita quando essas ocasies
aparecem, seja dia ou noite. Dutton pareceu quase triste ao anunciar o
inevitvel: Evan estava bem aqui na hora do assassinato, trabalhando numa
nova Mistral para nossa Galeria da Beleza. Como fica sua teoria?
De repente, Jay tomou conscincia da dor ofuscante atrs dos olhos. S
queria ir para casa e ficar doente.
Merda conseguiu dizer. Ento Hartmann deve ter mandado outra
pessoa. Talvez Carnifex, Braun. Talvez esse tal de Doug Morkle, sei l.
Est atirando s cegas, Ackroy d disse Dutton. Olhou para a Estranheza.
Por que no nos conta o que realmente aconteceu, Patti?
A Estranheza se voltou para Jay. At mesmo a forma como o curinga se
movia parecia diferente agora, sutilmente feminina.
Nenhum curinga teria machucado Crislida. Ela era uma de ns. O
assassino tinha que estar trabalhando para Barnett, procurando o palet. Talvez
ele estivesse s querendo forar Crislida a contar o segredo, mas tenha ido longe
demais. A Estranheza parecia completamente sincera.
mesmo? responde Jay. D para me dizer o nome do cara?
No h como ter certeza disse a Estranheza, a voz feminina saindo de
modo sinistro e assustador do corpo enorme e deformado. Talvez Quasim. Ele
um pobre coitado, um simplrio que faz o que lhe mandam e que deve a vida
ao Reverendo Barnett. A mo direita da curinga gesticulou graciosamente no
ar. Era uma mo masculina, as unhas rodas at a raiz. Ou talvez algum s que
se venda por dinheiro, como voc.
Est me dizendo que Crislida morreu para proteger Hartmann porque ele
to amigo dos curingas assim? Jay olhou primeiro para Dutton, depois para a
Estranheza. Ento, responde esta: se ela estava to preocupada em guardar os
segredinhos de Hartmann, por que no destruiu o palet um ano atrs?
O sorriso perptuo no rosto amarelado de Dutton se repuxou numa careta
momentnea.
Essa pergunta tambm me perturba disse ele , mas os planos da
minha scia eram muitas vezes sutis, e seus motivos, obscuros. Sem dvida ela
estava envolvida em algum jogo.
Aquele palet era o seguro de vida dela afirmou Jay. Agora que ela
est morta, hora de embolsar o valor.
Voc tem alguma ideia do que est acontecendo em Atlanta? perguntou
Dutton, com pacincia. Milhares de curingas foram para o sul para
demonstrar pacificamente seu apoio a Hartmann. Foram recebidos com prises,
brigas de rua, ataques da Klan. Ontem quase houve um tumulto quando cem
homens com uniforme dos Confederados atiraram na multido. Barnett j tinha
conseguido arrancar o couro da agenda dos direitos dos curingas, e, se for eleito,
o bom reverendo mandar todos ns para campos de concentrao. Muitas
pessoas acreditam que Gregg Hartmann a nica coisa entre este pas e o
genocdio de curingas.
Muita gente acreditava no Hitler tambm retrucou Jay.
Dutton suspirou.
Receio que esta conversa seja to desprovida de sentido quanto a sua
misso. Veja, na verdade no importa para quem est trabalhando, Sr. Ackroy d.
O senhor chegou tarde. Por mais que eu deteste danificar um artefato histrico
genuno, havia muito em jogo para aceitar qualquer risco. Retorne a quem est
lhe pagando e diga que est acabado. Queimamos o palet.
Das cinzas s cinzas disse a Estranheza. Voc no pode mais
prejudicar Gregg.
O sangue maculado se foi afirmou Dutton. E, se Deus tiver
misericrdia, Gregg Hartmann ser o prximo presidente dos Estados Unidos.
8h00

O Poro do Vazante ainda se encontrava to lotado, to escuro e to fedorento


como quando Brennan o descobriu, alguns dias antes. Atrs do balco estava o
mesmo barman, e a maior parte dos mesmos clientes se encontrava espalhada
pelo salo, embora, desta vez, Pancada estivesse ausente. Alguns frequentadores
cumprimentaram Brennan com jovialidade, e um deles perguntou se ele daria
uns tapas em algum outro s.
Hoje, no respondeu Brennan com um sorriso. S beber e conversar
com um amigo.
Trip estava empoleirado na borda de um banquinho em frente ao balco, o
formato da pelve tornando impossvel sentar da maneira normal.
O que vai ser? perguntou o barman sem boca, a voz saindo spera de
um orifcio na base da garganta.
Usque irlands. Tullamore.
O barman continuou a esfregar copos com um trapo que Brennan no teria
usado nem para assoar o nariz.
Brennan suspirou.
Tudo bem. Escocs.
Escocs a gente tem respondeu o curinga, pegando a garrafa na
prateleira de importados na parede e servindo uma dose.
Vazante espiou com cuidado de seu aqurio.
Como vai, grandalho?
Vou bem respondeu Brennan, sacando um rolo de dinheiro do bolso e
tirando uma nota de cinco.
Ei disse Vazante , seu dinheiro no interessa aqui. Amigo do Vazante
bebe de graa.
Brennan assentiu e ps o dinheiro de volta no bolso.
Obrigado. Vou me lembrar disso.
Pegou o drinque e se juntou a Trip na outra ponta do balco, onde ele
bebericava um caneco de cerveja usando um canudo. O curinga perguntou,
educado como sempre:
E a, Sr. Y?
Alguma novidade? indagou Brennan num tom de voz baixo.
Trip franziu os lbios.
Nada, Sr. Y. Revirei todos os cantos, mas Sascha sumiu, cara. Est
escondido em algum lugar, e no consigo encontr-lo.
Brennan assentiu e tomou um gole da bebida.
Surgiu uma informao nova. Pode estar ligada ao assassinato, mas ainda
no tenho certeza. Sabe de alguma coisa sobre uma droga chamada arrebate?
Ah, sim. Trip assentiu. Muito nova. Muito chique. Dizem que deixa
tudo mais gostoso, sabe, melhor que nunca. Comida. Sexo. Outras drogas. At
dor.
Dor?
. Tipo, um viciado pode se cortar com uma faca porque a sensao
bem gostosa. Mas no fica nada gostoso quando o efeito passa.
Brennan meneou a cabea.
Talvez Crislida tenha descoberto alguma coisa sobre essa droga e por isso
tenha morrido. Deve ter sido algo grande, algo terrvel, no a simples informao
de que a droga existe.
Sabe disse Trip, pensativo , a namorada de Sascha era viciada. Pelo
menos, j encontrei com ela por a com a boca azul.
Namorada? Sascha tinha namorada?
Tinha. No sabia dela? Uma gostosona chamada Ezili Rouge. No que ela
seja muito prxima do ceguinho, porm. Ela tem um monte de namorados.
Namoradas tambm. Ouvi dizer que ela gosta at de cachorrinhos e coisas do
tipo.
Brennan franziu o cenho.
prostituta?
Provavelmente. Tira grana de algum lugar e tem grana pra caramba.
Sabe onde ela mora?
Ei, ela no das minhas. Mas eu topo com ela por a. Cara de anjo mau.
Uns olhos vermelhos esquisitos e um corpo que faria um santo querer pecar. Eu
daria uma perna para experimentar. Mas lgico que tenho mesmo mais pernas
do que preciso.
E a polcia? Ela j se envolveu com eles?
Trip deu de ombros.
Talvez. Ela gasta uma grana preta com droga. Imagino que a polcia tenha
ficado pelo menos interessada.
Que tipo de droga?
Todas. Se existe, ela j comprou. Herona, crack, coca, ecstasy, calmante,
maconha, remdio para PKD, p de anjo, coisa chique tipo arrebate. Meu Deus,
se metade do que dizem por a for verdade, ela j comprou droga suficiente para
deixar um exrcito inteiro chapado.
Brennan voltou a franzir o cenho. Talvez Sascha estivesse viciado em alguma
coisa que o pusera sob o controle de Ezili. Talvez tivesse deixado escapar alguma
informao para ela, que contara para Quincey, que contara para Vermis.
Talvez, talvez, talvez.
Que lugares ela frequenta?
Tem alguns. Trip deu a ele os nomes de alguns clubes, nenhum dos
quais tinha boa reputao.
Brennan terminou o drinque, deixou o copo no balco e sorrateiramente
largou duas notas de vinte no cho.
Obrigado. Virou-se para sair, parou e olhou novamente para Trip, que
estava guardando as notas no bolso do tornozelo com os dedos estranhamente
articulados do p do meio. Mais uma coisa. J ouviu falar de um s chamado
Doug Morkle?
Morkle? Que raio de nome esse?
Brennan balanou a cabea.
Bem que eu queria saber.
A metade traseira do Dr. Finn parecia um pnei palomino; a metade frontal
parecia jovem demais para lembrar um mdico.
O que aconteceu? perguntou ele enquanto enfaixava as costelas de Jay.
Eu estava procurando um palet esportivo respondeu Jay, rabugento.
Lembre-me de nunca contratar o seu alfaiate respondeu o mdico,
terminando o enfaixe. Pronto. Como est?
Apertado reclamou Jay. Encolheu-se de dor ao tentar dobrar o brao.
Fica difcil me mexer.
timo. Eu no ia querer que o senhor se mexesse muito at essa costela
calcificar. Teve muita sorte, Sr. Ackroy d. Mais alguns centmetros e o osso
poderia ter furado um pulmo.
E a minha cabea?
A radiografia mostrou apenas uma leve concusso respondeu Finn.
Nada com que se preocupar, desde que o senhor pegue leve.
Se no tem como, eu como. Mas vou ficar sem danar um tempo.
Que pena. Finn sorriu e deu uma sapateada rpida com as quatro
pernas. Danar timo. Eu sou um p de valsa.
Aposto que sim. Posso tomar algum analgsico? Estaria morrendo de dor
de cabea se no estivesse to distrado com a costela.
Finn tirou um bloco do bolso e rabiscou uma receita.
Tome disse, arrancando a primeira pgina e entregando-a para Jay.
Isso deve ajudar.
Obrigado. Jay pulou da mesa de exame. No devia ter feito isso, e a
costela quebrada o avisou na mesma hora. Ai, merda resmungou, cerrando
os dentes.
Melhor no ficar se jogando por a desse jeito recomendou Finn, um
tanto animado demais para o gosto do detetive. Tambm acho melhor evitar
dirigir. Tem carona para casa?
Vou pegar um txi respondeu ele. Charles Dutton o havia levado at a
clnica, depois de garantir que Jay no tinha mais nada de valor para lhe contar,
mas no imaginava que o curinga teria ficado aguardando na sala de espera.
Mesmo se tivesse, Jay achava que j passara tempo suficiente com Dutton e a
Estranheza por aquele dia. Foi voc quem fez a autpsia de Crislida, no foi?
Fui. A polcia sempre nos chama para fazer as autpsias dos curingas. O
mdico-legista acha que no est qualificado para lidar com nossa fisiologia
nica. O pequeno centauro desviou o olhar e remexeu as patas, pouco
vontade. Uma coisa horrvel. Vemos muitas vtimas de assassinato aqui na
clnica, e nunca bonito, mas o jeito como o corpo dela foi destroado Finn
balanou a cabea.
Pois . Jay tocou o rosto ferido e inchado, pensando que sabia
exatamente como ela devia ter se sentido.
17h00

Brennan acordou ainda ensopado de suor e entorpecido de um sonho difuso no


qual todos os seus amigos e suas amantes eram mortos lenta e excruciantemente
por uma agncia invisvel que ele no tinha o poder de impedir. Ficou um tanto
aliviado ao ver Jennifer sentada na nica cadeira do quarto, ouvindo
distraidamente o transmissor que tinham plantado em Quasim. Ao ouvir Brennan
se espreguiar, virou-se para olh-lo se sentar e passar as mos pelo cabelo.
J era hora de voc acordar disse ela. Estou sofrendo de tdio
terminal ouvindo Quasim passando o dia dele aos tropeos.
Nada que o ligue ao assassinato?
Ela balanou a cabea.
Ou ele muito esperto, e disso eu francamente duvido, ou no tem
conexo nenhuma com Barnett.
O que ele fez hoje?
Levantou cedo. Custou um tempo para entender como usar o esfrego,
ento lavou o piso da igreja. Subiu no telhado para fazer uma pausa e se
esqueceu de descer. Padre Lula o chamou para lembr-lo de aparar a grama do
cemitrio. Essa foi difcil. Quando ele se entendeu com o cortador de grama, j
era hora do almoo. Passou a tarde cortando e aparando. Houve um momento
em que o transmissor apagou por 45 minutos. Acho que acompanhou Quasim a
qualquer que seja a dimenso aliengena para onde ele escapa. Se quer saber,
aposto que ele exatamente o que aparenta. Um faz-tudo da igreja, doce e
extremamente doente.
Pode ser. Brennan pegou o jeans do cho e o vestiu, depois procurou na
cmoda uma camiseta limpa. Trip me deu uma pista sobre Sascha hoje de
manh. Parece que ele tem uma namorada
Parou e olhou para o envelope branco e simples que jazia no carpete gasto do
quarto, junto porta.
H quanto tempo aquilo est ali? perguntou a Jennifer.
Ela se virou, olhou para o envelope e franziu o cenho.
No sei. No tinha notado isso.
Brennan atravessou o quarto e pegou o envelope. No tinha selo nem
endereo. Abriu e olhou para o nico pedao de papel que continha, com uma
mensagem rabiscada numa letra infantil e familiar.
Sinto muito pelo que aconteseu antes, dizia. S quero ajuda vose. Se quize
acha um visiado de verdade, procura no Chickadees.
Droga resmungou Brennan consigo mesmo. Mas que diabo isso
aqui?
18h00

Minha nossa disse Digger. O que aconteceu com a sua cara?


Jay fechou a porta do escritrio depois de entrar e olhou para o reprter.
Digger estava com quase vinte centmetros de altura. Dentro de mais alguns dias,
seria capaz de passar por ano.
Estou disfarado como um cara que apanhou pra cacete respondeu.
Andou lentamente pelo escritrio e se sentou. O rdio tagarelava alguma coisa
sobre a conveno. Fazia sua cabea doer ainda mais. Ele o desligou.
Meu Deus, di s de olhar pra voc comentou Digger. Sabia que
metade da sua cara est roxa?
Que bom que eu no uso gravata. As cores no combinariam.
No se preocupe. Daqui a um dia ou dois o inchao vai diminuir, e a o
machucado fica verde. Downs falou como se tivesse experincia naquilo; s
vezes, o pblico no valorizava os jornalistas valentes. Mas que diabo, por
onde voc andou?
Dormindo disse Jay. Os analgsicos o deixavam grogue.
Dormindo? Meu Deus, Ackroy d. Est rolando a maior pancadaria em
Atlanta, Hartmann est a uns trezentos votos da candidatura, e voc resolve tirar
uma soneca?
Downs avisou Jay , eu acabei de acordar, minha cabea parece
recheada de algodo e devo ter uma concusso e uma costela rachada, mas no
me atrevo a tomar mais nenhum analgsico porque no consigo pensar direito
quando tomo, e eu perdi a porcaria do palet, ento, se voc no calar a porra da
boca agora, vou te jogar l no Holland pra brincar no meio dos carros, falou?
Digger fez um barulho esquisito, como se naquele instante tivesse visto sua
av idosa ser atropelada por um caminho.
Voc perdeu o palet! berrou ele.
Jay suspirou.
Dutton destruiu a maldita roupa antes que eu pudesse pegar contou,
cansado.
Jesus. A vozinha irritada de Digger estava em pnico.
MeuDeusMeuDeusMeuDeus, o que que a gente vai fazer?
Estamos ficando sem opes admitiu Jay. Para no dizer sem
tempo. Tentou pensar. No era fcil, com a cabea latejando daquele jeito.
Olha, talvez Kahina tivesse mais alguma coisa alm do palet. Exames de
sangue. Cartas. Qualquer coisa. Eu sei, um tiro no escuro, mas o que mais
poderia haver? O que voc sabe sobre ela?
Pesquisei um pouco depois depois que ela morreu contou Digger.
Coisa discreta, sabe? No queria mexer em vespeiro. A menina tinha entrado no
pas ilegalmente, disso eu sei. Com o histrico dela, achei que no tinha
conseguido entrar sozinha, ento devia ter recebido ajuda, mas quem quer que
tenha feito isso era profissional; cobriu os rastros dela direitinho.
E depois que ela chegou aqui?
Digger deu de ombros.
Estava morando no Bairro dos Curingas com um nome falso. Voc devia
ter visto onde ela ficou; o lugar era uma espelunca. A menina tinha coragem,
tenho que admitir, mas no sabia direito o que estava fazendo. No poderia ter
chamado mais ateno nem se quisesse. No dia em que chegou, estava usando
uma daquelas coisas pretas muulmanas, sabe, como o nome xador. Trocou
por roupas americanas bem rapidinho, mas no ajudou muito, porque ela ainda
era a nica limpa no hotel, e era bvio que simplesmente odiava os curingas.
Ento, que diabo ela estava fazendo trabalhando com Gimli e Crislida?
perguntou Jay bruscamente.
Ela no estava trabalhando com Crislida. Isso foi ideia de Gimli, mas
Kahina foi contra at o fim. Eles tiveram uma briga enorme por causa disso.
Brigavam o tempo todo. Religio, poltica, estratgia, no concordavam em nada.
Ele deu de ombros. A poltica cria umas alianas estranhas, n?
Jay fechou a cara.
Como que voc sabe de tudo isso?
Crislida me contou confessou Digger. Algum vazou toda essa
conspirao de Gimli, e voc sabe como era: se alguma coisa vazasse em algum
lugar no Bairro dos Curingas, pode apostar essa bundinha bonita que Crislida
logo ficava sabendo.
Pois concordou Jay, pensativo. Levantou-se devagar.
E aonde voc vai agora? perguntou Digger.
Bairro dos Curingas. Estou com vontade de checar com meus prprios
olhos o ltimo endereo conhecido de Kahina.
19h00

Brennan deu uma olhada no interior do Chickadees, desamparado, perguntando-


se o que fazer agora que estava aqui, sozinho. Jennifer o esperava do lado de
fora, j que este no era o tipo de clube onde ela podia entrar sem chamar
ateno. Brennan foi at o balco e pediu um usque irlands. Estava remexendo
o copo em silncio, deixando os pensamentos rastejarem preguiosos e
infrutferos pela mente, quando uma voz arrastada e bbada disse:
Voc era o amigo da minha garotinha.
Olhou ao redor, irritado; olhou de novo e fixou o olhar. O homem que havia
falado parecia Joe Jory, mas tinha mudado. O queixo praticamente sumira. O
nariz se transformara num focinho de porco, e incisivos de cinco centmetros se
projetavam da boca num sorriso irremedivel. Os olhos estavam inchados e
vermelhos, como se ele tivesse passado horas bebendo. Ou chorando.
O que aconteceu? perguntou Brennan.
Jory deu de ombros, conformado, como se nada mais importasse.
No sei. Fui a um bar na noite passada. Era num beco, e o porteiro estava
todo vestido de preto. Ele deu um sorriso muito estranho e disse que me deixou
entrar sem pagar, nadica de nada. Contei a algumas pessoas l dentro sobre a
minha garotinha, sobre como ela tinha sido linda e o que o vrus tinha feito com
ela. Me trouxeram uns drinques e me disseram que sentiam muito por minha
filha ser curinga e me mandaram contar isso para todo mundo. Subi num palco e
contei para todo mundo como isso era horrvel, e que no tnhamos curingas em
Oklahoma, e as pessoas riram de mim. Riram e riram e algum gritou: Agora
tem!, e um leo de chcara feioso me expulsou do bar. Fui para outro lugar e as
pessoas continuaram rindo de mim, e percebi que alguma coisa horrvel tinha
acontecido, como se algum tivesse colocado uma mscara na minha cara e eu
no conseguisse tirar. Bebi at desmaiar e de manh voltei para o bar para
mandar eles devolverem a minha cara e eu poder voltar a ser gente de verdade,
mas o bar tinha sumido. No estava l
A voz se desmanchou em soluos violentos, e, apesar de tudo, Brennan se viu
com pena do homem aturdido que estava como peixe fora dgua ali. Jory
esbarrara com um lugar do qual Brennan s ouvira rumores: o Jokers Wild, no
Beco do Rato, onde os mortos perdem os ossos; onde ningum que entra est a
salvo; onde a maioria dos que entram muda, e nunca para melhor.
Me ajude soluou Jory.
O que quer de mim? perguntou Brennan em tom baixo.
Me devolve a minha cara pediu ele, mas Brennan balanou a cabea.
No posso fazer isso disse na mesma voz suave.
Ento me paga uma garrafa. Levaram todo o meu dinheiro ontem de
noite. Todo o meu dinheiro e a minha cara.
Brennan olhou para ele por mais um momento, depois sinalizou para o
barman e deixou uma nota de vinte no balco. Quando a garrafa veio, Jory a
agarrou junto ao peito e debandou dali. Brennan o observou at desaparecer no
salo lotado. Foi quando viu a garota com a boca azul.
Ela estava com um homem ao lado do balco, bebendo com ele e rindo um
pouco alto demais sempre que ele falava. Estava parada to perto dele que os
joelhos nus pressionavam a coxa do homem, e ela brincava com o cabelo dele,
enrolando-o em pequenos caracis frouxos com o dedo do meio. Brennan achou
que ela parecia familiar; percebeu ento que era Lori, a recepcionista que o
escoltara at a sute de Quinn na noite em que o Esquim dava sua festa de
inaugurao do arrebate. Ela fora uma das voluntrias que haviam demonstrado
como era seguro e fcil consumir a droga.
Brennan pegou seu usque e foi at o balco. Parou diante do homem,
cercando-o de forma a obrig-lo a levantar a cabea. Sorriu para ele.
Eu gostaria de falar com a moa.
O homem pareceu prestes a discutir, mas pensou melhor.
Claro, meu chapa disse ele. Tem muitas gatas por aqui.
Deslizou do banco, e Brennan tomou seu lugar. Lori observou o cliente
escapulir, depois voltou a ateno para Brennan. As gengivas e a lngua azul
tornavam seu sorriso sinistro em contraste com os dentes brancos e os lbios
vermelhos.
Voc parece do tipo que gosta de se divertir disse ela, esperanosa. Era
bvio que no tinha reconhecido Brennan, o que era perfeitamente
compreensvel, j que ele usara uma mscara de Mae West da ltima vez.
Gosto.
Que bom. O sorriso dela se ampliou, os olhos brilhando mais. Vamos
subir, gato. Posso te mostrar uma coisa que voc nunca viu antes.
Srio?
Claro. Confia em mim. Ela fez Brennan descer do banco. A palma das
mos estava suada, e o corpo tinha um odor vagamente azedo, um cheiro de
transpirao afogado em gua de colnia barata.
O quarto dela era um cubculo com uma cama mal-arrumada. Lori fechou a
porta depois que os dois entraram e sorriu com falso recato para Brennan.
No vamos deixar os negcios atrapalharem, gato. A poderemos ser
amigos. Agora continuou Lori, depois que ele assentiu , vai custar cem. Mas
por apenas 150 posso te dar uma coisa muito especial. Muito diferente.
O que ? perguntou Brennan.
Ela j estava abrindo a gaveta da cmoda atravancada e bamba.
O nome arrebate, gato, e simplesmente o paraso.
Ela ergueu um frasquinho de p azul, muito parecido com aquele que
Brennan vira na noite da festa. Mas, assim que o tirou, pareceu ficar obcecada
por ele. Olhava para o frasco com uma expresso cada vez mais abismada, e as
mos comearam a tremer um pouco. Abriu a tampa e fitou a droga como se
fosse a chave do reino.
O que isso faz? perguntou Brennan, observando-a com ateno.
O que faz? Como se no pudesse resistir mais, ela mergulhou o dedo
indicador no frasco e o levou boca, esfregando-o habilmente nas gengivas j
manchadas. Sorriu e chupou delicadamente o dedo agora colorido, como se o
tivesse molhado em algum tipo de molho delicioso. Isso aqui deixa tudo to
fresco e gostoso e delicioso. Deixa eu esfregar um pouquinho no seu pau, gato,
vai ser uma coisa do outro mundo.
perigoso?
Lori riu e balanou a cabea.
De jeito nenhum. Eu j uso h semanas. Ela se aproximou e sorriu,
confiante. Eu e o cara que fabrica somos assim disse, esfregando os dois
indicadores.
Aposto que so. Brennan se aproximou, e ela sorriu num xtase
desfocado, baixando a mo para o gancho da cala dele e mexendo ali em busca
do zper. Ele sorriu. No, obrigado disse, tomando rapidamente o frasco de
arrebate dela.
Ei!
Por que no podemos fazer sem esse tal arrebate? perguntou.
Porque muito bom com ele.
Eu gosto normal.
Mas melhor, srio mesmo insistiu ela, numa agitao crescente.
Ele se lembrou do que Quincey dissera alguns dias antes: era to bom que
fazia uma prostituta gostar de sexo.
E como sem o arrebate? perguntou, mantendo o frasco longe
enquanto ela tentava alcan-lo.
Como sempre cuspiu Lori. Chato. Sem graa. Morto.
E a comida? Como fica sem uma dose?
Ela fez uma careta.
Papelo e cola. Adubo podre.
Vinho? Champanhe?
gua morna com merda flutuando. Me d isso!
Brennan segurou o frasco numa altura acima dela, balanando a cabea.
Preciso disso. Tenho um amigo que talvez queira dar uma olhada.
Eu vou gritar! disse ela.
Brennan balanou a cabea novamente.
No vai, no. Eu vou lhe dar uma dose, depois vou amarr-la e voc pode
dizer a todo mundo que eu roubei.
Me d duas doses. Uma para mais tarde arfou ela.
Claro.
Lori assentiu freneticamente e virou-se novamente para a cmoda. Deu a
Brennan uma caixinha de estanho na qual ele colocou uma dose do p. Ento, ela
lhe entregou um pequeno espelho. Ele fez uma carreira de p, e ela tirou um
canudo de algum lugar e aspirou a droga com uma longa fungada, inclinou-se
para trs e sorriu.
E como quando voc usa desse jeito? perguntou ele, curioso.
Pensamentos bons respondeu Lori, sonhadora. S pensamentos bons.
Ele assentiu e a conduziu at a cama. Ela se sentou, obediente, enquanto ele
rasgava o lenol em tiras, amarrava e amordaava a mulher. Saiu do quarto
imaginando que tipo de pensamentos ela teria depois que o efeito passasse.
22h00

Digger Downs estava certo num aspecto: o hotel onde Kahina havia passado as
ltimas semanas de vida era mesmo um lixo.
Meia dzia de curingas idosos estava sentada no lobby, olhando uma antiga
TV Philco em preto e branco enquanto esperavam a morte. Quando Jay entrou,
todos o fitaram com olhos turvos e indiferentes. Ningum falou. Assim como o
lobby, os curingas fediam a podrido.
A recepcionista da noite era uma mulher robusta de uns 60 anos com o cabelo
preso num coque. Tinha hlito de gim e no sabia nada sobre nenhuma garota
rabe, mas ficou perfeitamente disposta a deixar Jay dar uma olhada nos
registros depois que ele ofereceu uma nota de dez.
Os registros estavam na mesma pssima condio que o restante do prdio.
Porm, depois de trinta minutos vasculhando as fichas de registro e os livros-
caixa de maio a junho de 1987, Jay encontrou o que procurava. Ela tinha pagado
dois meses adiantados, em dinheiro, por um quarto no terceiro andar. Menos de
trs semanas depois, o mesmo quarto fora alugado para outra pessoa, registrada
apenas como Stig.
Jay mostrou as fichas e o livro para a recepcionista.
Ela disse ele, apontando para o nome.
O canto de outra nota de dez dlares estava visvel debaixo da ficha; fez
maravilhas com a memria da velha.
Ah, sim, ela era a bonita. S a vi uma ou duas vezes, achei que parecia
meio judia. Quer dizer que era rabe?
Sria corrigiu Jay. O que aconteceu com ela?
A mulher deu de ombros.
Eles vm e vo.
Quem esse Stig?
Stigmata disse a mulher, fazendo uma careta. Nojento. Fico doente
s de olhar para ele, mas Joe, ele diz que at os curingas precisam de um lugar
para ficar. Se dependesse de mim Sinceramente, essa gente que nem bicho.
De qualquer forma, Stig no pagou o aluguel, e Joe colocou ele no olho da rua. J
foi tarde. Ento alugamos o quarto dele para a garota rabe. Mas a, umas
semanas depois, Stig veio com o dinheiro que devia e disse que queria o quarto de
volta. No vamos aquela menina fazia uma semana, mais ou menos, ento
deixamos ele voltar.
A mulher deixou algum pertence?
Algum o qu?
Alguma coisa respondeu Jay, impaciente. Cartas, documentos,
passaporte. Bagagem. Roupa. Ela simplesmente desapareceu um dia, no foi? O
que vocs encontraram quando arrumaram o quarto dela?
A recepcionista lambeu o lbio inferior.
, agora que parei para pensar, ela tinha umas coisas. Observou-o com
ganncia. O senhor da famlia? Acho que no posso entregar as coisas dela
se no for para a famlia. No seria certo.
Claro que no. Mas acontece que o Sr. Andrew Jackson um parente
muito prximo dela.
H? disse a mulher, com um olhar confuso.
Jay soltou um suspiro profundo e cansado.
E se eu te der vinte pratas pelas coisas dela? props.
Isso ela entendeu na mesma hora. Tirou uma chave do suporte atrs de si e
levou Jay at um poro mido e frio. Havia uma dzia de caixas de papelo
empilhadas de qualquer jeito atrs do aquecedor de gua, cada uma marcada
com o nmero de um quarto. As caixas de baixo estavam verdes de tanto mofo e
um pouco amassadas, os nmeros quase ilegveis, mas o legado de Kahina estava
no topo.
Ele abriu a caixa num canto deserto do lobby. No havia muita coisa: uma
edio em ingls do Coro, um mapa das ruas de Manhattan, um exemplar de A
construo do Presidente 1976, com os captulos sobre Gregg Hartmann cheios
de orelhas e trechos sublinhados, umas poucas peas de roupa e uma caixa de
Tampax. Jay sondou o contedo duas vezes antes de levar a caixa de volta
recepo.
Cad o resto?
s isso. No tem mais nada.
Jay bateu a caixa com fora no balco. A mulher pulou, e ele se encolheu
quando a costela quebrada o fez pagar pelo gesto.
Voc tem quarenta dlares que eram meus e tudo o que eu tenho uma
caixa de lixo. Est me dizendo que essa mulher fugiu da Sria sem nada alm de
uns absorventes num caixote? Porra, d um tempo! Cad a bagagem dela? Cad
as roupas? Ela no tinha dinheiro, joias, uma carteira ou um passaporte
Qualquer coisa?
Nada respondeu a velha. S encontramos o que est na caixa. Esses
curingas no cuidam das coisas deles como a gente. O jeito como eles vivem
nojento.
Me mostra o quarto dela.
Os olhos da mulher se estreitaram.
O que ganho com isso?
Chega. Jay fez uma arma com os dedos e apontou.
Tchar disse ele, mandando-a para o meio da pista do Freakers.
A atrao da noite de quinta era a das curingas lutando peladas na lama.
Esperava que a mulher estivesse em melhor forma do que parecia.
O leve estalar do desaparecimento fez vrios curingas do lobby olharem em
sua direo. Se estavam imaginando o que Jay fazia atrs do balco, remexendo
nas chaves, no se incomodaram o bastante para tentar impedi-lo.
claro que no havia elevador no prdio. Jay subiu penosamente trs lances
de escada, grato por no serem cinco, e depois percorreu o corredor mal
iluminado at encontrar a porta certa. A cabea latejava, e ele sentia uma dor
filha da puta num dos lados do tronco. Percebeu luz vazando pela janela da porta
e o som de uma televiso no interior. Jay j estava com um humor dos diabos.
No se deu ao trabalho de bater.
Quando empurrou a porta, o nico residente do quarto pulou da cama,
alarmado.
O que voc quer?
O recinto estava quente, sufocante, sem nem sinal de brisa vindo da janela
aberta. O curinga esqueltico e de aspecto fraco usava uma bermuda cinza que
talvez j tivesse sido branca. Tinha um trapo preto amarrado em torno da
tmpora, como uma bandagem tosca. A palma das mos tambm estava
enfaixada em preto, assim como a sola dos ps. Faixas mais largas de tecido
preto davam vrias voltas no abdmen. As bandagens estavam encrustradas de
sangue seco. Havia mais cogulos no cabelo ralo, alm de uma mancha
marrom-avermelhada na frente da bermuda.
Jay sentiu a raiva se esvair.
Preciso te fazer umas perguntas, Stig disse ele.
Stigmata o olhou, desconfiado.
Perguntas? S isso?
Quando Jay confirmou, o curinga pareceu relaxar. Esticou a mo em direo
TV. Era uma Sony grande e nova, colorida. Stigmata desligou o som, mas as
imagens continuaram a passar. Na tela, um homem caa, braos e pernas girando
enquanto desabava, despencando andar por andar, at o amplo poo de algum
prdio. Uma luz dourada se espalhava ao redor dele em sua queda.
Jay ficou olhando.
Esse Jack Braun disse ele.
Sem ser convidado, sentou-se na beira da cama.
Apareceu um assassino comentou Stig, quase ansioso. Voc no
soube? Deu em todos os canais. Um s. Jogou o fracote direto da sacada.
Jay ficou frio de medo. Golden Boy era o mais prximo de um s invencvel
que j se vira, mas uma queda daquela altura
Ele morreu?
Dan Rather disse que o gordo salvou ele. Fez o sujeito ficar leve.
Hiram. Jay soltou um suspiro de alvio. Hiram e seu poder de
gravidade. Jay estivera l na noite em que o Astrnomo tinha jogado Nenfar do
topo do Empire State Building. Hiram havia salvado a vida dela, tornando-a mais
leve que o ar. Agora, parecia ter feito o mesmo.
O assassino comeou Jay.
Era tipo uma motosserra. Aposto que estava atrs de Hartmann. A voz
do curinga ficou amarga. No vo deixar ele vencer. Espera s para ver. Vai
ser o Barnett ou um dos outros filhos da puta. Queria que eles todos comessem
merda e morressem. Eles no ligam pra gente. Ficou zangado s por falar
disso. O que voc quer, afinal? exigiu saber. No tem o direito de entrar
aqui assim. Vocs, limpos, acham que podem entrar em qualquer lugar. Aqui o
meu quarto.
Eu sei respondeu Jay em tom conciliador. Olha, preciso saber umas
coisas sobre a mulher que estava neste quarto antes de voc
Stig nem lhe deu a chance de terminar.
J era meu quarto antes! interrompeu ele. Eles me enxotaram s
porque eu atrasei uns meses. Fiquei aqui por nove anos, e simplesmente me
chutaram e deram meu quarto para outra pessoa. A assistncia social que fez
merda, no foi culpa minha no ter dinheiro. Me chutaram do meu prprio
quarto e tomaram as minhas coisas, onde que eu ia ficar?
A mulher disse Jay, tentando faz-lo esquecer a injustia do mundo e
voltar ao assunto Kahina. Voc sabe quem era?
Stigmata se sentou na cama e examinou uma das mos, cutucando o tecido
preto e manchado de sangue.
Ela era uma de ns. No parecia curinga, mas era, tinha uns ataques. Vi
um deles. Olhou para Jay. O que aconteceu com ela?
Foi assassinada.
Stig desviou o olhar.
Outra curinga morta disse. Os dedos esquelticos brincaram com a
bandagem na palma da mo, arrancando o sangue seco. Quem liga para outra
curinga morta?
O que aconteceu com as coisas dela? perguntou Jay.
Os olhos do curinga piscaram nervosamente, encontraram os de Jay e
voltaram a se desviar.
Pergunta l embaixo. Aposto que eles pegaram. Tomaram as minhas
coisas tambm. Nove anos aqui, e eles me botam na rua e roubam as minhas
coisas, isso no certo.
Os dedos brincavam com as crostas o tempo todo.
Voc est meio nervoso, n? perguntou Jay.
Stigmata se levantou de um salto.
No estou! No tenho que responder a essas perguntas. Quem voc pensa
que ? Este o Bairro dos Curingas. Vocs no tm nada que vir aqui, seus limpos
desgraados!
Jay olhava para as mos dele. As bandagens. Tecido de algodo, tingido de
preto, rasgado em tiras para enfaixar as feridas.
No sou limpo disse ele numa voz propositalmente gelada. Sou um
s, Stiggy. Fez uma arma com os dedos.
Gotculas de umidade cor-de-rosa escorreram pela testa de Stigmata; sangue
misturado com suor.
Eu no fiz nada disse o curinga, mas sua voz vacilou no meio da frase.
uma bela TV disse Jay. Na tela havia um retrato falado do assassino,
feito pela polcia: um adolescente magricela e corcunda com roupa de couro.
Como que voc pagou por essa TV, Stig? Parece cara. Onde arranjou dinheiro
para pagar o aluguel atrasado, Stig?
Stigmata abriu e fechou a boca.
Os muquiranas que so donos desta espelunca nunca trocam as
fechaduras, n? sussurrou Jay.
O olhar de Stig foi a nica confirmao de que precisou. O curinga recuou,
afastando-se dele. Alguns ases podiam disparar fogo das mos, lanar raios,
espirrar cido. Stigmata no tinha como saber o que os dedos de Jay podiam
fazer.
Ela tinha ido embora gemeu ele. Eu nunca machuquei ela. Por
favor, senhor, verdade.
No, voc nunca a machucou. S a roubou. Voc ainda estava com a
chave. Ento, depois que ela morreu, voc simplesmente veio aqui e se esbaldou.
Ela devia ter um baita bolo de dinheiro. O suficiente para pagar seu aluguel
atrasado e comprar uma TV nova, no ? O que mais ela tinha? Bagagem, joias,
o qu?
Stigmata no respondeu.
Jay sorriu, mirou e posicionou o polegar como o co da arma.
Nada de joias respondeu Stigmata, enquanto bolotas de sangue
deixavam rastros em sua testa. S as malas e um monte de roupas, s isso. Eu
juro, verdade. Por favor.
Cad as coisas? perguntou Jay.
Eu vendi. Era tudo roupa de mulher, no servia para mim, vendi. As
malas, tambm.
Era a resposta que Jay esperava.
Pois continuou ele, enojado. Faz sentido. Voc vendeu. A no ser os
xadores. No tem muito mercado para xador no Bairro dos Curingas, n? Ento
voc ficou com eles. Apontou para as mos do curinga. Ela devia ter
vrios, porque voc ainda est rasgando e fazendo bandagens um ano depois.
Stigmata assentiu com um gesto mnimo, culpado.
Jay suspirou e ps as mos nos bolsos.
No vai me machucar? disse Stig.
Nada que eu pudesse fazer com voc te machucaria mais do que o carta
selvagem j machucou. Seu filho da puta pattico.
Jay se virou para sair. J estava com a mo na maaneta quando o curinga,
por algum senso estranho de alvio ou gratido, disse:
Tem mais um negcio. Pode ficar com ele, se quiser. No quiseram pagar
nada por ele no bazar de caridade.
Jay se virou.
O que ? perguntou, impaciente.
Um palet esportivo respondeu Stig. Acho que no o seu tamanho,
mas no presta mesmo. Tem um buraco no ombro, e algum espirrou sangue
nele.
Sangue?
Stigmata deve ter pensado que ele ficara zangado.
No fui eu! acrescentou rapidamente.
Jay poderia t-lo beijado.
23h00

Masery k parou enquanto entrava no apartamento com a mo ainda no interruptor


de luz, olhando para a sala de estar escura com os instintos fortemente aguados
de um caador.
Espero que no se importe de eu entrar assim disse Brennan, no sof
, mas hora de trocarmos informaes de novo.
Masery k ligou a luz e bufou.
No te vi por quase quinze anos e agora no consigo me livrar de voc.
Tenho uma coisa que voc vai querer ouvir. Garanto.
O policial suspirou e balanou a cabea. Fechou a porta e ficou de costas para
ela.
Tudo bem disse ele. Vou morder a isca.
Brennan o fitou atentamente. Seu humor parecia soturno e carrancudo at
mesmo para Masery k. Os olhos estavam afundados, e havia olheiras escuras sob
eles. Brennan concluiu que a investigao sobre o assassinato de Crislida
provavelmente no andava muito bem.
J ouviu falar de uma mulher chamada Ezili Rouge?
Ezili Rouge? O que ela tem a ver com isso?
Ento j ouviu falar dela. Sabe o endereo dela?
Por acaso eu tenho cara de lista telefnica?
Bom, sabe alguma coisa sobre ela? A ficha dela limpa?
Limpa? Meu Deus, acho que sim. Tirando o fato de que todo homem que a
olha tenta ficar com ela, e a maior parte fica, pelo que eu soube, ela pura como
a neve que acaba de cair.
Tem certeza? perguntou Brennan.
Tenho, sim resmungou Masery k. Verificamos o histrico dela
quando chegou rea. Os meninos tiraram no palitinho pra ver quem teria o
privilgio. No h nada criminoso.
Algum confivel fez a verificao?
Claro. Meu parceiro, Kant.
Pura como a neve que cai?, pensou Brennan. No fora exatamente o que
Trip lhe contara. Alguma coisa no fazia sentido. Ou Kant no era to bom
policial quanto Masery k pensava ou no era confivel.
T certo rosnou Masery k. Qual a grande revelao que deveria
me deixar todo animado?
Brennan tirou do bolso do jeans e jogou para o policial o frasco de arrebate
que havia tomado de Lori.
Sabe o que isso?
Masery k grunhiu.
Pela linda cor azul eu diria que uma nova droga chique que chegou s
ruas esta semana. A maior parte das outras amostras que conseguimos pegar era
impura. Misturada com todo tipo de coisa, de leite em p a estricnina.
Voc j sabe que esta droga amplia as sensaes. Comida, bebida, sexo
A ideia transformar tudo numa experincia de puro xtase.
, sabemos de tudo isso.
O que no sabem do efeito colateral declarou Brennan. Depois que
se usa essa coisa por algumas semanas, ela passa a ser viciante. Viciante de
verdade. Tudo o que se faz sem ela, comida, sexo, o que seja, passa a ser inspido
e desinteressante. Ou pior, repulsivo.
Masery k suspirou e se recostou na poltrona.
Ento, vicia assim to rpido?
Vicia horrivelmente. Pode confirmar isso com uma garota do Chickadees
chamada Lori. fcil encontr-la. Est com a boca azul por usar esta merda.
Parece que foi uma das cobaias humanas de Quincey, ento est usando h mais
tempo do que a maioria.
Quanto tempo at o vcio se enraizar?
Brennan deu de ombros.
No sei. Poucas semanas, talvez.
Bom, essa uma notcia valiosa. Torna mais difcil o que preciso fazer.
Masery k cravou o olhar no de Brennan, que retribuiu franzindo o cenho.
O que , Masery k?
O policial suspirou e balanou a cabea.
Voc bem que poderia ter deixado as coisas como estavam. No
conseguiu continuar aposentado, no ? Tinha que voltar e bancar o vigilante
outra vez.
Brennan subitamente entendeu.
Ackroy d contou a voc que eu sou Yeoman.
Masery k assentiu.
Eu deveria ter adivinhado depois da nossa ltima conversa. Acho que at
sabia, mas no queria pensar no assunto. A aquele detetive desgraado esfregou
isso na nossa cara. Agora temos que prender voc.
No, no tm respondeu Brennan, em voz baixa.
o meu trabalho. Tenho certeza de que voc entende.
Brennan aquiesceu.
Reconheo que voc tem deveres. Espero que perceba que eu tambm
tenho.
Masery k se levantou e ficou reto, longe da porta.
No vamos chegar a esse ponto disse ele.
Jennifer atravessou a parede perto de Masery k, silenciosa como fumaa, e
ps o cano de uma pistola subitamente solidificada na cabea dele. O policial
congelou e a fitou pelo canto dos olhos.
Cmplice? perguntou ele, as mos erguidas ao lado do corpo.
Brennan se levantou do sof.
Aprendi o valor dos reforos no Vietn disse. algo que no esqueci.
Passou pelo policial e abriu a porta.
Vamos procurar voc agora avisou Masery k.
Usariam melhor o tempo de vocs procurando o assassino de Crislida e
barrando o comrcio de arrebate disse Brennan ao sair.
Quando a porta se fechou atrs dele, Masery k girou, agarrando o cano da
arma. Ira a entregou com uma gargalhada. Ele tentou agarr-la tambm, mas j
era fumaa, carregada atravs da parede num vento que no foi visto nem
sentido.
Sexta-feira

