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net/Alberkar/el-calor-y-la-temperatura-2012

CONTENIDOS

Transferencia de energa.
Mtodos de transferencia de energa: por conduccin, por conveccin, por radiacin.
Conductores y aislantes

FSICA TRMICA
TRANSFERENCIA DE CALOR

HERNAN | FISICA 3 | 24 28 Octubre del 2016


Introduccin
La transferencia espontnea de calor siempre ocurre de los objetos ms calientes a los ms fros. Si estn en contacto
varios objetos con temperaturas distintas, los que estn ms calientes se enfran y los que estn ms fros se calientan,
hasta que alcancen una temperatura comn. Esta igualacin de temperaturas se lleva a cabo de tres maneras: por
conduccin, por conveccin y por radiacin.

CONDUCCIN
El proceso de conduccin es el resultado de interacciones moleculares. Los atomos de una parte de un objeto que
est a una temperatura ms alta vibran con mayor rapidez. Esos atomos colisionan contra las atomos menos
energticas situadas hacia la parte ms fra del objeto, y les transfieren una parte de su energa. Lo ms importante es
que los electrones libres se mueven a travs del metal, empujndose y transfiriendo energa por colisin a los tomos y
a los dems electrones libres. As, se transfiere energa por conduccin desde una regin con temperatura ms alta
hacia una regin con temperatura ms baja. Se trata de una transferencia como resultado de una diferencia de
temperaturas.

Los slidos se pueden dividir en dos categoras generales: metales y no metales.

Por lo general, los metales son buenos conductores del calor, es decir, son conductores trmicos. Los metales tienen
un gran nmero de electrones que pueden moverse libremente (no estn unidos de forma permanente a una molcula
ni a un tomo en particular). Estos electrones libres (ms que la interaccin de tomos adyacentes) son los principales
responsables de la buena conduccin trmica de los metales. La plata es el mejor conductor y le sigue el cobre, y entre
los metales comunes estn a continuacin el aluminio y el hierro.

Los no metales, como la madera y la tela, tienen un nmero relativamente pequeo de electrones libres. La ausencia
de este mecanismo de transferencia los hace malos conductores del calor, en comparacin con los metales. Un mal
conductor del calor se denomina aislante trmico debido a que los electrones externos en los tomos de esos
materiales estn bien fijos.

En general, la capacidad de una sustancia para conducir calor depende de su fase, forma y tamao.

Los gases son malos conductores trmicos; sus molculas estn relativamente separadas y por ello los choques son
poco frecuentes. Los lquidos y slidos son mejores conductores trmicos que los gases, ya que sus molculas estn
ms juntas y pueden interactuar con mayor facilidad.

Las buenas propiedades aislantes de materiales como la madera, la piel y las plumas se deben por mucho a los
espacios de aire que contienen. Otras sustancias porosas son igualmente buenos aisladores, ya que tienen muchos
espacios pequeos de aire.
La nieve tambin es mala conductora (un buen aislador), ms o menos igual que la madera seca.

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Conveccin
En general, en comparacin con los slidos, los lquidos y los gases no son buenos conductores trmicos. Sin embargo,
la movilidad de las molculas de los fluidos permite la transferencia de calor por otro proceso: conveccin. (Tenga en
cuenta que un fluido puede ser tanto un lquido como un gas.) La conveccin es transferencia de calor como
resultado de una transferencia de masa, que puede ser natural o forzada. Hay ciclos de conveccin natural en los
lquidos y los gases. Por ejemplo, cuando agua fra entra en contacto con un objeto caliente, como el fondo de una olla
en una estufa, el objeto transfiere calor por conduccin al agua adyacente a la olla. El agua, no obstante, se lleva
consigo el calor por conveccin natural, y se establece un ciclo donde agua de arriba, ms fra (y ms densa), sustituye
al agua tibia (menos densa) que est subiendo. Tales ciclos son importantes en los procesos atmosfricos, como se
ilustra en la figura. Durante el da, el suelo se calienta ms rpidamente que los grandes cuerpos de agua, como
quiz habr usted notado cuando fue a la playa. Este fenmeno ocurre porque el agua tiene mayor calor especfico que
la tierra y tambin porque las corrientes de conveccin dispersan el calor absorbido en el gran volumen de agua. El
aire en contacto con el suelo clido se calienta y se expande, lo cual lo hace menos denso. Por ello, el aire caliente se
eleva (corrientes de aire), para ocupar el espacio, otras masas de aire (vientos) se mueven horizontalmente y crean la
brisa marina que sentimos cerca de los cuerpos grandes de agua. El aire ms fro desciende y se establece un ciclo de
conveccin trmica que transfiere calor desde la tierra. Durante la noche, el suelo pierde su calor ms rpidamente
que el agua, y la superficie del agua est ms caliente que la tierra. El resultado es que el ciclo se invierte. Puesto que
las corrientes de chorro predominantes sobre el Hemisferio Norte son bsicamente de oeste a este, las regiones
costeras occidentales por lo general tienen climas ms templados que las regiones costeras orientales. Los vientos
mueven el aire ocenico con temperatura ms constante hacia la costa oriental. En pequea escala por lo general hay
menores fluctuaciones de temperatura en la costa oeste que unas cuantas millas tierra adentro, donde predominan las
condiciones desrticas.

En la conveccin forzada, el fluido se mueve mecnicamente. Esta condicin produce transferencia sin que haya
diferencia de temperatura. De hecho, podemos transferir energa calorfica de una regin de baja temperatura a una
de alta temperatura, como en un refrigerador, en el que la conveccin forzada de flujo enfriador saca energa del
interior del aparato. (El refrigerante en circulacin transporta energa calorfica del interior del refrigerador y lo cede
al entorno

Otros ejemplos comunes de conveccin forzada son los sistemas domsticos de calefaccin por aire forzado (ver
figura), el sistema circulatorio humano y el sistema de enfriamiento del motor de un automvil. El cuerpo humano no
usa toda la energa que obtiene de los alimentos; se pierde una buena cantidad en forma de calor. (Por lo regular hay
una diferencia de temperatura entre el cuerpo y su entorno.) Para mantener la temperatura del cuerpo en su nivel
normal, la energa calorfica generada internamente se transfiere a la piel por circulacin sangunea. De la piel, la
energa se conduce al aire o se pierde por radiacin (el otro mecanismo de transferencia de calor, que veremos ms
adelante). Este sistema circulatorio es altamente ajustable; el flujo sanguneo puede incrementarse o disminuir para
reas especficas de acuerdo con los requerimientos. Agua o algn otro refrigerante circula (se bombea) por el sistema
de enfriamiento de la mayora de los automviles. (Algunos motores ms pequeos se enfran con aire.) El refrigerante
lleva el calor del motor al radiador (una forma de intercambiador de calor), de donde se lo lleva el flujo forzado de aire
producido por el ventilador y el movimiento del automvil. El nombre radiador es engaoso: casi todo el calor se
disipa por conveccin forzada, no por radiacin.

<< Conveccin forzada Las casas generalmente se calientan por conveccin forzada.
Registros o rejas en los pisos o paredes permiten que entre aire calentado y que el aire fro
vuelva a la fuente de calor. (Puede usted explicar por qu los registros estn cerca del
piso?) En las casas viejas, agua caliente fluye por tuberas instaladas a lo largo de la base de
las paredes, y la conveccin natural distribuye el calor verticalmente hacia arriba.

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a) Corrientes de conveccin en el aire. b) Corrientes de conveccin en el lquido.

Ciclos de conveccin Durante el da,


los ciclos de conveccin naturales
dan pie a brisas marinas cerca de
grandes cuerpos de agua. De noche,
se invierte el patrn de circulacin,
y soplan brisas de tierra. Las
diferencias de temperatura entre la
tierra y el agua son resultado de la
diferencia entre sus calores
especficos. El agua tiene un calor
especfico mucho mayor, por lo que
la tierra se calienta con mucha
mayor rapidez durante el da. De
noche, la tierra se enfra ms
rpidamente, mientras que el agua conserva ms tiempo el calor, gracias a su mayor calor especfico.