22 de julho de 1988

6h00

Brennan j estava acordado e sentado na cadeira ao lado da cama quando


Jennifer se virou e, percebendo que ele no estava ali, abriu os olhos. Bocejou e
resmungou alguma coisa, sonolenta.
Bom dia disse Brennan, inclinando-se e beijando-a na testa enquanto
ela esfregava os olhos.
J amanheceu?
Acabou de amanhecer.
Preciso de um banho disse ela, sentando-se, ainda meio enrolada no
lenol emaranhado. Quer vir comigo?
Claro. Ele tambm estava cansado, alm de j grudento de suor, apesar
de ainda ser muito cedo. V na frente. Preciso dar um telefonema rpido
antes.
Tudo bem. Ela se levantou e deixou o lenol cair. Se vier logo, posso
ensaboar voc.
Brennan sorriu, pegou o telefone e discou o nmero que um gato lhe
entregara enquanto Jennifer ia nua para o banheiro. O telefone tocou trs vezes
antes de ser atendido. Uma voz irritada disse:
Al.
Aqui Yeoman.
Minha nossa, voc sabe que horas so?
cedo respondeu Brennan, interrompendo os resmungos de Transluz.
Voc disse que ajudaria, e eu preciso de uma informao.
Tudo bem, tudo bem. Era bvio que Transluz ainda estava irritado, mas
perguntou, com o mau humor transparecendo: O que ?
Sabe alguma coisa sobre um policial curinga chamado Kant?
Ah, sim. O gmeo maldoso de Vermis.
Qu?
Nada. S uma piada. Os dois parecem ter escapado de um viveiro de
rpteis. O que quer saber sobre ele?
honesto?
Bom, eu no diria exatamente honesto. Ele j foi um dos homens de F.X.
Black. Fez uns servicinhos por fora, mas nada muito srio at pouco tempo atrs.
Ento se envolveu com uma prostituta estrangeira e foi visto distribuindo certas
encomendas no exatamente lcitas em algumas das casas noturnas mais bizarras
daqui. Dizem por a que fornece drogas para ela.
O nome dessa mulher Ezili Rouge?
Alguma coisa assim respondeu Transluz.
O que sabe sobre ela?
Nada de mais. Negra, mas de pele mais clara. Adora droga. Adora
homem. Kant no o nico que foi fisgado.
Tem um endereo?
No. D uma procurada por a. difcil no reparar nela.
J procurei.
Bom disse Transluz , lamento no poder ajudar. Mas me passe o
nmero do telefone dela depois que voc encontr-la. Gostaria de conferir
pessoalmente.
Claro. Algo mais para me dizer?
Descobri uma coisa sobre o tal Morkle com os nossos contatos no sindicato.
Ele estivador, operador de equipamentos pesados. Trabalha no turno da
madrugada nas docas da Fulton Street. Mas a grande novidade sobre Vermis.
O que tem ele?
Bom, ningum quer dizer nada de concreto, entende? Mas h rumores de
que ele fez um trabalho importante para Kien alguns dias atrs, um trabalho que
ningum mais queria. Depois de alguns momentos de silncio, Transluz
perguntou: Al, voc ainda est a? Al?
Estou.
Ah. Certo. Se quiser conversar pessoalmente, ele estar no Emprio de
Antiguidades Lin ainda hoje, por volta das onze da manh.
A loja de arte chinesa na Mulberry ?
Essa mesma. J ouviu falar?
Brennan grunhiu uma resposta evasiva. O Emprio era famoso no mundo da
arte por suas antiguidades e no mundo das drogas como um notrio ponto de
venda onde a clientela de elite podia conseguir tudo o que quisesse de frmacos
ilegais.
Diga, por que est perguntando dessa tal Ezili, afinal? indagou Transluz.
Eu entro em contato respondeu Brennan, desligando. Vermis. Tinha que
ser Vermis. Mas o tal Morkle vinha sendo uma pedra no sapato desde o comeo
da investigao. Se ele trabalhasse no turno da noite nas docas, aquele seria o
momento certo de ir atrs dele. Vermis poderia esperar.
O box pequeno do chuveiro ficou apertado quando Brennan entrou. A gua
caiu fresca no corpo. De repente, no estava to cansado quando Jennifer
comeou a massage-lo com as mos ensaboadas.
A tenso e a frustrao rodopiaram pelo ralo com a gua e a sujeira que
cobriam seu corpo. Primeiro, cuidaria do misterioso Doug Morkle, e Vermis viria
logo em seguida. Mas agora eram s ele e Jennifer. Os dois se beijaram, os
corpos ensaboados se entrelaando enquanto faziam amor calmamente sob o
jato de gua, fresco e tranquilizador.
Tudo bem levar seu porta-terno informou a mulher atrs do balco de
passagens da Delta , mas receio que o seu animal ter que ser despachado.
, claro respondeu Jay, cansado. Ergueu a caixa de transporte para
gatos e a colocou na balana de bagagens, cansado demais para discutir. Passara
metade da noite em claro procurando aquela porcaria.
A agente da Delta grampeou um comprovante de identificao no envelope
da passagem e o entregou por cima do balco.
Prontinho disse ela. Assento na janela. O embarque j est aberto.
Obrigado. Jay olhou enquanto ela fixava uma etiqueta de bagagem na
ala da caixa de plstico cinza e a colocava na esteira transportadora atrs de si.
Ele havia recheado o interior cuidadosamente com jornal velho para que
ningum pudesse discernir o que havia no interior pelos buracos de ar. No fazia
sentido acenar em despedida.
Quando a caixa de transporte desapareceu nas profundezas do aeroporto La
Guardia, Jay se dirigiu ao ptio que levava ao porto de embarque. Mesmo
quela hora da manh, o aeroporto estava lotado, e ele teve que entrar numa fila
para passar pela alfndega. Uma placa grande junto s mquinas de segurana
avisava que armas e bombas no eram brincadeira; Jay decidiu que ningum
acharia divertido se ele mencionasse que tinha dinamite no porta-terno.
O voo, programado para 6h55, decolou com 45 minutos de atraso. Jay
dormiu por todo o trajeto at Atlanta.
9h00

As docas da Fulton Street, assim como os armazns de peixes e depsitos ao


redor, estavam em plena atividade. Em meio a todo aquele movimento, um
homem poderia se esconder at o dia do juzo final.
Transluz disse qual a aparncia desse tal de Morkle? perguntou
Jennifer.
S disse que ele operador de equipamentos pesados. Brennan olhou ao
redor com o rosto franzido de frustrao. Deve operar uma empilhadeira ou
coisa assim. Podemos at localiz-lo usando os contatos de Transluz no sindicato,
mas eu esperava conseguir det-lo hoje. Esperava.
Vamos tentar.
Percorreram as docas por uma hora antes que um homem com uma touca
azul de tric, bigode cado e enormes bceps tatuados confirmou quando Brennan
mencionou o nome.
Morkle? , acho que conheo. Cara esquisito. Trabalha no Cais 47.
Ele est l agora?
O estivador fez pouco caso.
Pode ser que esteja. Acho que normalmente ele trabalha noite.
Obrigado respondeu Brennan. Mais uma coisa. Como podemos
reconhec-lo?
No d pra errar. o cara sem empilhadeira.
Sem empilhadeira repetiu Brennan, enquanto o operrio empurrava seu
carrinho de carga pela rua. Olhou para Jennifer e deu de os ombros.
O navio que descarregava no Cais 47 era maior que quase todos os outros.
Um fluxo constante de caixas pesadas de madeira descia a rampa de carga e
descarga rumo s estaes de processamento e bancas de mercado que mar-
geavam as docas. O estivador estava certo. Era fcil avistar Doug Morkle.
Tinha cerca de um metro e meio e quase o mesmo de largura, com um peito
imenso e membros curtos e grossos. O rosto, Brennan avaliou, era estranhamente
desproporcional ao corpo: longo e estreito, com feies delicadas, quase
femininas. Levou muito tempo at perceber que, dentre todas as pessoas, o
operrio lhe lembrava Tachy on.
Estava carregando uma das caixas enormes sem esforo, equilibrando-a
sobre a cabea com uma das mos. Nessa postura, assemelhava-se a fotografias
que Brennan j tinha visto de mulheres africanas carregando potes de gua, mas
potes de gua no pesavam quase uma tonelada. Ele caminhava com firmeza e
facilidade, no parecendo sobrecarregado pelo imenso fardo.
Doug Morkle? perguntou Brennan.
O homem o olhou, mas continuou andando.
No. Meu nome Doug Morkle grunhiu ele, o peso da caixa tornando
difcil falar com clareza.
Ah, sim. Seu nome no Morkle?
No. Morkle. Morkle.
Brennan olhou para Jennifer em busca de ajuda, e ela tentou:
Por favor, poderia soletrar, senhor, er Morkle?
O homem lanou a Jennifer um olhar zangado, parou e rapidamente soltou a
caixa, baixando-a com fora na doca.
O que vocs querem? Meus documentos esto em ordem. Eu tenho um
visto permanente. Vasculhou raivosamente o bolso do macaco. Falava um
ingls perfeito, mas com um sotaque peculiar que Brennan nunca tinha ouvido.
Empurrou um pedao de papel para Brennan. Continha foto e, abaixo dela, o
nome Durg atMorakh bo Zabb Vay awandsa. Era nativo, dizia, de Takis. O nome
no carto de identidade do sindicato, que tambm entregou a Brennan, tinha sido
americanizado para Doug Morkle.
Est tudo em ordem disse ele, a raiva tornando-se presuno.
Sim, estou vendo respondeu Brennan, tentando ganhar tempo. Isso era
completamente inesperado. Lembrou-se de que Tachy on uma vez mencionara o
takisiano que ficara preso na Terra durante os problemas com o Enxame.
Especialista em artes marciais e matador ocasional, ele certamente era capaz de
assassinar Crislida. Mas que motivo poderia ter para fazer isso? H, diz aqui
no seu carto do sindicato que voc operador de equipamentos pesados.
Morkle o encarou, estreitando os olhos at virarem fendas.
Voc do escritrio do sindicato?
Isso mesmo mentiu Brennan.
Minha iseno j foi registrada. Morkle tinha triunfo na voz. No h
nada errado com meus documentos. O campo est preenchido corretamente.
Aham. Brennan voltou a olhar para o carto, examinando-o
cuidadosamente. O campo iseno especial de s estava, de fato, preenchido,
dando ao portador o direito de trabalhar como operador de equipamentos
pesados com ou sem a presena fsica real de tais equipamentos, desde que ele
seja remunerado com taxas compatveis de compensao. claro.
Devo retornar ao trabalho. Meu turno est quase no fim. Morkle
estendeu a mo do tamanho de uma p. Meus documentos, por favor.
Voc sempre trabalha no turno da meia-noite s oito?
O takisiano assentiu, impaciente, e ergueu o fardo.
Na segunda-feira passada tambm?
Ele assentiu mais uma vez, a raiva em evidente ebulio.
Bom, obrigado, Sr Morkle.
Morkle! Pronunciou a palavra com uma cadncia lquida no fim.
De preferncia! Ser que vocs, terrqueos, nunca aprendem a falar
corretamente?
Acredita nele? perguntou Jennifer, enquanto o viam marchar com sua
carga.
Parece um libi slido.
Outro beco sem sada?
Brennan suspirou.
Receio que sim.
Mas isso s fazia Vermis parecer mais e mais o principal suspeito. Era hora
de interrog-lo pessoalmente. Primeiro, porm, Brennan decidiu que seria
sensato voltar ao quarto no hotel e pegar mais munio. No entraria no Emprio
de Antiguidades de mos vazias.
10h00

Diabo, como assim no foi colocada no avio?


Lamento muito, senhor. A funcionria do setor de bagagens da Delta
com certeza no era to boa em lamentar quanto Waldo Cosgrove. Nosso
prximo voo sai do La Guardia em cerca de vinte minutos, tenho certeza de que
sua bagagem estar nele. Atrs dela, na parede, havia um pster enorme
coberto com desenhos de malas. Se o senhor indicar o tipo de bagagem, vai
nos ajudar a localizar as malas que faltam.
No era uma mala disse Jay. Era uma caixa de transporte de
animais. Plstico cinza, nova em folha, tinha acabado de comprar aquela
porcaria. Tem ideia de como difcil encontrar uma pet shop 24 horas, mesmo
em Manhattan? Ele suspirou. Meu, er gato vai ficar louco da vida.
Oh, pobrezinho respondeu a mulher. Eu tambm tenho gatos,
entendo como o senhor se sente. Vamos encontr-lo, no se preocupe. Se me der
seu endereo em Atlanta, mandaremos entreg-lo.
timo disse Jay, e refletiu por um momento. No sei onde vou estar.
Ouvi dizer que a conveno est ocupando todos os principais hotis. Faa o
seguinte: mande para o Marriott Marquis. Para Hiram Worchester. Soletrou o
nome para ela.
Ser um prazer respondeu ela ao completar o formulrio de bagagem
perdida e entreg-lo para ele assinar. Qual o nome do bichinho?
Digger disse Jay. Pelo menos ele no havia despachado o porta-terno.
Jogou-o por cima do ombro e foi procurar um txi.

H um envelope no estojo do seu arco disse Jennifer, olhando para ele


como se fosse um rptil venenoso.
Qu? gritou Brennan do banheiro. Outra mensagem?
o que parece.
Ele saiu do banheiro, secando as mos numa toalha. Juntou-se a Jennifer, que
estava olhando para o estojo e para o envelope pequeno, branco e simples que
jazia sobre ele.
Isso est ficando esquisito comentou Brennan.
Ficando?
Ele grunhiu e pegou o envelope. Dentro dele havia uma nica folha de papel
com uma mensagem escrita na letra pequenina e agora conhecida, incluindo os
erros de ortografia.
Para sua seguransa, dizia, fique longe do Cry stau Palase.
Por qu? perguntou Jennifer.
Brennan balanou a cabea.
Sei tanto quanto voc. At agora, nosso informante secreto no mentiu. Foi
sinistro e me arranjou problemas algumas vezes, mas sempre disse a verdade.
Voc estava pensando em ir ao Cry stal Palace? perguntou Jennifer.
No. No exato momento, eu pretendo expandir meus conhecimentos sobre
arte chinesa. Dobrou o bilhete e o guardou no bolso, depois pegou o estojo do
arco. Vamos l.

Foi detido no momento em que passou pelas portas giratrias e entrou no lobby
do Marriott Marquis.
Posso ver a chave do seu quarto, senhor? pediu um homem negro com
palet de segurana do hotel, num tom no muito educado.
Jay abriu seu sorriso mais pesaroso.
Ainda no tenho uma respondeu. Acabei de chegar. Tentou
contornar rapidamente o homem, o porta-terno por cima do ombro.
O segurana deu um passo de lado, plantando-se solidamente no caminho de
Jay.
O hotel est lotado disse ele. No estamos autorizados a receber
ningum alm dos hspedes. Posso ver um documento de identidade?
Tenho negcios a tratar com um dos seus hspedes. Hiram Worchester.
Est na delegao de Nova York.
Ele est esperando o senhor?
Bom admitiu Jay , no exatamente.
Ento, sugiro que telefone para ele. A recepo ficar feliz em passar o
recado. Se ele quiser ver o senhor, vamos providenciar um crach.
Jay deu um tapa na prpria testa e ficou boquiaberto por um instante.
Um crach? Sabe, Hiram me deu um crach, como pude ser to burro?
Meu Deus, no engraado? Voc achando que eu queria entrar sem crach, e
eu aqui com ele o tempo todo?
Hilrio respondeu o homem com terno de segurana.
Onde foi que eu coloquei? Jay procurou no bolso por um momento,
dobrou a mo na forma de uma arma e sacou. Aqui o meu crach disse,
feliz, erguendo o olhar. Dois homens altos de terno escuro flanqueavam o de
palet agora, olhos ocultos por culos escuros. Nenhum deles sorria.
No vejo nenhum crach disse o segurana. S estou vendo voc
apontando para mim, babaca.
Jay olhou para o dedo. Depois, para os homens. Eram trs. Os dois dos lados
tinham volumes debaixo dos palets. Ps a mo de novo no bolso e deu um passo
para trs. Os homens de terno se aproximaram, cercando-o junto da parede.
No, srio, eu estava com o crach agora h pouco explicou Jay ,
com toda essa gente aqui, algum deve ter esbarrado em mim e derrubado
mesmo? O homem olhou para o parceiro com um sorriso de desdm.
Sabe o que mais? disse Jay, estalando os dedos. Agora que eu
lembrei. Meu amigo est no Hy att, no no Marriott. Como pude ser to burro?
Andando de lado feito um caranguejo, sorrindo feito uma besta, recuou para
as portas giratrias, voltando ao calor do vero de Atlanta. Os federais o
observaram a cada passo.
11h00

O Emprio de Antiguidades Lin ficava localizado perto da fronteira nebulosa


entre o Bairro dos Curingas e Chinatown. Estava cercado por outras lojas de alto
padro e restaurantes caros. Do lado de fora, no parecia grande coisa. Por
dentro, contava com uma elegncia discreta.
O carpete era de um vermelho-escuro forte. A iluminao, suave e ntima.
Os mostrurios de antiguidades espalhados pelo cho eram, por si ss, antigos. As
cortinas e sedas e esttuas em exibio nas paredes e nos mostrurios eram
exemplos soberbos de arte oriental que remontava at a dinastia Shang, mais de
mil anos antes de Cristo.
Brennan ficou impressionado com a porcelana. Tambm o impressionou a
lojista, que era to linda quanto qualquer um dos artefatos mostra. Ela mantinha
sobre Brennan um olhar atento, ainda que discreto, desde que ele entrara.
A coleo de artefatos de Lin era realmente extraordinria. Brennan quase se
perdera na contemplao de um estojo cheio de incensrios cuidadosamente
esculpidos em jade quando ergueu o olhar e viu Jennifer pairando atrs da
vendedora, fazendo gestos urgentes em direo aos fundos do edifcio. Era hora
de trabalhar.
Ele se aproximou da vendedora, que perguntou numa voz meldica:
Posso ajudar o senhor?
Brennan colocou seu estojo em cima de um dos mostrurios de antiguidades,
que chegava altura da cintura, e sorriu para ela.
Creio que sim. Abriu o estojo e ps a mo dentro dele. Eu gostaria
que avaliassem o valor desta pintura em seda.
Ah, sim respondeu ela, inclinando-se para a frente. Suas feies
primorosas ficaram vincadas quando Brennan sacou uma arma e apontou para
ela.
Sinto muito disse ele.
Ela o olhou aturdida enquanto Jennifer se materializava atrs dela e a
golpeava na nuca. Brennan se adiantou e segurou a mulher antes que chegasse ao
cho.
Nada de flertar com a funcionria disse Jennifer enquanto Brennan
baixava a vendedora at o piso atrs do balco.
Ele ignorou o comentrio.
O que est acontecendo l atrs?
Vermis est no escritrio dos fundos, em conferncia com uma pequena
chinesa de meia-idade.
Sui Ma disse Brennan.
Quem?
Irm de Kien. Ele passou por Jennifer e tocou o rosto dela. Tranque
a porta da frente. Seria embaraoso se algum entrasse agora.
Tirou o arco e o montou enquanto Jennifer trancava a porta e colocava a
placa que dizia FECHADO. Ele passou pela cortina de miangas que separava a
loja dos fundos do prdio e entrou no corredor mais frente. O elegante
ambiente desapareceu assim que ele adentrou o que obviamente era uma rea
de envio e recebimento. Estava deserta agora, embora houvesse dezenas de
caixas espalhadas, esperando ser carregadas ou descarregadas.
Havia um pequeno escritrio com paredes de vidro no canto dessa rea. Sui
Ma estava sentada atrs da mesa, e Vermis estava diante dela, arrumando uma
maleta.
Transluz no havia mencionado Sui Ma, percebeu Brennan. Era irm de Kien
e lder dos Garas Imaculadas, uma gangue das ruas de Chinatown que
administrava o comrcio de drogas dos Punhos. Tinha aparncia simples e
incua, mas era to astuta quanto o irmo.
Brennan passou em silncio pela rea de recebimento, aproximando-se do
escritrio at poder ouvir o que Vermis dizia.
com ela morta, o sssegredo essst ssseguro disse Vermis.
Na mente de Brennan, no havia dvida sobre a quem ele estava se
referindo. A raiva ardeu intensamente nele quando, de repente, postou-se
entrada, a flecha pronta e mirando a parte de trs da cabea de Vermis.
Foi uma entrada surpreendente. Sui Ma o fitou boquiaberta, atordoada, e
ento Vermis se virou para olhar. Brennan percebeu que ele estava guardando
embalagens plsticas de p azul no fundo falso da maleta. Havia uma pilha
pequena de roupas na mesa, perto do objeto. O que parecia ser o passaporte de
Vermis se equilibrava precariamente em cima da pilha.
Yeoman! disse Sui Ma asperamente. No vacilou nem gritou, mas foi
direto ao assunto. Achei que voc e meu irmo tivessem dado uma trgua!
Ns demos respondeu ele , at Vermis matar Crislida.
Qu? disseram Sui Ma e Vermis em unssono. Sua ignorncia fingida
quase pareceu digna de crdito.
Quem disse a voc que Vermis matou Crislida? perguntou Sui Ma.
Tenho minhas fontes. Alm disso, do que vocs estavam falando quando
eu entrei? De que morte? E que segredo?
Sui Ma soltou uma gargalhada.
Viver pelo amanh.
Confuso, Brennan baixou o arco alguns milmetros.
Qu?
Viver pelo amanh repetiu a mulher. uma novela.
Brennan teve uma sensao de imenso deslocamento.
Isso uma novela?
Sim. Veja, Janice morreu num acidente de carro no captulo de ontem,
ento o segredo de Jason, que filho bastardo dela, ficou enterrado, e agora ele
pode se casar com Veronica.
Uma novela?
Sim. Vermis perdeu uns captulos. Eu o estava atualizando enquanto ele
arrumava suas, er encomendas.
Claro zombou Brennan, voltando-se para Vermis. Ento voc v
novela?
Ainda havia dio nos olhos de Vermis, mas tambm um vestgio de vergonha,
como se tivessem acabado de revelar que ele era algum tipo de pervertido
horrendo.
sss vezesss respondeu ele, na defensiva.
Brennan aumentou a tenso na corda do arco e mirou bem no meio dos olhos
irados do curinga.
Essa provavelmente a mentira mais idiota que j ouvi. melhor
comear a falar, ou ento considere-se um lagarto morto. Agora mesmo.
Sobre qu? sibilou Vermis, raivoso.
Sobre Crislida! gritou Brennan. Por que voc a matou?
Vermis estava a ponto de responder quando, de repente, Jennifer entrou
atravessando uma parede.
Espere disse ela. melhor verificarmos esse negcio de novela.
Voltou-se para Vermis enquanto Brennan baixava um pouco o arco. Vermis a
olhou com o dio e a raiva que normalmente reservava para Brennan. Ento,
voc v Viver pelo amanh? perguntou ela.
issso messsmo! cuspiu ele.
Bom, ento quem o marido da Erica?
Vermis a olhou com frieza.
Ela casou com Colby msss passsado respondeu ele , masss o que ela
no sssabe que Ralph, o primeiro marido, no essst morto. Ele essst com
amnsia e sssendo explorado por terrorissstasss, que o convenceram de que ele
o Prncipe Rupert, um lorde takisiano, que veio para a Terra curar o vrusss,
masss, na verdade
J chega interrompeu Brennan, voltando-se para Jennifer. Essa
besteira est certa?
Jennifer assentiu em silncio.
Minha nossa! Brennan baixou o arco. Sua frustrao redobrou, e ele
fixou a ateno na maleta que Vermis estava arrumando. Aonde est levando
isso?
Havana respondeu ele, mal-humorado.
Afaste-se da mesa.
Vermis obedeceu, e Brennan se aproximou com cuidado. Afrouxou a tenso
da corda do arco para poder segurar a flecha na corda com uma s mo e pegou
o passaporte de Vermis na mesa. Olhou para a ltima pgina carimbada. Ao que
parecia, esta no seria a primeira viagem do curinga contrabandeando arrebate
para Havana. Ele estivera em Cuba no dia da morte de Crislida.
Droga disse Brennan, jogando o passaporte de volta mesa.
Sua raiva atingiu um pico incontrolvel. Ele disparou a flecha que tinha
deixado pronta. Vermis sibilou quando a seta passou por ele, e ento virou para
ver que havia atravessado um rato que estivera sentado junto parede,
observando ansiosamente o confronto. Quando Vermis voltou a olhar Brennan, o
arqueiro j tinha posto uma nova flecha na corda, pronto para o disparo.
Parece disse Brennan, zangado que recebi informaes erradas. A
trgua continua.
Vermis sibilou raivosamente enquanto ele saa do escritrio. Jennifer o seguiu,
observando o rato de Drago Preguioso conforme este encolhia e se
transformava num naco de sabo espetado na parede pela flecha.
12h00

O que est acontecendo? perguntou Jay quando os curingas emparelharam


com ele.
Ningum respondeu. Nem pareceram ouvir. Eram uma dzia ou mais, de
rosto severo, quietos, soturnos. Um velho soluava baixinho consigo mesmo. Jay
olhou para trs e viu mais curingas seguindo-os. Todos pareciam ir na mesma
direo.
O porta-terno era desajeitado. Jay o apoiou no outro ombro, ficou para trs e
passou a andar ao lado de um curinga enorme cuja pele verde e translcida
cintilava como geleia enquanto ele andava.
Aonde todo mundo est indo? perguntou Jay.
Ao Omni respondeu o homem-geleia.
Uma mulher pairava no ar acima dele. No tinha pernas nem braos.
Flutuava como um balo de hlio, o rosto bonito e vermelho de tanto chorar.
Ela perdeu o beb disse ela a Jay. Em seguida, flutuou mais adiante.
Jay deixou-se arrastar pela onda humana que flua pelas ruas de Atlanta,
milhares de ps convergindo para o Omni Convention Center. Lentamente,
pedao por pedao, ele ouviu a histria dos curingas que caminharam um pouco
ao seu lado. No comeo da manh, Ellen Hartmann, a esposa do senador, havia
sofrido uma queda trgica numa escada. Estava grvida de um filho de
Hartmann. O beb havia morrido.
Hartmann vai sair da disputa? perguntou Jay a um homem numa
cadeira de rodas motorizada cujas roupas esfarrapadas cobriam deformidades.
Ele vai seguir em frente respondeu o curinga em tom desafiador. Ela
pediu para ele. Apesar de tudo, ele vai seguir em frente. Ele ama a gente muito
mesmo!
Jay no conseguiu pensar em nada para dizer.
Os curingas haviam comeado a se juntar assim que a notcia chegou ao seu
acampamento, no Piedmont Park. A polcia de Atlanta e a segurana da
conveno viram a multido aumentar com crescente preocupao, mas no
tentaram dispers-la. Recordaes dos tumultos da conveno de 1976, em Nova
York, e em 1968, em Chicago, ainda estavam frescas em muitas mentes. Na hora
em que Jay chegou, os curingas tinham fechado todas as ruas ao redor da
conveno. Sentavam-se nas caladas, apoiavam-se nos para-lamas dos carros
estacionados, preenchiam cada trecho de gramado. Sentaram-se pacificamente,
em silncio, sob o sol escaldante da Gergia, cada olho fixo no Omni. No houve
gritos, nem cantos, nem cartazes, nem vivas, nem preces. No houve conversa
nenhuma. O silncio em torno do salo de convenes era profundo.
Onze mil curingas se agacharam juntos no asfalto quente, um mar de carne
torturada e apertada ombro a ombro numa viglia silenciosa por Gregg Hartmann
e sua perda.
Jay Ackroy d se deslocou entre eles com cuidado. Sentia-se zonzo e exausto.
Fazia mais de 37 graus na sombra, e o lugar estava mido como um sovaco. Jay
no tinha chapu. O sol batia implacvel em sua cabea, e a dor havia voltado,
gritando por vingana. Com uma determinao frouxa, ele engolira um punhado
de analgsicos, mas isso no fizera mais que amortecer o latejar no lado do
corpo e o martelar atrs dos olhos.
E no havia nada que ningum pudesse fazer quanto ao mal-estar que sentia.
Ao redor, os curingas se acomodavam em silncio, olhando, espera. Alguns
choravam bastante, mas faziam o possvel para abafar o som dos soluos. Outros
escondiam o rosto atrs das mscaras baratas de plstico, mas, de alguma forma,
ainda era possvel sentir sua angstia.
Jay descobriu que mal suportava olhar para aquilo. Nenhum deles sabia
quem ele era nem o que estava fazendo aqui. Nenhum deles sabia o que ele
carregava no porta-terno jogado sem jeito por cima do ombro, nem o que isso
faria com as esperanas e os sonhos deles. Mas Jay sabia, e saber disso o fazia
sentir-se pssimo.
Arranjou um lugar diante das portas principais do Omni, de onde poderia ver
os delegados e os jornalistas entrarem e sarem sob os olhos vigilantes dos
seguranas. O tempo parecia passar muito devagar. Ficava cada vez mais quente.
Equipes de TV com cmeras faziam panormicas infinitas daquele mar de
rostos. Helicpteros dos noticirios pairavam sobre eles, e uma vez o Tartaruga
passou acima deles, to silencioso quanto a multido, a sombra de sua casca
dando aos curingas um descanso momentneo do sol. Depois, uma mulher
pequena num smoking de cetim negro e cartola emergiu brevemente do salo de
convenes e inspecionou a multido por trs de uma mscara domin. Jay a
reconheceu dos jornais: Cartola, uma s do governo designada como guarda-
costas de Gore, provavelmente realocada agora que o homem havia retirado a
candidatura.
Pensou em chamar ateno de Cartola, entregar o palet sujo de sangue,
transform-lo no dilema de outra pessoa. Ento, lembrou-se do colega dela,
Carnifex, e mudou de ideia.
Quando ela entrou de novo, um bando de delegados emergiu das portas
abertas. Um deles era um homem enorme com barba em forma de p. Apesar
do tamanho, ele se movia com leveza; o terno impecvel de linho branco o fazia
parecer refrescado, mesmo neste calor horrvel.
Jay se levantou.
Hiram! gritou por sobre as cabeas dos curingas, abanando os braos
loucamente, apesar da dor silenciosa no corpo.
No silncio da viglia, o grito de Jay soou como uma violao obscena. Mas
Hiram Worchester olhou, avistou Jay e abriu caminho na multido, to lento e
majestoso quando um transatlntico deslizando num mar de barcos a remo.
Popinjay disse ele ao chegar , meu Deus, voc. O que aconteceu
com seu rosto?
Deixa isso pra l. Hiram, precisamos conversar.

O que foi aquilo? perguntou Jennifer.


Brennan ainda fervia de raiva.
Armao. Uma maldita armao.
Qu?
Ele olhou para ela.
No foi para ns que armaram. Foi para Vermis e Sui Ma.
Entendi. Acho.
Temos que encontrar um telefone.
Havia um na esquina. Brennan ligou, e Transluz atendeu no segundo toque.
Al.
No gosto que mintam para mim disse Brennan suavemente.
Ora, Caubi. Que bom ter notcias suas num horrio decente.
Ouviu o que eu disse?
Mas claro. A que se refere? No passei nenhuma informao errada
sobre Morkle, passei?
Nesse caso, no respondeu Brennan. Mas a informao sobre
Vermis no foi to apurada.
No?
Ele no teve nada a ver com a morte de Crislida. Estava em Havana
quando ela foi morta.
Ah. Bom. Lamento.
Canalha nojento, pensou Brennan.
No sou seu executor particular disse, sombrio.
Foi um erro honesto
No complique a mentira. Eu entro em contato
Espere disse Transluz antes que Brennan pudesse desligar. J sabe de
alguma coisa sobre os arquivos de Crislida?
Brennan desligou sem responder.
13h00

simplesmente impossvel disse Hiram, depois que Jay terminou de contar


a histria. No.
Jay abriu o zper da mala, tirou o casaco e o estendeu na mesa entre eles.
Sim retrucou.
O bar do Omni era um desses lugares to escuros ao meio-dia quanto meia-
noite. Era bem distante da conveno, deserto o bastante para dar a eles um
pouco de privacidade.
A temperatura do ar-condicionado deixava o local mais frio que o rtico, mas
gotas de suor escorriam da testa larga de Hiram at a barba bem aparada. A
poltrona da cabine era apertada para o volume imponente do s, o abdmen
amplo bem pressionado contra a mesa, mas, quando Jay mostrou o palet,
Hiram pareceu se encolher e recuar, como se tivesse medo de tocar nele.
Isso algum tipo absurdo de mal-entendido. Gregg um bom homem. Eu
o conheo h anos, Jay. H anos!
Jay tocou o palet.
Voc esteve com Hartmann na Sria. Este palet dele ou no?
Hiram se obrigou a olhar o palet.
Parece ser respondeu. Mas, Jay, um palet esportivo comum,
fabricado aos milhares. Isso tem que ser uma fraude, tem que ser.
Acho que no respondeu o detetive. Stigmata no tinha razo para
mentir. Ele nem sabia o que tinha. O outro palet era a fraude. Kahina nunca
confiou em Gimli. Deu a ele uma rplica, provavelmente usou o prprio sangue
para que um exame mostrasse a presena do vrus. Foi esse que Gimli deu a
Crislida. O verdadeiro, Kahina guardou consigo. Devia ter seus prprios planos,
mas Hartmann e Mackie Messer no deram a ela tempo de fazer nada.
Ento disse Hiram, hesitante , Crislida
Morreu por nada. Por um palet falso.
O assassino que ela contratou no era falso!
No admitiu Jay. George Kerby de verdade. O problema que
agora eu no sei se estou torcendo por ele ou contra ele.
Voc no pode estar falando srio! disse Hiram, horrorizado. O que
Crislida fez no a torna melhor que Nur Assassinato assassinato, no me
importa o que ela sabia ou achava saber. Se ela tinha acusaes a fazer, deveria
ter feito. Gregg no merece a oportunidade de se defender? Jay, estou dizendo:
isso tudo est errado. Se voc conhecesse Gregg Hartmann como eu conheo
Ele, ele um homem to decente To corajoso.. Na Sria, se ao menos voc
visse como ele enfrentou Nur al-Allah, teria ficado muito orgulhoso. Acus-lo
de de crimes to monstruosos e baseado em qu, em qu? No testemunho de
Digger Downs? Hiram estava ficando zangado agora. Esse homem um
mentiroso profissional, Jay ! Quantas vezes tive que expuls-lo do Aces High?
No essa a questo, Hiram.
Hiram Worchester franziu o cenho. Uma das mos se fechou num punho
impotente na mesa sua frente.
Onde est Downs? perguntou ele. Quero olhar nos olhos dele e ouvir
essa histria pessoalmente. Se ele estiver mentindo, eu vou saber. Eu juro, se
ele
A companhia area o perdeu contou Jay, tristemente. A caixa de
transporte no viera no voo seguinte, nem no outro. A Delta dissera que viria no
prximo com certeza. Deixa pra l.
Hiram pareceu confuso. Bebeu metade do seu Pimms Cup numa srie de
goles longos. Sua mo tremia ao recolocar o copo na mesa.
Voc no disse quem voc acha que realmente fez o aquilo quero
dizer, contra Crislida.
Digamos apenas que estou muito interessado em descobrir o que Billy Ray
estava fazendo na noite de domingo e na manh de segunda.
Billy Ray repetiu Hiram. Meu Deus, isso absurdo! Ele um agente
do Departamento de Justia! Voc no pode achar que todo o governo federal
est envolvido nisso!
Jay deu de ombros.
At que algum prove o contrrio, no confio em ningum se no tiver
que confiar.
Hiram terminou o drinque. Olhou para o copo vazio, mas o olhar estava
voltado para si mesmo.
Muitas pessoas trabalharam duro. Ns todos fizemos tanta coisa. Voc
viu aquelas pobres almas na rua. Gregg a nica esperana delas. O que vo
fazer se isso for verdade?
Votar nos republicanos? A piada foi um esforo meia-boca, e ele se
arrependeu de t-la feito no mesmo momento. Era insolente demais para a
ocasio, para a angstia genuna de Hiram.
Mas o outro mal pareceu ter ouvido. Tirou um leno preto da lapela e o usou
para secar a testa. A aparncia do homem imenso era confusa e perdida; estava
fraco demais para carregar toda aquela carne.
H uma reprter disse ele, devagar. Sara Morgenstern. Ela andou
dizendo pra todo mundo que Gregg um s assassino. Ningum acreditou nela.
No uma pessoa muito estvel, sabe. Mas na noite passada houve um atentado
contra a vida dela. Me entristece dizer que foi um s. Jack Braun a salvou, e ele
teria morrido se eu no tivesse me envolvido.
Vi a notcia na TV contou Jay. O homem com quem Braun lutou se
encaixa na descrio que Digger fez sobre Mackie Messer.
Parece ser o mesmo homem. Isso no prova que ele estava mesmo
trabalhando para Gregg, mas acho que Hiram deu um longo suspiro de
resignao, como algum que forado a aceitar algo que no pode digerir.
Acho que devo levar tudo isso a srio. Muito bem, ento. Por um momento,
pareceu o velho Hiram; decidido, cheio de determinao. Vou levar voc ao
Dr. Tachy on. Ele pode fazer o exame de sangue necessrio e, se precisar, pode
entrar na mente de Hartmann e descobrir a verdade. Qualquer que seja essa
verdade.
Na mesa, seus dedos se abriram e fecharam vrias vezes. Hiram olhou para
eles, fez uma careta e forou a mo a relaxar.
H muita coisa em jogo, Jay. Se estivermos errados, pense em todas as
pessoas que vamos prejudicar.
E se estivermos certos? perguntou Jay num sussurro.
Hiram pareceu encolher e murmurou:
Se estivermos certos, que Deus nos ajude.

J viu uma coisa assim antes? perguntou Brennan a Trip, colocando o


bilhete misterioso no balco e tomando cuidado para evitar as gotas que vazavam
da caneca de cerveja do curinga.
Trip se inclinou junto ao balco para dar uma boa olhada no papel e
balanou a cabea.
No respondeu.
Que timo.
Os clientes que foram almoar ainda lotavam o Poro do Vazante. O dono
flutuava contente em seu aqurio. Acenou para Brennan com o brao longo e
desossado e assobiou numa voz estridente:
Ei, grandalho, h quanto tempo. Quem a gata?
Brennan olhou para Jennifer.
Amiga minha.
Ei, quem dera todos ns tivssemos essa sorte. Vazante piscou o olho
enorme e fixo, sorrindo sensualmente. Bebida de graa para os meus
parceiros ordenou ele ao barman.
Obrigado disse Brennan. Lembrou-se da qualidade do usque da casa.
Quero uma cerveja avisou ao barman sem boca que olhava fixamente
para ele e para Jennifer.
Vinho branco disse ela, e o barman continuou a fitar. H, vou tomar
cerveja tambm.
Certo respondeu ele pelo pequeno orifcio na base da garganta.
Arranjem uma mesa pediu Brennan a Jennifer e Trip onde
possamos conversar em paz.
Sumiram na multido. Ele esperou pelas bebidas, meneou a cabea
agradecendo ao barman e levou os copos para uma mesa pequena e isolada num
canto. Trip tomou um gole longo da cerveja por um canudo.
Ento, onde conseguiu esse bilhete, Sr. Y? perguntou ele. Brennan
contou entre goles de cerveja. Trip balanou a cabea depois da histria. Me
deixou confuso.
A mim tambm admitiu Brennan. bvio que estamos sendo
observados. Mas por quem?
Alm do Drago Preguioso? perguntou Trip.
Brennan concordou.
Com certeza no ele que anda deixando esses bilhetes. Ele est nos
vigiando para Transluz.
Bom, vou ficar de olho respondeu Trip. Mais alguma pista para
seguir?
Eliminamos Pancada, a Estranheza e Vermis disse Brennan. Doug
Morkle e Quasim parecem improvveis. Mas ainda temos duas inconsistncias.
Duas coisas que no fazem sentido.
Kant disse Jennifer. Ele investigou Ezili Rouge e disse que ela estava
limpa. No foi exatamente o que voc nos contou.
Isso mesmo confirmou Brennan. E Sascha. Ainda est desaparecido.
Ele tem que saber mais sobre o assassinato do que contou para mim na casa da
me.
E ele tambm est ligado a Ezili acrescentou Jennifer.
Certo.
Kant deve ser bem fcil de encontrar continuou ela. Vou ver com o
pessoal no Forte das Aberraes onde ele est. Voltou de um telefonema
menos de um minuto depois e se sentou, balanando a cabea. Ele no
apareceu hoje de manh. Ningum na delegacia sabe onde ele est.
Bingo disse Trip.
Brennan se levantou com um sorriso cruel.
Espero que possamos falar com ele antes que desaparea tambm.
Tenta o Freakers sugeriu Trip. o bar favorito dele. Vou circular
por a. Algum deve saber onde ele est.
Certo concordou Brennan, voltando-se em seguida para Jennifer:
Voc espera por ele no Freakers. No se aproxime dele se o vir, s vigie. Quanto
a Sacha, vou tentar o apartamento da me dele. Ela deve saber por onde anda o
filho. Se no me contar, talvez eu pea a Padre Lula para falar com ela. Ele no
exatamente da Igreja Ortodoxa Russa, mas padre.
Os trs seguiram para a porta. Vazante se ergueu do aqurio e os deteve com
um assobio agudo.
Ei, parceiro disse ele a Brennan , tem alguma coisa que eu possa pr
no nosso mural das celebridades?
Indicou com um gesto uma parte da parede que Brennan no havia notado
antes, perto do aqurio. Pregada nela estava uma fabulosa coleo de lixo, que ia
desde uma foto autografada de Tachy on sorrindo com m vontade perto do
aqurio de Vazante com um dos braos desossados do curinga em torno dos
ombros dele at um leno de renda manchado de licor verde, e um par de
calcinhas sem fundo com espao para duas plvis.
Brennan tirou um s de espadas do bolso.
Serve isto?
Claro respondeu Vazante. Ei, pode assinar para meu amigo
Vazante?
15h00

Jay pde ouvir as vozes pela porta, gritando.


Talvez devamos voltar depois disse Hiram com a voz fraca. Acho
que no uma boa hora.
No existe boa hora para este tipo de merda respondeu Jay, batendo
com fora.
Fez-se silncio l dentro. Um instante depois, a porta da sute foi escancarada.
Dr. Tachy on olhou para os dois como se fossem as ltimas duas pessoas no
mundo que ele queria ver no momento. O pequeno aliengena estava esfarrapado
e cansado. Tinha marcas de arranhes no rosto, alm de um lbio ferido e
inchado. Sem palavras, olhou os dois por um longo momento, depois abriu espao
para deix-los entrar.
Hiram atravessou pesadamente o quarto, afastou as cortinas para o lado e
olhou cegamente para o calor de Atlanta l fora. Um adolescente com cabelos
de um vermelho dolorosamente vivo olhava para Jay com curiosidade. O
detetive se sentou no sof, o porta-terno no colo. Ningum parecia interessado
em falar, ento Jay teve que faz-lo.
Se livra do menino disse a Tachy on.
O garoto protestou:
Ei!
Blaise, v ordenou Tachy on, num tom que no tolerava discusso.
Pensei que eu tivesse perdido esse direito.
V, maldio!
Merda, logo agora que as coisas estavam ficando interessantes. Blaise
ergueu as mos espalmadas. Ei, sem estresse. J fui.
Quando a porta se fechou com um baque, fez-se um novo silncio no recinto.
Tachy on fez um gesto exasperado.
Hiram, que diabo est havendo?
Jay respondeu:
Voc tem que fazer um exame de sangue, doutor. Agora mesmo.
Tachy on olhou ao redor.
O qu? Aqui?
No banque o besta e no banque o fofo respondeu Jay. Estou
cansado pra caralho e dolorido demais para lidar com isso. Abriu o zper do
porta-terno e tirou o trapo no qual, e pelo qual, tanto sangue fora derramado.
Este o palet que o Senador Hartmann usou na Sria.
Tachy on olhou para a mancha de sangue como se ela pudesse pular do palet
e devor-lo.
Como isso foi parar nas suas mos? perguntou ele, sua voz embargada
pelo medo.
Jay suspirou.
uma longa histria, e nenhum de ns tem tempo para isso. Digamos s
que eu peguei de Crislida. Foi, bom meio que uma herana.
Pigarreando nervosamente, Tach perguntou:
E o que exatamente acredita que eu v encontrar?
A presena do xenovrus Takis-A.
O aliengena cambaleou pelo quarto como um zumbi e serviu uma bebida
para si. Jay bem que gostaria de uma tambm, mas no lhe fizeram a oferta.
Estou vendo um palet disse Tachy on depois de se restabelecer.
Qualquer um poderia comprar um casaco, contamin-lo com sangue infectado
pelo vrus
Hiram finalmente falou:
Foi o que eu pensei. Mas ele j passou por muitas coisas. O trajeto da Sria
at este quarto de hotel est claro. o palet do Sen o palet de Hartmann.
Tachy on voltou-se para olhar Hiram.
Voc quer que eu faa isso?
Temos outra escolha?
No respondeu Tachy on com imenso cansao. Suponho que no.
16h00

A Sra. Starfin foi educada de maneira fria e graciosa. Ofereceu ch a Brennan,


mas nenhuma informao sobre o filho desaparecido. Quando Brennan estava a
ponto de sair do apartamento, o telefone tocou. A senhora o atendeu e gesticulou
para ele.
para o senhor avisou ela.
Muito surpreso, ele pegou o telefone. S podiam ser Jennifer ou Trip, pois
eram os nicos que sabiam onde ele estava.
Yeoman disse Trip , tenho algo para voc. A voz estava mais
rouca que o normal.
O que ?
No posso dizer ao telefone. Me encontre na marina de Beaumont, na
costa sul da Baa de Sheepshead.
Tudo bem respondeu Brennan. Vejo voc l.
Desligou e se despediu da Sra. Starfin, que no lamentou v-lo partir. No
conseguia tirar o tom de voz de Trip da cabea. Ele falara como se tivesse
descoberto algo ruim. Talvez, imaginou Brennan, o corpo de Sascha? Isso
explicaria a relutncia em discutir a descoberta em detalhes ao telefone.
A marina de Beaumont era nova, coisa de elite. Os barcos atracados nos
vrios passadios eram embarcaes de gente rica, no os esquifes a remo dos
navegantes de fim de semana.
Brennan vagou por entre os atracadouros por vrios minutos antes de notar
Trip parado sozinho no fim de uma doca, olhando para a baa. Brennan foi
rapidamente at ele.
O que houve? perguntou.
O curinga se voltou para ele com o rosto agredido e ferido.
Desculpa, Sr. Y disse ele. Me obrigaram a telefonar. Indicou com
um gesto do queixo o barco atracado ltima estaca da passarela. Era um gil
iate bimotor com o nome Princesa da sia gravado em estncil no lado. Vermis
estava parado ali com um sorriso no rosto reptiliano, muitos dentes mostra.
Estava acompanhado de dois Garas Imaculadas e um curinga enorme. O ltimo
tinha pernas normais, ainda que grossas, mas da cintura para cima tinha dois
troncos, dois pares de ombros e braos e duas cabeas. Parecia vagamente
familiar; Brennan percebeu que o vira em meio multido no Poro do Vazante.
Devia ter contado a Vermis sobre Trip.
A est ele disse uma das cabeas, satisfeita. Eu disse que viria.
Tinha razo, Rick respondeu Vermis, ainda sorrindo.
Eu sou Mick corrigiu a cabea. Apontou com o polegar para a outra.
Este o Rick. Ele no queria fazer isso.
Queria, sim retrucou a outra cabea.
No queria, no. Voc ficou com medo.
No fiquei.
Ficou, sim.
No fi
T legal disse Vermis em voz alta, interrompendo as cabeas
briguentas. Tomem. Estendeu um rolo de dinheiro, que a mo pertencente
a Mick agarrou antes que Rick pudesse faz-lo.
Isto meu! protestou Rick.
meu tambm! respondeu Mick. Eu ajudei a bater no trouxa sem
brao!
Chega! ordenou Vermis. Seu bom humor se tornara irritao depressa.
Ele se dirigiu a Brennan: Voc me envergonhou diante de Sssui Ma. Agora
hora de me vingar. Junte-ssse a ns no deque, sssim? Voc tambm disse ele a
Trip.
Os Garas estavam de arma em punho. Por isso, Brennan achou melhor no
discutir. Ajudou Trip a se firmar quando o curinga subiu no barco levemente
oscilante e o seguiu at o deque.
O que voc quer? perguntou Brennan ao velho inimigo.
Os olhos de Vermis brilharam, retomando o bom humor.
Sss uma competio de nado. Vamos ver ssse voc consssegue nadar
pela Baa de Ssssheepssshead com aquilo ali. Apontou para um par de
correntes presas a pesos e ento se voltou para os Garas. Amarrem os doisss.
Os Garas obedeceram de forma rpida e eficaz enquanto Vermis lhes dava
cobertura, e Rick e Mick tagarelavam futilidades. Quando j estavam amarrados,
e Vermis, satisfeito, ele ordenou que os Garas os levassem para a cabine, por
segurana, enquanto ele ia ao painel de controle para conduzir o navio rumo a
guas profundas. Rick e Mick foram soltar a corda.
Desculpa repetiu Trip enquanto marchavam at a cabine. As mos e
as pernas de Brennan haviam sido amarradas com uma corda, assim como as
pernas de Trip, mas as correntes com pesos ainda no tinham sido
acrescentadas.
Brennan encolheu os ombros.
No havia nada que voc pudesse fazer.
A cabine parecia cara e exuberante, com um sof luxuoso, tapete felpudo e
macio, alm de um bar.
Que tal um drinque? sugeriu Brennan depois que Vermis ligou os
motores e a Princesa se afastou do cais.
Um dos Garas riu.
Voc no vai querer beber antes de entrar na gua disse ele. D dor
de estmago. Mas eu no vou nadar hoje tarde.
Brennan se voltou para Trip e disse:
Ele provavelmente tem razo. Quando se trata de barcos, nenhum cuidado
pouco. Lanou as mos amarradas ao Gara mais prximo e o atingiu em
cheio na garganta, esmagando a traqueia. Enquanto ele caa e sufocava, o outro
Gara girou, alcanando a arma que deixara de lado enquanto servia uma dose
de usque.
Brennan arremeteu contra o homem, acertando-o com o cotovelo, e os dois
caram no cho. O Gara abriu a boca para gritar, e Trip se jogou por cima da
cabea dele, abafando os gritos.
Um tanto sem jeito, Brennan pegou a arma do Gara com as duas mos e a
enfiou no peito do homem. Apertou o gatilho, e o Gara deu um tranco antes de
ficar inerte.
O outro rastejava pela cabine, fazendo rudos agudos enquanto tentava
recuperar o ar. Brennan o alcanou e o golpeou com o cano da arma, pois no
queria se arriscar a alertar os outros no deque com mais um tiro.
Trip respirou fundo.
Eu sabia que voc tiraria a gente dessa disse, com alvio.
Ainda no samos dessa alertou Brennan.
Trip rolou at onde ele estava, sentado no cho, apoiado no sof macio da
cabine.
Vamos sair num minuto.
O terceiro p hbil estava livre. Veloz, ele desamarrou Brennan, que retribuiu
o favor.
O que fazemos agora? perguntou Trip.
Que tal ver se temos vocao para pirataria?
Esgueiraram-se para o deque. Vermis estava ao timo; Rick e Mick discutiam.
Irritado, Vermis disse:
Bom, se Rick acha que ouviu alguma coisa l embaixo, vocs tm que ver
o que foi.
No precisa declarou Brennan.
Aturdidos, viraram-se para ver o arqueiro parado ali, apontando uma arma
para eles. Vermis sibilou de dio e frustrao. Rick e Mick se entreolharam.
Eu te disse que a gente no devia se envolver resmungou Mick.
Desta vez, Rick no respondeu.
Brennan olhou para a posio do barco. Estavam se aproximando do meio da
baa, e no havia outras embarcaes nas redondezas.
Hora daquela competio de nado disse ele.
Gesticulou com a arma para que Vermis se afastasse do timo. Por um
momento, o curinga hesitou, mas ento se mexeu.
Voc tem sorte disse Brennan duramente por eu ter decidido
dispensar as correntes. V em frente.
Vermis pareceu a ponto de dizer alguma coisa, mas pensou melhor e engoliu
sua frase de despedida. Pulou a borda do barco sem dizer nada.
Brennan se voltou para Rick e Mick.
Ei disse Mick. Eu no queria ter nada a ver com isso.
Voc s uma vtima das suas companhias sugeriu Brennan.
Isso mesmo. Rick m influncia.
Pulem ou morram. Para mim, tanto faz.
Rick e Mick se entreolharam, assentiram e ento saltaram do barco,
espirrando muita gua ao atingirem o mar.
Trip suspirou, aliviado.
Sabe, Sr. Y, acho que preciso tirar uma folga.
Umas frias provavelmente cairiam bem concordou Brennan enquanto
assumia o timo. Conhece algum que compre barcos?
Trip se animou.
Tem um cara l em Jersey
18h00

Era cem vezes mais complexo que um floco de neve e delicado como a mais
fina renda, como uma flor feita de gelo. Jay olhou para a imagem na tela do
microscpio eletrnico por um longo tempo.
Meu Deus disse ele, soltando o ar que nem percebera que estivera
prendendo. lindo.
Tachy on afastou o longo cabelo vermelho.
Sim, suponho que seja. Confie nos takisianos para criar um vrus que
corresponda ao nosso ideal esttico.
Ele girou no banco do laboratrio e de repente gritou:
Ackroyd!
Jay se virou na mesma hora em que Hiram comeou a cair, desmaiado.
Agarrou um brao; Tach, o outro. O peso de Hiram levou os trs abaixo. No
cho, o s enorme passou a mo pelo rosto e disse:
Me desculpem, devo ter apagado por um instante.
Tach ofereceu um frasco que tirou do bolso, e Hiram bebeu avidamente. Jay
percebeu como tambm estava com sede.
Ei, posso tomar um gole disso a? Tive uma semana infernal.
Tach entregou o frasco a ele sem dizer nada, e Jay experimentou. Conhaque.
Bom, era melhor que nada.
Tem certeza mesmo? perguntou Hiram.
Absoluta.
Mas s porque ele um s Bom, isso no prova nada. Precisaria estar
louco para admitir que tem o vrus. Pode ser um s latente.
Tachy on fitou o teto, com ar perdido. Jay rompeu o silncio:
Ento, o que a gente faz agora?
Essa uma excelente pergunta respondeu Tachy on.
Quer dizer que no sabe?
Ao contrrio da crena popular, no tenho a soluo para todos os
problemas.
Hiram ficou de p lentamente.
Temos que conseguir mais provas disse ele.
Jay apontou o polegar para o microscpio sofisticado.
Quer mais prova do que isso?
No sabemos se ele est fazendo algo de errado!
Ele causou a morte de Crislida! retrucou Jay, levantando-se para
encar-lo.
Eu exijo uma prova do crime. Bateu o punho fechado na palma aberta.
Jay apontou para a tela.
Est a a sua prova.
Parem! Parem! gritou Tachy on.
Hiram segurou o aliengena pelos ombros.
V at l. Fale com ele. Pode haver uma explicao lgica. Pense em
todo o bem que ele fez
Ah, disse Jay com todo o sarcasmo que pde reunir. Estava cansado e
de saco cheio de ouvir sobre So Gregg. Tomou outro gole de conhaque.
Pense no que podemos perder choramingou Hiram. s vezes, sua
inocncia era insuportvel.
Ele vai simplesmente mentir para Tachy on argumentou Jay. Aonde
diabo isso nos levaria?
Ele no poder mentir para mim anunciou Tachy on em tom solene.
Hiram afastou as mos, e Tach se aprumou como se tentasse parecer mais alto.
No funcionou muito bem. Se eu for ao encontro dele, voc sabe o que farei
disse ele a Hiram. Lerei a verdade na mente dele. Voc a aceitar?
Sim respondeu Worchester.
Ainda que seja inadmissvel num tribunal de justia?
Sim.
Tachy on contornou Hiram e foi encarar Jay.
Quanto ao senhor, leve o palet e destrua-o.
Vises instantneas do oceano de merda que ele atravessara para encontrar o
palet passaram pela mente de Jay, e ele protestou.
Ei, a nossa nica prova!
Prova? Est mesmo sugerindo que divulguemos isso? Pense. O que temos
em mos poderia significar a runa de cada carta selvagem nos Estados Unidos.
Teimoso, Jay disse:
Mas ele matou Crislida. Se no o pegarmos, Elmo vai levar a culpa.
Isso foi de mais para o takisiano. De repente, Tachy on comeou a puxar os
prprios cabelos no que parecia perigosamente prximo de um frenesi histrico.
Maldito, maldito, maldito!
Olha, no culpa minha respondeu Jay, temendo que Tach estivesse a
ponto de irromper em lgrimas. Mas nem a pau que eu vou aceitar algum
acordo nojento que deixe o assassino de Crislida escapar dessa.
Juro a voc, por minha honra e meu sangue, que no deixarei Elmo sofrer.
Ah, ? E o que vai fazer?
Ainda no sei! Tachy on desligou o microscpio eletrnico, removeu a
placa e lavou as raspas incriminatrias do tecido na pia. Hiram fez meno de
acompanh-lo quando o aliengena comeou a sair, mas Tach o impediu. No,
Hiram. Devo fazer isso sozinho.
Jay mencionou a objeo bvia:
E se ele estiver esperando voc com o Menino da Motosserra?
Esse um risco que hei de correr.
19h00

tudo apenas uma questo de pacincia disse Brennan a Jennifer, em tom


sombrio.
Pelo que talvez fosse a dcima vez na ltima hora, um dos clientes do
Freakers passava pela mesa deles, espiando Brennan e Jennifer com um olhar
intrigado. Pela dcima vez na ltima hora, Brennan retribuiu o olhar com uma
frieza que fez o curioso se afastar sem demora.
Mas acrescentou ele entre dentes trincados a minha pacincia j
est no fim.
Tinha voltado ao Freakers cerca de uma hora antes e contado a Jennifer suas
aventuras nuticas e a sbia deciso de Trip de tirar umas frias na Flrida at a
poeira baixar. Tinha uma boa soma em dinheiro para financiar essas frias, pois
o Princesa da sia de Kien tirara uma bela quantia do comprador de barcos que
Trip conhecia, e eles a dividiram em metade para cada.
Uma garonete com uma cabea de Medusa, na qual licranos se retorciam,
foi at a mesa deles.
Estamos esperando uma pessoa disse Brennan.
Ela sorriu.
Algum em especial ou qualquer uma serve?
Brennan rangeu os dentes. Comeou a responder, parou e segurou o brao de
Jennifer enquanto apontava para o balco.
Tome disse ele, dando garonete uma nota de vinte sem olhar para
ela. V embora.
A mulher aceitou o dinheiro, guardou-o no decote amplo e foi fazer sua
ronda.
ele sussurrou Jennifer.
Brennan assentiu.
Espere aqui.
Kant se encontrava no balco. Mesmo do outro lado do recinto, era ntido que
estava extremamente nervoso. Questionava um dos funcionrios quando Brennan
se aproximou rapidamente por trs. O barman balanava a cabea.
Ela no vem aqui j faz uns dias.
Kant estava desgrenhado e tinha um odor ranoso de viveiro de rpteis.
Voc no entende disse ele ao barman. Eu preciso dela. Preciso do
beijo!
Uma mulher sentada ao balco girou na direo dele, o rosto oculto por uma
mscara brilhante e barata.
Parece que voc t bem necessitado, gato.
Kant se virou para ela com olhos injetados de sangue, a respirao falha e
cortante.
Eu te beijo, querido disse a mulher. Onde voc quiser.
Kant soltou um rosnado ininteligvel e golpeou o rosto da curinga com as
costas da mo, derrubando-a do banco. Ela o olhou do cho, aterrorizada,
enquanto ele se inclinava furiosa e enlouquecidamente sobre ela.
No preciso de uma prostituta imunda! berrou ele. Bateu o punho no
balco, depois estremeceu como um co molhado. Fazendo um grande esforo
para se controlar, sibilou: Preciso do beijo!
Ele girou e quase atropelou Brennan ao avanar para a porta. Ningum tentou
det-lo. Brennan se virou para chamar Jennifer e viu que ela j estava ao seu
lado. Pegou o estojo do arco que ela trazia e murmurou:
Vamos.
Foi a perseguio mais fcil da vida de Brennan. Kant deixava atrs de si
uma trilha de pedestres inconformados, com os quais obviamente trombara. O
maior problema era acompanh-lo. Kant no estava exatamente correndo, mas
se movia com a urgncia de quem precisa encontrar um banheiro.
Seguiram-no por meia dzia de quarteires at um prdio gasto de cinco
andares. Tinha aparncia slida e funcional, sem nenhuma pretenso de
elegncia ou segurana. Kant entrou no lobby e, aps um momento, Brennan e
Jennifer foram atrs. Ouviram-no subir as escadas e o seguiram num passo mais
lento at o topo, sem encontrar ningum no caminho.
Brennan e Jennifer chegaram ao ltimo andar a tempo de espiar da escada e
ver Kant tirar um molho de chaves do bolso e destrancar a porta. Entrou no
apartamento e fechou a porta com tanta fora que sacudiu o batente.
Ele est mesmo na pior sussurrou Brennan.
Vamos descobrir por qu comentou Jennifer, em concordncia.
Brennan abriu o estojo do arco e empunhou a pistola de ar de cano longo que
encaixara perto do arco. Estava carregada com dardos tranquilizantes. No tinha
inteno de ferir Kant e queria que o curinga fosse capaz de responder s suas
perguntas.
Entraram no corredor e pararam diante da porta. Tinha ricocheteado no
batente quando ele a fechara, deixando uma fresta aberta. Brennan assentiu para
Jennifer, que lhe soprou um beijo. Ento ele entrou, rpido e abaixado, soltando o
estojo, rolando e pousando agachado.
A sala de estar fora decorada com bvio capricho, mas no agradou Brennan.
Era muito iluminada por numerosas lmpadas acesas em suportes instalados no
teto, e, mesmo sendo vero, o aquecedor estava ligado mxima potncia. A
moblia era toda de couro reluzente e cromo polido. A imagem de um lagarto
banhando-se ao sol numa rocha lisa passou pela mente de Brennan.
O recinto estava vazio. Ele fechou a porta enquanto Jennifer atravessava a
parede e se juntava a ele. Tudo estava quieto e tenso, como se uma fera
enraivecida estivesse pronta para embosc-los em algum lugar na residncia.
Brennan indicou o corredor que levava ao restante do apartamento, e Jennifer
assentiu. Ele avanou com cuidado, passando por uma cozinha compacta que
tambm estava vazia, depois por um closet cuja porta de correr estava
entreaberta. Brennan passou os olhos pelo interior para ter certeza de que no
havia nenhum policial curinga enlouquecido de tocaia por ali. No havia, e ele
prosseguiu rumo entrada do quarto, parou para ouvir e cuidadosamente espiou
l dentro.
O quarto era dominado por uma cama enorme que tinha um colcho de gua
e quatro colunas sustentando um dossel com espelhos no teto e na cabeceira. Na
parede oposta cama havia uma TV de tela grande e, perto desta, o que parecia
ser uma piscina infantil cheia de areia. Duas lmpadas de iluminao ultravioleta
estavam apontadas para a piscina, e Kant estava nela, nu, de olhos fechados.
Encontrava-se estirado na areia, resmungando em voz alta enquanto se arrastava
pelos pedriscos como se tentasse freneticamente se limpar.
Kant chamou Brennan em voz baixa.
O curinga se virou devagar. O rosto era uma mscara endurecida de loucura.
Havia um ferimento feio aberto na base do pescoo. Olhou para Brennan, a boca
balbuciando sem formar palavras, e ento gritou e pulou, as mos esticadas, os
dedos curvos como garras.
Brennan atirou nele calmamente.
A pistola disparou e um dardo emplumado voou pelo ar, atingindo o peito nu
de Kant e ricocheteando na pele dura e escamosa.
Merda, pensou Brennan. E, ento, o manaco se jogou sobre ele.

To perto disse Hiram. Suspirou profundamente, levantou-se do sof e foi


at o bar preparar um drinque. Estavam na sute de Tachy on no Marriott,
esperando sua volta e assistindo conferncia na televiso.
Perto demais, se quer saber respondeu Jay.
No andar trreo do Omni, outra previso inconclusiva acabara de ser
apurada. Uma onda de votos por simpatia tinha dado a Gregg Hartmann 1.956
votos dos 2.082 necessrios candidatura. Jackson e Dukakis haviam perdido
apoio, e o minsculo movimento a favor da candidatura dos dois se dispersara
completamente. S as foras de Barnett seguiam firmes.
Centenas de apoiadores de Hartmann, to perto da vitria que j conseguiam
sabore-la, danavam pelos corredores, abanando os cartazes verdes e dourados
e entoando Hart-mann, Hart-mann, de novo e de novo, enquanto o presidente
da conveno pedia ordem. O pblico era um mar auriverde de Hartmann,
cercando ilhotas teimosas do vermelho de Jackson, do azul de Dukakis e do
branco de Barnett.
David Brinkley tinha acabado de prever que Hartmann ultrapassaria a meta
na prxima votao quando um dos adeptos de Leo Barnett se levantou pedindo a
suspenso das regras para que Reverendo Leo Barnett possa se dirigir
conveno. De repente, metade do salo estava de p, gritando para o palco.
O sof chiou em protesto quando Hiram se sentou outra vez.
Maldito seja disse ele , mas uma bela manobra. Barnett nunca vai
chegar l, s que teremos que votar contra essa petio, e isso vai levar tempo.
Pode tirar um pouco do nosso impulso.
Nosso? perguntou Jay com um olhar enviesado.
Hiram fez uma careta, esfregando a parte de trs do pescoo sob o colarinho.
At eu ter uma prova de que Gregg o monstro que voc diz, ainda sou
um delegado de Hartmann. Por direito, eu deveria estar l neste instante.
Olhou para o relgio de pulso. Por que Tachy on est demorando tanto?
Mackie Messer pode estar fatiando o fgado dele, pensou Jay, mas no disse
nada. Hiram j estava em pssimo estado, no precisava ouvir mais aquilo. Jay
tentava descobrir o que fariam a seguir se Tachy on nunca mais voltasse de seu
pequeno confronto com Hartmann. E se voltasse e dissesse que Greggie era
inocente? Isso bastaria para Hiram, mas Jay era mais desconfiado por natureza.
Ser que os poderes de s de Hartmann eram to potentes a ponto de dobrar at
mesmo Tachy on sua vontade? Jay achava que no, mas j errara antes. Estava
feliz por ter ignorado o conselho do aliengena quanto ao palet; estava seguro,
guardado no porta-terno, pendurado no closet.
Na televiso, os seguidores de Hartmann pediam uma votao verbal da
petio para suspender as regras. Os apoiadores de Barnett se opunham, exigindo
que se votasse sim ou no. Um delegado de Hartmann pediu uma votao verbal
para a petio do voto a favor ou contra. O presidente parou para confabular
com o consultor.
Jay se levantou e mudou de canal. As outras emissoras mostravam a mesma
coisa, assim como a CNN, mas ele encontrou um filme antigo no canal de Ted
Turner. Colorido, infelizmente; a pele de Cary Grant tinha um tom estranho de
rosa. Deixou naquele canal mesmo assim. Hiram se irritou.
Que droga, Popinjay disse ele. Ponha de volta na conveno.
D um tempo, Hiram. Esto discutindo se devem votar sobre como votar
se um cara pode ou no fazer um discurso.
Sim, e isso pode ser crucial. Se voc quer tanto assim ver Cartola e o casal
do outro mundo, s dizer e eu lhe compro um videocassete. George Kerby
nunca foi dessa cor, nem vivo nem morto.
Jay o olhou, intrigado.
O que voc disse?
Eu disse que George Kerby nunca foi
Merda! xingou Jay. Puta merda.
O que foi? Hiram se levantou pesadamente. Jay, voc est bem?
No. Sou burro feito uma porta. George Kerby, a porra do George Kerby.
O assassino, Hiram! Crislida deu uma de esperta. A passagem area estava no
nome de George Kerby.
Hiram Worchester no era lento de raciocnio.
Passagem em nome de um fantasma disse ele.
Isso. Um fantasma. Um espectro.
James Spector! concluiu Hiram.
E os dois Georges Kerby s voltaram dos mortos. Ela contratou aquele
filhodaputa do Ceifador.
Hiram sabia do que o Ceifador era capaz.
Temos que avis-los disse ele. Atravessou o quarto, pegou o telefone e
chamou o telefonista. Ligue para o Servio Secreto.
A porta se abriu. Dr. Tachy on entrou em silncio no quarto, cabisbaixo. Hiram
o olhou com temor, o telefone momentaneamente esquecido na mo.
No no verdade, ? perguntou, desesperado. Diga que foi tudo
um erro pavoroso. Gregg no pode ser
Tachy on ergueu os olhos lilases, e neles havia pena.
Hiram disse suavemente o aliengena. Meu pobre, pobre Hiram. Eu
vi a mente dele. Vi o Titereiro. O homenzinho estremeceu. mil vezes pior
do que jamais poderamos ter imaginado.
Tachy on se sentou no tapete, enterrou a cabea nas mos e comeou a
chorar.
Hiram ficou ali, boquiaberto. Jay nunca o vira to exausto, to abatido, to
gordo. Tirou o receptor da orelha e o olhou como se nunca tivesse visto um
telefone antes, o rosto cinzento como fuligem.
Que Deus me perdoe disse ele, num sussurro quase inaudvel. Ento,
desligou o telefone.

Era o dia de Brennan combater lagartos. Kant era forte, mas, em seu frenesi,
havia se esquecido de quaisquer tcnicas de luta que conhecesse. Brennan
bloqueou a mo em garra quanto ele tentou rasgar seus olhos, pegou o outro pulso
do policial e o jogou com fora contra o p da cama. Kant se agachou, arfando,
e, quando Brennan saltou sobre ele, abriu um canivete automtico que tirara da
pilha de roupas junto ao tanque de areia. Brennan mudou de direo no meio do
salto, mas no foi veloz o bastante. A lmina rasgou sua camiseta e a pele por
baixo, riscando uma linha de sangue no estmago e no peito, do umbigo ao
mamilo.
Ira passou pela parede enquanto Brennan se jogava para o outro lado da
cama. Kant viu a mulher, e seus olhos saltaram das rbitas. Ele se retorceu
freneticamente de um lado ao outro, tentando pegar Jennifer e Brennan ao
mesmo tempo.
No vamos machucar voc disse ela, em sua voz mais tranquilizante.
Queremos ajudar.
Me ajudar? perguntou Kant, a voz esganiada, histrica e maldosa.
Se querem ajudar, me consigam o maldito beijo!
Brennan mergulhou por cima da cama, agarrou o pulso de Kant e deu um
puxo, empurrando-o para baixo. O canivete caiu no colcho. Brennan pulou
sobre Kant, e o lagarto se retorceu com selvageria, furando a cama.
A gua espirrou como se uma represa tivesse se rompido. Os dois homens
foram separados, e o policial caiu perto de Jennifer, molhado como um rato de
cais, arfando e cuspindo. Ele agarrou Jennifer, golpeando com o canivete. Ela
ficou intangvel. Kant passou atravs dela, perdeu o equilbrio e Brennan o
agarrou por trs, empurrando-o contra a tela da TV. O aparelho explodiu com
estardalhao. Kant ficou pendurado ali, atordoado, at Brennan tir-lo daquela
situao. O policial estava zonzo e sangrava por uma dezena de cortes no rosto e
no peito. Brennan tirou o canivete da mo do sujeito com um tapa e chutou a
arma para longe, jogou-o no cho e se sentou no peito dele.
Que histria essa de beijo? perguntou.
Kant gemeu, lambendo inconscientemente o sangue que escorria do nariz e
dos lbios.
Ezili? Voc a quer?
Kant jogou a cabea de um lado para o outro, os olhos arregalados e
vidrados, mas que ainda continham uma necessidade poderosa.
No! uivou. Aquela vaca.
O qu, ento? exigiu saber Brennan, sacudindo-o pelos ombros.
O Mestre. Ti Malice. O beijo dele, to doce, to doce.
Brennan e Jennifer se entreolharam, confusos.
Quem Malice?
Meu mestre.
Subitamente, Brennan se lembrou de onde vira um ferimento como o que
havia no pescoo de Kant.
Ele o mestre de Sascha tambm? Kant balanou a cabea, ainda
aturdido e desorientado, e Brennan lhe deu um tapa para chamar ateno.
Sascha, o barman do Cry stal Palace. Malice o mestre dele tambm?
.
Onde esto eles?
No sei, porra! Sumiram. Me deixaram para trs!
Quem seu mestre levou?
Uns cavalos balbuciou Kant. No conheo todos.
Ele levou Sascha?
Kant soluou inarticuladamente, descontrolado.
Meu Deus murmurou Brennan.
Levantou-se e arrastou Kant para perto da cama. Pegou o par de algemas
que encontrou entre as roupas do policial, empilhadas no cho, e o prendeu a
uma das colunas do dossel. Kant se encolheu na poa no cho, chorando e
cutucando o ferimento no pescoo.
Brennan pegou o telefone na mesa de cabeceira e ligou para o Forte das
Aberraes.
Masery k disse ele. uma emergncia. Vida ou morte.
O detetive levou apenas um momento para responder.
melhor que seja importante falou, num tom duro e montono.
o seu parceiro. Est viciado.
Houve um silncio atnito.
Drogas? perguntou Masery k depois de um instante.
Acho que no. Olhe disse Brennan, impedindo outras perguntas ,
acho melhor voc ir para o apartamento de Kant, e rpido. Ele precisa de ajuda.
E, Masery k
Qu?
Voc me deve uma. Desligou o telefone e voltou-se para Ira. Vamos
dar o fora daqui.

O que vamos fazer? perguntou Hiram quando os soluos de Tachy on


finalmente comearam a diminuir.
Contar para todo mundo respondeu Jay.
Dr. Tachy on se levantou de um salto.
No! disse ele. Est louco, Ackroy d? O pblico jamais deve saber a
verdade.
Hartmann um monstro objetou Jay.
Ningum sabe isso melhor que eu. Nadei no esgoto da mente dele, senti a
degradao que o habita, senti o Titereiro. Ele me tocou. Voc no pode imaginar
como foi.
No sou telepata. Ento, sinto muito, mas no vou ajudar voc a limpar a
barra de Hartmann.
Voc no compreende insistiu Tachy on. Por quase dois anos, Leo
Barnett vem cantando avisos horrendos sobre a violncia do carta selvagem nos
ouvidos do pblico, inflamando o temor e a desconfiana contra os ases. Agora
voc prope que contemos a eles que o homem tinha razo o tempo todo, que um
monstruoso s secreto de fato subverteu o governo. Qual acha que ser a reao?
Jay deu de ombros. Estava cansado e abatido demais para discusses
intelectuais.
T bom, a Barnett se elege, grande coisa. Ficamos com um direitista
imbecil na Casa Branca por quatro anos. A gente sobreviveu a Reagan por oito.
Dr. Tachy on no quis saber.
Voc no sabe de metade das coisas que encontrei na mente de Hartmann.
Os assassinatos, os estupros, as atrocidades, e ele sempre no centro de tudo, o
Titereiro puxando as cordinhas. Eu lhe aviso: se um dia a histria completa se
tornar conhecida, a repulsa pblica ocasionar um reinado de terror que far as
perseguies dos anos 1950 parecerem insignificantes. O aliengena gesticulou
loucamente. Ele matou o prprio filho nascituro e se banqueteou na dor e no
terror que essa morte causou. E seus tteres ases, curingas, polticos, lderes
religiosos, policiais, qualquer um tolo o bastante para toc-lo. Se esses nomes
forem divulgados
Tachyon interrompeu Hiram Worchester. Sua voz estava baixa, mas a
angstia era ntida, como unhas arranhando um quadro-negro.
Dr. Tachy on olhou para Hiram com culpa. Era difcil saber qual dos dois
parecia mais amedrontado.
Me conte pediu Hiram. Esses tteres. Eu eu fui um dos
No conseguiu terminar a pergunta, engasgado com as palavras.
Tachy on assentiu. Um gesto breve, quase furtivo. Uma nica lgrima rolou
por seu rosto; depois, ele desviou o olhar.
Hiram ponderou com expresso pesada, imvel. Ento, disse:
De uma forma grotesca, isso quase engraado. Mas no estava rindo.
Jay, ele tem razo. Esse deve ser o nosso segredo.
Jay olhou do homem pequenino para o grande, sentindo-se em desvantagem.
Faam o que quiserem respondeu , s no esperem que eu vote nesse
merda. Mesmo que eu esteja registrado.
Devemos fazer um pacto disse Tachy on. Um juramento solene de
fazer tudo o que esteja ao nosso alcance para deter Hartmann e de levar tal
juramento ao tmulo.
Ah, d um tempo gemeu Jay. A ltima coisa que precisava agora era
de mais baboseira takisiana.
Hiram, o copo rosnou o aliengena. Hiram lhe entregou o drinque
inacabado, e Tachy on despejou o contedo do copo no tapete. Inclinou-se, tirou
uma faca longa de uma bainha na bota e a ergueu em riste diante deles. Devo
jurar pelo sangue e pelo osso disse e, antes que pudessem impedi-lo, segurou a
faca com a mo direita e fez um corte bem no pulso esquerdo. Manteve o
ferimento sobre o copo at que houvesse uma polegada de sangue no fundo;
ento, enfaixou o pulso com um leno de renda e passou a faca para Jay.
O detetive apenas olhou para a arma.
Voc s pode estar brincando.
No respondeu Tachy on, com o rosto solene.
Que tal eu s mijar no copo?
O vnculo o sangue insistiu Tachy on.
Hiram se adiantou.
Farei isso disse ele, pegando a faca. Tirou o palet de linho branco,
dobrou a manga da camisa e fez o corte. A dor o fez inspirar agudamente, mas a
mo no hesitou.
To fundo murmurou Tachy on quando o sangue quente e vvido
comeou a verter do pulso de Hiram, que se encolheu de dor e manteve a mo
acima do copo. A linha vermelha subiu mais um tanto.
Ento, os dois olharam para ele.
Jay suspirou profundamente.
Ento, se vocs dois so Huck e Tom, acho que eu sou o Negro Jim
disse ele. Me lembrem de mandar examinar minha cabea quando isso tudo
acabar. Pegou a faca.
Doeu pra caralho.
Quando terminou, Dr. Tachy on girou o corpo para misturar o sangue, depois o
ergueu acima da cabea e cantou numa melodia aguda e montona que Jay
presumiu ser takisiana.
Pelo Sangue e pelo Osso, assim eu juro concluiu ele. Jogou a cabea
para trs e bebeu um tero do copo num gole longo.
Jay achou que fosse vomitar. At Hiram pareceu um pouco nauseado quando
Tachy on passou o copo para ele.
Pelo Sangue e pelo Osso entoou Hiram, e tomou o gole ritual.
Posso botar um pouco de tabasco, quem sabe uma dose de vodca?
perguntou Jay quando Hiram lhe entregou o que restava.
No pode respondeu Tachy on rigidamente.
Que pena. Sempre gostei de Bloody Mary. Ergueu o copo e resmungou:
Sangue e Osso. E bebeu o resto do sangue, sentindo-se idiota. Hmmm
comentou depois.
Est feito disse Tachy on. Agora, devemos fazer planos.
Vou voltar para o Omni anunciou Hiram. Eu estava entre os
primeiros apoiadores de Gregg. Ouso dizer que tenho alguma influncia sobre a
delegao de Nova York. Talvez seja capaz de causar algum impacto. Devemos
negar a ele a candidatura, a qualquer custo.
Concordo disse Tachy on.
Gostaria de saber mais sobre Dukakis comeou Hiram.
Dukakis, no retrucou o aliengena. Jesse Jackson. Ele vem nos
cortejando h muito tempo. Falarei com ele. Apertou a mo de Hiram, os
lenos sujos de sangue pendurados de forma absurda no pulso de ambos. Ns
conseguiremos, meu amigo.
Que timo disse Jay. Ento Greggie no vai ser presidente. Grande
coisa. E as vtimas dele? Kahina, Crislida e todo o resto?
Dr. Tachy on o olhou de soslaio.
Crislida, no disse ele.
Qu?
De fato, ele ameaou Crislida. Fez com que ela e Digger assistissem
enquanto sua criatura torturava e matava Kahina, mas nunca cumpriu a ameaa.
Quando soube da morte dela na manh da segunda-feira, ficou to surpreso
quanto qualquer outra pessoa.
Porra, no possvel disse Jay. Voc entendeu errado.
O homenzinho se aprumou em toda a sua altura.
Sou um lorde psquico de Takis, treinado pelos mentatas da Casa Ilkazam
disse ele. A mente dele foi minha. Eu no me enganei.
Ele mandou Mackie atrs de Digger! argumentou Jay.
E mandou que a Estranheza recuperasse o palet incriminatrio para
destru-lo, com toda certeza. Depois de ter recebido a notcia da morte de
Crislida, ele tomou medidas para se proteger. Mas no foi responsvel por
encomendar a morte dela. Tachy on ps a mo no ombro de Jay. Lamento,
meu amigo.
Ento quem foi, porra? questionou Jay.
No temos tempo para discutir sobre isso agora respondeu Hiram,
impaciente. A mulher est morta, nada vai
Quieto retrucou Jay com urgncia.
Um planto de notcias havia expulsado Cary Grant da tela da TV.
a mais nova tragdia a atingir a conveno anunciava uma voz
solene. O Senador Hartmann no foi ferido, repito, no foi ferido, mas relatos
confiveis indicam que o s assassino tirou a vida de outros dois homens na
tentativa de chegar ao senador. Ainda estamos esperando uma confirmao, mas
fontes no oficiais indicam que as vtimas foram Alex James, um agente do
Servio Secreto que acompanhava o Senador Hartmann uma fotografia do
morto apareceu na tela, acima do ombro do reprter e o lder da delegao
de Hartmann na Califrnia, Jack Braun. O controverso Braun, que estrelou
longas-metragens e o seriado Tarzan, era mais conhecido como Golden Boy.
Muitos o consideravam o homem mais forte do mundo. Braun chamou ateno
do pblico pela primeira vez
O reprter continuou falando enquanto a foto de Braun aparecia na tela.
Usava a antiga farda e exibia um sorriso enviesado, cercado por um halo
dourado. Parecia jovem, vivo, invencvel.
Ah, Jack murmurou Tachy on, parecendo prestes a chorar de novo.
Ele no pode estar morto! disse Hiram, furioso. Eu salvei a vida dele
ontem noite! O mvel da TV saiu flutuando do carpete, subindo rumo ao teto
como um balo. Jay olhou de lado e viu que a mo de Hiram se fechara com
fora. No pode estar morto! insistiu, e de repente a TV estava caindo. Foi
ao cho como se tivesse sido derrubada de seis andares em vez de dois metros, e
a tela explodiu.
Sua morte no ter sido em vo disse Tachy on inutilmente. Tocou o
brao de Hiram. Venha.
Depois que os dois saram, Jay se sentou no sof. As costelas doam, o rosto
doa e agora o pulso doa tambm. Estava com gosto de sangue na boca, no
tinha nem a mais remota ideia de quem diabo poderia ter matado Crislida e
estava cansado demais para pensar direito.
Tirou o frasco de analgsicos do bolso, ps quatro comprimidos na boca e os
engoliu com um longo gole do melhor conhaque do Dr. Tachy on. O gosto era
bom pra cacete. O segundo gole foi ainda melhor; o terceiro foi simplesmente
delicioso. Depois disso, perdeu a conta. Quando a garrafa ficou vazia, a cabea
de Jay estava girando. Deitou-se no sof. No podia dormir de jeito nenhum; no
com tudo aquilo acontecendo. Mas, talvez, se s fechasse os olhos por uns
minutos
20h00

Depois do dia longo e difcil, Jennifer dormiu, mas Brennan no conseguiu.


Estava beira da exausto, mas com a mente curiosamente clara e lcida. O
crebro no queria desligar e lhe permitir o descanso de que precisava, ento
deslizou em silncio da cama, vestiu-se e saiu para a noite.
O ar estava quente e grudento. A onda de calor que causticava a cidade era
implacvel mesmo noite. As ruas estavam cheias de gente, vagando, observou
Brennan, numa busca infrutfera por solues para problemas particulares,
respostas to esquivas quanto aquelas que ele procurava.
Uma nova varivel tinha surgido para complicar ainda mais a equao do
assassinato de Crislida: o mestre misterioso, Ti Malice, e sua suposta cmplice,
Ezili Rouge. Sascha era um servo, assim como Kant. O policial usara um termo
estranho para se referir queles que serviam Malice; chamara-os de cavalos.
Brennan no conseguia nem imaginar o que Kant quis dizer com a palavra.
Uma multido havia se reunido diante de uma farmcia 24 horas a alguns
quarteires do hotel. Brennan se juntou a eles, curioso quanto ao que causava tal
expectativa silenciosa, e viu que a televiso instalada na vitrine estava ligada num
canal de notcias que recapitulava os eventos caticos do dia em Atlanta.
Jack Braun fora assassinado, dizia o apresentador. Brennan no pde acreditar.
Quando jovem, era um grande f de Golden Boy, idolatrando-o por ser bonito,
forte e destemido; tudo o que um heri deveria ser. Resgatava os fracos e
protegia os aflitos como uma encarnao do ideal heroico. Com o
amadurecimento, Brennan aprendera que heris podiam ser vazios ao perceber
que Golden Boy havia trado os amigos num momento de fraqueza e temor. Mas
sua crena contnua no ideal heroico tinha sido parte do que o levara ao Exrcito.
L, Brennan aprendera em primeira mo como era difcil os ideais
florescerem num mundo imperfeito. Fora enviado para defender o Vietn. Em
vez disso, por causa da ineficincia e da incompetncia, da avareza e da
estupidez, tinha ajudado a devastar o pas. Ento, os responsveis pela baguna
simplesmente se afastaram, deixando o povo vietnamita nas mos dos bandidos
brutais de quem haviam jurado defend-los.
Tomado pela dor dessa lio, Brennan tambm se afastara, numa tentativa de
se isolar abandonando o resto da humanidade. Mas descobriu que antigos laos,
sempre rememorados, so impossveis de esquecer, e novos laos, uma vez
forjados, so impossveis de ignorar.
Que Barnett e Hartmann disputem seus jogos em Atlanta, pensou ele. Que
ergam cartazes, usem chapus esquisitos e faam discursos plenos de promessas
vazias e impossveis. No fim, pouca importncia teriam seus atos. Apesar das
belas intenes e dos nobres votos, Hartmann ainda seria tolhido por um sistema
aleijado pela incompetncia, pela inrcia e pela injustia. Barnett tambm
enfrentaria os mesmos obstculos se tentasse pr seus planos desprezveis em
execuo.
No fim, concluiu Brennan, era preciso proteger os camaradas, os amigos e a
famlia. Sabia que sempre estaria pronto para isso. E se, como acontecera com
Crislida, chegasse tarde demais para essa proteo, garantiria que qualquer um
que ferisse sua gente uma vez nunca mais pudesse faz-lo de novo.
Deu um sorriso enviesado. Sentimentos nobres, observou, mas, na verdade,
no estava tendo muito sucesso em retaliar. Olhou para a tela da TV sem
enxerg-la de fato. Precisava de mais informaes, mas as fontes haviam
secado. No tinha nada nas ruas. Sascha desaparecera, talvez sob as ordens do
misterioso Ti Malice. Transluz obviamente estava mais interessado em se livrar
de Kien e ajudar a encontrar os arquivos de Crislida
Talvez essa fosse a resposta. Crislida sabia de tudo o que acontecia no Bairro
dos Curingas. Talvez o estoque de informaes tivesse as respostas de que
Brennan precisava. Mas os arquivos estavam muito bem escondidos. Sabendo o
quanto ela valorizava os segredos, duvidava que tivesse contado a algum onde os
guardava.
Exceto, talvez, um homem. Algum que era para ela um tipo de confidente.
Algum cujos lbios estariam selados por votos inviolveis de silncio. Algum
que tinha recebido dela um estranho legado.
Brennan decidiu que era hora de quitar todas as dvidas.
Determinado, ele voltou ao quarto do hotel para dormir por algumas horas.
Sorriu quando o gato que o seguia tambm se virou, dardejando rapidamente
pelas sombras. Pensou em parar e lhe oferecer uma carona, mas chegou
concluso de que o exerccio faria bem ao Drago Preguioso.
Sbado

23 de julho de 1988

8h00

andou mais rpido, os ps descalos, sangrando, perseguindo o homem pesado


de casaco preto e volumoso. Gritou para ele, mas nada rompeu o silncio
medonho alm do som de seus passos. Os degraus se estreitaram, tornando mais
difcil manter o equilbrio enquanto corria para a escurido. Ao chegar
plataforma suspensa sobre o abismo estgio, o homem estava l antes dele. A
simples viso daquelas costas, curvas e agourentas, encheu-lhe de medo, e,
quando o homem se virou, o terror cresceu dentro dele at achar que o sufocaria.
O rosto branco sem feies se ergueu, o tentculo vermelho e mido tateou o ar.
O uivo e o grito de Jay ressoaram juntos numa horrvel cacofonia
Voc mijou nas calas zombou uma voz. Mas que belo s.
Jay se sentou. O terno estava amarrotado, a lateral do corpo doa e a cabea
latejava. Um garoto estava de p do outro lado do quarto com um sorriso afetado
no rosto, como se o detetive fosse a coisa mais engraada que ele j tivesse visto.
O menino tinha um rosto refinado e perfeitinho, um sotaque francs e uma
atitude presunosa. O cabelo era to vermelho que doa olhar. Jay teve vontade
de mand-lo para o South Bronx, mas percebeu que era melhor no fazer isso.
Grogue como estava, pareceu lembrar que esse era o neto de Tachy on.
Cad seu av? perguntou Jay enquanto se levantava, ignorando o
escrnio do garoto.
Sobre o tapete havia cacos de vidro, que se partiram quando ele os pisou.
Estavam em cima do sof tambm, e alguns estilhaos caram de Jay quando ele
se levantou. Notou pela primeira vez as janelas despedaadas. Quando diabo isso
tinha acontecido?
O garoto deu de ombros.
Ele no dormiu na cama respondeu. Talvez finalmente tenha achado
uma das vadias dele.
Faz sentido disse Jay. Eu desmaio na porcaria do sof com uma
cama perfeitamente adequada e vazia no quarto ao lado.
Foi at o bar, o vidro quebrando sob o salto dos sapatos, e olhou para a seleo
de bebida por um momento at encontrar uma garrafa de conhaque ainda
lacrada. Resolveu que um gole faria bem para a sua ressaca.
Voc o Popinjay. disse o moleque que era to arrogante quanto
Tachy on e j tinha quase a altura do av.
Jay Ackroy d corrigiu ele. E voc quem? Kid Tachy on?
Blaise. Sou um quarto takisiano acrescentou, orgulhoso.
No esquenta com isso. Sou um quarto croata.
Jay virou o conhaque, que desceu queimando a garganta. Serviu um pouco
mais no copo, e continuou servindo. Um tero j estava cheio. Metade. Trs
quartos. Jay tentou afastar a garrafa. Continuou servindo. Encheu o copo at a
borda. Jogou tudo por cima da cabea.
O lcool ardeu quando atingiu os olhos, cegando-o. Tentou dizer filhodaputa.
Em vez disso, viu-se cantando Brilha, Brilha, Estrelinha numa voz aguda em
falsete, com gestos afetados para acompanhar. No meio disso, em algum
momento, o copo de conhaque escorregou dos dedos e rolou pelo carpete.
Quando a vista clareou, Blaise estava parado diante dele, de braos cruzados
e com um sorriso satisfeito.
Os takisianos no deixam ningum zombar deles disse o rapaz a Jay.
Cuidado com o que diz. Posso forar voc a fazer tudo o que eu quiser. Ele riu.
Agora est molhado nas duas extremidades.
Que timo respondeu Jay. Cheirava a conhaque e mijo. Voc daria
um bom detetive.
mesmo? Blaise no entendeu o sarcasmo; Jay ficou grato por isso.
Com certeza. claro que ainda tem algumas coisas a aprender.
Como o qu? perguntou o garoto.
Bom, como ter certeza de que um cara no est armado antes de deixar
ele puto da vida. Fez uma arma com a mo, apontou para Blaise e piscou
expressivamente.
O garoto no ficou impressionado.
Voc no tem arma nenhuma disse ele.
Jay sorriu com doura.
Blaise produziu um belo estalo quando desapareceu. Nem teve tempo de
parecer surpreso.
Jay estava parado ali, com o dedo apontando para o ar vazio, quando a porta
da sute se abriu e um Tachy on de aparncia exausta entrou, o viu e franziu o
cenho.
Doutor disse ele, tentando parecer inocente , eu juro, no sabia que
isso estava carregado.
9h00