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Radiacin
La conduccin y la conveccin requieren algn material como medio de transporte. El tercer mecanismo de
transferencia de calor no requiere un medio; se llama radiacin, y se refiere a la transferencia de energa por ondas
electromagnticas. El calor del Sol llega a la Tierra por radiacin, cruzando el espacio vaco. La luz visible y otras
formas de radiacin electromagntica se conocen como energa radiante. Seguramente usted ha experimentado
transferencia de calor por radiacin si se ha parado frente a una fogata. Se puede sentir el calor en las manos
destapadas y el rostro. Esta transferencia de calor no se debe a conveccin ni a conduccin, porque el aire calentado
asciende y es mal conductor. El material ardiente emite radiacin visible, pero casi todo el efecto de calentamiento
proviene de la radiacin infrarroja invisible emitida por las brasas. Sentimos esta radiacin porque la absorben las
molculas de agua de nuestra piel. (Los tejidos corporales contienen cerca de 85% de agua.) La molcula de agua tiene
una vibracin interna cuya frecuencia coincide con la de la radiacin infrarroja y, por lo tanto, esa radiacin se
absorbe fcilmente. (Este efecto se denomina absorcin por resonancia. La onda electromagntica impulsa la
vibracin molecular y se transfiere energa a la molcula, de forma parecida a cuando empujamos un columpio.) La
transferencia de calor por radiacin puede desempear un papel prctico en la vida cotidiana.

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La energa radiante est en forma de ondas electromagnticas. Incluye las ondas de radio, microondas, radiacin
infrarroja, luz visible, radiacin ultravioleta, rayos X y rayos gamma. Esas clases de energa radiante se citaron en
orden por su longitud de onda, desde la ms larga hasta la ms corta. La radiacin infrarroja (abajo del rojo) tiene
mayor longitud de onda que la luz visible. Las longitudes de onda mayores que son visibles son las de la luz roja, y las
ms cortas son las de la luz violeta. La radiacin ultravioleta (ms all del violeta) tiene longitudes de onda menores.

El efecto invernadero
La Tierra y su atmsfera ganan energa cuando absorben la energa radiante del Sol. Esa energa calienta la superficie
terrestre. A la vez, la Tierra emite radiacin terrestre, gran parte de la cual escapa al espacio exterior. La absorcin y la
emisin se llevan a cabo con igual rapidez, y se produce una temperatura promedio de equilibrio. Durante los ltimos
500,000 aos, la temperatura promedio de la Tierra ha tenido fluctuaciones entre 19 y 27 C, y en la actualidad est en
su mximo de 27 C. La temperatura de la Tierra se incrementa cuando aumenta la energa radiante que le llega o
cuando hay una disminucin de la radiacin terrestre que sale al espacio. El efecto invernadero es el calentamiento de
la baja atmsfera; es el efecto de los gases atmosfricos en el equilibrio de la radiacin terrestre y la radiacin solar.
Debido a la alta temperatura del Sol, las ondas de alta frecuencia que forman la radiacin solar son ondas ultravioleta,
de luz visible e infrarroja de corta longitud de onda. La atmsfera es transparente a gran parte de esa radiacin, en
especial a la luz visible, por lo que la energa solar llega a la superficie de la Tierra y es absorbida. A la vez, la superficie
terrestre vuelve a irradiar parte de esa energa. Pero como la superficie terrestre est relativamente fra, irradia la
energa a bajas frecuencias, principalmente en infrarrojo de gran longitud de onda. Algunos gases atmosfricos (que
principalmente son vapor de agua y dixido de carbono), absorben y vuelven a emitir gran parte de esta radiacin de
onda larga de regreso a la Tierra. Entonces, la radiacin de onda larga que no escapa de la atmsfera terrestre ayuda a
mantener tibia la Tierra. Este proceso es muy necesario, porque de otro modo la Tierra estara a helados 18 C. Lo
que en la actualidad nos preocupa de nuestro ambiente es que un exceso de dixido de carbono, as como de otros de
los llamados gases de invernadero (por combustin de materiales de origen fsil y otros procesos industriales),
atrapen demasiada energa y hagan que la Tierra sea ms caliente.

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El efecto invernadero atmosfrico debe su nombre a las estructuras de vidrio que los agricultores y floricultores usan
para atrapar la energa solar. El vidrio es transparente a las ondas de luz visible, y opaco al ultravioleta y al infrarrojo.
Funciona como una vlvula de retencin. Permite que entre luz visible, pero evita que salgan ondas ms largas. As,
las ondas cortas de la luz solar entran por el techo de vidrio y se absorben en el suelo y las plantas del interior. A la
vez, el suelo y las plantas emiten ondas largas infrarrojas. Esta energa no puede atravesar el vidrio del invernadero y
lo calienta.