Brennan entrou na igreja e observou Quasim por alguns minutos enquanto este
lavava o vitral da janela que retratava a paixo de Jesus Cristo Curinga.
Ol. O curinga cumprimentou Brennan cordialmente quando ele se
aproximou, encostando a extremidade traseira do rodo de cabo longo no cho e
apoiando-se nele como se fosse uma lana.
Preciso falar com Padre Lula respondeu Brennan.
Quasim soltou o rodo quando a mo que o segurava desapareceu
subitamente. Olhou com calma para onde a mo estivera, como se fosse algo a
que j estava acostumado. Um momento depois, Brennan sentiu um sopro de ar
frio e uma lufada de um fedor insuportvel, e a mo de Quasim voltou ao lugar.
Ele se inclinou e pegou o rodo.
Ele est meditando no escritrio informou o curinga, como se nada fora
do comum tivesse acontecido.
Brennan assentiu.
Sei onde .
Fez meno de seguir para l, mas o curinga pousou a mo em seu brao.
Ainda estava fria como gelo, mas Quasim no percebeu ou no se importou.
Voc sabe quem foi? perguntou ele.
Brennan balanou a cabea, negando.
Ento, ainda pode precisar de mim?
bem possvel.
Quasim soltou o brao de Brennan.
Vou estar pronto disse, acrescentando: Espero.
Tambm espero, pensou Brennan, mas s assentiu e passou por ele.
No escritrio, Padre Lula estava em sua postura meditativa favorita.
Ol, sargento.
O padre se assustou. Seus olhos se abriram de supeto, e ele olhou para
Brennan. Sorriu levemente, tremulando os tentculos que pendiam sobre a boca.
Eu nunca poderia ter me aproximado discretamente de voc nos velhos
tempos disse Brennan, sentando-se diante da mesa do padre. O sacerdote
concordou, sentado na cadeira confortvel onde estava repousando.
Estou mais velho do que nos velhos tempos. Tambm durmo muito melhor.
Brennan sorriu, embora houvesse pouco humor em sua expresso.
Eu tambm dormi, por um tempo.
Por que no desiste e tenta encontrar a paz que eu encontrei?
Eu tentei respondeu Brennan. At passei um tempo num monastrio.
Um monastrio zen. Sorriu ao ver o espanto no olhar do padre. Mas nunca
fui um dos melhores discpulos. A violncia me segue como uma sombra
malquista. Eu raramente a procuro, padre, mas ela me encontra onde quer que
eu me esconda.
Ento, voltamos a essa histria de padre, ?
Brennan deu de ombros.
Como quiser. Quantas vezes foi nomeado sargento, afinal?
Padre Lula sorriu.
Quatro vezes.
E foi rebaixado a soldado raso em cada uma delas.
Bom, naquele tempo eu no costumava seguir as regras.
s vezes, havia motivo para no seguir lembrou Brennan. A Brigada
Curinga era s uma desculpa para eliminar o maior nmero possvel de vocs.
Talvez. Mas havia bons soldados nela. O padre sorriu para ele. E
algumas das unidades com as quais servimos no eram to ms. Voc nunca se
importou se um homem tinha plumas, pelo ou cabelo ou se tinha tentculos no
rosto e ventosas nas mos.
ramos irmos de armas respondeu Brennan com suavidade. Isso
era tudo que importava.
Olharam-se por um longo tempo, revivendo memrias de quinze anos antes.
O que voc fez depois da guerra? perguntou Brennan, finalmente.
No fiz muitas coisas das quais me orgulhe. Vendi meus servios por um
tempo. Mas, a cada lugar aonde ia, por pior que fosse a Brigada Curinga, por pior
que fosse o Bairro dos Curingas, descobri que os curingas em geral recebiam
tratamento muito pior fora dos Estados Unidos. Encolheu os ombros imensos.
Tentei fazer alguma coisa a respeito disso por um tempo, mas receio, na
verdade, ter prejudicado mais do que ajudado.
Uma vez, ouvi dizer que um homem chamado Cara-de-Lula andava com
o Co Preto. Me perguntei se era voc.
Era confessou o padre, pesaroso. E muito me arrependo dessa
poca. Nunca serei capaz de cumprir penitncia suficiente para purificar minha
alma do horror das coisas que fiz em nome do meu povo.
Todo mundo comete erros sussurrou Brennan. Os maus esquecem.
Os bons tentam compensar.
Bom disse o padre, piscando depressa , sou eu quem deveria estar
oferecendo conforto espiritual, meu filho.
Brennan sorriu.
Ao contrrio de voc, receio estar alm da redeno. Mas preciso da sua
ajuda numa outra questo.
O assassinato.
Brennan assentiu.
Cheguei a um beco sem sada. Explorei todas as pistas e no tenho mais a
quem recorrer. Percebi, na noite passada, que voc era o confidente de Crislida,
talvez at seu confessor. Lembrei-me do legado que ela lhe deixou e de alguns
rumores que ouvi sobre os arquivos secretos dela.
Padre Lula balanou a cabea.
O legado foi meramente uma mala cheia de dinheiro que ela havia
guardado para o caso de ter que fugir da cidade de uma hora para a outra.
Auxiliar muito aos pobres da minha parquia, mas receio que far pouco para
ajudar a localizar o assassino.
Brennan fez uma careta.
Ento, Crislida nunca lhe contou nada que pudesse ter relao com a
morte dela?
Se contou, foi na santidade da confisso, e esta confiana inabalvel no
pode ser violada.
Mesmo que o assassino saia impune?
O padre suspirou profundamente.
Mesmo que o assassino saia impune.
Brennan se levantou e encarou o padre com firmeza.
Voc mudou mesmo disse ele. Sargento Cara-de-Lula sabia quando a
justia e a honra tinham precedncia sobre um sistema rgido de regras.
s vezes, capito, perco a esperana na minha alma. s vezes, receio ser
um padre to falho quanto voc foi como discpulo zen.
De repente, Brennan sorriu.
s vezes, Bob, acho que somos ambos culpados de espalhar nossa cota de
mentiras.
Os tentculos do padre sacudiram-se com a gargalhada.
Est correto disse Padre Lula. Bom, Crislida me contou algumas
coisas na santidade da confisso que eu no posso revelar. Mas posso revelar que
voc est negligenciando uma fonte de informao. Fez uma pausa
dramtica. Os vizinhos dela, Daniel. Os vizinhos do andar de baixo.
A expresso de Brennan ficou confusa quando o curinga se levantou
pesadamente.
Agora, se me der licena, preciso me preparar para a missa das dez.
10h00

O caf da manh chegou quando Jay estava saindo do chuveiro. Secou-se com a
toalha, imaginando o que deveria fazer com as bandagens midas em torno das
costelas, e vestiu as roupas que Tachy on lhe emprestara. As mangas eram curtas
demais, e as calas exibiam cinco centmetros dos tornozelos plidos, mas de
resto o terno caa bastante bem. O nico problema era o tom roxo-amarronzado.
Tachy on estava sentado diante do carrinho do servio de quarto passando
manteiga numa fatia de torrada quando Jay saiu do banheiro. Estirado numa
poltrona, Blaise olhou para ele e riu em silncio, zombeteiro. Tachy on olhou
duramente para o neto.
Blaise, gostou do seu passeio pela esteira de bagagens?
O garoto ficou emburrado.
No. Me senti idiota.
Ento, pelo Ideal, trate de ter boas maneiras disse Tachy on a ele , ou
pedirei ao Sr. Ackroy d que o teleporte de volta ao aeroporto de Atlanta.
No tenho culpa se ele est engraado queixou-se Blaise. Est
parecendo uma fruta.
Essas roupas so minhas informou Tachy on com rigidez. Olhou para
Jay. Pessoalmente, creio que foi um grande aperfeioamento.
Concordo com o moleque respondeu Jay. Blaise pareceu surpreso,
ento, sorriu. Num movimento rpido, como quem saca a arma, Jay apontou o
dedo e manteve o jovem na mira. Blaise se encolheu. Te peguei disse Jay,
sorrindo.
Blaise sorriu tambm. Mandar o moleque para o outro lado da cidade havia
feito maravilhas para o relacionamento dos dois.
Ele j travesso o bastante sem que voc o encoraje queixou-se
Tachy on.
Ah, ele legal respondeu Jay, puxando uma cadeira at o carrinho do
servio de quarto. Para um takisiano. Ergueu a tampa prateada do prato e
atacou vorazmente os ovos beneditinos. No eram to bons quanto os do Aces
High, mas ele estava faminto o bastante para no dar a mnima. Hiram sempre
dizia mesmo que o paladar de Jay era to refinado quanto o de um ogro.
Tachy on limpava melindrosamente os lbios com um guardanapo e Jay
esfregava os restos da gema com um pedao de torrada quando algum bateu
porta. Tachy on se levantou.
Quem vem l?
Carnifex. Abre logo, no tenho o dia todo.
O takisiano olhou para Jay.
Deixa ele entrar disse Jay. Ray duro, mas no pode fazer nada
contra voc, contra mim ou contra Cisco Kid ali indicou Blaise.
O aliengena assentiu e abriu a porta. Carnifex olhou ao redor e entrou na
sute, usando o uniforme branco colado pele que evidenciava cada msculo e
tendo do corpo. O capuz estava abaixado, exibindo um rosto que parecia ter sido
montado com partes sobressalentes.
As regras dizem que a gente tem que ficar fora da baboseira poltica
disse Ray a Tachy on, com desdm. Melhor pra voc. Caso contrrio, eu teria
que quebrar a sua cara. Acho que voc anda passando tempo demais com Braun.
Deve ter pegado um pouco o jeito dele.
A boca de Tachy on se estreitou.
Diga o que veio dizer, Ray exigiu. Suas opinies sobre questes
polticas e morais no so do menor interesse para mim.
Gregg quer ver voc respondeu Billy Ray.
O sentimento no recproco.
Voc vai l falar com ele disse Ray com um sorriso tardo. Gregg
mandou dizer que tem uma proposta pra discutir.
No tenho nada a discutir com o senador.
T com medo? perguntou Ray. Fica tranquilo; se quiser eu seguro na
sua mo. Deu de ombros. Vem ou no vem, no t nem a. Mas, se no for,
vai se arrepender. O s de uniforme branco olhou para a sute: para as janelas
que o Tartaruga havia estilhaado, a televiso que Hiram quebrara, a mancha de
urina no sof. Deve ter sido uma festa do caralho disse ele a Tachy on.
Algum precisa ensinar voc a limpar a casa, doutor. Isso aqui t uma zona.
Estava a caminho da porta quando Jay chamou:
Ei, Carny.
Ray se virou com um brilho perigoso nos olhos verdes.
Carnifex, babaca.
Carnifex Babaca repetiu Jay. Vou tentar lembrar. Quantos desses
trajes bonitinhos voc tem?
Seis ou oito respondeu Carnifex, desconfiado. Por qu?
Deve ser um saco limpar as manchas de sangue.
Ray apenas o olhou.
Fica fora do meu caminho, xereta disse ele , ou vai descobrir em
primeira mo. Fechou a porta com fora ao sair.
Xereta repetiu Jay. Ele me chamou mesmo de xereta. Meu Deus,
estou arrasado. Voltou-se para Tachy on. Voc vai?
O homenzinho se endireitou.
necessrio.
Jay suspirou.
Eu temia que voc dissesse algo assim.

Brennan deixou Jennifer a meia quadra do Cry stal Palace e continuou dirigindo.
Considerando o bilhete misterioso que os avisava sobre o palcio, este parecia ser
o modo mais seguro de verificar a existncia dos vizinhos sobre os quais Padre
Lula havia falado. Jennifer faria o reconhecimento da rea sob forma imaterial,
depois viria chamar Brennan se o caminho estivesse livre.
Ele passou de carro pelo Cry stal Palace e entrou no beco que ficava de frente
para a entrada de servio. Desligou o motor e sintonizou numa rdio enquanto
esperava Jennifer voltar.
As notcias de Atlanta eram melhores do que haviam sido na noite anterior.
Ao que parecia, os relatos iniciais sobre a morte de Jack Braun foram
imensamente exagerados. Ele ainda estava vivo. O s de Golden Boy o salvara
novamente.
O fluxo de pensamentos de Brennan foi interrompido pelo sbito e estridente
barulho de um megafone que o congelou ao volante.
Voc a, no carro. Aqui a polcia. Saia com as mos para cima! Est na
nossa mira. Saia com as mos para cima!
Brennan ficou sentado ao volante por mais um momento, a mente passando
acelerada por meia dzia de planos de fuga e descartando-os em seguida. Pelo
para-brisa, viu trs policiais se aproximando. Os dois de uniforme apontavam
pistolas para ele, e o terceiro, alguns passos atrs, era Masery k.
Levantou as mos e, com movimentos vagarosos e exagerados, abriu a porta
e saiu do carro. Ficou de p, esperando por eles com o rosto inexpressivo.
No conseguiu ficar fora disso, no ? perguntou Masery k.
Como est Kant? perguntou Brenann.
Uma sombra passou pela face do policial.
Ainda est um pouco abalado, mas melhor.
Um dos uniformizados abrira a porta traseira do carro enquanto o outro
vigiava Brennan.
ele disse o primeiro, animado. O assassino do arco e flecha.
Brandiu o estojo do arco.
Vocs mantiveram o Cry stal Palace sob vigilncia, esperando o assassino
dela voltar? perguntou Brennan.
Masery k deu de ombros.
Pareceu uma boa ideia.
Brennan balanou a cabea, indignado. Fora isso que o bilhete quisera dizer.
Maldio.
Muito bem disse o primeiro policial. Apoie as mos no carro. Ps
para trs e pernas abertas.
Brennan baixou as mos e se virou para obedecer. No se mexeu rpido o
bastante, ento o policial chutou os ps dele para afast-los e o revistou,
encontrando a faca que Brennan trazia na bainha do tornozelo.
Muito bem, vire-se. Brennan fez o que ele dizia e o viu sorrir.
Pegamos ele, por Deus, pegamos o tal vigilante. Mos nas costas, grandalho.
Cala a boca, Chris disse Masery k, cansado, enquanto Brennan obedecia.
Continuou falando no mesmo tom fatigado e montono enquanto o policial
algemava Brennan. Voc tem o direito de permanecer calado
Brennan no disse nada e tampouco ofereceu resistncia. Sua expresso se
manteve petrificada quando o levaram at uma viatura estacionada fora das
vistas numa esquina do beco.
Tachy on estava praticamente tremendo quando abriu a porta do quarto, o cabelo
brilhoso colado testa pelo suor frio. Parecia prestes a botar para fora o caf da
manh. At mesmo Blaise, que estivera conversando e fazendo piadas com Jay,
teve o bom senso de calar a boca quando percebeu a expresso do av.
Sr. Ackroy d, venha aqui, por favor disse Tach. Preciso falar com o
senhor.
Jay se levantou num impulso. A barra das calas subiu pelas canelas. Tentou
pux-las para baixo enquanto seguia Tachy on at a sala de estar.
O que Hartmann queria? Cutucou o carrinho do servio de quarto
enquanto falava, procurando algo comestvel.
Sr. Ackroy d, solicito um favor seu.
Claro. s falar.
Tachy on ergueu a mo.
No se comprometa com tanta rapidez. Deixar-me em dvida com o
senhor pode no ser o bastante para compensar o que lhe pedirei.
Jay encontrou uma fatia de laranja.
Meu Deus, fale logo, Tachy on. Larga dessa baboseira takisiana cheia de
firula. Mordeu a laranja e chupou o suco.
Hartmann est me chantageando. Eu me recusei a cumprir suas
exigncias, mas preciso de tempo. Um dia ou dois, no mximo, e estar tudo
acabado. Hartmann ter perdido a candidatura. Tachy on parou por um longo
momento, o rosto taciturno, como se a simples ideia o deixasse mais cansado do
que as palavras poderiam expressar. O senhor pode me dar esse tempo
concluiu, finalmente.
Qual a questo? incentivou Jay. Qual a questo?
O senhor deve remover um homem de Atlanta. Os meios mais
convencionais esto vetados para ns.
Isso est ficando mais esquisito a cada dia, pensou Jay.
Por qu? Quem o cara?
Tachy on se virou, afastando-se. Havia uma taa na mesa de canto, cheia at
a metade de conhaque. Ele a agarrou como se estivesse se afogando e
encontrasse uma boia, ento a bebeu de um gole s.
H muito tempo disse devagar, ainda de costas , fui salvo da morte
por um homem que para mim se alternou entre os papis de anjo e demnio.
Demnios e anjos. Pronto, era disso que ele precisava; como se assassinos e
ases no bastassem.
Merda resmungou Jay, erguendo as mos.
Isso difcil para mim lamentou Tachy on. Baixou o olhar para a taa
vazia, rolando-a entre as palmas das mos. Ento, tudo saiu num jorro: Em
1957, fui recrutado pela KGB. No foi assim to difcil. Eu teria feito qualquer
coisa por um drinque. De todo modo, os anos se passaram. Eu me mostrei menos
til do que originalmente se esperava. Eles me dispensaram, e pensei que
estivesse livre. Ento, no ano passado, o homem que me gerenciou durante
aqueles longos anos retornou minha vida e cobrou a dvida. Ele est aqui. Em
Atlanta.
Jay o encarou, boquiaberto. A ideia do principezinho aliengena afetado
trabalhando para os soviticos era a coisa mais doida que j ouvira. Teria ficado
menos surpreso se Tachy on tivesse confessado que, na verdade, era um elfo.
Por qu? Foi s o que conseguiu perguntar.
Hartmann respondeu Tach. Ele suspeitava da existncia do monstro.
Agora descobriu quem ele e tambm a nossa conexo.
Conexo?
Ele o tutor de Blaise.
Ah, que inferno.
Jay se sentou. No sabia se devia rir ou chorar. Rir, provavelmente; o choro
ele sempre poderia deixar para Tachy on.
com essa ameaa que Hartmann procura me intimidar declarou
Tachy on. Provavelmente serei preso, Sr. Ackroy d. Mas, antes que isso
acontea, hei de det-lo.
Voc quer que eu teleporte esse cara para longe.
Sim. O FBI e o Servio Secreto j foram alertados. Esto vasculhando
Atlanta em busca de George.
Voc ainda comuna? perguntou Jay, encarando-o.
Dr. Tachy on ajeitou o babado de renda que usava no pescoo e se aprumou
em toda a sua altura.
Eu? Pense, Sr. Ackroy d.
, j saquei voc. Jay se levantou. Bom, isso para mim histria
antiga. Vamos l mandar esse comuna para algum lugar.
Tachy on assentiu brevemente e foi para o quarto.
Blaise chamou ele.
Vai levar o moleque? Jay se surpreendeu. Quero dizer ele sabe?
claro. Venha, criana disse ele a Blaise. O adolescente lhe lanou um
olhar venenoso, mas Tachy on no notou. Quero que tenha a chance de se
despedir de George.
11h00

A capit Angela Ellis apagou um cigarro no cinzeiro transbordante e acendeu


outro imediatamente. Andou de um lado para o outro diante da cadeira na qual
Brennan estava sentado, a frustrao evidenciada pelos passos duros.
Por quanto tempo acha que consegue ficar em silncio? perguntou ela.
Brennan a olhou diretamente pela primeira vez em vinte minutos.
Para sempre respondeu em voz suave.
Minha nossa! Por que estava parado num carro diante do Cry stal Palace
s 10h05 desta manh? Qual era sua relao com Crislida? Voc a matou?
Brennan desviou o olhar, o rosto completamente inexpressivo, aparentando
uma total ausncia de sentimento e emoo.
Sentado nos fundos da sala, Masery k pigarreou.
Desculpe, capit, mas acho que ele no vai contar nada.
Ellis girou para encar-lo.
Algum tem que dizer alguma coisa! Algum idiota vazou por a que a
gente capturou o Yeoman, o assassino do arco e flecha, e deve ter uns cem
reprteres azucrinando o sargento na recepo. Sem contar uma meia dzia de
agncias federais mandando agentes para cuidar do assunto, como eles dizem.
At onde sei murmurou Brennan , no ilegal ficar parado num
carro. No ilegal portar arco e flecha.
Est dizendo que inocente? Est dizendo que no esse Yeoman?
Brennan nada disse quando Ellis se virou para ele.
Voc no tem documento de identidade, e sua descrio bate com a de um
homem procurado por desero do Exrcito dos Estados Unidos.
Superficialmente respondeu Brennan.
o bastante para determos voc aqui at o FBI chegar com o dossi do tal
desertor. Que inclui as impresses digitais rosnou Ellis.
Como quiser respondeu ele, voltando a olhar para o infinito.
Ellis apertou o cigarro e amassou o mao vazio.
Tudo bem disse ela. Abriu a porta da sala de interrogatrio e chamou o
policial que esperava l fora. Bota ele no xadrez. Talvez umas horas numa
cela afrouxem a lngua dele.
O policial assentiu.
Isso a, duro, vamos andando.
No sei se uma boa ideia comeou Masery k, mas Ellis o fuzilou
com o olhar, e ele silenciou.
O policial conduziu Brennan por um labirinto de salas de interrogatrio e
escritrios, depois escada abaixo at as celas. Havia mais de dez sujeitos
perigosos ali, esperando que a fiana fosse paga ou que outros documentos legais
fossem processados. Eram um grupo de aparncia rspida, intratvel.
O carcereiro sorriu ao abrir a porta e gesticulou para que Brennan entrasse.
Tem um famoso aqui para vocs conhecerem. O nome dele andou em
todos os jornais disse. J ouviram falar do Yeoman, o vigilante do arco e
flecha? Bom, aqui est ele. Deu uma risadinha, fechou a porta e voltou
tranquilamente pelo corredor.
Brennan sentiu os olhares maldosos sobre ele e esperou o inevitvel. No
levou muito tempo.
Cacete disse algum no fundo da cela. Pra mim, ele no parece to
fodo.
Tem cara de frouxo disse outro. Sem arco e flecha, ele s um
frouxo.
Ouviu-se uma risada baixa e discreta. O homem que falara primeiro abriu
caminho at a frente da cela, onde Brennan estava, de costas para a grade. Era
um limpo grande e de aspecto rude, com tatuagens do comeo ao fim dos braos
e um nariz que fora quebrado mais de uma vez. O que falara em segundo lugar
era mais baixo que Brennan, mas robusto. A cabea era calva, e o rosto, uma teia
de cicatrizes. Aproximaram-se dele lado a lado, e os outros na cela recuaram.
um frouxo disse o primeiro. Aqui, frouxinho, a gente tem uma
coisa pra voc.
Brennan olhou para eles, inexpressivo. Quando estavam a seu alcance, ele
girou de lado e golpeou com o p direito, atingindo o mais baixo na virilha. O
homem caiu com um gemido e depois vomitou sobre si mesmo. Brennan
agarrou o outro pelo brao e o girou at bater de cara nas barras da cela. A porta
se sacudiu quando o detento a acertou. O brao esquerdo passou pelas barras.
Brennan o alcanou e pegou a mo do homem, puxando o brao de volta cela e
prendendo-o entre duas barras. O homem uivou quando seu membro estalou.
Brennan agarrou um punhado de cabelo oleoso e empurrou a cabea dele com
toda a fora que pde. Ela atravessou as barras, mas no sem deixar um bocado
de pele e uma orelha para trs.
Ele uivou ainda mais alto, e Brennan se virou para encarar o restante dos
presos.
Mais algum? perguntou em voz baixa.
Houve murmrios de recusa. Ento, uma voz aguda e feminina disse:
Que tal eu?
A multido de bandidos se abriu como o Mar Vermelho, e houve sussurros
atnitos e incrdulos quando Jennifer caminhou entre eles, nua, vindo do fundo da
cela. Ela correu at Brennan e o envolveu com os braos.
Respire fundo disse, e os dois afundaram no cho da cela.
Foi diferente de qualquer coisa que Brennan j tivesse sentido antes, quase
como poderia ser a sensao da morte. Atravessaram o cho e pousaram, leves
como plumas, na sala abaixo da cela.
Brennan se afastou dos braos de Jennifer e olhou rapidamente ao redor.
Tudo estava escuro e quieto. Parecia ser um tipo de armazm de arquivos.
Vamos ver se conseguimos encontrar umas roupas para voc em algum
lugar disse ele, mas ela no respondeu. Parecia confusa e exausta, e s se
virou para olh-lo quando ele tocou o brao dela. De repente, Brennan percebeu
que desmaterializ-lo devia ter exigido um imenso esforo. Sua massa era muito
superior de qualquer coisa que Jennifer j tentara desmaterializar antes.
Voc est bem? perguntou.
Jennifer assentiu, mas at isso lhe pareceu extenuante. Desabou frouxamente
no cho empoeirado. Ele se inclinou sobre ela. A mulher respirava longa e
superficialmente. O pulso estava fraco e irregular. Era bvio que precisava de
cuidados mdicos, mas Tachy on, o nico mdico em quem Brennan confiava,
estava em Atlanta. De qualquer modo, no tinha tempo para ficar se lamentando.
Precisavam sair dali. Precisavam de um lugar para se esconder e se recuperar.
Precisavam de um santurio.

Estavam sendo seguidos.


Jay desviou o olhar do retrovisor do txi.
Tem algum na nossa cola disse ele.
Qu? Tachy on se virou completamente e olhou boquiaberto pela janela
traseira, fitando com desconfiana o Volvo que vinha logo atrs.
Jay tocou o brao dele.
Calma. O cara bom. Voc nunca vai v-lo assim. Motorista. O
detetive abriu a carteira. Aqui, cinquenta a mais se voc conseguir despistar o
Dodge cinza. Uns trs carros atrs.
Com certeza, senhor respondeu o taxista, sorrindo.
Jay revirou a carteira, achou uma de dez dlares e mais trs de um, e xingou
baixinho. Um suborno aqui, outro ali, e logo o dinheiro acabava. Mostrou as notas
a Tachy on. O aliengena resmungou e ofereceu o prprio dinheiro, inclinando-se
para a frente para enfiar as notas no bolso da camisa do taxista, que pisou fundo.
O txi ento virou esquerda, chiando. Com o tranco, Tachy on caiu no colo de
Jay.
No banco da frente, Blaise sorriu com gosto.
Exatamente como em Paris, Kijdad.
Hein? A mente de Jay estava no carro atrs deles.
Esquea isso respondeu Tach. Voc j sabe o bastante dos meus
segredos.
Jay olhou para trs.
Ainda na nossa cola. Droga, ele bom.
Tach olhava para todos os lados, nervoso como um passarinho.
O que vamos fazer?
Provavelmente no vai haver tempo para nenhuma despedida longa.
A placa do Motel 6 surgiu frente.
Sara est l tambm disse Tachy on.
Jay levou um momento para ligar o nome pessoa; Sara Morgenstern, a
reprter que acusara Hartmann de ser um monstro, a que Mackie Messer tentara
apagar sem sucesso.
Meu Deus. Toda a Filarmnica de Nova York est l dentro? Quem sabe
tambm um time de futebol?
Isso no hora para piadas.
Jura? P na tbua, meu chapa. Vai com tudo.
O carro desceu rasgando a rua e virou para o estacionamento do motel em
duas rodas. Saram antes que ele parasse. Jay jogou sua ltima nota de dez para o
taxista e correu, as costelas quebradas berrando a cada passo enquanto ele
atravessava o piso de asfalto.
A porta foi aberta por um homem de rosto redondo e uns 60 anos. Atrs dele,
na cama, uma mulher de cabelos platinados abraava um travesseiro enquanto
assistia TV. O russo recuou enquanto os trs homens entravam, apressados. Jay
bateu e trancou a porta. Tachy on foi direto at a loira e a puxou, levantando-a.
Blaise abraou o russo.
No h tempo para explicar disse Tachy on, sem flego. Hartmann
sabe. H algum atrs de ns. Agarrou a frente do vestido da mulher e o
rasgou do corpo com um nico puxo. Sara deu um grito e tentou se cobrir com
as mos, olhando para o aliengena como se ele tivesse enlouquecido. Entre no
chuveiro ordenou ele, empurrando-a para l. Ela no usava nada alm de um
suti minsculo de renda. Jay notou com interesse que os pelos pubianos eram do
mesmo loiro plido.
No saia da. E, a propsito, voc cobra por hora. No meio do processo,
Tach tirou o suti. Jay teve que admirar sua destreza manual.
Passos vieram martelando o cho do corredor.
O russo estava calmo.
No h tempo disse ele, abraando Blaise.
H, sim respondeu Tachy on. Jay vai tir-lo de Atlanta. Pelo amor de
Deus, Blaise, rpido!
O russo se desvencilhou do garoto.
Abre! Abre essa porcaria de porta!
Jay reconheceu a voz. Carnifex.
Agora! exigiu Tachy on.
Jay encolheu os ombros e apontou para o russo. Ouviu-se um pop. De
repente, estavam com um eslavo a menos. Tach pegou um pouco de vodca de
uma cmoda, segurou-a junto ao peito e se atirou na cama.
A porta se rompeu com um estalo. Billy Ray entrou por entre as lascas,
jogando de lado um pedao spero de madeira com as costas da mo. Estava
armado. Era uma arma grande, daquelas que Dirty Harry tinha. As luvas
brancas que usava como parte de seu traje de batalha faziam a arma parecer
ainda maior e mais negra. Ele a apontou para Tachy on, o que, para Jay, estava
timo. Detestava armas, especialmente quando apontadas na sua direo.
T legal, cad ele? perguntou Ray. Cad ele, porra?
Hein? perguntou Jay.
Babaca!
Carnifex o empurrou desdenhosamente com as costas da mo. Jay caiu
sentado. Carnifex olhou ao redor, viu o armrio e agiu como se tivesse feito uma
grande descoberta. Arrancou a porta das dobradias, pegou um monte de roupas
e as jogou no cho. No havia nenhum russo no armrio. Ray fez uma careta,
caiu de joelhos e olhou debaixo da cama. Tambm no havia nenhum russo
debaixo da cama. Ele se levantou e avanou para o banheiro.
Sai da. Agora!
Nossa, meu amor, quantos meninos tem a? gritou Sara debaixo do
chuveiro, no pior sotaque sulista que Jay Ackroy d j ouvira.
Franzindo o cenho, Carnifex entrou no banheiro. Ouviram-no arrancar a
cortina do chuveiro. Ouviram Sara gritar. Ouviram um tapa. Ray saiu do
banheiro com a bochecha vermelha, o uniforme molhado e um olhar rspido.
Ele estava aqui. Aquele russo desgraado estava aqui.
Russo? Jay olhou para Tachy on e deu de ombros. No estou vendo
nenhum russo. Voc est? E a gatinha l dentro com certeza no russa. Russas
custam mais caro.
Por que voc tentou fugir de mim?
Tachy on tomou um longo gole.
Porque temia que fosse a imprensa, e no queria ser pego contratando
uma prostituta.
Voc sempre traz um moleque junto? Ele indicou Blaise com o revlver
.44.
Pode guardar essa arma? Fico nervoso quando voc a balana desse
modo. A maior parte dos disparos fatais acidental, como deve saber.
Esse no seria acidente. Responda pergunta, porra.
Tachy on pigarreou.
Bem, eis um resumo da questo. Era hora de este jovem aprender.
Olhou para o quarto do motel. Falta a este lugar a atmosfera que eu desejaria,
mas a moa muito boa. Eu a experimentei pessoalmente ontem noite. claro
que nada pode se comparar mulher que meu pai me deu em meu aniversrio
de 14 anos
Enojado, Carnifex saiu pela porta quebrada.
Jay olhou para Tachy on com um novo respeito.
Catorze? disse ele. Srio mesmo?
Ah, Ackroy d, por favor!
13h00

Brennan carregou Jennifer, envolta em sua jaqueta jeans, para dentro da rede de
esgoto. Ela parecia estar piorando. A pele se alternava entre fria e febril, e ela
murmurava sons inarticulados que Brennan no conseguia entender.
Andou o mais rpido que pde pela escurido parcial do esgoto. Tinha que
parar de vez em quando e baixar Jennifer para poder escalar at a superfcie e
verificar a rota, mas seu senso de direo era to bom debaixo da terra quanto
acima. Chegou a seu destino depois de ter se enganado algumas poucas vezes.
Nossa Senhora das Dores Perptuas. Carregou Jennifer de volta superfcie e
depois at a pequena casa paroquial anexa aos fundos da igreja. Chutou a porta
vrias vezes. Depois de um momento, Padre Lula abriu, o ar irritado
rapidamente dando lugar surpresa e preocupao.
Deus misericordioso disse ele , o que aconteceu?
Daqui a pouco eu conto, padre respondeu Brennan, passando por ele.
No momento, precisamos de um mdico. Um no qual possamos confiar que
ficar calado. Conhece algum que corresponda a essa descrio?
Bom, h o Sr. Bones
Chame-o.
No um mdico de verdade
Ele bom?
O padre assentiu.
As pessoas aqui confiam nele. s vezes, acho que ele sabe mais sobre
psicologia curinga do que Tachy on.
Brennan concordou.
Muito bem. Chame-o.
Padre Lula foi depressa at o quarto dar o telefonema, enquanto Brennan
deitava Jennifer gentilmente no sof velho e gasto do padre e depois flexionava
os braos cansados. Ajoelhou-se e colocou a mo na testa dela. Estava fria outra
vez, embora o suor escorresse pela testa e pelas mas do rosto.
Quando Brennan a segurou, a mo dela comeou a se tornar fantasmagrica
enquanto a mulher entrava e saa do estado material, de forma incontrolvel e
inconsciente.
Jennifer! Tentou acord-la, mas ela no pareceu ouvi-lo. Teve medo de
sacudi-la, medo at de tocar nela. A pele estava branca como a morte; a
respirao, intermitente e superficial.
Padre Lula voltou sala de estar pequena e arrumada, trazendo um cobertor,
com o qual cobriu Jennifer gentilmente.
Ele atendeu. Chegar em breve. Agora conte, meu filho, o que est
havendo aqui?
Acho que eu lhe devo isso respondeu Brennan. Cansado, ele se
acomodou no cho ao lado de Jennifer, recusou o caf oferecido pelo padre e
contou o que havia acontecido durante o dia.
Enquanto falava, metade da mente condenava a obsesso que pusera Jennifer
e ele nessa situao desesperada, e a outra metade estava pensando no Cry stal
Palace e nos vizinhos do andar de baixo, alm de em como poderia passar pela
polcia, que cercava o lugar.
Quando terminou a histria, ouviu-se uma batida lenta e comedida na porta
da casa paroquial. Padre Lula foi atender, deixando entrar um homem negro e
alto que parecia um personagem sado de um filme de Boris Karloff. Sr. Bones
era velho, magro e esqueltico. Usava camisa branca e um terno preto velho,
limpo e cuidadosamente remendado, embora curto demais para os membros
longos e esguios.
O curinga no tinha a pior das aparncias. Na verdade, as duas antenas
plumosas que saam da testa eram um tanto interessantes. Agitaram-se como
samambaias numa brisa suave quando o padre o apresentou a Brennan.
Esta a paciente? perguntou Bones, ajoelhando-se diante de Jennifer.
Tirou o cobertor dela. Enquanto tomava seu pulso, inclinou-se para muito
perto e moveu a cabea por toda a extenso do corpo. As antenas se agitavam e
rodavam como os receptores sensveis de um radar.
Como ela est, doutor? perguntou Brennan em voz baixa.
No sou doutor respondeu Bones, as antenas ainda passeando sobre
Jennifer. Depois de um momento, afastou-se e olhou para Brennan e Padre Lula.
O organismo dela sofreu um forte choque. Neste momento, tudo o que
podemos fazer deix-la descansar. Cobriu-a com o cobertor e se levantou.
E esperar pelo melhor.
16h00

Ento, Nephi disse Jay, apoiando-se no cap da limusine de Jesse Jackson.


Tachy on estava dentro do hotel Hy att Regency, conversando com seu novo
candidato, e Ackroy d estava ficando cansado de esperar. O FBI paga bem e
tal?
O s guarda-costas de Jesse Jackson olhou para ele como se fosse algum tipo
de afta inflamada. Era um mrmon alto e magro que estava ficando calvo, com
o rosto fino e cinzelado e a melhor postura que Jay j vira. A imprensa o
chamava de Flecha Aprumada; o crach no bolso do peito dizia NEPHI
CALLENDAR.
Alguns de ns no esto interessados em ganhos pessoais respondeu ele.
Alguns de ns simplesmente so gratos pela chance de servir a Deus e ao
nosso pas.
Jay sorriu.
, claro. E alguns de vocs gostam de espancar as pessoas, n?
Flecha Aprumada franziu o cenho e desviou o olhar.
Ouvi dizer que Carnifex entrou numa briga domingo noite disse Jay
em tom casual. Ou talvez tenha sido na segunda de manh. Desceu mesmo a
porrada num cara.
Tem certeza? Callendar no pareceu l muito interessado. Eu no
saberia dizer. Garanto que o uso de fora no foi maior que o adequado para a
situao. Ray um agente experiente com um histrico notvel.
E tem um baita guarda-roupa tambm disse Jay. Pessoalmente,
acho que eu no poderia usar aquela roupa toda branca. Deve ser um saco pra
limpar. Gosto muito mais do seu uniforme. O s mrmon usava um terno
cinza feito sob medida. Parecia muito novo, apropriado e militar, at que se visse
a insgnia do Departamento de Justia nas mangas e o galo vermelho-escuro no
quepe e nos ombros. O colarinho estava fechado com um broche de joalheria na
forma de uma flecha em chamas. O servio de lavanderia grtis vem com o
emprego ou vocs mesmos tm que pagar a lavagem a seco? perguntou Jay.
Flecha Aprumada olhou longa e atentamente para o terno roxo-claro de Jay.
Eu recomendaria queimar, no lavar disse ele.
Engraadinho. Esta roupa do Tachy. Acho que ele quer que eu devolva,
no me pergunte por qu.
Por que todo esse interesse em lavanderia, Ackroy d?
Quando mudaram o projeto da minha cara, sangrei na minha camisa da
sorte. Hoje os ferimentos estavam num lindo tom de amarelo-esverdeado.
Sabe como quando a gente tem uma camisa da sorte. Achei que vocs,
federais, talvez conhecessem um lugar onde eu pudesse mandar limpar. Ouvi
dizer que Carnifex ficou todo coberto de sangue depois da baguna que aprontou
domingo noite.
No deveria acreditar em tudo o que ouve, Ackroy d respondeu
Callendar. At onde sei, Ray estava com o Senador Hartmann na noite de
domingo, por contrato de trabalho. Se surgisse alguma situao que exigisse o uso
da fora, as regras o obrigariam a fazer um relatrio. Mas no h tal relatrio nos
arquivos.
Antes que Jay pudesse responder, Tachy on saiu pela porta principal do Hy att,
com Jesse Jackson ao lado. A calada estava tomada por apoiadores de Jackson
agitando placas vermelhas onde se lia JESSE. Os olhos de Flecha Aprumada se
moveram inquietos, esquadrinhando os rostos, enquanto os dois homens
apertavam as mos e as erguiam bem alto. O negro era to mais alto que
Tachy on precisou ficar na ponta dos ps.
O povo deu vivas; ento, Jackson e Tachy on se dirigiram limusine, sorrindo
e apertando as mos enquanto os espectadores se juntavam ao redor deles.
Jackson cumprimentava as pessoas com facilidade e experincia, mas Tachy on
parecia nitidamente desconfortvel.
E agora? perguntou Jay quando Tachy on chegou limusine.
Jesse quer que falemos com os curingas fora do Omni explicou
Tachy on. Estava murchando no calor de Atlanta. Ele e eu, juntos. Sua postura
quanto s questes do carta selvagem to forte quanto a de Hartmann, se eles
ao menos se dignarem a ouvir. Suspirou profundamente. Jay, se tiver outras
pistas a seguir, realmente no h necessidade de me acompanhar.
Jay pensou no assunto por um momento. At onde sabia, no tinha nenhuma
pista que valesse a ateno. Deu de ombros.
Se no tem como, eu como.
Dentro da limusine, o ar-condicionado estava ligado ao mximo, mas
Tachy on definhava visivelmente agora que se afastara do olhar pblico. At Jay
podia ver como ele temia encarar os curingas que haviam se reunido em torno
do centro de convenes, muitos dos quais o consideravam um traidor por
abandonar Hartmann numa hora crucial.
Agora, eles me odeiam disse, desesperado, olhando a multido atravs
do vidro escuro do carro.
S alguns respondeu Jackson quando o veculo parou. No como se
voc tivesse resolvido apoiar Barnett. Eu no sou assim to inaceitvel, sou?
No para mim. Tachy on apertou o brao de Jesse. Jay no sabia quem
estava reconfortando quem. E voc os convencer, sei disso.
Bom, me ajude um pouco.
Farei o melhor que estiver ao meu alcance.
As portas da limusine se abriram, e eles saram, um de cada vez. Agentes do
Servio Secreto, de terno escuro e culos de sol, vigiavam a multido
desconfiados. Um peloto de policiais uniformizados havia isolado com fitas um
caminho estreito do carro at o caminho de plataforma, cheio de bandeiras
vermelhas de Jackson, onde os microfones aguardavam.
Curingas se aproximavam de todos os lados, aglomerados. Alguns
observavam num silncio mortal. Outros sorriam e gritavam em apoio. Havia,
ainda, os que gritavam obscenidades. Todos cozinhavam no calor.
Como podem odi-los tanto? lamentou Tachy on, dirigindo-se a ningum
em particular. So patticos e to corajosos. To valentes.
Os policiais lutavam para conter aquele mar de humanidade distorcida
enquanto os curingas avanavam. Devagar, o grupo comeou a caminhar at o
caminho. Mos se estendiam para eles de toda parte, por entre os braos dados
dos policiais, por cima dos ombros, ao redor das costas. Jesse ia de um lado do
corredor, tocando uma mo de cada vez, apertando-as rapidamente, depois
passando prxima. Menos entusiasmado, Tachy on trabalhava do outro lado.
Um homem idoso com guelras cuspiu no rosto dele. Outros tentaram beijar seu
anel.
Jay mantinha as mos nos bolsos, vrios passos atrs. Flecha Aprumada vinha
em seu encalo, vigiando Jackson com ateno. A testa larga do s estava
pontilhada de suor.
Acima, o Tartaruga deslizava pelo cu. Em algum momento, durante a noite,
algum havia pintado HARTMANN! no seu casco em letras prateadas de um
metro.
Uma muralha vasta e plida de carne com cara de lua assomou de repente
entre dois policiais, rompeu o cordo de isolamento e veio gingando na direo
de Tachy on. Os homens do Servio Secreto iam sacar as pistolas.
No, tudo bem disse Jay. o Doughboy. Ele simplrio, mas no
vai machucar.
Flecha Aprumada ponderou o aviso de Jay e assentiu. Os agentes relaxaram.
Doughboy e Tachy on trocaram algumas palavras em voz baixa. O aliengena
pareceu prestes a irromper em lgrimas.
Detesto isso murmurou Flecha Aprumada.
Em algum lugar na multido, algum comeou a gritar traidor. Tachy on
parou e escondeu o rosto nas mos. Jesse teve de pr o brao sobre os ombros
dele e sussurrar palavras de encorajamento em seu ouvido para fazer com que o
takisiano voltasse a andar. Mesmo assim, o sorriso de Tachy on parecia artificial.
Apertou a nadadeira de um curinga sem pernas que a esticara entre as pernas de
um policial. Disse algumas palavras, sorriu e foi em frente. Outras mos se
estenderam para ele.
Um adolescente magro com roupas de couro gasto deslizou entre a multido,
sorrindo, apenas trs pessoas adiante. Como diabo algum pode usar couro nesse
calor?, pensou Jay brevemente.
Estava desviando o olhar quando alguma coisa a voracidade naquele rosto
magro, o brilho nos olhos do garoto deteve sua ateno.
Tachy on tocou apenas levemente os dedos retorcidos de um curinga
fedido de cujos tumores enormes vazavam pus. Pareceu um tanto nauseado, mas
forou um sorriso.
Um dos ombros do garoto era mais alto que o outro.
NO! berrou Jay, avanando e tirando as mos dos bolsos.
O garoto segurou a mo de Tachy on.
Sou Mackie Messer ouviu-o dizer Jay, e ento veio o som de uma
motosserra.

Eu estava na faculdade de medicina em 1946 contou Sr. Bones entre goles


de ch , quando o carta selvagem caiu do cu. Minha deformidade foi leve,
mas bastou para que me banissem da instituio. J era incomum o bastante ser
negro na faculdade de medicina, mas um curinga negro no podia ser tolerado.
Voc usa as antenas no seu trabalho, no? perguntou Brennan.
Bones confirmou.
Depois de um tempo, descobri que elas me davam um sexto sentido, algo
entre o paladar, o olfato e o tato. Descrever isso provavelmente to difcil
quanto explicar a viso a um cego. Ao longo dos anos, aprendi a us-las para
ajudar a detectar problemas em meus pacientes.
Ele ps a xcara na mesa e se voltou para Jennifer ao ouvir um gemido alto, o
primeiro som que ela fazia em horas. Passou as antenas por sobre o corpo dela,
ouviu os batimentos cardacos e disse a Brennan:
Me d minha maleta.
Brennan a trouxe e a colocou ao lado de Bones, que pegou uma seringa e um
frasco de lquido transparente e aplicou nela uma injeo. A respirao era rasa
e rpida, a testa gotejava suor. Ela se sentou de uma vez e gritou:
Daniel, cad voc, Daniel?
Parecia incapaz de v-lo, embora ele estivesse parado perto dela.
Bones se afastou e gesticulou para que Brennan tomasse seu lugar. Ajoelhou-
se e abraou Jennifer. Ela se agarrou ferozmente a ele, a pele fria, ainda que
banhada em suor.
Daniel murmurou ela.
Em seguida, Jennifer ficou subitamente mole.
Brennan olhou com desespero para Bones, que ps a mo com enormes
juntas em seu ombro, num gesto de consolo.
Est tudo bem, filho, deite-a devagar. Acho que ela passou do ponto crtico.
Brennan a segurou distncia dos braos e olhou para ela. Parecia estar
dormindo profundamente. A respirao estava firme e regular. Ele a apoiou no
travesseiro, e Jennifer suspirou e se virou.
Precisa dormir disse Bones. Vou dar um sedativo. No quero que ela
seja incomodada por pelo menos 24 horas.
Uma sensao de alvio profundo percorreu Brennan.
Ela vai ficar bem? perguntou.
Bones assentiu.
Obrigado, doutor Quero dizer, Sr. Bones. Quanto lhe devo?
O homem encolheu os ombros magros.
No tenho honorrios fixos. Meus pacientes pagam o que podem.
Brennan mexeu na jaqueta jeans que deixara pendurada numa cadeira perto
do sof. Tirou um rolo grosso de dinheiro de um bolso secreto costurado no
interior da pea e o deu inteiro a Bones.
Isto tudo o que tenho comigo disse ele. Se um dia o senhor precisar
de alguma coisa, ligue para este nmero e farei o que puder. Brennan rabiscou
seu nmero de telefone num pedao de papel que tirou da mesa de Padre Lula e
entregou a ele.
Bones espalhou o dinheiro nas mos como quem embaralha cartas.
muito generoso disse ele.
Brennan balanou a cabea enquanto olhava Jennifer dormir tranquilamente
no sof.
O senhor fez mais por mim do que jamais poderei pagar. Estarei sempre
em dbito contigo.

Sob o fino e agudo grito de Tach, ouviu-se o som pavoroso de uma serra cortando
carne. Dedos, pedaos de carne e ossos voaram por toda parte. O garoto ficou
ali, gotculas do sangue de Tachy on salpicando o rosto, o brao e os trajes de
couro como o som de uma chuva de vero, sorrindo o tempo todo, a boca apenas
entreaberta, e a lngua tocando de leve o lbio inferior.
Para Jay, foi como se ele se movesse em cmera lenta. A mo se ergueu, os
dedos assumindo a forma de uma arma
Tachy on recuou cambaleando, o sangue jorrando de sua mo direita,
arruinada. As mos do garoto eram um borro. Um policial o agarrou pela
jaqueta. O garoto de couro decepou o brao dele na altura do ombro como se
fosse a coisa mais fcil do mundo e se virou para Tachy on. O aliengena caiu de
joelhos. O garoto estendeu a mo para ele, quase um gesto gentil, como se fosse
tocar o rosto, acariciar aquele cabelo longo e vermelho.
Mas Jay estava apontando. Ningum ouviu o pop. Muita gente gritando. E, de
repente, Mackie Messer desapareceu.
Trmulo e aturdido, Jay mal notou o homem grande e loiro que veio abrindo
caminho pela multido pouco depois, brilhando em dourado como uma lmpada
e girando quase num crculo completo enquanto golpeava um assassino que no
estava mais l.
Quem fez isso? berrou ele.
Ao redor, as pessoas gritavam e se atropelavam. Os agentes do Servio
Secreto derrubaram Jesse e o cobriram com o corpo.
Ambulncia gritava uma voz distante. Mas que droga. Algum
chame uma ambulncia.
Todos apontavam armas, e Flecha Aprumada segurava uma seta em chamas
acima da cabea. Cmeras de TV os rodeavam feito tubares. Jay ouviu algum
chamar Ackroy d, mas no soube quem era. O policial ainda fazia um barulho
medonho, mas Tachy on havia silenciado. Quando Jay o alcanou, o pequeno
aliengena estava deitado na rua, imvel como um cadver, olhos fechados, o
brao direito aninhado no peito. O sangue ainda vertia do pulso em jatos curtos e
irregulares, e os babados da camisa de renda estavam to vermelhos quanto o
cabelo. Jay sentiu cheiro de queimado atrs de si. Ento, foi empurrado de lado
sem nenhuma gentileza. Flecha Aprumada se ajoelhou ao lado de Tachy on.
Vagamente, em meio prpria nvoa de confuso e choque, Jay olhou. O
homem ergueu as mos por cima do coto em carne viva. Chamas de um
amarelo plido saltaram da ponta dos dedos, e o cheiro de carne queimada
tomou o ar. O corpo de Tachy on se debateu fracamente. Quando Callendar se
levantou, o coto estava preto e cauterizado. Dois paramdicos puseram Tachy on
numa maca. Jay no sabia quando eles haviam chegado.
Ackroy d chamou algum. Ele se virou. Flecha Aprumada estava
falando com ele. Para onde voc o mandou?
Jay no conseguia pensar direito.
disse ele. A mo ainda estava rigidamente fixa em forma de arma.
Flexionou os dedos, passando-os pelo cabelo. Ah, Meu Deus exclamou,
apalpando-se para ter certeza de que estava intacto.
Voc! berrou algum atrs dele. Era o grandalho loiro. Parecia quase
to jovem quanto o garoto de couro. Quem diabo voc?
Jay Ackroy d respondeu Flecha Aprumada. Detetive particular.
Tambm chamado de Popinjay.
Eu tinha o desgraado nas mos! O loiro fechou a mo, esmagando um
pacote de cigarros que no percebeu que segurava. Pedacinhos de tabaco caram
por cima das calas. Eu poderia ter transformado ele em geleia! Ah, porra!
Largou os cigarros esmagados e os chutou em direo multido.
De repente, Jay reconheceu Golden Boy. As notcias da morte de Braun
tinham sido obviamente exageradas. Ningum nunca lhe contava nada.
Para onde voc o mandou, Ackroy d? repetiu Flecha Aprumada.
Mandei para Os lbios estavam secos. Quando os lambeu, sentiu
gosto de sangue.
O s mrmon o agarrou pelo colarinho e o sacudiu.
Para onde mandou o assassino?
Ah disse Jay. Para Nova York. Para o Tombs.
Flecha Aprumada o soltou.
timo.
Mas Golden Boy no ficou to satisfeito.
Ele atravessa paredes! gritou. Parecia ter a necessidade de falar
gritando. Jay estava comeando a entender por que Braun nunca dera muito
certo como ator. A esta hora ele j est livre.
Isso deixou Flecha Aprumada muito infeliz. O mrmon deu um longo suspiro,
depois se virou e saiu andando. Jay o seguiu, deixando Braun sozinho com sua
histeria.
Tachy on disse Jay, segurando o brao de Callendar. Ele vai
sobreviver?
S Deus pode responder a essa pergunta, Ackroy d. Melhor rezar.
18h00

Brennan se sentou na casa de Padre Lula, esperando a escurido. O sacerdote


sara para fazer um favor a ele. Jennifer ainda dormia tranquilamente no sof.
Brennan havia ligado a pequena TV em preto e branco e, com o volume muito
baixo, assistia com incredulidade aos eventos do dia em Atlanta.
O destaque, exibido repetidas vezes de todos os ngulos imaginveis e em
torturante cmera lenta , era Tachy on perdendo a mo. A cena foi mostrada
de novo e de novo at Brennan achar que ia vomitar. As ltimas notcias
acompanhando a filmagem eram de que Tachy on havia perdido muito sangue e
sofrera um choque to severo que o ferimento poderia acabar sendo fatal.
Brennan rezou para que o pequeno aliengena sobrevivesse. Eram amigos e
companheiros, tendo combatido juntos o Enxame e os Punhos Sombrios, mas
Brennan tambm sentia que Tachy on era uma das poucas pessoas no mundo que
entendiam suas motivaes. O takisiano sabia por que ele fora compelido a lutar
contra Kien e os Punhos Sombrios. Tinha um senso de dever pessoal to profundo
quanto o seu.
Enquanto via pela ensima vez o vdeo de Tachy on perdendo a mo,
Brennan, de repente, reconheceu outra pessoa na cena. Popinjay estava ao lado
de Tachy on. Que diabo o detetive estava fazendo em Atlanta? Teria abandonado
o caso de Crislida? Ou alguma pista o levara conveno?
Enquanto Brennan pensava, Padre Lula voltou, trazendo uma sacola de
ginstica e um estojo de couro, grande e retangular. Colocou os dois diante de
Brennan e disse com seriedade:
No sei se eu deveria estar encorajando voc a fazer isso, Daniel.
No est me encorajando, padre. Sabe que estou fazendo apenas o que
deve ser feito.
Abriu o estojo de couro e pegou o arco reserva. A polcia estava com o outro
e com a maior parte das flechas, mas Brennan ainda tinha algumas guardadas.
Esperava que fossem suficientes.
Abriu a sacola de ginstica e tirou um macaco preto. Pendurou-o numa
cadeira e continuou a esperar pela escurido.
20h00

Queria que George estivesse aqui disse Blaise.


Por um momento, Jay imaginou que ele falava de George Bush. A sala de
espera do hospital tinha duas TVs, ambas ligadas na conveno, e ele j ouvira
muito dos comentaristas sobre Bush. Estava prestes a dizer ao menino que a
ltima coisa de que precisavam agora era um republicano quando entendeu que
Blaise se referia ao seu bom e velho tio da KGB.
George est em Nova York disse Jay. Mackie Messer tambm estava l,
mas no no Tombs. Jay havia telefonado. Mackie tinha surtado, picado alguns
colegas de cela feito salame e atravessado as barras.
A carnificina em frente ao Omni continuava a se repetir em sua mente como
um filme de terror. Jack Braun era um dos maiores chores de todos os tempos,
mas talvez estivesse certo, talvez Jay tivesse fodido tudo, salvando Mackie Messer
sem querer ao mand-lo para longe antes que Braun o pegasse. Ou talvez tivesse
salvado a vida de Tachy on. E, quer o Golden Boy pudesse ou no ter dado conta
de Mackie, teleport-lo para o Tombs tinha sido um erro medonho. Havia outros
lugares que Jay poderia ter escolhido, desertos vazios onde ningum teria
morrido. Mackie era psictico, sabia disso pelo que Digger contara, deveria ter
imaginado qual seria a reao dele quando se visse naquela cela. Mas no tivera
tempo para pensar. Diabo, tudo havia acontecido to rpido
Uma mosca-varejeira zumbia ao redor da cabea de Jay. Ele abanou o ar e
suspirou. A tarde havia acabado. No havia nada que pudesse fazer a no ser
viver com o que fizera. Por um longo, longo tempo.
Restavam apenas os dois na sala de espera. Alguns reprteres ainda
assombravam os degraus l fora, mas s familiares, amigos e VIPs haviam
recebido permisso para entrar no hospital. Houvera muita gente na primeira
hora de viglia. Curingas aos montes chegaram e foram embora, alguns trazendo
flores, livros ou outros sinais de estima. Hiram Worchester ficara sentado com
Jay por quase uma hora no intervalo do jantar, plido e silencioso.
Preciso voltar conveno dissera ele ao se levantar finalmente para
sair. Diga a ele que estive aqui. Jay havia prometido fazer isso.
Leo Barnett rezara por Tachy on e para as cmeras de TV durante sua visita.
Senhor proclamara o reverendo , oua-me e poupe este pecador.
Conceda-lhe a vida, e que ele possa finalmente se tornar um homem sbio,
conhecer o Seu poder e a Sua misericrdia, oh, Senhor, e aceit-Lo no corao
como seu salvador.
Carnifex passara por l rapidamente, mostrara o distintivo e abordara um dos
mdicos. Jay estava longe demais para ouvir o que conversaram, mas Ray
parecera satisfeito. Um homem com uma mscara barata de sapo havia ficado
ali muito mais tempo que os outros, andando para l e para c, inquieto, enquanto
esperavam notcias, e finalmente sara como havia entrado, sem dizer nada.
Tinha sido o ltimo; agora, restavam s Jay e Blaise.
Acha que Tisianne vai morrer? perguntou Blaise.
Ele no parecia muito abalado com a possibilidade; o tom era mais de uma
vaga curiosidade que de medo.
Nah respondeu Jay. Se ele fosse morrer, j teria morrido. Estamos
aqui h o qu? Umas trs horas? J devem ter conseguido estabiliz-lo. No
sabia bem quem estava tentando tranquilizar, se o garoto ou a si mesmo.
Se ele morrer, Baby ser minha ponderou Blaise.
Baby ? repetiu Jay, confuso. Quem essa?
a nave dele respondeu o garoto, com todo o desprezo de uma criana
por um adulto que no sabia algo que, segundo presumia, todos deveriam saber.
um nome idiota. Vou pensar num nome melhor quando ela for minha.
Ele ainda no morreu retrucou Jay.
Blaise bocejou. Estava estirado de lado na cadeira num espreguiar mole que
dizia que no dava a mnima, as pernas apoiadas com descuido na mesinha do
caf.
Foi mesmo to nojento quanto dizem? perguntou. Os olhos se moviam
sem parar, perseguindo a mosca que rodeava sua cabea. O cara do Servio
Secreto, o que me trouxe para c, disse que teve sangue e dedos e tudo voando
pelo ar.
Foi bem feio respondeu Jay. A conversa o estava deixando nitidamente
pouco vontade.
Aposto que ele chorou comentou Blaise com desprezo. Ele devia ter
me deixado ir junto; eu teria pegado o cara com a minha mente, assim!
Estendeu a mo de repente e apanhou a mosca. Jay pde ouvir o inseto zumbindo
entre os dedos do garoto. Eu poderia ter feito ele se cortar. Blaise fechou a
mo com fora em torno da mosca. Isso teria sido interessante disse em
tom casual, abrindo os dedos e olhando os restos do inseto, um sorrisinho estranho
nos lbios.
Jay teve um vislumbre sbito do assassino corcunda decepando os prprios
dedos um por um e cantando Brilha, Brilha, Estrelinha enquanto o sangue
jorrava dos cotos.
Sabe, Blaise disse ele , voc um moleque estranho pra caralho.
Talvez estivesse sendo injusto. O garoto podia estar em choque, aterrorizado
com a ideia de perder o nico parente vivo, escondendo o medo com uma
mscara de indiferena e bravatas adolescentes. Mas, de alguma forma, Jay
achava que no.
Blaise olhou para ele. Sob a massa de cabelos revoltos, vermelhos e
brilhantes, os olhos estudaram Jay altivamente. Eram de um prpura to escuro
que quase chegava a preto. luz fluorescente da sala de espera do hospital,
pareciam poas de tinta violeta.
No sou moleque contestou ele. Em Takis, nesta idade eu estaria
saindo dos aposentos das mulheres.
Imagino respondeu Jay. Assim que voc chega idade em que quer
entrar, elas j te pem para fora.
21h00

Os tneis estavam escuros, desertos e muito silenciosos. Brennan havia


imaginado que seria assim. Sabia que a polcia tinha cercado o Cry stal Palace,
mas esperava que no soubessem da entrada subterrnea que Crislida
construra.
E no sabiam mesmo. Pelo menos era o que parecia at ento. Brennan
deixara a casa paroquial com Padre Lula ainda velando o sono de Jennifer e
entrara no subterrneo a duas quadras de seu destino. Sara da linha principal na
Henry Street e descera pelo tnel que usara para chegar ao Cry stal Palace na
noite em que surpreendera a Estranheza no quarto de Crislida.
Lembrava-se de uma curta ramificao do tnel que no havia investigado
antes. Parou diante dela, decidindo o que fazer; a nica luz era o facho turvo da
lanterna que trazia numa das mos. Na outra estava o arco, j montado.
Parado ali, debatendo consigo mesmo, ouviu um barulho vindo do tnel diante
de si. Era um rudo baixo e escorregadio, como o de muitos ps pequeninos
tentando andar em silncio. Apontou a lanterna para a escurido, mas no
adiantou muito.
No queria que a lanterna o iluminasse e o transformasse no alvo perfeito no
tnel escuro, mas no conseguia suportar a ideia de deslig-la e ficar ali, parado
na escurido absoluta. Deixou a lanterna a seus ps e recuou, tirando uma flecha
da aljava e colocando-a na corda do arco.
Quando se afastou do fraco crculo de luz lanado pela lanterna, ouviu uma
voz. A voz dela.
Daniel, meu querido arqueiro. No precisa ter medo de mim.
Era a voz de Crislida ou de seu fantasma. No havia como negar.

As portas duplas da sala de espera se abriram com um baque.


Vocs so parentes? perguntou uma voz cansada.
Jay se levantou.
Sou um amigo respondeu ele, e apontou para Blaise com o polegar.
Ele o neto.
Neto? O mdico pareceu momentaneamente perplexo. Ah,
verdade disse, afinal. Eu esqueo que o paciente mais velho do que
parece, no isso?
A questo no se ele velho ou no. A questo : ele vai ter chance de
ficar mais velho?
Ele sofreu uma perda enorme de sangue, para no falar do forte choque
sistmico contou o mdico. E parece que, antes disso, j estava num estado
muito enfraquecido. Felizmente, os primeiros socorros foram aplicados de
imediato; isso fez toda a diferena. Se tivesse perdido mais sangue, poderia ter
chegado aqui morto. Ns o pusemos no plasma assim que chegou. A mo
infelizmente, tivemos que amput-la. Vocs precisam entender que no foi um
corte limpo; os paramdicos nos trouxeram dois dedos, mas, do jeito que a carne
estava, er estraalhada bem, simplesmente no havia mo na qual
reimplant-los. A amputao pareceu ser a nica operao viv
T bom interrompeu Jay. Ento, de agora em diante, se ele perder
uma luva, no vai ser um problemo. Ele vai sobreviver?
O mdico piscou, depois assentiu.
Vai. Sim, acredito que conseguimos salv-lo. Estamos considerando a
condio dele como grave, mas estvel.
Quero v-lo disse Blaise, em seu tom mais autoritrio.
Receio que no possamos permitir visitas na UTI informou o mdico.
Talvez amanh possamos transferi-lo
Leve-nos at ele agora mandou Blaise. Os olhos prpura-escuros se
estreitaram um pouco. Ele deu um sorriso infantil.
O mdico deu meia-volta, segurou as portas duplas para que passassem e os
conduziu UTI sem dizer mais nenhuma palavra. Havia um saco de plasma
pendurado acima da cama, de um lado, e um de soro do outro. Tachy on tinha
tubos inseridos nos braos e outros no nariz, fios ligados por toda parte. Os olhos
estavam fechados, mas Jay pde ver o peito subindo e descendo sob o algodo
fino da camisola de hospital.
Ele est muito sedado disse o doutor em voz baixa. Blaise devia t-lo
libertado. Por causa da dor.
Jay assentiu e olhou para o garoto, que fitava o av com um intenso ar de
ferocidade no rosto. Os olhos cintilavam, e por um momento Jay pensou ter visto
uma lgrima. Ento, percebeu que era apenas o reflexo do monitor na ris dos
olhos.
Vambora, Blaise disse ele. No tem nada que a gente possa fazer
aqui.
Passaram de novo pela sala de espera ao sarem do hospital. Na tela da
televiso, a conveno ia loucura. Jesse Jackson estava no pdio. Pessoas
gritavam, bales caam do teto, placas se agitavam loucamente, e a banda tinha
comeado um coro vibrante de Happy Day s Are Here Again. Jay teve um
mau pressentimento. Parou no posto dos enfermeiros.
O que aconteceu? perguntou enfermeira de planto.
Jesse acabou de fazer um discurso. Voc devia ter ouvido; fiquei com os
olhos cheios de lgrimas. Ele est entregando os delegados dele para Hartmann.
J acabou, s falta a votao.
Acabou? Jay queria dizer a ela: moa, isso s o comeo. Mas mordeu o
lbio e ficou calado.
Blaise estava diante da TV, parecendo quase feliz. Quando Jay se aproximou,
ele o olhou, entusiasmado.
Vo nomear Hartmann, exatamente como George disse que seria.
A emissora cortou a cena da conveno e passou para as ruas de Atlanta.
Milhares de curingas danavam nas ruas. Diante do Omni, os gritos de Hart-
mann aumentavam, cada vez mais altos. Uma parada improvisada estava
comeando em Peachtree; uma fila de conga que crescia medida que
avanava. O Piedmont Park era uma enorme exploso de alegria. A emissora
cortou do parque para a conveno, depois para a rua de novo, deixando o
momento falar por si. Jay ps a mo no ombro de Blaise e estava prestes a dizer
que era hora de voltarem ao hotel quando o garoto avisou:
Ei, olhe. Sascha.
Jay olhou. Estavam mostrando o Piedmont Park, onde uma dzia de curingas
danava loucamente ao redor de uma fogueira enquanto outros cinquenta
observavam. Ele estava parado logo atrs dos danarinos, as chamas refletidas
no cabelo preto alisado, no bigode fino e no rosto plido, sem olhos.
Filhodaputa murmurou Jay. Quase se esquecera de Sascha. No
deveria; o cuzo magricela tinha algumas resposta de que precisava. Estava
prestes a dizer que Blaise deveria voltar ao Marriott sozinho quando lembrou o
que o garoto conseguia fazer com controle mental. De repente, teve uma ideia
melhor.
Ei, moleque. Quer brincar de detetive?

Brennan no acreditava em fantasmas, mas o que quer que estivesse se


aproximando pelo tnel escuro e falando com a voz de Crislida no podia ser
Crislida. Ela estava morta. Ele a vira no caixo. O rosto na janela fora apenas
um sonho.
Ele recuou at chegar parede do tnel e no pde mais se afastar.
Daniel chamou a voz , quero ajudar voc. E quem falava se
mostrou luz.
Brennan baixou o arco, aturdido. No conseguia acreditar nos prprios olhos.
Era Crislida. Uma Crislida em miniatura, perfeita em cada detalhe, mas com
no mximo 45 centmetros.
Agora sabia por que a janela parecia to grande no que ele pensara ser um
sonho.
Agachou-se para v-la melhor enquanto ela se aproximava, destemida. A
miniatura a imitava perfeio, at as unhas pintadas de vermelho, at o
diminuto corao que pulsava na caixa torcica, at o vestido com decote de
ombro a ombro que deixava o seio pequenino mostra, invisvel a no ser por
um minsculo mamilo escuro, menor que a borracha na ponta de um lpis.
Quem voc? perguntou Brennan.
Venha comigo, e eu lhe contarei tudo. Ela sorriu para ele, virou-se e
voltou andando pelo tnel escuro.
Ele a observou por um momento. Ento, sabendo que no descobriria nada se
continuasse esperando na escurido, seguiu-a, parando apenas para pegar a
lanterna.
O corredor era curto, mas levou vrios minutos para percorr-lo, pois a
Crislida em miniatura dava passos muito curtos. Brennan marchava lentamente
atrs dela. Direcionou a luz para o fim do tnel e acabou descobrindo que
terminava no que parecia ser uma parede lisa. Quando a alcanaram, a pequena
Crislida disse alguma coisa, e um painel oculto se abriu. Olhos vermelhos e
desconfiados espiaram dali.
Eu trouxe o arqueiro disse ela.
Ele poderia nos machucar respondeu o vigia numa voz profunda e
carrancuda.
Ela mandou confiar nele quando ele prometesse. A pequena Crislida
se virou e olhou para Brennan. Voc promete no nos machucar?
Intrigado e perplexo, ele respondeu:
Prometo.
Ouviu-se o som de trancas girando e rangendo e de metal protestando aos
guinchos em sulcos enferrujados. Uma luz tnue foi despejada da fresta da porta
oculta quando ela se abriu, devagar.
Ento, entrem disse o vigia.
Brennan e a pequena Crislida estavam na entrada de um corredor. Havia uns
vinte e tantos seres ali. Nenhum deles passava dos 45 centmetros; alguns eram
muito menores. Uns eram miniaturas perfeitamente formadas, outros eram
pardias grotescas da humanidade, modelos de teste descartados pelo Criador e
nunca levados produo em massa. Alguns pareciam mais animais que gente,
mas todos fitavam Brennan com inteligncia no olhar.
Ela mandou confiar em voc. Disse que voc ajudaria afirmou o vigia
da pequena plataforma que fora pregada perto do postigo oculto na porta. Era um
dos que tinham aparncia humana, embora a pele grossa formasse dobras sobre
o corpo seminu como um casaco seis vezes maior do que ele.
Quem so vocs? perguntou Brennan, em voz baixa.
Somos os olhos e os ouvidos de Crislida respondeu a Crislida em
miniatura, orgulhosa. Percorramos a cidade sem que o mundo grande nos
visse ou ao menos sonhasse com nossa existncia e trazamos as notcias que ela
ansiava por ouvir. Crislida nos deu um lugar onde morar, quente e seco, longe de
olhares indesejados. Enxugou uma lgrima que escorria pela face cristalina.
Mas agora ela est morta.
Foram vocs disse Brennan em tom suave que andaram deixando os
bilhetes para mim e me chamando.
Isso mesmo. S tentamos ajudar. Paramos quando percebemos que
estvamos confundindo e prejudicando voc. S estvamos tentando ajud-lo a
descobrir quem matou nossa Senhora. Tentamos ajudar o detetive tambm, mas
ele apenas nos xingou e nos espantou.
Ento vocs no sabem quem a matou?
A miniatura balanou a cabea.
Nunca espiamos a Senhora. Era uma regra. Ela gostava da solido,
mesmo que s vezes isso a entristecesse.
Brennan assentiu.
Mas sabem onde ela guardava os arquivos.
Ela vinha e batia porta, e ns a deixvamos entrar. Ento contvamos
histrias sobre o que tnhamos visto, o que tnhamos aprendido em nossos
esconderijos no mundo exterior. Ela nos trazia comida e bebida, e ns comamos
enquanto ela anotava as histrias. Uma vez, passou meses sem vir. Ns mesmos
escrevemos, mas no era divertido sem a Senhora.
Onde? perguntou Brennan. Onde vocs escreviam?
A pequena curinga apontou o dedo minsculo para a cmara no fim do
corredor.
Havia outros da tribo no corredor, vigiando Brennan com olhos temerosos e
desconfiados, zangados e tristes. Um dos curingas, que parecia um macaquinho
com pernas em excesso, ligou um abajur quando Brennan se aproximou. Os
mais assustadios entre os espies de Crislida o olhavam dos cantos escuros da
sala.
A cmara tinha moblia simples, com uma cadeira confortvel, uma mesa
antiga e um abajur Tiffany. Cadernos e fichrios e pilhas de papel apinhavam a
mesa. Quando olhou para eles, Brennan observou notas sobre a vida sexual de
polticos e o consumo de drogas por banqueiros, as alianas entre policiais e
gangues, at mesmo uma lista de quais dos Dodgers tinham problemas com bolas
altas e rpidas e quais eram loucos por bolas em curva rentes ao cho.
Brennan franziu o cenho.
isso? perguntou ao homnculo. Como que ela conseguia registrar
e acompanhar tudo? Ela no tinha computador?
No precisava de computador respondeu a Crislida em miniatura.
Ela tinha a Me.
A miniatura assentiu e apontou. Brennan se virou para segui-la, mas viu dois
homnculos puxando um cabo atado a uma tapearia escura que cobria a parede
dos fundos da cmara. Recolheram a tapearia e Brennan percebeu o que se
revelava.
Havia uma muralha de carne sobre um suporte encostado parede. Era
cinzenta, rosada e prpura; pulsava num ritmo ondulante, como o nado de uma
arraia. Era totalmente desprovida de feies. Cerca de uma dzia dos pequeninos
estava pendurada ou agarrada carne. Alguns estavam claramente colados
coisa, crescendo a partir de cordes ligados s cabeas, aos membros ou
estmagos. Outros apenas se aninhavam nela, como se em busca de segurana
ou conforto.
O que isso? sussurrou Brennan.
A Me respondeu a pequena Crislida. Somos seus filhos. Ela no
pode ver, nem falar em voz alta, mas fala com a mente. Ela sabe, lembra-se de
tudo o que sussurramos para ela quando nos d repouso em seu seio. Nossa
Senhora deu a ela, e a ns, um refgio. Em troca, ela era a memria da Senhora.
Ela no pode falar? perguntou Brennan.
A pequenina negou com um gesto.
S atravs de seus filhos.
Brennan, que pensava j ter visto todo tipo de curinga imaginvel, balanou a
cabea. Perguntou-se onde Crislida teria encontrado aquilo aquela pessoa, na
verdade e como teriam feito a barganha. Era uma histria que gostaria de
ouvir, mas no havia tempo. Mais tarde, ele e as miniaturas poderiam se sentar e
falar disso. Naquele momento, ele ainda tinha um assassino para desmascarar.
Como posso falar com a Me? perguntou.
Atravs de ns. Ou pode encontrar o que est procurando no dirio da
Senhora.
O dirio dela? De alguma forma, isso parecia mais fcil do que lidar
com a Me. E, caso o dirio no revelasse nada, poderia question-la. Onde
est?
Bem aqui respondeu a miniatura, apontando para um livro encadernado
em couro em cima da mesa bagunada.
Quando Brennan estendeu a mo para peg-lo, ouviu um passo rpido e leve
onde no havia ningum. Mal recuou, e uma coisa invisvel e metlica passou
pelo ar, atingiu sua bochecha e a rasgou, deixando um corte sangrento. Entre ele
e o dirio pairou um par de olhos castanhos a cerca de 1,70 metro do cho.
Ouviram-se sons rpidos de passos, e muitos dos homnculos correram para os
cantos escuros da sala conforme Transluz se materializava, apontando uma
pistola para Brennan.
Surpresa, surpresa! disse ele, sorrindo. Solte a porcaria do arco.
22h00

O parque estava quente e mido feito boca de prostituta. Fogueiras ardiam por
toda parte, e gritos e trechos de msicas ecoavam entre as rvores enquanto eles
iam de tenda em tenda, de fogueira em fogueira, procurando Sascha.
Nesta hora, nesta noite de triunfo, mesmo os supostos limpos como Blaise
eram bem-vindos. Aonde quer que fossem, curingas apertavam suas mos e
davam tapinhas nas costas. Bebidas eram empurradas para eles a cada vez que
se viravam; broches de Hartmann eram presos s suas roupas a cada parada. A
noite estava carregada de aromas; as salsichas ardendo num hibachi, o sopo
fervendo na fogueira, um par de esquilos girando devagar num espeto. O som
das latas de cerveja sendo abertas cercava-os como mil grilos de alumnio.
Gente bbada, chapada, empolgada, excitada, ferrada e em geral enlouquecida,
mas era um tipo feliz de insanidade. Gregg Hartmann ia ser presidente; ia beijar
a ferida e faz-la sarar. Para os curingas e todas as outras pobres almas
condenadas no parque, Camelot estava logo ali, virando a esquina.
Jay imaginou como se sentiriam no dia em que todos acordassem e
percebessem que, de alguma forma, Camelot tinha virado Mordor.
Quero voltar para o hotel choramingou Blaise pela ensima vez.
Aqui chato.
Ei respondeu Jay , isso aqui a histria acontecendo. Olhe sua
volta. Sinta o sabor. O cheiro.
Blaise farejou o ar, desconfiado.
s cerveja constatou. Cerveja e mijo.
Jay teve que rir; parecia algo que ele mesmo teria dito.
Talvez voc ainda vire detetive, moleque.
Estou cansado desses curingas idiotas. Voc deveria me deixar controlar a
mente deles. Aposto que esto mentindo para voc; aposto que todos conhecem
Sascha. Eu poderia for-los a falar.
No respondeu Jay. Quando encontrarmos Sascha, voc pode
control-lo e faz-lo contar a verdade. S isso.
Encontraram Doughboy sozinho num campo, brincando com uma tampa de
bueiro. Ele a jogava como um Frisbee, lanando-a a uns vinte, trinta metros pela
grama, depois correndo atrs dela para jogar de novo. No voava to bem
quanto um Frisbee, mas Doughboy no parecia se importar. No havia nada
alm de uma alegria inocente e infantil no rosto grande e redondo. Porm,
quando Jay o chamou, o curinga parou e pareceu culpado.
Estamos procurando Sascha disse Jay. Ele costumava trabalhar no
Cry stal Palace. Voc o viu por a?
Doughboy balanou a cabea devagar de um lado para o outro.
Eu tafa f brincando disse ele.
Blaise riu.
Eu conheo outra brincadeira anunciou ele.
O rosto de Doughboy ficou inexpressivo, e ele comeou a tirar a roupa com
dedos grossos e desajeitados.
Jay girou para encarar Blaise.
Deixa ele rosnou.
Por que eu deveria? Voc no pode me forar.
Jay lhe deu um tapa.
Blaise ficou ali, os olhos ardendo de raiva, o rosto to vermelho quanto o
cabelo, e por um segundo Jay teve medo do que ele poderia fazer. Ento, de
repente, baixou o olhar.
T bom murmurou. Sinto muito.
Tudo bem disse Jay depois de um longo momento. J esqueci.
Vambora. Sascha ainda est por a em algum lugar.

Como me encontrou aqui? perguntou Brennan a Transluz. Espere, no


me diga acrescentou antes que o s pudesse responder. Drago Preguioso.
Muito astuto comentou Transluz, sarcstico. Ele perdeu seu rastro
quando voc foi pego pela polcia, mas o reencontrou na igreja depois de
procurar nos seus esconderijos de sempre.
E voc me seguiu at aqui.
Isso mesmo. Transluz olhou ao redor. Voc conhece gente to
interessante. Estendeu a mo e pegou o dirio de Crislida. Mas foi por isto
que eu vim. Me dar mais poder do que Crislida jamais teve, porque no
hesitarei em usar as informaes.
Brennan no conseguia acreditar que tinha chegado to perto de descobrir o
que precisava, apenas para que a chance lhe fosse roubada no ltimo instante.
Fez meno de se aproximar, mas Transluz ergueu a arma e a apontou para o
peito de Brennan.
Na-ah, no quer que eu precise atirar em voc, no ? perguntou,
enquanto a Crislida em miniatura se mexia. Estivera parada na mesa, perto de
Transluz, e, quando ele apontou a pistola para Brennan, ela saltou e se agarrou ao
cano.
Chocado, Transluz a olhou enquanto o peso da pequenina empurrava o cano
da arma para o cho. Ele xingou e sacudiu a pistola, mas ela no soltou.
No! gritou Brennan quando ele puxou o gatilho.
O disparo ecoou alto na cmara fechada. A bala arrancou a Crislida em
miniatura do cano e a fez voar pelos ares. Ela atingiu a Me como uma boneca
de trapo arruinada. A Me no emitiu nenhum som, mas projetou braos longos e
humanoides que afagaram o corpo quebrado junto ao colcho de carne.
Brennan chutou a arma da mo de Transluz, golpeando o rosto dele com o
dorso da mo no mesmo gesto gil, e pegou o dirio.
Transluz caiu, o sangue do lbio partido pingando no queixo. Levou a mo
boca para limp-lo e murmurou:
Voc est morto agora, desgraado. E jogou algo contra Brennan. O
objeto o atingiu no peito e quicou, caindo na mesa. Parecia um pedao de batata
esculpida.
Brennan recuou enquanto a batata se expandia, ganhando faixas de pelo
negro, um corpo grande e gordo, e um rosto redondo, engraado, com crculos
redondos em torno dos olhos.
O panda gigante sorriu para ele. Era fofssimo, com o corpo gorducho e
peludo e o rosto cmico. Tambm era duas vezes mais pesado que Brennan, tinha
garras formidveis e dentes brilhantes, afiados.
Mate-o, Drago ordenou Transluz.
O panda fez um rudo semelhante a um balido e desceu cuidadosamente da
mesa, avanando para Brennan enquanto os homnculos corriam, berravam e
derrapavam, fugindo da cmara.
Brennan no tinha a menor esperana de derrotar a coisa, e ela estava entre
ele e a porta. Sua nica vantagem era a velocidade. O maldito panda
rechonchudo no poderia ser to rpido quanto ele ao menos era o que
esperava.
Ele recuou em direo ao fundo da cmara, e o panda foi atrs, um sorriso
estpido estampado no rosto amvel e malhado. Quando Brennan no pde
recuar mais, a criatura ficou de p nas patas traseiras e rosnou como se tivesse
uma motosserra ligada no fundo da garganta.
Brennan agiu. Tentou contornar o panda, mas o desgraado era rpido, muito
rpido. O arqueiro sentiu uma onda de agonia percorrer o brao esquerdo quando
seu adversrio o golpeou com a pata enorme e o atingiu em cheio no antebrao.
Sentiu os ossos quebrarem e a carne se rasgar, mas havia ultrapassado o
panda e continuado a correr. Transluz tinha desaparecido, mas os olhos
continuavam visveis, de modo que ele podia enxergar. Tentou deter Brennan,
mas o arqueiro o acertou com o brao reto e o derrubou de bunda ao passar
escorregando e entrar no tnel. Olhou para a esquerda, onde ficava a rede de
esgoto, e em seguida para a direita, que levava escada dobrvel e ao poro do
Cry stal Palace.
Brennan no queria ficar preso no tnel subterrneo. Precisava subir.
Inspirou com dificuldade por causa da dor que sentia no brao. Os dois ossos
do antebrao estavam quebrados. O rdio estava exposto, e sangue saa em jatos
ao ritmo do pulso, a agonia subindo em ondas brao acima.
Respirou fundo e de forma ritmada para controlar a dor enquanto disparava
pelo corredor e agarrava a escada que levava ao poro. Olhou para trs e viu o
panda avanando pelo corredor, muito mais rpido do que imaginava ser
possvel. Apoiou o dirio na dobra do brao ferido, grunhindo quando a carne
rasgada e os ossos partidos receberam o peso, e ento vasculhou o bolso traseiro.
Tirou o transmissor do bolso e o ativou.
Cry stal Palace resmungou. Soltou-o ao subir a escada usando a mo
boa.
O alapo no topo da escada resistiu a seus esforos no comeo, mas se abriu
quando Brennan bateu nele com o ombro bom, lanando ondas de agonia
latejante pelo brao ferido.
Entrou na despensa e fechou o alapo, batendo-o. Um lance de degraus
frgeis de madeira levava primeira porta, e Brennan os subiu correndo, saindo
num corredor onde ficavam os banheiros do Cry stal Palace.
Uma mulher que passava pelo corredor em direo ao toalete gritou quando
olhou para Brennan; o rosto dele sangrava, e o osso do antebrao direito
projetava-se da carne como uma ponta de flecha bruta. Brennan passou
correndo por ela e entrou no bar do estabelecimento.
Todos o fitaram. Ningum tentou impedi-lo de atravessar o salo, mas a
massa de clientes formava uma barreira que Brennan no conseguia ultrapassar.
Ouviu-se outro grito estridente do corredor, e Brennan percebeu que Drago
Preguioso ainda o perseguia. E no tinha o mesmo problema em atravessar
aglomeraes.
Drago Preguioso simplesmente atropelou a multido, espalhando as
pessoas como pinos de boliche aos berros. Sabendo que no conseguiria fugir do
panda, Brennan se virou de costas para o bar, o brao direito como um naco
doloroso de carne morta pendurado no ombro.
Os clientes espertos estavam indo embora. Os lentos, os curiosos, os bbados
e os pasmados ficaram para ver o panda se aproximar do arqueiro, o rostinho
fofo sorrindo e exibindo dentes afiados como navalhas, capazes de decepar um
brao numa s bocada.
Me d o livro! exigiu Transluz atrs do animal, mas Brennan balanou a
cabea. Pegue ordenou, e o panda avanou como o destino lento e
inescapvel.
Brennan se preparou para uma ltima tentativa de fuga enquanto o panda
avanava sobre as patas traseiras. Fingiu que sairia pela esquerda, mudou
rapidamente para a direita, abaixando-se, e quase conseguiu fugir.
Quase.
A fera deu uma patada nas costas de Brennan e foi como se o teto tivesse
desabado em cima dele. Caiu de joelhos, sem ar, rolou e voltou a ficar de p
bem na frente do oponente. O panda tirou o dirio dele com um tapa, como
quem tira doce de criana, e Transluz pegou o livro no cho.
Termine o servio disse ele a Drago.
Os espectadores restantes se encolheram como puderam nos cantos da sala.
Deixe-o em paz.
A voz inesperada soou calma no silncio completo; calma e estranhamente
gentil. O panda se virou devagar, a pata gigantesca erguida e pronta para
transformar Brennan em geleia.
Uma figura atarracada e corcunda havia se materializado na rea aberta
entre os espectadores, Brennan e o panda. Com olhos atentos em Quasim,
Drago golpeou Brennan, que foi atingido no ombro e conseguiu rolar um pouco
com o impulso. Colidiu com o bar num solavanco que lhe encheu os olhos de
lgrimas. De alguma forma, posicionou-se de joelhos e disse:
Precisamos do dirio.
E desabou em agonia.
Quasim avanou devagar, arrastando a perna rgida.
Me d o livro disse para Transluz, e, quando deslocou sua ateno, o
panda atacou.
Atingiu Quasim como um trem desgovernado indo de encontro a um
penhasco. Os dois se chocaram com os espectadores, que gritaram. Foi um
milagre ningum ter sido esmagado quando o impulso de Drago fez os dois
arrebentarem a parede. Pedaos de madeira se estilhaaram, canos estouraram,
e um jato de gua lavou o salo. Brennan se levantou enquanto eles voltavam
pelo buraco que fizeram na parede, o panda primeiro, Quasim logo em seguida.
O curinga ergueu uma pesada mesa de madeira e bateu com ela no
oponente. O primeiro golpe deixou o panda estirado no cho, reduzindo a mesa a
lascas. O bicho se levantou e investiu contra Quasim, jogando-o pelo bar, at o
espelho grande e as prateleiras de garrafas logo atrs. Lupo desertou de seu posto
com um uivo desesperado enquanto espelho e garrafas explodiam num milho
de cacos cintilantes.
Brennan oscilou, indeciso. Queria ajudar Quasim, mas percebeu que no
havia nada que pudesse fazer contra Drago. Queria seguir Transluz, mas o s j
tinha conseguido desaparecer no salo escuro cheio de pessoas berrando e
correndo, desenfreadas. Drago e Quasim voltaram por cima do balco
arruinado e rolaram pelo cho como dois colossos furiosos, socando, chutando e
arranhando um ao outro.
Havia sangue no pelo do panda, Brennan no sabia de quem; a camisa de
Quasim fora rasgada nas costas, expondo a massa de osso e carne que era a
corcunda.
O nariz de Brennan se franziu ao sentir um cheiro estranho e ruim no ar. Era
gs natural. Quando quebraram a parede, os ases em confronto haviam rompido
tubulaes de gs e de gua. Brennan teve um momento de pensamento calmo e
coerente, percebendo que todos precisavam sair antes que uma fagulha
inflamasse o gs que vazara para o salo. Virou-se para mandar todos sarem,
mas era tarde demais. Houve um rudo rpido e abafado e as chamas
floresceram perto da parede estraalhada. Algum gritou fogo!, e o
pandemnio foi total.
Houve uma fuga catica em direo porta. Alguns foram pisoteados, mas
pessoas com mais sangue-frio de algum modo diminuram o frenesi. Brennan
percebeu que seria impossvel abrir caminho em meio massa, ento seguiu
para os degraus que levavam s sadas nos andares superiores. Parou ao p da
escada e viu Quasim e Drago valsarem pela pista numa dana desajeitada. As
patas do panda estavam nos ombros do corcunda, que agarrava a garganta do
animal com as mos. O rosto feroz cuspia a poucos centmetros do de Quasim.
Quasim! A voz de Brennan cortou o pnico como um megafone em
meio neblina. Saia da! Quasim!
Nunca soube se o curinga o ouviu, se decidiu que j estava farto ou se o
crebro se desligou, indo vagar sabia Deus onde. Quasim sumiu de repente,
teleportando-se bem no momento em que o panda fechou as mandbulas numa
mordida que teria arrancado seu rosto. Desnorteada, a criatura pateou o ar em
busca do oponente desaparecido e cambaleou at uma coluna de chamas que de
repente se ergueu do buraco que Drago ajudara a abrir na parede.
O ar foi subitamente preenchido pelo cheiro do pelo queimado, e o panda
vagou de um lado para outro, espalhando as chamas ao se chocar com o balco
despedaado e a moblia quebrada pelo cho. Finalmente, parou e caiu de
traseiro no piso. Deu alguns balidos lamentosos, depois pareceu murchar e
encolher at a insignificncia do tamanho original.
Brennan comeou a subir as escadas, mas lembrou-se da Me e dos
homnculos no poro. Hesitante, amaldioou-se e voltou pelo corredor que
levava despensa no poro e s cmaras abaixo.
A fumaa estava densa no corredor. Brennan correu, abaixando-se sob os
vapores pungentes, encontrou o alapo e desceu a escada. De repente, o ar se
tornou escaldante, e Brennan soube que o fogo chegara despensa logo acima.
Os pequeninos corriam da cmara secreta de Crislida, gritando e chorando
como gatos perdidos.
Brennan olhou l dentro. A Me se afastara da parede e estava se arrastando
e contorcendo no piso como um colcho vivo. A maior parte dos homnculos
havia se separado dela, mas os que ainda se atavam com cordes umbilicais
estavam to presos quanto ela. Brennan hesitou, quase se virando para ir embora;
ento, uma vasta onda teleptica de medo e desespero passou por ele, to
poderosa que mesmo sua mente no receptiva pde senti-la. Percebeu que,
qualquer que fosse a aparncia da Me, por mais feia e inumana que estivesse,
ela ainda era uma pessoa.
No sabia se seria capaz de arrast-la para longe com um nico brao, mas
sabia que precisava tentar. Respirou fundo o ar envenenado pela fumaa, rangeu
os dentes e entrou na cmara secreta.
Estou indo gritou.
Correu para dentro e conseguiu levantar um canto do corpo retangular da
Me. A carne era quente, pulsante e semelhante a borracha; tinha um aroma
agradvel, de alguma forma tranquilizador, mesmo na cmara esfumaada. Ele
se ajoelhou e conseguiu i-la s costas.
Fagulhas faiscaram no teto, e a fumaa entrou na cmara como uma nvoa
espessa.
Est tudo bem gritou ele. Arfou com a dor terrvel do brao quebrado.
Ns vamos conseguir.
Foi quando o teto desabou.
23h00

O som do canto flutuava pela noite, uma harmonia irregular e bbada em vrios
tons diferentes. A letra dizia alguma coisa sobre enforcar Leo Barnett numa
macieira-brava. O caminho virava esquerda, mas Jay atravessou o gramado e
passou por um arvoredo. Blaise o seguiu, desanimado, chutando uma pedra aqui,
outra ali.
O fogo se apagara; a nica luz vinha de algumas brasas que brilhavam
fracamente em meio s cinzas. S quando chegaram bem perto que Jay
percebeu que o grupo de curingas agachados junto da tenda no era bem um
grupo. Ou talvez fosse, se contasse quntuplos siameses como um grupo. Agora,
os cantos haviam parado.
Todos os olhos se voltaram para ele. Os cinco corpos eram retorcidos e
deformados, a carne grudada carne em lugares e formatos que fizeram Jay
querer desviar o olhar. No tinha nem certeza se podia cham-los de quntuplos;
parecia haver cinco corpos, mas compartilhavam quatro cabeas e talvez sete
pernas. Por outro lado, estavam muito frente na contagem de braos e
tentculos.
Ah, que nojo disse Blaise, com um tato impressionante.
Jay o ignorou, esperando que os curingas fizessem o mesmo.
Talvez vocs possam me ajudar disse ele. Estou procurando um
amigo meu, Sascha. Magrelo, cabelo lambido para trs, gosta de umas roupas
meio espalhafatosas. Tem um daqueles bigodinhos finos que a gente v em
recepcionista de hotel de filme antigo. No houve resposta. No tem olhos,
eu comentei isso? S pele.
Quatro rostos desiguais o encararam com indiferena. Jay no conseguia
decidir se eram idiotas, hostis ou o qu. Esperou por um longo e embaraoso
momento antes de tentar de novo.
Talvez vocs no o conheam. Ele trabalhava no Cry stal Palace. Vocs
so de Nova York?
Eu posso for-lo a responder props Blaise, empolgado. Fique
vendo. Vou faz-lo levantar e danar.
Eles no falam explicou uma voz feminina atrs deles.
Jay se virou. Mal conseguiu enxerg-la, s uma silhueta sombreada sentada
debaixo de uma rvore.
Ouvi eles cantando respondeu ele.
Eles cantam continuou a voz calma. Era uma mulher jovem. Em meio
aos galhos, ele pde ver o luar refletido na pele branca, plida. O vestido estava
desabotoado na frente, e ela ninava algo nos braos. Eles cantam, mas no
falam.
Ah. Jay parou a alguns passos dela. Pde ver um seio, claro e cnico;
um beb mamava no outro, enquanto ela o acariciava suavemente. Parecia
muito jovem, com menos de 18 anos, triste e bonita. O beb nos braos era uma
coisa redonda e vermelha, como uma bola de boliche feita de carne. Sinto
muito disse ele. No quis me intrometer
Sei onde Sascha est declarou a mulher.
Na escurido atrs dela, algum se mexeu. Jay olhou naquela direo e viu
olhos espreitando-o na mata. Eram de um verde-claro e ardiam com um brilho
turvo e feral. Encarava-os quando ouviu um passo leve atrs de si. Os pelos da
nuca se eriaram. Teve a sensao repentina e opressiva de que o vigiavam;
ficou apavorado na mesma hora.
Recuou para longe da mulher e da criatura triste e distorcida nos braos dela,
tentando no demonstrar o medo que rasgava suas entranhas.
Blaise, vamos dar o fora daqui disse ele, virando-se.
Sascha estava atrs do garoto, sua fixa expresso sem olhos em Jay. Ezili
tambm estava l; pde ver o corpo farto e exuberante. Estava nua, e, na
escurido, seus olhos vermelhos brilhavam, mais cintilantes que as brasas do
fogo. Ela sorriu para ele e no disse nada.
Jay devia ter feito algum tipo de rudo, porque Blaise se virou e viu Sascha,
mas em seguida avistou Ezili e arregalou os olhos. Sorriu e deu um assobio baixo
de aprovao que, Jay sabia, ele no aprendera com Tachy on. O garoto no
tinha nem ideia da merda em que os dois estavam metidos.
Sascha comeou Jay.
No respondeu o homem sem olhos. tarde demais para conversar.
Um sujeito com um porrete surgiu da escurido, os ps descalos, silencioso
como uma sombra. Brandiu o porrete, errou, Jay saltou de lado, fez uma arma
com os dedos e o teleportou para longe. Algum pulou em suas costas. Ele caiu e
rolou. Unhas longas arranharam seu rosto, tentando alcanar os olhos. Jay
segurou as mos, tirou-as do rosto, tentou se desvencilhar. Conseguiu livrar a mo
direita bem a tempo de teleportar uma garota pequena que vinha direita, mas a
esta altura a mulher cravara os dentes na parte carnuda da sua mo esquerda,
logo abaixo do polegar.
Ele berrou. Blaise finalmente tirou os olhos das tetas de Ezili por tempo
suficiente para ver o que estava acontecendo.
Ei! gritou o garoto.
A mulher se aferrou ao polegar de Jay e tentou chut-lo no saco ao mesmo
tempo. Ele deu um tapa forte na cabea dela, livrou a mo e a teleportou
enquanto ainda estava cada no cho. Sascha gritou:
Parem! Deixem-nos em paz!
Foi o suficiente para congelar todos por um segundo. Blaise olhava para
Sascha, ferozmente concentrado, segurando-o na palma da mente. Atrs dele,
Jay viu a sombra vasta dos quntuplos siameses se levantar sem firmeza e
avanar. Ah, meu Deus, pensou ele.
Corre! gritou para Blaise.
Viu o movimento pelo canto do olho e girou. A coisa dos olhos verde-claros
emergira da mata e deslizava silenciosamente pela grama, a um metro e meio
do cho, como um tipo de arraia obscena com rosto semi-humano. Estava nua, a
pele plida e espinhosa. A genitlia masculina pendia do centro do rosto, abaixo
daqueles olhos pavorosos. Jay lutou para manter o almoo no estmago enquanto
teleportava a coisa para longe, mas logo atrs vinham outras. O enorme curinga
com a pele mole e escura como morcela, o garoto com o picador de gelo, a
centopeia humana avanando com facas em metade das mos. Todos cercando-
o.
Livrou-se do picador de gelo quando viu a mulher da voz triste se aproximar
dele, erguendo o beb acima da cabea como se fosse uma arma. Isso o fez
hesitar, apenas por um segundo, mas bastou. Uma dzia de mos fortes o
agarraram por trs, o cho desapareceu sob seus ps, e a dor eclodiu por toda
parte.
Domingo

24 de julho de 1988

3h00

Seus braos ardiam em chamas.


Ele no se lembrava de ter acordado. No tinha certeza se tinha feito isso. Por
um momento, pensou estar sonhando, o pesadelo vindo assombr-lo mais uma
vez, mas esta parte era nova; vinha depois que a coisa com cara de cone
comeava a uivar. Tentou abrir os olhos e s viu escurido. O mundo tinha um
cheiro mido e ftido. Ele no conseguia mexer os dedos. Sentia o ardor nos
ombros e nos pulsos, mas, de resto, os braos estavam dormentes. Deu chutes
fracos, e o corpo comeou a se retorcer. Estava suspenso em algum lugar,
pendurado acima de um abismo vasto e negro.
Ao longe, na escurido, ouviu risadas speras e difusas, vozes sussurrantes. As
coisas com cara de cone estavam falando dele, imaginou Jay. Lembrou-se ento
do prprio nome; de alguma forma, isso ajudava. Tentou no ouvir as vozes.
Lembravam-no das rvores no sonho, sussurrando segredos, segredos terrveis
que ele no queria ouvir.
Ento, ouviu passos vindo por trs de si, e o medo subiu pela garganta.
Estavam vindo s suas costas, e, quando ele tentou correr, as pernas chutaram
em vo.
A venda foi arrancada do rosto. A luz sbita ardeu nos olhos. Jay os fechou,
gemendo fracamente.
Desa-o disse uma voz familiar, perto dele.
Algum grunhiu. Contrariando os prprios instintos, Jay abriu os olhos numa
fresta. A viso estava turva e dolorida. A sala tomou forma ao redor dele. Um
poro, pensou, grogue. Estava pendurado num cano, balanando no ar, preso
pelos braos. Uma centopeia humana avanou em sua direo, as mos cheias
de metal brilhante, enquanto um homem de rosto sem olhos o fitava de baixo.
Sascha, pensou ele, mas, quando tentou dizer o nome, nada saiu.
Ento, caiu. As pernas dobraram debaixo dele, incapazes de sustentar o peso,
e Jay desabou, a cabea batendo na pedra mida do cho com um baque slido.
Grunhiu.
D-lhe outra dose disse uma voz distante. No quero correr nenhum
risco com ele at chegarmos a Ti Malice.
No, tentou dizer Jay. Tudo o que saiu foi um gemido. Algum chutou sua
costela quebrada, fazendo-o rolar com o p. Ento, uma luz brilhante ofuscou-lhe
a vista, uma dor aguda no cotovelo. Depois disso, dormiu.
11h00

Crislida sorriu para ele. Brennan achou estranho v-la de novo, pois tinha
razovel certeza de que estava morta. Ou talvez tivesse apenas sado da cidade.
Sorriu para ela, vacilante. Agora que estava de volta, como ele poderia
explic-la para Jennifer? E vice-versa? Decidiu se preocupar com isso mais tarde
e tentou toc-la. Abraaram-se, e ele a segurou a distncia para olh-la. O
sorriso congelou.
Crislida estava se deteriorando diante de seus olhos. A pele de cristal se
manchava de podrido e caa do rosto e do corpo em nacos ptridos. O sangue
escorria dos olhos em lgrimas viscosas, a respirao saa num som chocalhado
e medonho dos pulmes palpitantes. Agora ele segurava um cadver nos braos.
Sentiu a culpa atac-lo vorazmente, e, com seu ltimo flego, ela disse:
Brennan.
E ele acordou ensopado em suor, tremendo de horror e reao anestesia.
Como est se sentindo? perguntou algum ao lado da cama.
Bem mentiu Brennan. Onde estou?
Virou-se e olhou pela primeira vez para a pessoa com quem falava. Era um
jovem com um jaleco branco de laboratrio e um estetoscpio pendurado no
pescoo. Parecia um cruzamento entre surfista e pnei palomino. Doutor Finn.
Era esse o nome.
Na Clnica do Bairro dos Curingas disse o mdico.
Brennan assentiu, exausto.
Sabe prosseguiu Finn , muito surpreendente que voc tenha
sobrevivido.
Brennan assentiu outra vez. Estava grogue e desorientado, mas comeava a
se lembrar das coisas. O incndio. A Me. O teto desabando.
Parece comeou o mdico, olhando-o atentamente que um
bombeiro achou voc numa sala subterrnea e secreta quando vasculhou as
runas do Cry stal Palace. Pelo jeito, voc foi salvo das chamas por alguma
coisa que era s uma massa de carne carbonizada cobrindo as suas costas
quando o bombeiro o encontrou.
Me sussurrou Brennan. A boca parecia cheia de algodo molhado, e o
brao direito era um pedao de carne insensvel envolto num molde de plstico.
Sentou-se e ps os ps no cho, lutando contra a vertigem sbita que fez sua
cabea girar como se estivesse no meio de uma bebedeira de trs dias. O brao
estava totalmente amortecido, mas ele sabia que a dormncia passaria rpido,
infelizmente. Onde esto minhas roupas?
Voc no est em condies de sair do hospital disse Finn, com
seriedade. Seu brao sofreu uma fratura grave, e voc perdeu muito sangue.
Tambm tem umas queimaduras nas mos e no rosto. Deveria descansar por
pelo menos um dia.
Brennan balanou a cabea.
No tenho tempo para descansar.
No posso ser responsvel por sua sada retrucou o mdico, a cauda
batendo de aflio.
Voc no responsvel por nada. Eu sou. Brennan se levantou e quase
imediatamente desabou de novo ao ser tomado por um ataque severo de
vertigem. Agora, onde esto minhas roupas?
Finn balanou a cabea.
Se est mesmo decidido a ir embora, no vou impedir. Espere um minuto
aqui e vou achar suas roupas. Pode levar um tempo, porque est tudo uma
baguna esta manh.
O incndio? perguntou Brennan.
No. O Cry stal Palace foi destrudo, mas na verdade houve poucos feridos
pelo fogo. Parece que metade dos funcionrios passou a noite em claro
festejando com o resto do Bairro dos Curingas, e a outra metade est dando duro
para cuidar dos resultados dessa celebrao.
Celebrao? Por qu?
Ah, acho que voc no deve ter ouvido. Senador Hartmann foi nomeado
candidato Presidncia ontem noite. Todo o Bairro dos Curingas foi loucura.

Em algum lugar na escurido, as vozes discutiam.


No justo dizia a primeira. Tambm precisamos do beijo. Ele
passa tanto tempo com ele. Por quanto tempo nos far esperar?
Pelo tempo que desejar respondeu a segunda. No direito nosso
questionar as idas e vindas do mestre. Ti Malice faz as coisas em seu prprio
tempo, por suas prprias razes.
Deveramos matar os dois retrucou a primeira voz. Eles so
perigosos.
No disse uma terceira voz, feminina. Estes, no. So bonitos. O
mestre vai querer experiment-los, cavalg-los, senti-los debaixo de si. O mestre
vai querer ouvi-los gritar.
Isso bastou para abrir os olhos de Jay.
E quanto a ns? Viu o homem-centopeia andando de l para c, a voz
aguda e nervosa. E se ele gostar mais deles do que de ns? Nunca
conseguiremos o beijo. No suporto quando ele vai embora.
Jay estava deitado de bruos num colcho podre e fedido, a cabea virada
para um lado, os braos amarrados atrs das costas. Pelo menos, esperava que
estivessem amarrados ali; no conseguia mais senti-los e, quando tentava mexer
os dedos, havia apenas dormncia. O colcho cheirava a mijo. A cabea doa, e
as costelas gritavam ao menor movimento. Ainda estava no mesmo poro
escuro. Pde ver um velho aquecedor de gua a alguns passos de distncia, os
canos corrodos por ferrugem. Mais frente, havia uma segunda sala, maior do
que aquela em que estava, onde figuras sombrias esperavam na luz fraca que
entrava pelas janelas encardidas. Jay tentou cont-las, mas eram muitas, e
algumas se moviam. Quando tentou se concentrar, o crnio doeu como se fosse
rachar ao meio.
Deve ter grunhido ou gemido, ou entregado o jogo de alguma forma, pois a
discusso parou de repente, e ele ouviu passos. Mos speras o viraram de cara
para cima. Sascha estava em p de frente para ele. O telepata parecia meio
embriagado. As mos tremiam, e mechas escuras de cabelo estavam grudadas
com suor em sua testa plida.
Agu sibilou Jay. Foi s o que conseguiu falar. Os lbios e a garganta
estavam secos e feridos. Agu repetiu.
Tragam gua para ele pediu Sascha.
Pouco depois, Ezili se ajoelhou ao lado de Jay e levou-lhe um copo de gua
boca. Suas mos estavam quentes, mas a gua era fresca, e Jay bebeu
avidamente, deixando-a escorrer pelos lbios e pelo queixo.
Chupa sussurrou Ezili em seu ouvido, rindo, e Jay pde sentir o cheiro
dela, e o calor que a pele emanava em ondas.
Voc nunca deveria ter nos seguido at Atlanta disse Sascha.
Meus braos disse Jay, cuspindo os restos da gua. As cordas
cortando minha circulao. Me solta.
Sou cego, no burro. Voc no pode usar seu poder com as mos
amarradas. Precisa apontar o dedo para fazer de conta que a mo uma arma.
Ele est tentando nos enganar. A centopeia humana se aproximou por
trs de Sascha. Era alta e curva, dobrada para a frente como um ponto de
interrogao, o rosto era um esboo repuxado na cabea estreita e calva. Todos
os braos eram grotescamente longos e finos, a pele esticada sobre ossos e
msculos. Mas eram muitos. Eu disse que ele era perigoso repetiu o
curinga. Mate-o. Tinha uma faca longa e serrilhada numa das inmeras
mos.
No respondeu Sascha. Ele valioso demais.
Um tesouro sussurrou Ezili.
Voc sabe o que o mestre acha dos ases argumentou Sascha.
Pergunte aos outros! insistiu o homem-centopeia.
Meu voto conta? perguntou Jay.
Ezili riu, e Sascha virou o rosto sem olhos na direo de Jay.
Voc votaria pela liberdade disse ele, solene. Idiota. Os dedos
distrados coaram uma crosta grande de ferida no lado do pescoo.
Voc foi um menino mau murmurou Ezili, provocativa. O que fez
com eles, hein? Todos os nossos lindos amigos
Eu j lhe disse respondeu Sascha. Ele os teleportou para longe. Para
Nova York.
O mestre vai ficar zangado disse ela. Passou de leve o dedo pelo rosto
de Jay, descendo e contornando delicadamente a orelha. Tantos cavalos se
foram. Voc ter que ser punido.
O mestre repetiu Jay. Quem esse? Hartmann?
Ezili o olhou, inexpressiva.
O Titereiro disse Jay, lembrando-se do nome que Tachy on mencionara.
A centopeia olhou para Sascha, confusa.
disso que se trata? perguntou Sascha. Seu pobre idiota. No tem a
menor ideia de com que se envolveu. Deu uma risada curta e spera, sem
humor. Mas, novamente, poucos entre ns tm ideia acrescentou, amargo.
Quero brincar com ele disse Ezili. Sua mo ultrapassou o cinto e
deslizou para dentro das calas dele.
Hoje, no, doura respondeu Jay com voz fraca. Estou com dor de
cabea.
Ezili sorriu e tirou a mo do pau dele.
Quando ele te beijar sussurrou ela , voc ser meu outra vez. Ele
gosta que as novas montarias me fodam. Ele vai cavalgar voc, e voc vai me
cavalgar.
Que divertido disse Jay.
Ezili passou a lngua pelo lbio inferior.
Havia uma cicatriz no pescoo dela tambm.
Jay j tinha visto isso antes, na noite em que se enroscaram no tapete, mas j
no lembrava. Agora, estava bem ali, sua frente, um ferimento velho com uma
crosta, exatamente como o de Sascha.
Olhou para a centopeia. O buraco no pescoo do curinga estava aberto e em
carne viva; a pele ao redor, vermelha e inflamada.
Todos eles, pensou Jay loucamente. No so terroristas curingas nem
militantes fanticos de Hartmann, mas outra coisa.
Uma coisa terrvel.
Seu estmago se embrulhou, e novamente ele sentiu uma vertigem nauseante
e um pavor indescritvel, como se tivesse acabado de cair no pesadelo de
sempre.
Vocs no vo escapar dessa disse Jay, com toda a valentia que lhe
restava. Blaise vai contar a eles o que aconteceu. Vo vir atrs de vocs
Tachy on, Hiram Tentou pensar em quem mais poderia vir procur-lo, mas
no conseguiu lembrar nenhum nome. Sou um cara popular, Sascha
concluiu numa voz fraca. No vo deixar voc me ferrar.
Ezili achou isso hilrio, dando uma gargalhada quase histrica. A centopeia
juntou-se a ela.
O garoto no vai contar nada para ningum disse Sascha quase num
lamento. Estendeu a mo, agarrou a frente da camisa de Jay e o puxou, fazendo-
o se sentar. Ali.
Atrs do sof, uma forma monstruosa ocupava as sombras cinzentas na
parede. Na penumbra, Jay viu braos, tentculos, garras, carne se retorcendo
com carne. E os olhos S quando a criatura se mexeu ele reconheceu os
quntuplos siameses.
Blaise estava jogado inconsciente num colcho aos ps deles, o pulso e o
tornozelo algemados a canos prximos. O rosto estava espancado e ferido, e
havia sangue seco coagulado por cima de um dos olhos, fechando-o.
Jay s conseguiu pensar que Dr. Tachy on ficaria muito irritado.
12h00

Brennan foi imediatamente Nossa Senhora das Dores Perptuas. Ao atravessar


o Bairro dos Curingas, pde observar o fim da festa imensa da qual Finn tinha lhe
falado. Bbados ainda cambaleavam pela rua usando os broches da campanha
HartmannJackson. Faixas em apoio ao candidato enfeitavam praticamente todos
os prdios, tendo aparecido como por mgica, da noite para o dia, tal qual
cogumelos brotando depois da chuva. Psteres estavam colados a cada
superfcie. No se podia ir a lugar nenhum sem ver o rosto sorridente do senador.
Sua onipresena era quase sinistra, e pela primeira vez Brennan sentiu certa
desconfiana quanto a essa paixo to incondicional e esmagadora.
Padre Lula ainda estava conduzindo a missa, ento Brennan ficou no fundo da
igreja e esperou, tentando passar to despercebido quanto possvel. O curinga
sentado no banco ao lado olhou para ele uma vez, viu o estado das roupas de
Brennan e decidiu que era muito mais importante prestar ateno ao progresso
da missa do que fitar um limpo manchado de sangue sentado ao seu lado.
A missa durou s mais uns poucos minutos, mas a igreja levou muito tempo
para esvaziar. Brennan captou o olhar do padre enquanto este estava cercado por
membros da congregao que queriam lhe falar principalmente, ao que
parecia, sobre a vinda de Hartmann e a esperada era de ouro. Ento, Padre Lula
chamou Quasim, sussurrando-lhe algumas palavras. O corcunda se afastou e o
padre gesticulou enfaticamente para Brennan.
Brennan saiu da igreja e a contornou para chegar aos fundos, onde Quasim
estava destrancando a casa paroquial.
Espero que voc esteja bem disse Brennan. Pde ver uma srie de
arranhes profundos no rosto do curinga.
Claro respondeu ele. Acha que vai precisar de mim em breve?
Brennan olhou para ele. Quasim o encarou com um olhar profundo e
inteligente que no demonstrava se lembrar de nenhum dos acontecimentos da
noite anterior.
Eu no, acho que vou conseguir me virar agora. Mas, caso precise de
voc, eu aviso.
Tudo bem. Estarei a postos.
Abriu a porta da casa, e Brennan entrou em silncio. As cortinas estavam
fechadas, e Jennifer ainda dormia no sof, o rosto liso e sereno como o de uma
criana. A cor da pele estava boa, o peito subindo e descendo com regularidade.
Ela parecia ter feito um bom progresso em sua recuperao, mas Brennan no
quis arriscar sua sade acordando-a.
Foi na ponta dos ps at o corredor que levava ao quartinho de Padre Lula.
Sua sacola estava encostada porta do quarto. Tirou as roupas sujas e rasgadas e
descobriu como uma coisa simples, como trocar as calas, podia ser complicada
com o brao numa tipoia. Quando conseguiu terminar, fechou a porta e sentou-se
no colcho dgua do padre, descansando por um momento.
Respirou fundo. Dr. Finn tinha razo. J estava exaurido. Esperava que o resto
do dia fosse mais tranquilo. Neste momento, no encontrava foras para lutar
nem com meia dzia de cachorrinhos.
Pegou o telefone no criado-mudo e discou um nmero que lhe fora entregue
por um gato. Tocou uma vez; depois, uma mensagem gravada disse: Sentimos
muito, o nmero para o qual voc est tentando ligar no existe mais.
Desligou o telefone. Transluz agia depressa. At a companhia telefnica fazia
sua vontade. Brennan ficou sentado na cama, pensando por um tempo. Kien
talvez soubesse onde era o quartel-general de seu imediato, mas o mero
pensamento de pedir ajuda ao inimigo j lhe causava nuseas. Faria isso se fosse
preciso, mas havia outras pessoas com quem falar primeiro entre elas, uma
que ele estava especialmente ansioso para ver.
Colocou a ltima arma que lhe restava, um .38 de cano curto, segura no cs
do jeans limpo, e foi para a sala. Observou Jennifer dormir por um momento e
resistiu ao impulso poderoso de beij-la. Cruzou a sala sem fazer nenhum rudo e
saiu, fechando a porta.
Quasim estava sentado na grama, ouvindo quaisquer que fossem os
pensamentos que pairavam como nuvens em sua mente.
Diga a Padre Lula que eu volto pediu Brennan, mas Quasim no deu
sinal de ter ouvido. Brennan sorriu consigo, consciente da sorte que tivera pelo
curinga ter respondido quando precisara dele na noite anterior.
Ao passar do terreno da igreja para a rua, desejou ter sempre tanta sorte
assim. Pisou na calada na mesma hora em que um txi vazio passava. Deu um
assobio estridente e o txi parou alguns metros adiante. Talvez, pensou ele, minha
sorte tenha mudado.
Twisted Dragon disse ao taxista, que assentiu, ligou o taxmetro e saiu
pela rua.
O motorista gostava de falar e estava todo enfeitado com broches de
Hartmann. Brennan o deixou tagarelar sobre os eventos cruciais em Atlanta,
enquanto soltava apenas um grunhido ocasional para manter sua participao na
conversa.
Agora comentou o taxista , ou vai ou racha. Hartmann versus Bush.
Ah, cara. Se Hartmann no vencer, o Bairro dos Curingas vai ficar doido. Acho
que Tachy on no vai ser muito bem-vindo aqui. Por que voc acha que ele fez
aquilo?
O carro parou na frente do Twisted Dragon.
Por que acha que Tachy on deu as costas pra gente? repetiu o taxista.
Brennan teria encolhido os ombros, mas a tipoia dificultava.
Tenho certeza de que ele teve suas razes respondeu, s vagamente
consciente do que o taxista dissera, e sem a menor ideia do que Tachy on havia
feito ou no. A resposta no agradou o homem, que arrancou com raiva do
acostamento apesar da nota de vinte que recebera.
Brennan entrou no Twisted Dragon, afastando as manobras polticas dos
pensamentos. Tinha mais dois problemas imediatos com os quais se preocupar,
assim como Drago Preguioso, que Brennan avistou bebendo junto ao balco.
O Twisted Dragon estava tumultuado e barulhento como sempre, o que
significava muito em ambos os aspectos. Brennan simplesmente foi andando at
Drago, que estava de costas e pulou de surpresa quando Brennan encostou o n
de um dedo em suas costas, simulando o cano de uma arma.
Bom ver voc de novo, meu caro disse Brennan. Vamos conversar
um pouco?
Drago assentiu, fazendo meno de levar a mo devagar ao bolso da
jaqueta, at Brennan enfiar o dedo com um pouco mais de fora em suas costas.
Relaxe. Mantenha as mos onde eu possa ver. No quero que voc vire um
ursinho e saia assustando todo mundo.
T bem respondeu Drago em voz baixa, as mos espalmadas no
balco. O que voc quer?
Eu poderia querer o seu couro, amigo, mas voc salvou minha vida uma
vez, ento estamos quites. Se me disser como entrar em contato com Transluz.
S tenho um nmero de telefone disse Drago. O que eu te dei h
alguns dias.
Brennan balanou a cabea.
No funciona mais.
Ento, no posso ajudar.
Brennan fitou Drago, que sustentou o olhar com firmeza, a cabea virada.
Tudo bem. Mas, se estiver mentindo, se souber como entrar em contato
com Transluz e avisar que estou atrs dele, vou abrir a estao de caa ao
drago. E estou com minha licena bem aqui avisou, aumentando a presso
do dedo.
Drago deu de ombros, fingindo indiferena.
Por que eu deveria ligar para o que vocs, brancos, fazem um com o
outro? perguntou.
Boa atitude respondeu Brennan, desaparecendo na multido.
Drago est fora da lista, pensou Brennan ao voltar para a rua. Era hora de
visitar o Reino Mgico outra vez.

Blaise chamou Jay num sussurro alto e urgente.


Os olhos do garoto estavam fechados, mas Jay pde ver a tenso nos
msculos. Ele estava consciente, Jay tinha certeza disso. Grogue, talvez;
aterrorizado, quase com certeza; mas consciente.
Na sala ao lado, Rouxinol cantava. Era assim que os outros chamavam os
quntuplos siameses; Jay teve a impresso nauseante de que entendia o nome.
Sascha fora embora vinte minutos antes, depois de dizer alguma coisa sobre
precisar arranjar um garoto novo. Pela conversa, Jay entendeu que ele havia
teleportado o antigo garoto na noite passada, no parque. No ficara claro por que
precisavam de um menino, mas parecia ter alguma coisa a ver com os planos de
viagem do mestre.
A telepatia de Sascha teria inutilizado qualquer tentativa de fuga. Se iam fazer
alguma coisa, tinha que ser agora. Pelo que Jay podia notar, restavam apenas
cinco pessoas na outra sala seis, se contasse a criana grotesca aninhada ao
peito da me. Imaginou que podia desconsiderar a me e a criana. Ezili e o
curinga, que parecia feito de chourio de sangue, tambm no deviam ser muito
perigosos. Assim, restavam s Rouxinol e o homem-centopeia. O centopeia
estava sentado abaixo de uma janela na outra sala, uma pedra de amolar numa
das mos esquerdas e meia dzia de facas nas direitas, os braos do lado direito
do corpo movendo-se com uma graa ritmada enquanto ele afiava as lminas. O
som do ao contra a pedra criava um contraponto sinistro ao canto de Rouxinol.
Blaise sussurrou ele outra vez. Vai, acorda. Que droga.
O garoto abriu os olhos. Agora, toda a arrogncia sumira deles. Mesmo na
escurido, Jay pde ver como o garoto estava amedrontado. O mentata jovem e
insolente fora embora, deixando s um menininho.
Temos que sair daqui disse Jay, tentando manter a voz baixa. Esta a
melhor chance que teremos.
Eles me machucaram! respondeu Blaise, a voz trmula de dor. Falou
alto demais. Por um momento, Jay se retesou, mas a cantoria continuou na outra
sala.
Eu sei. Blaise, voc precisa falar baixo. Se nos ouvirem, fodeu!
Estou com medo disse o garoto. A voz estava mais baixa, mas no o
suficiente. Quero ir para casa.
Fica calmo. Preciso de voc. Tem que controlar a mente de um deles.
Eu tentei. Ontem noite controlei Sascha, mas eles no me ouviram, e
a aquela coisa aquele curinga eram muitas mentes, no consegui nem saber
quantas, e algumas delas eram como mentes de animais, s que mais
inteligentes, e ficavam escapando de mim. No conseguia controlar Eles me
machucaram. Estava chorando agora. Uma linha vermelha escorria pela face,
onde as lgrimas se misturavam ao sangue seco que lhe fechara o olho.
Vo te machucar muito mais se no sairmos daqui disse Jay. No
precisa mexer com o grandalho feioso. S pegue o cara que parece uma
centopeia. Faa ele levantar e dizer: Vou ver como esto os prisioneiros.
Entendeu?
Vou ver como esto os prisioneiros repetiu Blaise, entorpecido, por
entre lbios inchados e feridos.
Descontrado enfatizou Jay. Diga num tom bem descontrado. Da
voc faz o cuzo vir aqui com todas aquelas facas e me soltar. s soltar as
minhas mos que a gente t livre. Teleporto voc de volta para o Marriott e voc
pode trazer a cavalaria. T?
No sei murmurou Blaise.
Achei que voc fosse meio takisiano sussurrou Jay com todo o
sarcasmo que tinha. Vocs prestam para alguma coisa alm de chorar?
Blaise piscou, lutando contra as lgrimas, e assentiu devagar.
Vou tentar.
O rosto maltratado do garoto se franziu, concentrado. Jay prendeu a
respirao. O canto continuou pelo que pareceu uma eternidade. Ento, uma
cadeira foi empurrada para trs e ele ouviu uma voz fraca anunciar, com muita
formalidade:
Vou ver como esto os prisioneiros.
O canto parou. Jay ouviu passos.
Muitos passos.
O centopeia atravessou o poro como um sonmbulo, ajoelhou-se diante de
Jay, levou s mos s costas dele e comeou a serrar as amarras com uma faca.
Pelo som que fazia, Jay percebeu, com mal-estar, que as mos estavam presas
por um arame, no uma corda.
Rouxinol veio logo atrs dele, avanando numa marcha pesada e
cambaleante. Uma das cabeas olhou para Jay e para o homem-centopeia e os
ignorou. Todos os outros olhos permaneceram cravados em Blaise.
No choramingou o garoto quando a sombra vasta do curinga caiu
sobre ele. Tentou recuar, rastejando pelo colcho, mas no havia onde se
esconder.
Uma das mos de Rouxinol se estendeu para a tubulao do teto e voltou com
um taco de beisebol. O primeiro golpe atingiu a cabea do garoto com um crack
que deixou Jay nauseado.
14h00

Desta vez, a abordagem de Brennan foi objetiva. Sabia aonde estava indo e sabia
o que queria fazer. O jardim de Quinn era belssimo luz da tarde. Ou o sujeito
tinha habilidades extraordinrias em horticultura ou contratara um servio de
paisagismo espetacular.
Brennan no se importaria em conversar sobre jardinagem com o Esquim
e, se tudo desse certo, teria essa chance.
Atravessou o canteiro de papoulas e se aproximou da sentinela-lagarta por
trs. Como fizera da primeira vez que se deparara com ela, a mquina virou a
cabea devagar, sorriu, deu-lhe as boas-vindas e ento emitiu uma nuvem
ondulante de gs em sua direo.
Brennan caiu artisticamente, ou assim esperava. Estremeceu quando o brao
direito atingiu o gramado e se virou de forma que a mo esquerda ficasse
debaixo do corpo. Segurou o flego enquanto o gs se dissipava e inalou em
respiraes rasas e cuidadosas quando necessrio. Ficou um pouco zonzo com os
resduos do gs, mas, de todo modo, ainda estava levemente tonto por causa do
tratamento mdico.
Ficou deitado ali por dez minutos antes de ouvir passos que se aproximavam e
uma voz descontente.
Domingo tarde dizia a voz. Domingo tarde. No podem deixar
um homem se divertir em paz nem nos fins de semana? Onde que este mundo
vai parar?
Os resmungos cessaram e, por entre as plpebras semicerradas, Brennan viu
Quinn olhando para ele.
Agora, quem esse? continuou o monlogo. Quem foi pego na teia
tecida pela minha lagarta? Espere a. Lagarta no tece teia, tece?
Isso mesmo respondeu Brennan, sentando-se e apontando a arma para
Quinn. Quem faz isso aranha.
Voc est inconsciente disse Quinn. No pode falar. Brennan
conseguiu perceber que o Esquim estava muito intoxicado, mas isso no era
incomum. O homem olhou Brennan, incerto, parecendo no tomar
conhecimento nem da arma que ele lhe apontava.
Tomando algum depressor esta tarde, Quinn?
Ele assentiu tranquilamente.
Metaqualona.
Sorte a minha. Agora, eis o que vamos fazer. Vamos entrar na sua casa,
chamar mais uma pessoa e dar uma festinha. Tudo bem por voc?
Quinn balanou a cabea, aquiescendo.
Claro. Os domingos so entediantes mesmo. Normalmente, no h nada
digno de ateno na TV.
Voc primeiro disse Brennan, abanando a arma. No queria se colocar
ao alcance do doutor, caso este percebesse o que estava acontecendo e tentasse
cravar de novo as agulhas dos dedos nele.
Pde ver o interior da manso melhor do que da ltima vez que estivera l. O
bom gosto de Quinn para o paisagismo no se estendia ao design de interiores.
Seu Reino Mgico estava decorado no que poderia se chamar, na melhor das
hipteses, de um gosto exoticamente ecltico. O hall de entrada estava repleto de
retratos de famosos viciados do passado, incluindo Edgar Allan Poe, Sherlock
Holmes, Elvis Presley e Tom Marion Douglas.
O cmodo ao qual Quinn o levou tinha uma srie de vitrines que abrigavam,
entre outras coisas, uma coleo de garrafas chinesas de pio e narguils turcos
de antiqurio. Junto a uma das paredes havia terrrios com espcies delicadas de
fungos e cactos e, em outra, aqurios com diversas espcies de baiacus.
Belo lugar voc tem aqui comentou Brennan, impressionado com o que
via.
Obrigado. Quinn sorriu. temtico, sabe.
. Agora, quero que voc faa aquele telefonema.
Para quem vamos telefonar?
Transluz. Quero que voc o mande vir aqui rpido. Diga a ele que
descobriu uma novidade. Uma coisa importante que ele precisa ver agora
mesmo. Consegue fazer isso?
Ei! Quinn se endireitou. Sou esperto feito uma raposa! Mas parou
e encarou Brennan. Mas por que eu faria isso?
Porque eu tenho uma arma respondeu ele, apontando-a para Quinn.
E porque eu quero.
Ei. Quinn recuou. Foi s uma pergunta.
Andou at o telefone, e Brennan o seguiu, mantendo-se fora do alcance.
Espiou o nmero que Quinn tentava discar. Era diferente daquele que lhe fora
dado, como o arqueiro havia suspeitado. No achava que Transluz entregaria seu
nmero secreto a qualquer um.
Enquanto isso, Quinn estava tendo dificuldade para discar, mas finalmente, na
terceira tentativa, conseguiu. Brennan se posicionou diante dele, onde o Esquim
pudesse ver a arma.
Ei, ei! disse ele ao receptor. Adivinha quem ? Isso mesmo. Coo-
coo-ka-choo No, espera a. Isso de I am the Walrus Enfim, sou eu,
Quinn. , escuta, meu velho Phil, eu estava mexendo no laboratrio hoje e
inventei uma coisa que voc tem que ver Claro que tenho certeza Todo
mundo vai pular de alegria Ei, alguma vez o Esquim j te decepcionou?
Bom, quero dizer, nos ltimos tempos Tudo bem Tudo bem Quando
puder Claro Adis.
Desligou o telefone.
E ento? perguntou Brennan.
Ele tem umas coisas para fazer, mas estar aqui dentro de uma hora. Ei,
quer ver minha estufa? Tenho uma tima coleo de ps de maconha.
Claro. Por que no?
15h00

O som de passos na escada fez Jay abrir os olhos.


Estava muito silencioso. Ele estivera dormindo ou perdendo e recuperando
a conscincia, era difcil saber. Olhou para o colcho e viu Blaise fitando-o. Os
olhos do garoto arregalados, fixados de horror. Uma espuma sangrenta saa da
boca, onde Rouxinol havia quebrado alguns dentes seus. Ele no parecia
consciente disso. No parecia consciente de nada.
O som dos passos ficou mais alto. Jay se remexeu no sof, as mos inteis
ainda presas s costas, e tentou se deslocar para dar uma boa olhada na sala
seguinte.
Hiram Worchester entrou no poro.
Jay piscou. Por um momento, pensou estar alucinando.
Ento, reuniu todas as foras que lhe restavam e gritou:
Aqui! Hiram, estou aqui atrs!
A cabea de Hiram se virou de uma vez. Rouxinol ficou de p e saiu
lentamente das sombras.
Cuidado! gritou Jay.
Ouviu Ezili rir.
Hiram trazia uma mala enorme e preta, trancada com trs fechos de metal.
Era to grande que parecia quase um ba, mas ele a carregava com a facilidade
que um homem normal levaria uma maleta, e Jay percebeu que a tornara leve.
Rouxinol pegou a mala dele e a colocou no cho, reverente. Seis mos
comearam a trabalhar simultaneamente nos fechos.
Jay Ackroy d ficou glido.
Hiram olhou para ele do outro lado do poro. O s parecia amarrotado e
exausto, o terno de corte impecvel manchado de suor. Jay o olhou nos olhos;
estavam cheios de pavor e vergonha, alm de algo que poderia ser terror.
Parecia a ponto de chorar. Quando ergueu a mo num gesto que se tornara
familiar demais para Jay e esfregou alguma coisa do lado do pescoo, foi o
detetive quem quis chorar.
Sascha entrou em seu campo de viso. Apareceu ao lado de Hiram, movendo
a cabea lentamente de um lado para outro em gestos curtos, semelhantes aos de
uma ave, enquanto sua telepatia sondava o ambiente. Estava seguro; Sascha
meneou a cabea.
Abra.
Rouxinol abriu a mala.
Dentro dela havia uma garotinha que no passava dos 4 ou 5 anos. Era
pequena, de pele clara, loira e nua. E sorria.
Agarrada a ela num abrao obsceno estava uma coisa que parecia um
cruzamento entre um feto abortado e a maior larva que Jay j tinha visto. A boca
estava colada ao lado do pescoo da menina, e na sbita quietude Jay pde ouvir
leves rudos de suco.
Mas os olhos estavam abertos e alertas. Encontraram Jay na escurido e o
observaram avidamente.
Meu pesadelo, pensou Jay loucamente. Quase esperou que a criatura uivasse.
O calor se espalhou por suas calas quando a bexiga cedeu.
Ele est com muito medo, mestre disse Sascha.
Depois hei de saborear o medo dele respondeu a garotinha. Saiu
desajeitadamente de dentro da mala e ps a mo delicada em Rouxinol para se
equilibrar. Sua voz parecia sada de um filme de Shirley Temple, mas as palavras
pertenciam coisa em suas costas.
Hiram implorou Jay. Faa alguma coisa.
No h nada a fazer, Jay respondeu Hiram Worchester numa voz
suave. Sinto muito.
Impotente, Jay se debateu e lutou contra as amarras, tentando libertar as
mos. Foi em vo. No conseguia nem sentir as mos; a sensao era de que
tinham cado do corpo uma hora atrs.
Eles so fortes, mestre disse Ezili.
Os dois so ases confirmou Sascha.
Hiram pareceu prestes a dizer alguma coisa, mas, em vez disso, virou-se para
a parede. Jay gritou para ele:
Porra, Hiram, reage! Esses caras no so nada perto de voc. Joga o peso
neles at essa sanguessuga maldita virar uma poa no cho!
Voc no entende disse Hiram. Ti Malice meu mestre. Eu no
poderia viver sem o beijo dele. Como poderia feri-lo? O corpo enorme
estremeceu. Eu nunca poderia machuc-lo.
Experimentarei o garoto primeiro anunciou a garotinha.
Se Blaise ouviu ou entendeu, no deu sinal disso. Entraram na sala um por
um; a menina primeiro, com a criatura que Hiram havia chamado de Ti Malice
brilhando colada pele dela, depois Sascha, Ezili, o centopeia, at Rouxinol e os
outros. S Hiram continuou na outra sala.
Blaise olhou para eles sem expresso e depois pareceu acordar, como se de
um sono profundo.
No! gritou, recuando por cima do colcho imundo, afastando-se tanto
quanto pde de Ti Malice. No foi longe o bastante. No, por favor.
Interessante disse a garota. Posso senti-lo tocar a mente deste
cavalo, tentando afast-la. Membros vestigiais atrofiados se estenderam
fracamente enquanto Ti Malice se preparava para passar a um novo hospedeiro.
A menina, no gritou Jay , a coisa nas costas dela!
Blaise olhou para ele rapidamente, desesperado, e nesse instante Jay
conheceu de fato o significado de medo.
Segure-o para mim disse Ti Malice para Rouxinol com a boca da
criana. O curinga enorme se aproximou cambaleando.
Os olhos violeta do garoto voltaram a mirar Ti Malice e se estreitaram num
ltimo e desesperado ato de coragem quando sua mente buscou a do parasita.
Ento, Blaise comeou a berrar.
16h00

Brennan espiou pelo olho mgico quando a campainha tocou. Era Transluz,
parecendo aborrecido e impaciente. Brennan sorriu e abriu a porta.
Muito bem, Quinn disse Transluz ao entrar no hall do Reino Mgico ,
do que se trata?
A voz sumiu quando ele avistou Brennan diante de si, e logo em seguida ele
sumiu tambm. Mas Brennan estava preparado. Bateu a porta atrs de Transluz,
e, quando este desapareceu, o arqueiro jogou nele o contedo do recipiente
metlico que estava segurando. Um p fino e branco voou da vasilha, cobrindo o
s da cabea aos ps e salpicando todo o cho ao redor.
Transluz piscou os olhos aturdidos e espirrou. A lngua surgiu e lambeu o canto
da boca.
Jesus Cristo! explodiu ele. Isso cocana!
Brennan assentiu.
Sabe quanto dinheiro acabou de jogar em mim? Jesus Cristo! Estamos
falando de milhes!
Brennan deixou a vasilha cair e sacou seu .38, mirando bem no meio dos
olhos de Transluz.
Estamos falando de morte disse, numa voz impassvel.
Transluz recuou; havia suficiente p branco grudado nele para faz-lo
parecer uma rosquinha de acar de pouco mais de um 1,70 metro.
Voc est zangado disse ele a Brennan.
Isso mesmo. Me acalme.
O que voc quer?
O dirio de Crislida. Brennan gesticulou com a arma. Ou ento a
sua cabea. Imagino que j tenha lido tudo. Imagino que eu possa encontrar
Miolo em algum lugar. Ele deve estar faminto.
Transluz mal pde reprimir o tremor meno de Miolo, o s psictico que
podia acessar as lembranas de uma pessoa ao comer o crebro.
Bom, tudo bem, acho que podemos chegar a algum tipo de acordo. O
dirio est no meu apartamento. Podemos ir peg-lo
Voc pode telefonar e mandar algum entreg-lo.
Pode ser tambm.
Por ali. Brennan indicou a direo com a arma, e Transluz foi andando
na frente dele, devagar e com cuidado. Estou aqui avisou.
Foram at a combinao de alcova com sala de recreaes onde o prprio
Quinn j se instalara na cadeira em que, uma vez, Brennan estivera preso.
Que chato disse Quinn quando eles entraram. Ao que parecia, o efeito
da metaqualona estava passando, e o crebro dele voltava a funcionar quase
normalmente.
Transluz o encarou com firmeza, dizendo:
Conversaremos depois disse.
Sente a mandou Brennan.
Transluz se sentou numa cadeira ao lado de Quinn, e Brennan jogou para ele
uma camisa de fora que encontrara na coleo de artigos para bondage de
Esquim. Transluz a vestiu sem falar uma palavra, e em seguida Brennan
prendeu os fechos desajeitadamente. Por garantia, ainda amarrou Transluz
cadeira usando algumas cintas de couro que tambm faziam parte da coleo
peculiar de Quinn.
Agora, aquele telefonema disse Brennan.
Transluz, que j tinha desistido de qualquer pretenso de estar invisvel,
resmungou, mas fez conforme era ordenado.
Brennan se sentou e observou os dois enquanto esperavam que a entrega
fosse feita. Uma ou duas vezes, Transluz tentou comear uma conversa com
desculpas e pretextos, mas Brennan no quis saber. Um olhar bastou para que o
s calasse a boca.
Finalmente, a campainha tocou, e Brennan foi atender. Havia um Lobisomem
com uma mscara de Mae West porta, que lhe entregou um livro encadernado
em couro e o olhou com expectativa.
s isso explicou Brennan. Voc no entregador, no ganha
gorjeta.
O Lobisomem foi embora desapontado enquanto Brennan voltava ao quarto
de Quinn.
Bom, foi entregue disse Transluz. Que tal nos soltar?
Brennan se voltou para Quinn.
Voc tem empregados?
Tenho, cara. Domingo o dia de folga deles.
Quer dizer que eles voltam amanh?
Quinn confirmou.
Ento, eles soltam vocs disse ele, e se virou para sair.
Por mim, tudo bem. Acho que vou sintetizar um cido e meditar sobre as
lies que aprendi hoje.
Transluz, porm, no foi to compassivo.
Ei, Caubi! gritou. Me solta!
Brennan balanou a cabea.
No exagera. Voc tem sorte por no estar morto.
Deixa disso! implorou ele, mas Brennan continuou a andar.
Desgraado! berrou Transluz, desatando a gargalhar em seguida, estridente e
zombeteiro. Voc se acha muito esperto! Vai ver o bem que esse livro idiota
vai lhe fazer!
Brennan prosseguiu e saiu da casa, deixando a porta aberta, esperando, contra
todas as possibilidades, que algum assaltante passasse por ali e a esvaziasse.
Parou diante do BMW novo em folha de Transluz e decidiu voltar cidade com
ele. Lembrou-se das palavras sarcsticas do s enquanto fazia a ligao direta do
carro, e sua curiosidade o compeliu a abrir o dirio.
Enquanto olhava as pginas, percebeu que, de certa forma, Transluz tinha
razo. No havia um nico fato ou informao concreta no livro todo. Era um
dirio particular no qual Crislida anotava pensamentos, onde escrevia em
palavras claras, simples e emotivas sobre dvidas, medos e ansiedades.
Brennan se voltou para a anotao das datas e regrediu para um ano e meio
antes, quando havia oferecido a ela proteo e amor e fora rejeitado. Aquele
tinha sido o ltimo dia em que ele a vira com vida.
Do que, escrevera ela, tenho tanto medo? No tenho medo de mostrar
minha horrvel deformidade ao mundo todos os dias na verdade, me deleito
com o desconforto que minha aparncia causa, com a repulsa que evoca. Eu
tenho que viver com isso todos os dias; ento, que os outros tambm tenham.
Fao os homens fazerem amor com minha feiura como preo pela
informao que procuram. Por que no posso me entregar a algum que talvez
me ame por quem eu sou? Ser medo? Medo de que ele na verdade no se
importe, de que esteja me usando, de que me descartar no momento em que
conseguir o que quer?
Sou to covarde.
Adeus, meu Arqueiro. Sentirei sua falta. Sentirei falta do que poderia ter
existido entre ns.
As mos de Brennan seguraram o dirio sem firmeza. No queria mais ler.
No tinha esse direito. Ningum tinha. S folheou as ltimas anotaes para ter
certeza de que no havia nada que pudesse se relacionar de alguma forma
morte dela. Ento, pegou o isqueiro da BMW nova em folha de Transluz e
queimou o dirio at virar cinzas ali, no gramado espesso e verde de Quinn.

To jovem disse Blaise. Intenso. Primoroso.


Estava nu no colcho, Ezili deitada debaixo dele, as coxas cor de cacau
abertas, as pernas enroscadas na cintura dele enquanto estocava o interior quente
dela. Estava coberta por um fino orvalho de transpirao e gritava a cada vez que
o garoto investia.
Devagar, minha preciosa mandava Blaise, mas claro que no era ele,
e sim a criatura aferrada s suas costas como uma sanguessuga plida, a boca
colada ao pescoo, os olhos minsculos fechados para melhor apreciar as
sensaes que inundavam o corpo do garoto. Este cavalo nunca conheceu
uma fmea. Est muito excitado. Devagar, Ezili-je-rouge, devagar.
Obediente, Ezili relaxou embaixo deles. Exibiu os dentes ao rir.
Vou fazer mais devagar prometeu. Ergueu os dedos e brincou com os
mamilos do rapaz.
Jay desviou o olhar daquela cena e encontrou Hiram Worchester de p
prximo a ele. O enorme s parecia mais angustiado e impotente do que nunca.
Me desamarra sussurrou Jay. Agora, enquanto os outros esto
ocupados.
Ezili estava gritando outra vez, a voz rouca de prazer.
Por um longo tempo, Hiram Worchester no disse nada. Ouvia-se apenas o
som mido e voraz de carne contra carne, e a cantoria gutural de Rouxinol na
sala ao lado. Finalmente, Hiram lhe deu as costas e se afastou sem dizer uma
palavra.
Agora! disse Ti Malice com a voz de Blaise. O corpo do garoto se
arqueou com o orgasmo. As pernas de Ezili o apertaram, e ela riu.
17h00

Jennifer estava acordada quando Brennan voltou casa de Padre Lula. Ela e o
padre estavam jogando xadrez. Quando o viu, ela se levantou, o abraou e o
beijou.
Por que me deixou dormir durante toda a ao? Voc quase se matou sem
mim!
Quase concordou ele. Jogou-se no sof e suspirou profundamente.
Qual o problema? perguntou Jennifer.
Brennan balanou a cabea.
Acabou. J fui atrs de todas as pistas possveis. No resta nada para
investigar. Pancada, Estranheza, Vermis, Morkle, Quasim. No foi nenhum deles.
O dirio no ajudou. Os arquivos dela foram queimados. Tudo e todas as
outras pessoas desapareceram. Sascha, Ezili, o mestre dela
Jennifer se sentou ao lado dele e passou a mo no rosto do amado.
Voc no tem mais ningum a quem interrogar? perguntou Padre Lula.
Brennan balanou a cabea, cansado.
Acho que no, padre.
Tem a mim piou uma voz mida.
Todos se voltaram para ver um dos homnculos sair timidamente de trs do
sof.
H quanto tempo est a? perguntou o padre.
H algum tempo. Eu estava observando. No h mais nada que eu possa
fazer.
Pode ajudar? perguntou Brennan, desesperado por qualquer
informao. J ouviu algum desses nomes?
Ezili respondeu o homnculo. Ouvi esse nome.
Sim. Muitas pessoas ouviram. S que ningum sabe onde ela est.
Talvez esteja no loft.
Loft? perguntou Brennan, endireitando-se de repente no sof.
Sim. Quando Sascha comeou a agir de forma estranha, a Senhora quis
saber sobre essa mulher com a qual ele foi visto. Ns a seguimos at um loft
perto do rio East. Dois dos meus irmos foram at l, mas nunca voltaram.
Lembra-se do endereo? perguntou Brennan, em voz baixa.
Acho que sim respondeu o homnculo.
Jennifer olhou para Brennan.
Desta vez voc no vai sozinho disse ela.
O arqueiro concordou. S faltavam algumas horas para o anoitecer.

Vou faz-lo levantar e danar havia dito Blaise ao ver Rouxinol pela
primeira vez no Piedmont Park. A lembrana continuava ali, no fundo da mente
do garoto, e seu mestre a encontrara, ficando deliciado.
Rouxinol j estava danando havia quase quarenta minutos. Um dos pares de
pernas, ligado ao corpo feminino no meio, havia parado de se mexer fazia vinte
minutos, mas o resto do curinga continuava seu grotesco bailado.
Quando Rouxinol finalmente desabou de exausto, o corpo imenso caiu no
sof, movendo-o quase trinta centmetros para um lado. O silncio que se seguiu
foi profundo e assustador.
Sascha e o homem-centopeia entraram na sala.
Ele o agrada? perguntou Sascha.
Muito respondeu Ti Malice atravs de Blaise. Ele sente com
intensidade e, quando sua mente domina outra, sente as emoes alheias tanto
quanto as sensaes fsicas H muito a saborear, tudo de uma s vez
Sabores, cores As texturas de dois ou trs corpos Primoroso
Um tesouro disse Ezili. Estava sentada no colcho, um brao agarrado
perna magra do garoto, ambos ainda nus.
Os poderes dele sero teis, mestre afirmou Sascha. Qualquer
montaria que o senhor deseje agora ser sua, at o mais poderoso dos ases. O
garoto pode traz-los para o senhor, mant-los parados e indefesos, enquanto o
senhor os toma.
Sim a criatura fez Blaise responder. Voc agiu bem. Receber o
beijo em breve, meu querido.
Sascha parecia um cachorro que acabara de ganhar um osso.
Este cavalo conheceu a morte de um modo que eu jamais havia
experimentado disse Blaise em nome do mestre. Ele se uniu s mentes dos
moribundos Experimentou o doce e o amargo, o matar e o morrer Bebeu da
prpria escurido Sim. Blaise se virou lentamente, observando os outros no
poro. A coisa que o cavalgava abriu os prprios olhos, claros e fracos.
Ele disse o homem-centopeia, ansioso, apontando para Jay com meia
dzia de facas. Mate-o. Ele mandou embora todas as suas outras montarias,
mestre. perigoso.
Olhos se fixaram em Jay ; os de Blaise, violeta e estranhamente arregalados,
e os do mestre, vagos e assustadores. Jay o encarou sem vacilar, at que Hiram
se colocou no caminho.
No disse ele. Jay, no. Ele um s.
Ackroy d poderoso concordou Sascha. Um teletransportador
projecional. Quando ele for seu, mestre, nunca mais ser ameaado. Ele pode
apontar o dedo e mand-lo para um lugar seguro sempre que um inimigo se
aproximar.
Isso bom.
Os olhos comearam a se mexer. Pararam no homem-centopeia.
O curinga levou um longo tempo para perceber o que estava acontecendo.
No, mestre pediu ele. Eu, no. Eu tambm sou til
s um curinga disse Ezili. E queria matar seus dois novos tesouros.
Eu estava com medo argumentou o homem-centopeia. Eles so
ases, perigosos, eu no queria que o senhor se ferisse. No, por favor Eu s no
queria que o senhor se ferisse, mestre.
Ele queria o seu beijo s para si declarou Ezili.
Daqui a pouco ele o atacar com essas facas relatou Sascha, em tom
prtico.
Os olhos de Blaise se estreitaram; as facas fizeram um estardalhao no piso
de pedra ao carem dos dedos frouxos.
Hiram, faa alguma coisa disse Jay.
Hiram desviou o olhar.
A centopeia humana ficou imvel, o corpo congelado pelo poder mental de
Blaise. Mas o garoto deve ter deixado a boca do curinga livre do domnio, pois ele
ainda suplicava.
No, por favor, pegue um dos outros! gritou, naquela voz aguda e
spera. Pegue a mulher ou a menina. Sim, a menina. Ou Rouxinol, pegue
Rouxinol, ele nem sabe falar, ele burro, pegue ele. Por favor, no me
machuque, mestre. Eu te amo.
Blaise! berrou Jay. Solta ele!
O garoto nem se dignou a olh-lo.
O homem-centopeia ergueu meia dzia de mos direitas e segurou o brao
esquerdo superior.
Eu te amo, mestre choramingou ele. Eu te amo, eu te quero bem.
Ento, as palavras se tornaram um grito estridente de dor quando ele arrancou o
brao direito do corpo. O sangue jorrou.
Bem te quer disse Ezili, sorrindo, conforme as mos ensopadas de
sangue do homem jogavam o brao decepado no cho e seguravam o outro logo
abaixo. O segundo brao no saiu com tanta facilidade. O homem comeou a
usar as unhas, rasgando a prpria carne com toda a fora que lhe restava.
Hiram foi at um canto do poro e vomitou.
Jay no conseguia assistir. Olhou para Blaise. Havia uma expresso naqueles
olhos escuros que ele nunca tinha visto num rosto humano. O pnis do garoto
subiu levemente e comeou a inchar, at que uma monstruosa ereo se exibisse
no emaranhado de pelos pubianos vermelho-cobre.
Ezili notou isso tambm, e o cobriu com a boca.
Mas, quando o segundo brao do curinga foi arrancado, ela afastou os lbios
apenas o bastante para dizer:
Mal te quer.
21h00

Algum j havia invadido esse lugar.


Enquanto avaliava a janela do quarto, Brennan olhou para Jennifer, que o
esperava na escadaria de incndio deteriorada mais abaixo. Um dos painis fora
parcialmente removido com um cortador de vidro. Ele respirou fundo e
descansou por um momento. O brao direito, coberto do pulso ao cotovelo pelo
molde de plstico duro, latejava horrivelmente. Tomara cuidado ao escalar a
escada de incndio, mas no pudera deixar de bat-lo aqui e ali.
Experimentou empurrar a janela, que dava para o loft do segundo andar,
acima de uma grfica fechada. Estava destrancada. Respirou fundo mais uma
vez, ergueu a janela e entrou no quarto escuro e silencioso. Gesticulou para
que Jennifer ficasse l fora. Ela assentiu, e ele atravessou o cmodo at uma
parte do loft que fora subdividida em vrios quartos menores. Percorreu a
escurido, espiando no interior de cada um. A maioria era de dormitrios, mas
um tinha recebido instalaes prova de som e fora transformado numa cmara
de tortura. Todos estavam vazios.
Uma cozinha luxuosa ficava do outro lado, oposta ao conjunto de quartos.
Uma sala de estar enorme com carpete branco formava a outra metade do loft.
Brennan continuou pelo corredor e olhou para a sala de estar. Tambm
parecia vazia. Ligou o interruptor de luz. As paredes estavam cobertas de pinturas
estranhas.
Brennan se aproximou de uma para olh-la em detalhes, e um naco de carne
achatado e pavoroso se ergueu no ar de onde estivera repousando, fora da vista,
no sof, e se jogou contra ele com a velocidade de um falco em ataque. O rosto
do curinga, localizado na parte de baixo, era quase humano, exceto pela genitlia
masculina que pendia abaixo dos olhos verde-claros.
Brennan se abaixou, erguendo o brao por instinto para proteger o rosto, e o
curinga o atingiu, lanando uma onda de agonia por todo o corpo. Ao cair, a
arma escapou da sua mo.
A coisa fez uma curva fechada e voltou a atacar Brennan, a pele plida e
purulenta, um esporo ereto que saa da parte de baixo apontado para Brennan
como uma lana.
Ouviu-se uma exploso alta que reverberou infinitamente pela sala, e a coisa
se desviou, soltando um grito alto de raiva e dor. Brennan olhou para o corredor e
viu Jennifer, que estava posicionada ali, a pistola em mos e fumegando.
O curinga, que parecia uma arraia, investiu contra ela como um avio em
parafuso, e ela se desmaterializou. Ele passou atravs dela e foi parar no quarto
pelo qual haviam entrado. Ouviu-se um som de vidro se quebrando quando ele
atravessou a janela e fugiu.
O que foi isso? perguntou Jennifer com voz trmula.
No sei. Um guarda?
Bom, ele no dos melhores disse ela, vindo do corredor e ajudando
Brennan a se levantar.
Trmulo, ele recuperou a arma e se concentrou nos desenhos pintados na
parede da sala.
O que so essas coisas? perguntou.
Veve respondeu Jennifer. Desenhos religiosos haitianos. Smbolos dos
loas, os deuses do vodu.
Sei disse Brennan, embora no fosse verdade.
O que menos sabia era o que isso poderia ter a ver com a morte de Crislida.
Andou pela sala sem objetivo, cansado e desanimado pela dor e pelo fracasso.
O que devemos procurar? perguntou Jennifer.
Qualquer coisa respondeu ele, numa voz que demonstrava pouca
esperana. Qualquer coisa que possa, de alguma forma, jogar luz sobre esses
acontecimentos insanos. Qualquer coisa que possa nos levar a Sascha.
Abriu uma porta e se deparou com um closet lotado de roupas, a maior parte
casacos de todo tipo para ambos os sexos e em todos os tamanhos. A Estranheza,
lembrou-se, vasculhara o closet do quarto de Crislida, talvez em busca do
misterioso palet mencionado no testamento.
Me ajude aqui disse para Jennifer, que estava atrs dele. Talvez haja
alguma coisa
Estava pegando um casaco de pele de marta quando notou um palet leve de
linho pendurado no gancho interno da porta do closet. Pegou a pea de roupa,
franzindo o cenho ao examin-lo. Era de puro linho branco, limpo e imaculado,
exceto por um respingo de sangue quase imperceptvel perto da barra. Olhou
para a pea por um momento e depois vasculhou os bolsos. O esquerdo estava
vazio. O direito continha um baralho antigo. Ele abriu as cartas. Faltava o s de
espadas.
Olhou para Jennifer. A dor, o cansao e a frustrao haviam desaparecido do
rosto de Brennan. Seu olhar era duro, e sua voz, suave e ameaadora.
O assassino de Crislida murmurou ele est em Atlanta.
22h00

Traga minha capa disse Blaise.


A boca do garoto ainda brilhava com os fluidos de Ezili. De olhos vvidos e
ansiosos, Ti Malice colava-se ao pescoo, falando com a lngua dele. Quando se
aquietava, podia-se ouvir um som leve de suco, como o de um beb mamando
no peito da me.
Hiram se aproximou com a capa. Era de l pesada e prpura, o interior
forrado de cetim negro. Ajudou Blaise a vesti-la, ajeitando o caimento da
mesma forma que s vezes ajeitava os ternos de Jay. A capa era longa demais
para Blaise; a barra se arrastava no cho. Hiram fez ajustes. Em seguida, ergueu
o capuz volumoso, cobrindo a cabea do jovem, escondendo o cabelo vermelho-
vivo e a coisa que o cavalgava. Com as tiras presas ao redor do pescoo e o rosto
nas sombras, Blaise parecia um corcunda.
Cavalgarei esta montaria pelo mundo anunciou Ti Malice por
intermdio de Blaise. Ezili, voc me acompanhar. Vista-se.
Ezili se levantou do colcho, gil e preguiosa como um gato. A pele macia,
cor de caf com leite, ainda estava respingada de sangue. Ela viu Jay olhando-a,
sorriu e passou a lngua pelos lbios ao se abaixar para pegar o vestido.
Hiram implorou Jay , por favor. Pensar em Blaise vagando pelas
ruas de Atlanta, com seus poderes mentais incrveis disposio de Ti Malice, o
deixava louco de medo. Vocs no sabem como Blaise poderoso. No
sabem o que esto deixando solto por a.
Ezili riu ao colocar o vestido, ajeitando o decote em torno dos seios.
Tem certeza disso, pequenino?
Hiram no tinha ouvido uma palavra.
Quando vo voltar? perguntou ele.
Quando ficar cansado do novo cavalo respondeu Ti Malice com a voz
familiar do garoto. Blaise estendeu a mo, tocou a barba de Hiram e acariciou
gentilmente seu rosto. Voc no ficar sem meu beijo prometeu. Hiram
sorriu.
E quanto a Ackroy d, mestre? perguntou Sascha.
Blaise virou o corpo. Os olhos prpura do garoto fitaram Jay, e ele quase pde
sentir outros olhares vigiando-o, aqueles ocultos na escurido debaixo do capuz.
Hei de experimentar o outro cavalo quando voltar disse ele.
Mantenha-o seguro para mim.
Jay tentou mais uma vez.
Hiram! berrou.
Hiram abriu a porta do poro. Ao se virar, Blaise girou a capa em torno de si
e saiu para a noite de Atlanta.
Segunda-feira

25 de julho de 1988

4h00

O pesadelo voltou. A floresta, os degraus, a coisa com cara de cone virando,


virando
Jay acordou na escurido, gritando.
Jay ? chamou uma voz profunda. Voc est bem?
Na escurido subterrnea, mal pde ver Hiram acima dele, uma vasta
sombra. Jay lutou contra as amarras, desistiu e voltou a desabar com um
grunhido.
No respondeu num sussurro spero. Fazia horas desde a partida de Ti
Malice. No estou. Estou amarrado neste poro fedido, tive que ver um pobre
coitado se mutilar com as prprias mos, Blaise est por a fazendo s Deus sabe
o qu, e daqui a pouco uma larva gigante vai grudar no meu pescoo e chupar o
meu sangue, ento, no, eu no estou bem!
Em algum momento, o sussurro de Jay se transformara num grito. Ele viu
Rouxinol se mexer, acordando. Ento, o curinga comeou a cantar The House
of the Rising Sun. Era exatamente do que Jay precisava.
Hiram se sentou num canto do sof velho, os ombros cados.
Sinto muito disse com voz fraca. Se houver alguma coisa que eu
possa fazer
Pode me desamarrar respondeu Jay, depressa.
Sascha saberia no momento em que eu comeasse disse Hiram,
desamparado.
E da? O que Sascha vai fazer? Rouxinol forte, mas voc um s, droga.
Voc d conta dele. Esta a melhor chance que a gente vai ter. Quando minhas
mos estiverem livres
No posso, Jay disse Hiram, interrompendo-o com uma voz embargada
pelo desespero. Eu faria, se pudesse, mas Jay, me desculpe. Nunca quis que
nada disso acontecesse, tem que acreditar em mim.
Acredito respondeu Jay gentilmente. Hiram parecia exausto, deprimido
e cheio de dor. Houve um longo silncio. Quanto tempo? perguntou Jay,
finalmente.
Um ano e meio. Aconteceu na turn, no Haiti. Ezili foi o chamariz. Eu me
iludi a ponto de pensar que eu a estava seduzindo, mas claro que foi o oposto.
Depois que adormeci, ela abriu a porta e o mestre me pegou durante o sono.
Depois que passei a ser dele, ele me usou para contrabande-lo para os Estados
Unidos. Eu tinha dinheiro e influncia. No foi nada difcil.
Esta a sua chance de se libertar incentivou Jay. Aproveite.
Its been the ruin of many a poor boy cantava baixinho Rouxinol. And
me, by God, Im one.
Hiram balanou a cabea, incapaz de encar-lo.
Me desamarra sussurrou Jay. s o que voc precisa fazer. Simples.
O resto comigo, s solta as minhas mos. No precisa nem olhar. Eu te mando
para a Clnica do Bairro dos Curingas, para voc se tratar de do que quer que
ele tenha feito com voc. Faa agora, Hiram. No sei quanto tempo ainda temos.
Voc o machucaria disse Hiram, com voz fraca. No entende O
beijo dele como No h palavras para descrever, Jay. Quando voc parte
dele, como se estivesse vivo pela primeira vez na sua existncia. Sente um
prazer to intenso. Comida, bebida, sexo, at o simples ato de respirar, tudo se
torna inebriante Mas, quando ele se separa de voc, quando vai para outro
cavalo como morrer, Jay. O mundo fica cinza e, depois de cerca de uma
semana, a abstinncia fsica se manifesta. No imagina como di. Voc anseia
por ele. uma fome, que, se no for suprida Ele ergueu o olhar, os olhos
implorando por compreenso. Alm disso, ele no mau, no da forma como
voc e eu entendemos a maldade. Sem os cavalos, ele morreria. Precisa de ns
assim como precisamos dele. s que a moralidade do mestre diferente da
nossa.
Em Nova York disse Jay , depois que Sascha fugiu para Atlanta com
o seu amiguinho, encontrei uma cmara de tortura no apartamento dele. Para
no falar do cadver no banheiro.
Sim confirmou Hiram, desviando de novo o olhar. Um cavalo. Um
dos curingas. A voz estava to baixa que Jay mal podia ouvi-la com a cantoria
de Rouxinol. s vezes a dor diferente do prazer, o mestre diz, mas to
interessante quanto. As sensaes de morte so especialmente
Especialmente
J entendi. Ele tortura os cavalos mais descartveis at a morte s para se
divertir um pouco, n? Mas no mau, s incompreendido. Fungou com
desprezo. Hiram, aquela coisa a definio do mal.
Hiram no disse nada por um longo tempo, e apenas se ouviu o canto gutural
de Rouxinol na outra sala. Mas, finalmente, os lbios se moveram, to fracos que
Jay no conseguiu distinguir as palavras.
Qu? sussurrou ele.
Hiram virou a cabea.
Imundo Ah, meu Deus, Jay, voc no sabe como tem sido Tantas
vezes, eu s desejei que acabasse que ele me matasse da prxima vez Mas
sou poderoso demais, entende? Sou um s. Ele quer os ases Quer os poderes
Eu nunca serei livre. E com voc ser igual
De jeito nenhum disse Jay. Hiram, no deixe ele me pegar.
No posso machuc-lo! J disse!
Ento machuque a mim. Me mate, se for preciso. Mas no deixe ele me
pegar.
Nunca havia pensado que suplicaria pela morte, mas sentia a pele arrepiar de
nojo s de pensar em Ti Malice. Seria como o pesadelo, mas desta vez ele nunca
acordaria; desta vez, seria para sempre.
Hiram Worchester o fitou com um ar de surpresa no rosto largo.
Matar voc murmurou ele. Flexionou os dedos, fechando-os devagar,
depois abrindo-os. Ele ficaria irritado, Jay to, to irritado, voc nem
imagina. Talvez talvez ele chegasse a me libertar.
Jay entendeu o que ele quis dizer com libertar.
7h00

Passaram a noite toda no aeroporto esperando o prximo voo disponvel para


Atlanta. Jennifer adormeceu perto da meia-noite, mas Brennan no conseguiu.
Passou a noite em claro, meditando sobre a carta de baralho, um s de espadas,
deixada para ele num testamento.
Quando chegou a hora de embarcar, ele a guardou no bolso do peito da
jaqueta jeans, onde ficaria ao alcance da mo.
9h00

Quando a porta se abriu, Jay teve um vislumbre rpido da luz solar, plida e
fraca, vinda do alto. Blaise entrou no poro, tropeando no ltimo degrau, quase
caindo por cima da barra da capa. O garoto parecia um morto-vivo, o rosto
retorcido e lvido. Fora cavalgado alm da exausto.
Sascha se aproximou para remover a capa pesada de l.
Estvamos preocupados com o senhor, mestre disse ele, enquanto
desamarrava a capa. Ouvimos sirenes Gritos na noite
Na entrada, Ezili riu.
A noite foi mgica, Sascha disse ela, lambendo o lbio inferior.
Hartmann enlouqueceu. Vimos na televiso. Foi um banho de sangue. Ento, os
curingas tambm enlouqueceram. Vagamos pelo parque e brincamos com eles a
noite toda. Ningum notou. Ela fechou a porta do poro ao entrar, e a
escurido retomou seu reinado.
Este cavalo est cansado anunciou Ti Malice na voz rouca e cansada de
Blaise. hora de experimentar o outro. Tragam-no.
Todos olharam para Jay.
Sascha dobrou a capa, deixou-a de lado e se voltou para Jay. Talvez houvesse
pena em seus olhos, se ele os tivesse. Balanou a cabea para Rouxinol, e o
curinga enorme avanou.
No d pra gente discutir isso? perguntou Jay.
Rouxinol o ignorou. Mos agarraram as pernas, os ombros e os ps,
erguendo-o no ar. O curinga o jogou por cima do ombro e o carregou pelo poro.
O lugar ainda cheirava a aougue. Moscas voavam em torno dos pedaos
apodrecidos de carne humana. Rouxinol jogou Jay no colcho. Ezili se inclinou
sobre ele e o beijou de leve, os lbios midos e quentes.
Em breve disse ela.
Prepare-o para mim mandou a voz de Blaise.
Rouxinol pegou Jay pela camisa e puxou com fora, rasgando o tecido com
um som alto, at os restos ficarem pendurados no casaco.
As amarras esto no caminho notou Ti Malice. Desamarre-o. Tire a
roupa dele.
Mestre alertou Sascha , ele perigoso com as mos livres.
No consigo nem sentir as mos, porra reclamou Jay. Tentou no
pensar no que estava pensando.
Sascha captou logo o pensamento que ele tentava no ter.
Ele acha que ter uma chance quando estiver desamarrado.
Est com medo? perguntou Ti Malice.
Muito, do senhor. De ser um cavalo. E h um outro medo, mais antigo
O telepata franziu o cenho. Um sonho que teve. O senhor o faz se lembrar
desse pesadelo, mestre.
Solte as mos mandou Ti Malice. Este jovem cavalo tem o poder de
cont-lo.
Rouxinol o virou, jogando-o com fora no colcho, e o prendeu com uma das
botas enquanto manipulava as amarras. Os pulsos de Jay estavam presos havia
tanto tempo que ele no conseguiu sentir nenhuma diferena quando foram
soltos. Rouxinol chutou um dos braos com fora, e ele caiu pesadamente ao lado
do corpo. O ombro doeu horrivelmente. Role e levante a mo, pensou Jay, mas
Rouxinol o apertava no colcho. No conseguia se mexer.
Ento, outra coisa o pegou, algo mais forte e mais pesado e mais poderoso do
que o corpo retorcido de Rouxinol jamais poderia ser.
A mente de Blaise.
O curinga tirou o p do brao do s. Jay se esticou, mas foi Ti Malice quem
mexeu seus braos, atravs de Blaise. Quando ele se virou, os dois estavam bem
ali, ajoelhados a seu lado no colcho.
O garoto ainda sorria. O mestre espiou por cima do ombro nu e ferido. Jay
pde ouvir o som baixo de suco, ver o sangue do garoto pulsando pelas veias
plidas e translcidas na carne lustrosa da criatura.
Tirem a roupa dele falou o garoto.
Rouxinol tirou o casaco de Jay. Estava mido de suor e respingado de sangue.
O curinga terminou de retalhar a camisa; agora, Jay estava de peito nu, a
garganta e o pescoo expostos ao beijo do demnio.
Ele est tremendo comentou Ezili. Ansioso pelo beijo.
Jay sentiu um leve formigamento nas mos e tentou mov-las, fazer uma
arma, apontar. No conseguiu. O poder de Blaise e a vontade do mestre o
mantiveram perfeitamente imvel. Os olhos de Jay se voltaram para as mos.
Estavam plidas, sem circulao, os pulsos feridos e roxos. Era como se estivesse
usando luvas de borracha, e havia linhas vermelho-escuras na pele, cortes
profundos feitos pelo arame. Tentou flexionar os dedos, recuperar a sensao.
Nada.
Mestre chamou Hiram.
Ele veio do canto, assomando sobre o colcho atrs deles, a sombra quase to
imensa quanto a de Rouxinol. Ti Malice olhou para ele com os olhos de Blaise,
mas Jay no conseguiu nem virar a cabea. Sentiu mais do que viu a presena de
Hiram. Sentia pregos e alfinetes na pele enquanto o sangue voltava a circular.
Mestre repetiu Hiram, parecendo assustado. Por favor. Deixe este
partir.
Por qu? perguntou Ti Malice.
O formigamento nas mos de Jay comeara a se transformar em dor. Os
pregos e alfinetes foram substitudos por facas e pinas. Ele arfou com a dor
sbita, e o rudo o fez perceber que ainda tinha o controle da prpria voz. claro,
pensou. Como o homem-centopeia. Ti Malice gostava de ouvi-los implorar.
Ele um amigo disse Hiram. Nunca lhe pedi nada antes. Por
favor.
Ti Malice se voltou para Sascha.
O que ele far se eu tomar esta nova montaria?
O telepata virou a cabea para Hiram.
Nada respondeu, depois de um momento. Ele nunca machucaria o
senhor.
Ti Malice se voltou para Jay como se Hiram Worchester no existisse mais.
Deite-se disse.
Jay se deitou de lado para que o mestre tivesse fcil acesso s costas e ao
pescoo. Blaise se esticou ao lado dele no colcho. Estava to prximo que Jay
pde sentir nele o cheiro de Ezili, perto o bastante para que os peitos nus se
encostassem de leve, perto o bastante para um beijo.
As mos estavam pegando fogo, o sangue correndo pelos dedos como fios
incandescentes. Foi difcil no desmaiar.
Ti Malice tirou a boca do pescoo do garoto com um som baixo e molhado. A
criatura comeou a se deslocar sobre o ombro de Blaise, na direo de Jay.
Tinha membros atrofiados; movia-se como um verme imenso, um centmetro
por vez, as minsculas mos de trs dedos agarrando fracamente a carne do
garoto para se apoiarem. Um pouco de sangue escorreu do buraco irregular que
deixou para trs. Jay se esforou para afastar o olhar do horror que vinha em sua
direo e olhou nos olhos do garoto. Blaise parecia atordoado, perdido, e Jay se
lembrou do que Hiram havia dito. Quando ele se afasta, como morrer.
Blaise disse ele em tom urgente. Me solta.
Os olhos profundos e violeta piscaram uma, duas vezes, tentando se focar.
Ele disse Blaise. Eram sua prpria voz, suas prprias palavras, e por
uma frao de segundo Jay ousou ter esperana. Ele mandou segurar voc.
Sentiu o toque mido e frio da carne de Ti Malice na sua quando a mo
murcha da coisa tocou seu ombro. No olhe, disse Jay a si mesmo. Como no
sonho. Nunca olhe para a lua; se olhar, estar perdido. Tivera aquele sonho
centenas de vezes; sabia que no devia olhar.
Olhou.
A boca da criatura era redonda, como a de um peixe, e, enquanto deslizava
para a frente aos trancos e puxes, a lngua entrava e saa. A lngua tambm era
redonda, irrigada de sangue, vermelha e lustrosa, como uma obscena cobra-
cega.
Os olhos eram sbios, cruis e terrveis.
Blaise j era.
Hiram! gritou Jay.
A voz de Hiram veio de longe.
No posso machuc-lo.
As pernas atrofiadas de Ti Malice chutaram o rosto de Blaise ao passar do
garoto para Jay. O chute deve ter sido forte demais. Blaise se encolheu. Por um
momento, Jay sentiu os dedos flexionarem.
A coisa estava rastejando nele, a pele arrepiada debaixo dela. Mas havia algo
importante
Merda! disse Jay.
Mestre! gritou Sascha, alarmado.
Jay sobrepujou o aviso com um berro:
Hiram! Machuca o Blaise, porra! Machuca o Blaise!
Hiram chutou a cabea do garoto.
Rouxinol veio avanando, Ezili, Sascha, mas era tarde para todos eles, tarde
demais. Jay recuperara o corpo. Rolou para o lado e se deitou de costas, com Ti
Malice pendurado ao peito, debatendo-se freneticamente, como uma minhoca
num anzol.
Jay ergueu a mo, mas os dedos estavam duros como pedra.
Ti Malice se arrastou pelo peito, olhando-o bem nos olhos.
Jay dobrou trs dedos, estendeu um, ergueu o polegar, tentou apontar. A mo
tremia.
A cobra-cega veio desenrolando.
Jay meteu o dedo no olho de Ti Malice.
Ouviu-se um breve e ntido estalo.
Jay sentiu uma dor aguda, e o sangue comeou a vazar do buraco em seu
pescoo, mas ele mal notou. O peso sumira do peito.
Ezili gritou.
Ah, meu Deus disse Sascha.
Blaise comeou a chorar descontroladamente.
E, atrs dele, ouviu Hiram Worchester dizer, numa voz muito baixa:
Acabou.
10h00

O aeroporto de Atlanta estava lotado de delegados exaustos indo para casa, ainda
falando de uma conveno que ningum jamais esqueceria. Brennan abriu
caminho entre eles, sem ver ou se importar, com Jennifer logo atrs. No
pararam nem para olhar um ano ser retirado de uma caixa de transporte para
gatos. Ele saiu cambaleando, amarrotado e de olhos vermelhos, ofegando:
gua, gua!
Estavam se aproximando do fim da linha, mas Brennan no sentia nenhum
entusiasmo. O sonho provocado pela anestesia na noite anterior ainda estava
vvido na conscincia. Intelectualmente, no se culpava pela morte de Crislida,
mas percebia que, emocionalmente, sim. Lembrava-se da frase no discurso de
Tachy on durante o velrio sobre as expectativas exigentes que o fantasma de
Crislida teria, mas sabia que no era este fantasma que o impulsionava. Era seu
prprio fantasma selvagem, alimentado pelas lembranas implacveis que tinha
dela. Imaginou se um dia conseguiria de fato deix-la descansar.
Pegaram um txi para o centro da cidade e pararam numa loja de penhores
para comprar duas armas: uma Walther PPK automtica para Brennan e uma
Smith and Wesson .38 Chief Special para Jennifer. Pagou em dinheiro; o
proprietrio no pediu explicaes.
12h00

O hospital queria internar os trs, mas Jay no quis saber. Ficou l apenas para
responder a algumas perguntas, mendigar um novo estoque de analgsicos e
garantir que cuidassem bem de Blaise. Ento, pegou Hiram e pediu para a
enfermeira chamar um txi.
O poro da runa incendiada onde Ti Malice havia instalado seu lar ficava a
quase uma hora do centro de Atlanta. Enquanto passavam, Hiram olhava pela
janela, inexpressivo. De vez em quando, tinha um ataque de tremor
incontrolvel, e um ar de pnico lhe perpassava o olhar.
Estou totalmente s agora disse em certo ponto.
Jay no respondeu. Uma conversa teria exigido mais energia do que tinha no
momento. Afundou no banco e fechou os olhos.
Quando se deu conta, o s o cutucava de leve nas costelas.
Chegamos avisou ele.
Grogue, Jay se endireitou e procurou a carteira. Estava vazia.
J paguei a corrida informou Hiram, ajudando Jay a sair do txi e a
entrar no hotel.
Havia um alarme berrando no saguo do Marriott; um dos elevadores estava
preso entre dois andares. Jay se encolheu; a dor de cabea j era uma venda
dolorosa ofuscando sua viso, o barulho era a ltima coisa de que precisava.
Socou o boto do elevador enlouquecidamente, e ento pegaram outro at o
andar de Tachy on.
Jay destrancou a sute com a chave de Blaise, ligou as luzes e foi at o bar
para beber alguma coisa bastante alcolica. Hiram ps a cabea pela porta do
quarto.
Tachy on? chamou. No houve resposta. Ele no est aqui
informou, voltando sala.
respondeu Jay. Imaginei. Sentou-se para esperar.
Hiram foi at o bar e olhou para as garrafas, mas no fez meno de servir
um drinque. S ficou ali, olhando fixamente, como uma criana grande e
perdida. Ento, comeou a arrumao. Lavou uns copos sujos, pegou um
cinzeiro cheio de bitucas de cigarro e olhou ao redor procurando um lugar para
despej-las. Havia um jarro cheio de cinzas no balco do bar, perto das bebidas.
Hiram espiou o interior por um momento, curioso, depois deu de ombros e jogou
as bitucas ali.
Ao som da porta se abrindo, os dois se viraram.
Dr. Tachy on estava numa cadeira de rodas, com o coto enfaixado e aninhado
no colo. Atrs dele, empurrando a cadeira, vinha Jack Braun.
Voc disse Braun, olhando Jay com raiva. Reviramos metade da
cidade procurando por voc. Onde diabo se enfiou?
Jay, Hiram cumprimentou-os Tachy on, levantando-se da cadeira de
rodas. O que aconteceu? Onde est Blaise?
No hospital revelou Jay.
Tachy on soltou um rudo sufocado.
Ele est bem?
Teve uma pequena fratura no crnio, perdeu uns dentes, ganhou uns
arranhes e est em estado de choque. Mas os mdicos dizem que ele vai ficar
bem. O hospital quis deix-lo em observao por alguns dias, s isso.
Dr. Tachy on cambaleou como se as palavras de Jay fossem um golpe fsico.
Jack Braun avanou como uma nuvem de tempestade e veio trovejando:
Seu maldito imbecil! Ele s uma criana, que diabo voc achou que
estava fazendo, arrastando-o para um dos seus
Jay apontou, Jack sumiu. Talvez Braun terminasse seu discursinho no palco do
Freakers. Talvez no.
Desculpe resmungou para Tachy on. Minha cabea est a ponto de
rachar e dar cria, no consigo aguentar mais nada. Voc devia se levantar dessa
cadeira?
Foi ideia de Jack respondeu Tachy on. Jay pde ver como o homenzinho
ainda estava fraco. Quando cambaleou, estendeu a mo para se firmar, mas no
havia mo ali. O coto enfaixado se apoiou com fora no encosto do sof, e
Tachy on arfou de dor.
Senta a disse Jay.
O takisiano se sentou novamente na cadeira de rodas, segurando o coto no
colo. Jay voltou ao bar.
O que est fazendo? perguntou Tach.
Servindo um drinque para voc. Vai precisar.
Jay encheu um segundo copo com bourbon e cubos de gelo, levou-o para
Tachy on e o colocou na mo esquerda dele, que no mostrou resistncia.
Eu no no bebo bourbon disse Tach.
Beba mandou Jay.
Tachy on bebeu, os olhos lilases tomados pelo medo.
Conte-me disse ele, depois de esvaziar metade do copo.
Jay contou tudo.
Em sua defesa, o aliengena ouviu sem interromper. As lgrimas comearam
a escorrer pelo rosto quando Jay chegou parte do homem-centopeia, mas ainda
assim ele conteve a lngua.
Depois que Ti Malice se foi, os cavalos perderam a vontade de brigar. Ezili
fez uma ceninha, uma bela gritaria, e a outra mulher, a que tinha um beb, tentou
fugir. O resto s ficou nos olhando. Foi como se no conseguissem entender o que
estava acontecendo. Eu ia chamar a polcia, mas Hiram me impediu.
Hiram? perguntou Tach, olhando para o grande s.
Hiram confirmou, movendo a cabea devagar, como se ela fosse quase
pesada demais.
Todos tnhamos feito coisas erradas. Incluindo eu mesmo. A que
propsito serviramos aprisionando os cavalos? ramos apenas os instrumentos
dele: suas mos, sua boca e seus olhos. Foi Ti Malice quem matou, no seu neto.
Eu disse a Jay que no fazia sentido levar Blaise a um tribunal. O verdadeiro
assassino j se fora. E os outros seriam diferentes? Voc conheceu Sascha
muito tempo antes de Ti Malice domin-lo, doutor. Ele nunca foi um homem
mau. Ezili era a pior, mas mesmo assim Quanto daquilo era Ezili e quanto era
o mestre? Ela foi a montaria preferida dele a vida inteira.
De qualquer jeito, a vida de todos vai ser um inferno disse Jay.
Como a minha acrescentou Hiram, sombrio.
Tach olhou de um para o outro.
Sem o beijo
Hiram assentiu.
Voc nem pode imaginar.
Ah, Hiram disse Tachy on, a voz embargada de pena pelo velho amigo.
Voc deveria ter vindo falar comigo.
H muitas coisas que eu deveria ter feito respondeu Hiram.
Em todo caso disse Jay , deixei os cavalos irem embora.
Todos eles? perguntou Tachy on, atnito.
Achei que no tinha o direito de escolher nenhum respondeu Jay.
Rouxinol foi o nico que me fez pensar duas vezes. Foi ele quem matou Crislida.
Rouxinol? disse Tachy on. Mas por qu?
Ela sabia tudo sobre todo mundo. Ti Malice dependia do sigilo para ter
segurana. Exposto, ele era pateticamente vulnervel. Ela deve ter descoberto
sobre ele, de alguma forma, mas o que no sabia que Sascha j pertencia a ele.
Imagino que o telepata no qual ela confiava tenha contado ao mestre dele que
Crislida estava se aproximando da verdade, ento Ti Malice mandou Rouxinol
dar cabo dela. Faz sentido. O assassino tinha que ser algum que Sascha
conhecesse. Do contrrio, nunca teria conseguido entrar no Cry stal Palace sem
ser detectado. Talvez Ti Malice tenha cavalgado Rouxinol pessoalmente naquele
dia, para experimentar a sensao de espancar algum at a morte. Ou talvez
no. Acho que nunca vamos saber.
Todo esse tempo procura do homem que matou Crislida murmurou
Tachy on suavemente , e ainda assim voc o deixou partir.
Rouxinol j est bem fodido argumentou Jay. Alm disso, no foi
ele, foi Ti Malice. E Ti Malice foi embora.
Dr. Tachy on tomou um gole e pensou nisso por um longo tempo. Por fim,
meneou a cabea rapidamente.
Tanto sangue disse ele. Tantas mortes. Isso tem que parar, Jay.
. Talvez Barnett tenha razo.
No respondeu Tach.
Hiram Worchester se levantou de repente.
Preciso ir. Tenho que fazer as malas Verificar Sua voz sumiu.
claro disse Tachy on.
Vai nessa respondeu Jay. Eu deso daqui a pouco.
Hiram assentiu e saiu para o corredor. Quando a porta se fechou, Ackroy d se
voltou para Tachy on.
Ele vai precisar da sua ajuda, doutor. Est viciado, e, pelo que contou, o
beijo umas cem vezes mais viciante que herona.
Hiram ter toda a ajuda de que precisa afirmou Tachy on. Tenho
com ele uma dvida que nunca poderei pagar. Uma dvida de sangue. A vida de
meu neto. Eu poderia t-lo ajudado. Por que ele no me contou?
H uma pergunta melhor. Supostamente, voc amigo de Hiram, e eu
tambm. Ento, como que em todo esse tempo a gente nunca percebeu que
tinha alguma coisa errada?
Dr. Tachy on apenas o encarou. Lgrimas surgiram em seus olhos, e, em
seguida, a culpa.
Merda disse Jay. Estava cansado de lgrimas, cansado da culpa e da
vergonha, do medo e da dor. Esquece, t? No tem nada que a gente possa
fazer agora a no ser tentar ajudar Hiram a sair dessa. Ele usou toda a fora que
ainda tinha para chutar a cabea do seu neto. Vai precisar de ns.
Ento, no devemos falhar com ele respondeu Tachy on.
Jay assentiu. De repente, sentia-se exausto.
melhor eu descer e fazer companhia para ele disse. Ainda est
muito abalado.
Certamente.
Mas, quando Jay abriu a porta, Hiram estava bem ali, no corredor. O corpo
imenso tremia, e ele olhou com desamparo para Jay.
O que houve, Hiram?
No no nada comeou ele. Creio que um ataque de
ansiedade. Ele piscou, como se parasse para clarear a mente. Jay se no
se importar poderia descer at o quarto comigo? s que eu preferia no
ficar sozinho agora. Entende?
Jay assentiu e pegou Hiram pelo brao. Dr. Tachy on se levantou sem firmeza
da cadeira.
Vamos juntos anunciou o pequeno aliengena num tom que no admitia
discordncia. Hiram olhou para os dois com gratido. Jay imaginou que
formavam uma bela cena ao sarem mancando juntos.
Enquanto esperavam o elevador chegar, Tachy on se voltou para Jay.
Mais uma coisa disse ele. Voc no contou para onde teleportou Ti
Malice.
Ento, engraado respondeu Jay. Para o meu poder funcionar,
tenho que visualizar muito bem um lugar real antes de teleportar algum para l.
Tenho que ser capaz de formar uma imagem mental ntida, ver de verdade com
os olhos da mente. Tenho um monte de lugares assim, lugares que conheo de
cor. s vezes, s um reflexo. No tenho tempo de pensar no que estou fazendo,
nem para onde vou mandar a pessoa. S aponto e ela acaba indo parar no
primeiro lugar que me vier cabea.
Sim? disse Tachy on educadamente.
Dei um monte de telefonemas no hospital. Ti Malice no apareceu em
nenhum dos meus lugares de sempre. Mas, de alguma forma, no achei mesmo
que apareceria. Olhei bem na cara daquele filho da puta quando ele vinha
rastejando na minha direo, e a nica coisa que me veio cabea foi um
pesadelo que tenho desde que era criana. Jay tossiu como quem pede
desculpas. Aquele lugar eu conheo muito bem. Ento, s ligar os pontos.
Dr. Tachy on pensou no assunto por um momento. Ouviu-se o som de um
aviso. As portas do elevador se abriram. Tach meneou a cabea lentamente para
Jay, virou-se e entrou no elevador.
13h00

Brennan ouviu a porta externa da sute se abrir, vozes cansadas, e ento a porta se
fechou. Levantou-se, emoldurado no batente de uma porta que levava ao quarto,
arma na mo. Tachy on, Ackroy d e Worchester agrupados, a surpresa no rosto ao
avistarem Brennan.
Daniel! O que est fazendo aqui?
Ele sabia que Tachy on havia perdido uma das mos, mas isso no o preparou
para a figura plida, exaurida e esfarrapada diante de si. O takisiano obviamente
passara por muita coisa na ltima semana, mas, conforme Brennan observou, o
sofrimento ainda no havia acabado.
Rastreando o assassino de Crislida disse ele, sombrio.
Os olhos avermelhados de Tachy on se arregalaram de espanto.
Certamente
Do que diabo voc est falando? interrompeu Ackroy d.
Ele tambm estava em pssimo estado, de rosto inchado e ferido, alm de
parecer pender para um lado do corpo.
Brennan balanou a cabea e gesticulou com a arma.
Sentem-se na cama disse numa voz fria e vou lhes contar a histria
de um assassinato.
Hiram hesitou por um momento, ento fez o que Brennan tinha mandado.
Ackroy d se postou ao lado de Worchester e teve o cuidado de manter a mo no
colo.
Ah, meu Deus gemeu Hiram. Isso nunca vai acabar?
Vamos dar uma chance a ele disse Tachy on.
Por qu? perguntou Ackroy d, brutalmente.
Porque eu sei quem matou Crislida murmurou Brennan.
O detetive franziu o cenho.
Foi o capanga curinga do Malice. Crislida tinha descoberto
No, no foi. Brennan respirou fundo para poder falar com voz calma e
uniforme. Eu fui amante de Crislida disse ele. Talvez at amigo. S isso
quem sabe j bastasse para que eu voltasse para caar o assassino. Mas o
responsvel acrescentou uma ofensa ao mal que fez. Tentou me incriminar pela
morte dela. Olhou para Ackroy d sem piscar. At voc admite que foi um
trabalho malfeito.
Ackroy d concordou, vacilante.
Pois . Me deixou em dvida no comeo, mas no demorei muito para
perceber que era armao.
Brennan assentiu, passando a olhar para Tachy on.
Eu nem imaginava por que Crislida tinha sido assassinada. Qualquer coisa
poderia ter motivado o crime. No conseguia decifrar o motivo, ento me
concentrei em encontrar um s forte o bastante capaz de esmagar Crislida. Mas
isso tambm se revelou um beco sem sada, pois ela no foi morta por um s
com superfora.
Qu? disse Ackroy d. Isso ridculo.
Brennan balanou a cabea.
Eu soube que havia algo de errado com a cena do crime assim que a vi
pela primeira vez, mas levei um tempo para entender o qu. Havia muito pouco
sangue no escritrio de Crislida. Ela tinha sido morta antes de ser esmagada. O
corao havia parado de bombear sangue, por isso no havia espirros na parede,
na mesa e no cho.
Tachy on assentiu.
Faz sentido.
Algum estava cobrindo o prprio rastro novamente, fingindo que
Crislida tinha sido espancada at a morte por um s com fora extraordinria.
Mas quem? Brennan voltou a balanar a cabea. Novamente, a lista de
suspeitos tinha se tornado infinita, mas pensei que podia diminu-la se interrogasse
Sascha. Ele era telepata, tinha estado na cena do crime e estava agindo de
maneira estranha. Imaginei que sabia mais do que estava admitindo. Ele havia
desaparecido, mas achei que pudesse encontr-lo.
No teria encontrado disse Ackroy d. Ele estava aqui em Atlanta.
Sim disse Brennan. Mas, durante a investigao, descobri que ele
estava servindo a um mestre misterioso, algum chamado Ti Malice. Ento,
encontrei o apartamento de Malice. No closet dele, havia um palet, e, no palet,
havia isto. Usou com cuidado o brao quebrado para tirar do bolso traseiro um
baralho. As cartas eram ornamentadas, mas estavam gastas e esfarrapadas;
eram muito antigas e pareciam delicadas.
E da? perguntou Ackroy d, fechando a cara.
Estas so as cartas explicou Brennan com as quais Crislida jogava
pacincia, o baralho do qual o assassino tirou o s de espadas para me incriminar.
O baralho que ele, distrado, guardou no bolso do palet e levou consigo depois
que saiu do escritrio. No verdade, Worchester?
Brennan encarou o s enorme com um olhar sinistro. Hiram tentou falar, mas
nenhuma palavra saiu. Gaguejou, cuspiu e cutucou a ferida aberta na lateral do
pescoo, o rosto plido e molhado de suor, as mos trmulas.
Brennan deixou as cartas carem no cho e tirou do bolso da jaqueta o s de
espadas que Crislida lhe deixara no testamento. Jogou-o para Hiram. A carta
voou, atingiu o peito largo do s e caiu no cho, onde pousou virada para cima,
negra e agourenta sobre o carpete.

Que fofo disse Jay quando a carta caiu no cho aos ps de Hiram. Quer
dizer que voc vai comear a matar gente agora, ou o qu? Comeou a se
levantar.
Mandei no se mexer. O cano da automtica de Brennan deslizou
alguns centmetros para a direita, at apontar para Jay.
Atira logo disse Jay. Levantou-se, olhando diretamente para Yeoman.
Voc tem alguma ideia do que Hiram passou?
No me importa pelo que ele passou.
Porra, voc a compaixo em pessoa, hein?
No desperdio minha compaixo com assassinos declarou Brennan.
Ah, esqueci, voc a Madre Teresa retrucou Jay com amargo
sarcasmo. Bom, que diabo, me perdoe. Mas o caso que, considerando como
voc odeia assassinos, no d para deixar de notar que voc o nico nesta sala
com uma arma na mo.
Jay, Daniel, por favor suplicou Tachy on. A mo boa amparava o coto
enfaixado, e ele parecia fraco e deprimido. No podemos resolver isso como
pessoas civilizadas?
Ele est tentando proteger um assassino disse Yeoman, glido.
Voc tem uma cara de pau do cacete para chamar algum de assassino,
Danny zinho rosnou Jay.
Isso no tem a ver comigo respondeu Yeoman.
Parem! gritou Tachy on. Olhou para Brennan. Daniel, deve haver
algum engano. Eu conheo Hiram Worchester. Conheo-o h quase duas
dcadas, nos bons e nos maus momentos. Ele um homem bom. Mesmo que eu
acreditasse por um instante que Hiram seria capaz de semelhante ato, quando
Crislida foi morta no Bairro dos Curingas, ele estava aqui, em Atlanta, na
conveno. No poderia ter feito isso.
Jay olhou para Hiram, pouco vontade.
Bom admitiu com grande relutncia , isso no bem verdade.
Verifiquei os horrios dos voos. Se ele tivesse pegado o ltimo avio para l e o
primeiro para c, ningum teria notado. Mas Carnifex poderia estar nos mesmos
voos. O mesmo vale para Braun e para qualquer outro.
Isso pode ser facilmente verificado argumentou Tachy on. Mesmo
que Hiram tivesse usado uma identidade falsa, um homem do seu porte teria sido
notado.
Ento, se precisam disso para se convencerem, podem verificar disse
Brennan. Eu tenho a prova de que preciso.
E o motivo? perguntou Jay. Ou voc no se incomoda com essas
coisas? Motivos, provas concretas, julgamentos, quanta baboseira, n? Do seu
jeito muito mais simples. Danny Brennan diz que ele culpado, hora de matar
o pobre coitado.
Eu tenho provas respondeu Brennan prontamente. O suficiente para
me convencer de que verdade.
Pelo que vejo, voc no tem porra nenhuma, s um baralho que encontrou
no bolso de um palet qualquer.
Jay tem certa razo argumentou Tachy on. Voc tem alguma prova
de que Hiram levou as cartas at esse apartamento?
Os armrios da cozinha estavam cheios de alimentos caros. Havia todo
tipo de utenslio que voc possa imaginar, tudo de que um cozinheiro gourmet
como Worchester precisaria. E o palet era de linho branco, caro, sofisticado,
feito sob medida. Tamanho 68. Crislida foi morta por um s. Quantos ases
vestem esse tamanho?
O silncio caiu no quarto.
Jay se virou, olhando para trs. Hiram ainda estava sentado no canto da
cama. No estava usando seu poder de gravidade; o colcho se inclinava
ameaadoramente com o peso imenso do corpo. Tinha o rosto plido e mido, os
ombros cados, os olhos ainda fixos no s de espadas a seus ps.
Aquela inrcia durou toda uma era. Agora, os trs olhavam para Hiram. O
grande s parecia alheio at Tachy on, finalmente, cham-lo com delicadeza:
Hiram?
Ento, ele ergueu o olhar e suspirou profundamente. Os olhos estavam tristes
e adoentados.
Sim, doutor?
Voc est bem? perguntou Tachy on, em tom gentil.
No. H muito tempo que no estou bem.
Isso loucura disse Jay. Hiram, no fica sentado a. Diz que ele se
enganou.
Gostaria de poder fazer isso respondeu Hiram, com discreta dignidade.
Voc no sabe como eu gostaria.
O que est dizendo? perguntou Tachy on, a voz cheia de temor. No
pretende dizer que essas acusaes so verdadeiras, no ?
Hiram assentiu, os olhos distantes e cheios de dor. Parecia ter dificuldade para
falar.
Eu sinto muito.
Foi ento que Jay ficou sem palavras.
Deve haver uma explicao disse Tachy on. No posso aceitar isso.
Voc um bom homem; um homem de coragem e integridade.
Ti Malice disse Jay, depressa. Aquela porra daquela coisa estava
cavalgando voc, usando voc, seus poderes, seu corpo. Virou-se para encarar
Brennan. Voc no entende a situao. Hiram foi uma vtima. Mesmo que
tenha feito isso, foi s um instrumento.
No, Jay interrompeu Hiram com um sussurro. Aprecio a sua
lealdade, mas no foi assim. Fui eu. S eu. Que Deus me ajude. Silenciou
novamente, de olhos baixos.
Hiram, conte-nos implorou Tachy on.
Por um momento, o grande s pareceu no ter ouvido; ento, comeou a
falar. Sua voz estava cansada, to baixa que tiveram que se esforar para ouvir.
Eu precisava do beijo comeou, simplesmente. Foi por isso que
peguei um voo de volta a Nova York naquela noite. O ltimo, exatamente como
Jay sups. Vocs no sabem como foi ficar sem o beijo Eu precisava tanto
dele.
Ento, fui para l v-lo em segredo. Sempre havia outros outros cavalos
por perto. Ti Malice nunca estava s. Quando cheguei, ele estava cavalgando
Sascha. Mas meu meu mestre ficou feliz em me ver. Deixou Sascha e me deu
o beijo.
Foi ento que Sascha me contou. Estava aborrecido. Foi um ato de despeito.
Eu havia tirado Ti Malice dele, e no h nada no mundo mais terrvel do que isso.
Ele queria me magoar, ento contou que Crislida havia contratado um homem
para assassinar Gregg Hartmann. Ele sabia o quanto eu havia trabalhado, quanta
esperana e f e confiana eu depositava em Gregg. Sascha tinha captado o
pensamento na mente dela naquela manh. Era um mero pescador, vocs
sabem, o tipo mais fraco de telepata, mas o plano dela devia estar bem ali, na
superfcie.
Isso no me incomodou, no naquele momento. Quando Ti Malice honra
algum com seu beijo, tudo parece estar exatamente como deveria, e nada pode
ser um incmodo. Mas, depois de algumas horas, o mestre concedeu o beijo a
Ezili e me deixou sozinho outra vez. Foi quando finalmente absorvi o que Sascha
havia dito. No pude acreditar. Parecia to monstruoso, to obsceno. Eu conhecia
Crislida. No muito bem, mas conhecia; havamos passado cinco meses juntos
no Cartas Marcadas. No podia acreditar que ela faria algo assim. Precisava
confront-la. Eu me vesti e fui at o Cry stal Palace.
Ela estava sozinha no escritrio, jogando pacincia. Vocs tm que acreditar
em mim; nunca tive a inteno de machuc-la. Contei a ela o que tinha ouvido e
exigi saber se era verdade. Ela no negou. No disse nada. Olhou para mim uma
vez, desconfiada, depois voltou a jogar. Quando eu a pressionei, s recebi
respostas evasivas e insignificantes naquele sotaque falso e irritante. Se ao menos
ela tivesse falado comigo, contado o que sabia sobre Gregg, o que tinha visto
Talvez eu no tivesse acreditado a princpio, mas teria ouvido. Meu Deus, por que
ela no quis falar comigo?
Ela no confiava em voc, Hiram constatou Jay, com uma certeza
triste. Ela era assim. No confiava em ningum.
Tentei faz-la entender o quanto era importante. Que Gregg era um
bom homem. Hiram riu amargamente. Falei dos princpios dele, da
coragem, do compromisso para com todos ns, curingas e ases, e que ele era
nossa ltima esperana. Meu Deus, como ela deve ter me achado tolo! Implorei.
Lgrimas escorriam pelo rosto de Hiram. Se fosse verdade o que Sascha
contou, eu implorei que ela voltasse atrs. E o tempo todo ela s jogava cartas,
virando-as uma por uma, colocando-as de volta no lugar. Faziam um barulhinho
estalado quando ela as tirava do baralho, eu me lembro disso. Preto sobre
vermelho, vermelho sobre preto. O rosto dela como uma caveira. Eu no
conseguia imaginar o que estava pensando. Lembrava a morte, sentada ali
jogando cartas enquanto seu assassino contratado matava por ela. Com que
direito? Perguntei isso, e ela no me deu resposta. Ento fiquei muito irritado. Fiz
acusaes, ameaas, disse que falaria com a polcia. Ela apenas me olhou e disse
que eu no faria nada disso, que sabia algumas coisas sobre mim tambm, e
entendi que ela falava sobre Ti Malice. Depois ela me mandou sair. Eu me
recusei. Implorei que falasse comigo, que me ouvisse. Ela apenas riu e comeou
a se levantar da cadeira. Foi ento que que
A voz de Hiram Worchester sumiu. Ele olhou vagamente para as mos
apoiadas nos joelhos. Os dedos da mo direita se fecharam devagar, depois
voltaram a se abrir com a mesma lentido.
Tentei faz-la se sentar de novo disse ele, num sussurro spero. S
queria falar com ela, s isso. Eu juro. Ela ia me deixar falando sozinho, e no
pude suportar isso. Ento, fechei a mo e tentei for-la a se sentar de novo na
cadeira. J tinha feito esse tipo de coisa dezenas de vezes, centenas Apenas
segur-la ali com o meu poder, era s o que eu queria, faz-la falar comigo,
faz-la dizer a verdade Contar quem era o assassino, para que pudssemos
det-lo. S queria faz-la se sentar e ouvir mas
Hiram desatou a chorar, engasgado com as prprias palavras, o corpo imenso
sacudido por soluos secos. Mas Jay no precisava mais ouvir. Lembrava-se de
como encontrara Crislida. A cadeira despedaada debaixo dela, os ossos
estilhaados. Podia imaginar o resto. Um punho fechado em fria, uma mente
cega de ira Quanto ela teria suportado naquele segundo? Quinhentos quilos?
Mil?
Voc no contou a ltima parte disse Brennan. Depois que ela
morreu, voc no parou. Primeiro, reuniu as cartas dela. Todas, exceto o s de
espadas, que deixou ao lado do corpo para fazer todo mundo pensar que tinha
sido eu. Mas no bastava, no ? Uma autpsia mostraria como ela morreu e
apontaria diretamente para voc. Mas os ossos quebrados, a moblia demolida,
isso sugeria uma luta, ento voc quebrou mais algumas coisas no escritrio. E
por fim, s para garantir, se ajoelhou e deixou seu punho to pesado que, quando
a atingisse, pareceria que a cabea dela tinha sido esmagada por algum com
fora sobre-humana.
Hiram desmoronou.
Eu no podia deixar que me pegassem. Sem o beijo eu no
conseguiria enfrentar isso. E havia a campanha Eu era um s, delegado de
Hartmann. Se isso fosse divulgado, poderia destruir tudo. Barnett poderia at
ganhar a candidatura. Havia muito em jogo, e eu entrei em pnico. Os
dedos grossos puxaram nervosamente a barba. No foi como voc disse to
frio calculado.
No foi? retrucou Brennan. Voc comete um assassinato, tenta
incriminar outra pessoa e agora diz que foi tudo um engano. No o vi confessar
quando achou que escaparia impune. A arma apontava para o meio do peito
de Hiram. Voc estava disposto a me deixar pagar pelo seu crime e, quando,
em vez disso, a polcia capturou Elmo, no disse uma palavra.
A voz de Brennan estava calma e uniforme, mas Jay podia ouvir a fria por
trs das palavras, implacveis e letais.
Hiram baixou a cabea outra vez.
No murmurou muito baixo. No, no disse. A vergonha estava
estampada por todo o rosto. Se pretende me matar, v em frente.
Foi ento que Jay Ackroy d tomou uma deciso e se colocou entre Hiram
Worchester e Daniel Brennan.
Saia do caminho, Ackroy d mandou Yeoman.
Daniel, Jay, por favor pediu Tachy on numa voz fraca, sentado na
cadeira onde se comprimia, angustiado e dolorido. Os dois o ignoraram.
Voc diz que era amigo de Crislida continuou Yeoman. Por que est
tentando proteger o assassino dela?
Foi um acidente respondeu Jay. Voc ouviu. Ouviu como aconteceu.
Tenha um pouco de misericrdia, droga.
Misericrdia assunto de Deus. O meu justia.
Conta mais pediu Jay com escrnio. Melhor ainda, conta para todos
aqueles caras que voc matou. Conta para as vivas e as namoradas deles. Para
os pais. Ou para os filhos que alguns devem ter deixado pra trs.
Eles sabiam dos riscos que corriam. Os homens que matei teriam me
matado com a mesma rapidez se tivessem a menor chance. Nunca assassinei
uma mulher inocente.
Crislida era muitas coisas argumentou Jay , inclusive minha amiga,
no importa o que voc ache. Mas nunca foi inocente.
Eu a conhecia disse Brennan. Ela fazia o que precisava fazer.
No me venha com essa merda. Ela fazia o que escolhia fazer. E o que
escolheu fazer foi mandar um assassino de aluguel para Atlanta. At onde sei,
dois agentes do Servio Secreto, um gerente de hotel e um jornalista morreram
como resultado disso, e chegamos muito perto de acrescentar o nome de Jack
Braun a essa lista. No estou defendendo o que Hiram fez, mas, para mim, as
mos dele esto muito mais limpas do que as suas.
Jay interrompeu Dr. Tachy on suavemente , as mortes de Brennan
so uma questo de honra. Uma dvida de sangue. Em Takis
Se olhar pela janela voc vai ver a Gergia, no Takis. Por que diabo est
defendendo esse assassino louco?
Devo uma vida a ele.
Voc deve uma vida a ele repetiu Jay, enojado. Que timo. Bom,
voc tambm deve uma vida a Hiram, lembra? Sem falar na vida que deve a
mim. Porra, agora que parei para pensar, voc deve uma vida ao Gregg
Hartmann, se o que rolou na Sria foi mesmo do jeito que os jornais contaram. E
tem o Tartaruga, Golden Boy, Flecha Aprumada Tem algum a quem voc
no deva uma vida?
Devo duas a Brennan disse o pequeno aliengena numa voz dbil.
Nunca poderia trair sua confiana.
Ackroy d teve vontade de gritar. Em vez disso, voltou-se para Yeoman.
Bom, eu no te devo merda nenhuma declarou ele. Quer justia?
timo. Vamos levar Hiram para a polcia, e a ele vai ser julgado. Mas que tal
vender dois por um? Voc timo em servir justia para os outros, que tal tomar
uma dose dela tambm? Entregue-se com Hiram. Fique diante da porra do juiz e
conte para ele sobre a sua guerra.
Eu respondo minha prpria conscincia, Ackroy d, e sinceramente no
dou a mnima para o que voc pensa a respeito disse Brennan. No vou me
entregar. Agora, pela ltima vez, saia do caminho.
Houve um longo momento de silncio. Jay encarou Brennan, que sustentou o
olhar. Tachy on olhou desesperadamente de um para o outro, depois fez um
esforo para se levantar da cadeira. Com apenas uma das mos, esse era um
processo doloroso e desajeitado.
Posso levantar o dedo rpido pra caramba disse Jay a Brennan.
No momento em que voc tentar erguer a mo, eu aperto o gatilho
respondeu Brennan. Quais so as chances de voc conseguir teleportar uma
bala disparada?
Uma em um milho admitiu Jay. Mas s se voc no hesitar. Meio
segundo de indeciso e vai estar atrs das grades no Tombs.
Pareo o tipo que hesita? perguntou Brennan num sussurro, e sua mo
estava muito firme.
Jay pensou nisso e no gostou muito da concluso. Arriscou um olhar rpido
para trs. Hiram estava sentado na beirada da cama, arrasado, olhando para o
nada, completamente alheio. O que quer que acontecesse agora, parecia que o s
enorme no seria um fator l muito decisivo.
H mais uma pessoa murmurou Tachy on, movendo a cabea de um
lado para outro, procurando. Outra mente. Na parede.
Que timo disse Jay, azedo. Sentia-se pssimo, mas deveria ter
imaginado isso. A perua fantasma, n?
Isso muda um pouco as probabilidades, no? respondeu Brennan,
sorrindo.
Jay flexionou os dedos e olhou para o cano da Walther apontada para ele. Isso
o fez lembrar como detestava armas e o tipo de babaca que andava por a com
elas. Pela expresso nos olhos frios e cinzentos de Brennan, o tempo havia
acabado de se esgotar. No havia nada a fazer seno correr o risco.

Brennan sentiu um torno apertar o crebro. Por um momento de pnico, pensou


que estava tendo algum tipo de ataque, mas ento percebeu que era Tachy on. O
controle mental. Lutou contra ele, rejeitando-o com todas as foras que tinha na
mente e no corpo. Mas foi em vo. A nica parte do corpo que conseguia mover
eram os globos oculares. Olhou pelo quarto e viu Jennifer atravessar rigidamente
a parede.
Bom trabalho, doutor disse Ackroy d. Agora
No.
Olha, porcaria
Decises devem ser tomadas. Discutidas e tomadas.
J tomei minha deciso.
E eu discordo respondeu Tachy on, em tom montono. Conceda a
mim alguma considerao neste momento, Ackroy d. Estou entre trs amigos.
O detetive olhou para Brennan.
Amigos fungou com desdm.
Tachy on voltou a se sentar lentamente na cadeira. Brennan pde ver a tenso
em seu rosto, mas o aperto mental permanecia.
Ns vamos conversar disse o aliengena , mas a paz reinar neste
lugar.
Abaixando-se, Tachy on puxou a adaga da bainha na bota e a deixou no
carpete a seus ps. Jennifer caminhou como uma mquina na direo dele e
colocou a arma de fogo ao lado da adaga. Tachy on olhou para Brennan.
Daniel, pode baixar a arma?
No adiantava ser estupidamente teimoso. No havia forma de romper o
controle mental de Tachy on e no havia como esperar que qualquer coisa
acontecesse se ele insistisse em ficar com a arma. Assentiu de modo quase
imperceptvel.
E Ackroy d? perguntou Tachy on. E quanto a voc?
Detesto essa baboseira takisiana.
Eu poderia tomar o controle e deix-lo mudo como um boneco nesta
conversa. Preferiria no chegar a esse ponto.
, bom, t legal.
Mos nos bolsos, por favor.
Tachy on libertou Brennan. Ele se aproximou e deixou a arma aos ps de
Tachy on. Olhou para o aliengena com raiva e amargura.
Voc me traiu disse ele.
Impedi um assassinato rosnou o takisiano.
Autodefesa
Ah, por favor! Isso um mero jogo de palavras. Matar sempre matar!
Voc mata Jay porque ele tenta mand-lo para o Tombs. Mata Hiram porque
tem o direito de aplicar justia. O resultado sempre o mesmo: morte! E isso h
de parar! Tachy on apertou a cabea com a palma da mo como se tentasse
conter a agonia. Voltou-se para Worchester, que em silncio testemunhara toda a
cena. Hiram, o que pretende fazer?
Isso j foi decidido disse Jay. Vamos levar
Cale-se! Hiram?
Voltarei a Nova York e me entregarei s autoridades.
Aceito isso disse Brennan. Era uma soluo razovel para o desacordo.
Uma soluo que Crislida teria entendido.
No me lembro de ele ter pedido a porra da sua opinio rosnou Jay.
melhor que ele a leve em considerao respondeu Brennan, virando-
se para encarar Worchester. Se voc chegar ao aeroporto e mudar de ideia, se
decidir fugir, bom que saiba que nunca mais ter um dia de paz. Vou atrs de
voc.
Voc me impressiona profundamente, Daniel, com sua certeza soberana e
hipcrita disse Tachy on. Quem o nomeou Deus? Quem lhe deu o direito de
colocar seu julgamento acima de todos os outros?
Brennan deu uma risada breve e spera.
Isso engraado vindo de voc, Tachy on. Solte Jennifer.
No. Tachy on balanou a cabea.
Por que no? perguntou Brennan, inflamando-se com a raiva que no
podia mais reprimir. Temos um acordo.
Jay se aproximou num impulso.
No temos acordo nenhum. Hiram vai ser julgado e talvez v para a
priso por um erro, enquanto esse cara sai impune? Vai se foder! Se essa
guerrinha a desculpa dele, ento Hiram deveria ser totalmente absolvido.
Jay disse Tachy on, balanando a cabea , voc permitiu que a ira
substitusse o raciocnio. Elmo continua detido, acusado de um crime que no
cometeu. Hiram confessou ser o culpado. Ele deve ir a julgamento.
, mas estamos falando de homicdio culposo aqui. Homicdio sem
premeditao, na pior das hipteses. Hiram pode pegar s liberdade condicional.
Apontou o polegar para Brennan. E o que o Danny zinho acharia disso?
Vamos ter que esperar para ver, no? disse Brennan, friamente.
Que se foda. Por que no deixamos Hiram escrever a confisso dele e
depois pegar um avio para o Tibete ou para onde quer que ele prefira ir?
Ele morre antes de chegar ao avio sussurrou Brennan.
No se voc estiver atrs das grades.
Hiram se mexeu e se levantou da cama. No parecia mais perdido e
vitimizado. Parecia ter tomado uma deciso e estar determinado a concretiz-la.
Podem debater at a morte disse ele. Cabe a mim tomar essa
deciso, e eu vou para Nova York para ser julgado porque esta a minha escolha.
Olhou diretamente para Brennan. No por ter medo de voc. No tenho.
Brennan percebeu que ele dizia a verdade. Hiram caminhara pelo fogo e
emergia purificado. Era como se nada mais lhe atemorizasse.
Hiram comeou Jay.
Jay, sua amizade me aquece o corao, mas devo fazer isso. Fui uma
marionete por tempo demais. Primeiro com ele Depois com Ti Malice.
Bom, est tudo acabado. Cansei de ser um fantoche nas mos do outros.
Hiram tem razo disse Tachy on, arrebatado. Ser que nenhum de
vocs compreende? O julgamento de Hiram crucial, no apenas para Elmo ou
Hiram, mas para todos ns. A lei testemunha de nossa vida moral. Sua histria
a histria do desenvolvimento moral de sua raa. Mas minha raa perturbou o
equilbrio. Criamos super-humanos, e o resultado tem sido um caos crescente. O
Tartaruga ataca com impunidade, sendo literal e figurativamente blindado pelo
segredo de sua identidade. Eu invado a mente das pessoas. Voc, Jay, viola as
liberdades civis delas. E voc, Daniel, as mata. Se no demonstrarmos nossa
disposio para acatar as regras do estado de direito, ento seremos tudo o que
Barnett afirma que somos: perigosos e negligentes, passveis de sermos
controlados, j que no estamos dispostos ou no somos capazes de obedecer s
normas da sociedade civilizada.
Isso fascinante disse Brennan em tom seco , mas voc esqueceu
uma coisa. No sou carta selvagem. Sou s um limpo.
Jay girou para encar-lo.
Seu desgraado. Tachy on, s o que voc fez foi me convencer de que
tenho razo e de que esse assassino deveria estar atrs
Jay parou no meio da frase. Brennan olhou para Tachy on, plido e trmulo,
erguendo-se da cadeira.
Sim disse Tachy on, cansado. Estou novamente bancando Deus. V,
Daniel. Pegue sua dama e v. Jamais volte. Se fizer isso, saiba que no contar
com meu auxlio.
Jennifer oscilou, como se estivesse bbada, quando Tachy on a libertou.
Brennan a segurou, apoiando-a. Olhou para Tachy on mais uma vez antes de sair
da sute, e Tachy on o encarou de volta. O olhar de despedida no foi gentil de
nenhum dos dois lados.
Depois que Brennan e a namorada partiram, Tachy on finalmente libertou o
corpo e a mente de Jay. O aliengena tremia, a testa lavada em suor.
Jay correu para a porta, saiu pelo corredor, olhou para um lado e para o
outro. No havia ningum esperando o elevador. Foi correndo at a escada e
passou pela porta corta-fogo, escancarando-a, resfolegante. Os degraus estavam
vazios e silenciosos. Haviam sumido.
Xingando em voz alta, Jay deu meia-volta e foi ao quarto de novo. Entrou e
bateu a porta. O barulho fez Tachy on se encolher. Jay apontou para ele, o brao
tremendo de tenso.
Espero que voc perceba o que fez disse, com amargura. Acabou de
soltar outro Ceifador nas ruas.
Tachy on o olhou por um longo tempo. Ento, os olhos grandes e lilases se
reviraram, expondo o branco, e o pequeno aliengena desmaiou.
Ah, inferno disse Jay. O fim perfeito para a semana perfeita.
Lanou um olhar exausto a Hiram. Vem, me ajuda a botar esse cuzo na
cama.
22h00

s vezes, Brennan achava que o dever parecia nunca terminar.


Ele e Jennifer haviam sado de Atlanta imediatamente. Pegaram a van de
Brennan no estacionamento do aeroporto e foram at onde costumava ficar o
Cry stal Palace. Ele saiu e caminhou at as runas.
Estava escuro. Havia poucos pedestres nas ruas, e nada que os atrasse para l
agora que a dama de cristal estava morta, e o Cry stal Palace, arrasado. O cheiro
de queimado ainda pairava no ar, a mar de memrias ainda fluindo na mente.
Ele se virou e ficou diante de uma das pilhas de entulhos que se encontravam no
local desde o tumulto no Bairro dos Curingas. Esperou at ver olhos piscando
dentro dela.
Como esto vocs? perguntou.
Tristes. Nossa senhora se foi, e nosso lar queimou.
Eu no queria que isso tivesse acontecido.
Mas aconteceu respondeu a voz em tom de acusao.
Sim disse Brennan , aconteceu. Vocs tm para onde ir?
A cabecinha balanou, negando.
Tm, sim afirmou Brennan num sussurro.
23h00

Digger Downs digitava furiosamente num laptop, to absorto que no notou


quando Jay entrou no apartamento.
Voc se esqueceu de trancar a porta anunciou Ackroy d em voz alta.
Alarmado, Digger tirou o olhar da tela e encarou Jay com uma expresso
culpada. O reprter estava com mais de 1,20 metro, quase 1,30. Parecia uma
criana brincando com um Pense Bem.
Voc disse ele.
Eu admitiu Jay. Voc devia mesmo trancar a porta. Nunca se sabe
quando algum vai invadir e estragar todas as suas coisas. Olhou atentamente
ao redor. O apartamento de Digger estava exatamente do jeito que Mackie
Messer o deixara.
Voc tem uma cara de pau dos infernos para aparecer por aqui disse o
reprter. Eu podia ter morrido naquela porcaria de caixa de gato. Eles me
mandaram para o Alasca!
Alasca, Atlanta, ei, para o governo tudo igual. Jay sorriu. Pelo
menos voc no teve que comer a comida do avio.
No tem graa! Eu deveria processar voc reclamou Digger.
Quando finalmente cheguei Gergia, estava to grande que tiveram que cortar
a porcaria da caixa para eu sair.
Se servir de consolo, tambm no me diverti muito disse Jay.
Atravessou a sala, pisando cuidadosamente nos destroos. Algum j disse
que voc um pssimo dono de casa?
Digger franziu o cenho.
No vou tocar em nada at o fotgrafo passar por aqui.
Jay suspirou.
Eu tinha medo de que voc dissesse isso. O que est escrevendo?
O reprter apertou depressa uma tecla, salvando o arquivo no qual vinha
trabalhando, e fechou com fora a tampa do laptop para que Jay no pudesse ver
os nomes dos arquivos na tela.
No da sua conta. Como soube que eu voltei para casa?
Sou detetive, lembra? Jay arranjou um espao numa ponta do sof e se
sentou. No vamos deixar as coisas mais difceis do que precisamos. Eu s
quero dar o fora daqui, ir para um hospital e passar um ms tomando uns
analgsicos pesados.
Quem est impedindo? Vai l.
S depois de deixarmos uma coisa bem clara. Voc no vai escrever nada
sobre Gregg Hartmann.
Digger riu.
No vou porra nenhuma. Essa a reportagem da minha vida. Vou
escrever tudo Sria, Berlim, Mackie Messer, o Cry stal Palace, tudo Vou
enforcar o cara e olhar enquanto ele balana ao vento. Imaginei uma edio
especial da Ases s desmascarando Hartmann. Ou talvez eu venda a matria
para o Washington Post, para mostrar umas coisinhas para aquela perua da Sara
Morgenstern. Deu um tapa no computador. Quando a notcia sair, Greggie
vai ter sorte se no for linchado.
Que timo disse Jay, cansado. Ento, quantos cartas selvagens vo
ser linchados junto com ele? J parou para pensar nisso?
No problema meu. Sou jornalista, s isso. S digo a verdade e deixo
todas as peas se encaixarem.
Pois disse Jay. Engraado, a verdade no era assim to importante
quando havia uma chance de essas peas serem partes do seu corpo. Jay
ergueu a mo antes que Downs pudesse interromper. S me escuta pediu.
J passei por essa conversa com Tachy on. Ele tinha razo: essa uma histria
que nunca poder ser contada. Existem motivos, Digger.
Enumerou todos eles. O reprter continuou imperturbvel.
Est me pedindo para ajudar a abafar um escndalo disse, quando Jay
terminou.
Que timo. Voc entendeu.
Sem chance respondeu Downs, com justa indignao. Tenho tica.
Alm disso, e eu? Por que deveria deixar Hartmann escapar dessa? Ele tentou
me matar! Pode esquecer, Ackroy d.
Sei quem matou Crislida contou Jay. Ele vai se entregar amanh de
manh na delegacia do Bairro dos Curingas. Se voc concordar em no expor
Hartmann, pode ficar com essa histria. Vou garantir que o assassino lhe d uma
confisso completa antes de falar com a polcia. Jay j havia conversado com
Hiram no voo para casa. Ele tinha concordado; estava disposto a aceitar
praticamente qualquer coisa que pudesse impedir mais derramamento de
sangue. uma baita matria garantiu Jay. Tem chantagem, drogas,
sexo, morte, ases, curingas e tudo mais. Delcia. Ele bem que sabia. Tinha
ajudado Tachy on a refinar os detalhes. O que no havia era qualquer meno a
Gregg Hartmann ou James Spector. Ti Malice era o vilo que bastava. Voc
pode conseguir uma exclusiva prometeu Jay. Na verdade, que tal se eu
combinar que o assassino vai se entregar a voc, e voc pode entreg-lo
polcia?
Por um momento, Digger pareceu tentado. Ento, seu rosto infantil se franziu.
Pareo burro ou o qu? O lance sobre Hartmann manchete no pas
inteiro, convites para talk shows, livros. Mas que droga, com certeza um Pulitzer,
talvez um Nobel. De jeito nenhum vou trocar isso por uma mixaria de assassinato
no Bairro dos Curingas. Quero dizer, d um tempo, Crislida? Quem liga? s
mais uma curinga morta.
Vai rolar um dinheiro para voc anunciou Jay.
Digger ficou indignado.
Escuta aqui, no aceito suborno, entendeu? Pode ficar com a porcaria do
seu dinheiro. O pblico americano tem o direito de saber a verdade.
Jay suspirou profundamente. Estava ficando sem munio.
T bom disse ele, levantando-se. Faa do seu jeito. Depois que
publicar sua bomba, o mundo vai ficar bem perigoso para os cartas selvagens.
Mas, se voc acha que aguenta, quem sou eu para discutir? Foi em direo
porta.
Eu? respondeu Digger. Por que eu teria que aguentar?
Jay se virou e o olhou.
Voc um s, n? disse, em tom inocente. Tocou o lado do nariz com
um dedo e ergueu a sobrancelha enfaticamente.
Mas ningum sabe disso respondeu Digger.
Jay sorriu.
Voc no faria isso disse o reprter, horrorizado. Eu te contei isso
confidencialmente, cara. Se algum descobrisse, eu estaria na merda.
Tem razo concordou Jay, simptico. Sabe, se dependesse de mim,
eu deixaria quieto, mas Deu de ombros. O pblico americano tem o
direito de saber a verdade.
J estava com a mo na maaneta quando Digger gritou atrs dele:
Ackroy d.
Jay olhou para trs.
Sim?
Downs o observou, pensativo, e perguntou:
Quanto dinheiro? perguntou o reprter.
0h00

Pararam no Apple Rest, um restaurante 24 horas na Rota 17. Brennan saiu do


carro e entrou.
Preciso de dezessete cheeseburgers, doze cachorros-quentes tamanho-
famlia com chili, trs com mostarda e chucrute, 26 pores grandes de fritas,
quinze Cocas, dez Seven-Ups e um caf grande. Preto.
Nossa, moo disse o atendente , o que tem na van? Um bando de
bicho esfomeado ou coisa assim?
S uns amigos respondeu Brennan, deixando o dinheiro no balco.
Virou-se enquanto o atendente ia registrar o pedido e olhou para o
estacionamento. A lua j quase desaparecera. beira do horizonte, parecia uma
caveira, sorrindo para Brennan. No precisou de muita imaginao para
acrescentar-lhe olhos do mais profundo azul e lbios vermelho-coral. Enquanto a
lua se escondia no horizonte, ele sorriu para ela e disse, num sussurro:
Adeus.
QUER SABER MAIS SOBRE A LEYA?

Fique por dentro de nossos ttulos, autores e lanamentos.

Curta a pgina da LeYa no Facebook, faa seu cadastro na aba mailing e tenha
acesso a contedo exclusivo de nossos livros, captulos antecipados, promoes e
sorteios.

A LeYa tambm est presente em:

www.ley a.com.br

facebook.com/leyabrasil

@leyabrasil

instagram.com/editoraleya

google.com/+LeYaBrasilS
skoob.com.br/leya
GE ORGE R.R. MART IN nasceu em 1948 em Nova Jersey e formado em
jornalismo pela NorthWestern University, em Chicago. Publicou sua primeira
histria de fico cientfica, The Hero, em 1971, e logo se firmou como escritor
de rara qualidade, ganhando trs Hugos, dois Nebulas e o Prmio Bram Stoker.
Passou dez anos em Holly wood como roteirista e editor de histrias nos seriados
de TV The Twilight Zone (no Brasil, Alm da Imaginao) e Beauty and the Beast
neste ltimo como roteirista e produtor. Depois, iniciou sua fantstica srie As
Crnicas de Gelo e Fogo, que deu origem ao sucesso da HBO Game of
Thrones. A srie conta at agora com os ttulos A guerra dos tronos, A fria dos
reis, A tormenta de espadas, O festim dos corvos e A dana dos drages, todos
publicados pela LeYa. Outros livros do autor lanados pela LeYa so: A morte da
luz, A filosofia de Tyrion Lannister, O cavaleiro dos Sete Reinos, O drago de gelo,
Sonho febril, a srie Wild Cards e as graphic novels O cavaleiro andante, A
espada juramentada e A guerra dos tronos (vol. I, II, III e IV).
Um assassinato no Bairro dos Curingas pode mudar drasticamente os rumos da
disputa eleitoral norte-americana Mas para que lado?

Editada e coescrita por George R.R. Martin, a srie Wild Cards conta a histria
de um vrus aliengena que invadiu o planeta e dizimou grande parte da
populao. Os sobreviventes sofreram deformidades terrveis ou ganharam
superpoderes e ficaram conhecidos como curingas e ases, respectivamente.
Mais de quarenta anos aps a catstrofe, a sociedade americana continua
enfrentando os desdobramentos dessa repentina mudana no curso de sua
histria. Quando surge pela primeira vez um candidato que traz a esperana de
acabar com a marginalizao dos curingas, um assassinato no Cry stal Palace
ameaa embaralhar de vez o cenrio poltico. A vtima um dos curingas mais
importantes da regio, e suspeitos no faltam. As investigaes desse sangrento
homicdio trazem tona verdades at ento desconhecidas e nos conduzem s
vielas escuras do Bairro dos Curingas.

wildcards.ley a.com.br

omelete.com.br
ndice
Capa Pgina
Pgina de Ttulo
Direitos Autorais Pgina
Dedicao
SUMRIO
Nota do editor
Segunda-feira: 18 de julho de 1988
5h00
7h00
8h00
12h00
15h00
16h00
19h00
20h00
21h00
22h00
23h00
Tera-feira: 19 de julho de 1988
2h00
9h00
11h00
13h00
14h00
20h00
21h00
22h00
23h00
Quarta-feira: 20 de julho de 1988
5h00
6h00
9h00
11h00
12h00
13h00
14h00
19h00
21h00
22h00
Quinta-feira: 21 de julho de 1988
1h00
3h00
4h00
6h00
8h00
17h00
18h00
19h00
22h00
23h00
Sexta-feira: 22 de julho de 1988
6h00
9h00
10h00
11h00
12h00
13h00
15h00
16h00
18h00
19h00
20h00
Sbado: 23 de julho de 1988
8h00
9h00
10h00
11h00
13h00
16h00
18h00
20h00
21h00
22h00
23h00
Domingo: 24 de julho de 1988
3h00
11h00
12h00
14h00
15h00
16h00
17h00
21h00
22h00
Segunda-feira: 25 de julho de 1988
4h00
7h00
9h00
10h00
12h00
13h00
22h00
23h00
0h00