Es interesante que en el invernadero del floricultor, el calentamiento se debe principalmente a la capacidad que tiene
el vidrio de evitar que las corrientes de conveccin mezclen el aire exterior ms fro con el aire interior ms caliente.
El efecto invernadero juega un papel ms importante en el calentamiento de la Tierra que en el calentamiento de los
invernaderos.

Control de la transferencia de calor


Una buena forma de repasar los mtodos de transferencia de calor consiste en examinar un dispositivo que inhibe los
tres mtodos, y que es la botella al vaco (cuyo nombre comercial es termo). Se trata de un recipiente de vidrio de
doble pared, donde el espacio entre las paredes contiene vaco, es decir, se ha hecho vaco en l. (Adems suele haber
una cubierta exterior tambin.) Las superficies de vidrio que miran una hacia la otra son plateadas. Un tapn
hermtico de corcho o de plstico sella la botella. Cualquier lquido dentro de ella, est caliente o fro, permanecer
casi con su temperatura inicial durante varias horas. 1. Es imposible la transferencia de calor por conduccin a travs
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del vaco. Algo de calor escapa por conduccin por el vidrio y el tapn, pero es un proceso lento, ya que el vidrio y el
plstico o el corcho son malos conductores de calor. 2. Tambin el vaco evita que se pierda calor por conveccin a
travs de las paredes. 3. Se reduce la prdida de calor por radiacin, con las superficies plateadas de las paredes, que
reflejan las ondas de calor y las devuelven a la botella.

Hewitt , P. G. (2007). FISICA CONCEPTUAL. Mxico: PEARSON EDUCACIN.

Wilson , J. D., Buffa , A. J., & Lou , B. (2007). FSICA. MEXICO: PEARSON EDUCACIN.

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PRACTICA DIRIGIDA: TRANSFERENCIA DE CALOR
1. En un da fro, por qu la perilla de metal se 12. En el calentamiento de la atmsfera terrestre
siente ms fra que la puerta de madera de la interviene a) conduccin, b) conveccin, c)
que forma parte? radiacin o d) todo lo anterior.

2. Cmo se explica el hecho de que las camas de 13. Cul de los siguientes es el mecanismo de
plumas sean clidas? transferencia de calor dominante para que la
Tierra reciba energa del Sol?: a) conduccin, b)
3. Envuelve un termmetro con un abrigo de piel. conveccin, c) radiacin, d) todos los anteriores.
Aumentar su temperatura?
14. El agua es muy mal conductor del calor, pero una
4. Si el aire a 21 C (70 F) se siente tibio y olla llena de agua puede calentarse ms
confortable, por qu el agua a 21 C (70 F) se rpidamente de lo que usted supondra a
siente fra al nadar en ella? primera vista. Tal disminucin en el tiempo se
debe principalmente a la transferencia de calor
5. A qu temperatura comn un bloque de madera por a) conduccin, b) conveccin, c) radiacin, d)
y un bloque de metal no se sienten calientes ni todos los anteriores.
fros cuando los tocas?
15. Dos bandejas para hacer cubitos de hielo, una
6. Si sujetas un extremo de un clavo metlico de plstico y una metlica, se sacan del mismo
contra un trozo de hielo, el extremo que tienes congelador, a la misma temperatura inicial. Sin
en la mano se enfra rpido. Quiere decir que embargo, la de metal se siente ms fra al tacto.
el fro fluye del hielo a la mano? Explica por qu. Por qu?

7. Cul es la finalidad de que haya una capa de 16. Los osos polares tienen un excelente sistema de
cobre o de aluminio en el fondo de los utensilios aislamiento trmico. (A veces, ni siquiera las
de cocina de acero inoxidable? 8. En trminos cmaras de infrarrojo pueden detectarlos.) El
de fsica, por qu en los restaurantes se sirven pelaje del oso polar est hueco. Explique cmo
las papas al horno envueltas en papel de ayuda esto a los osos a mantener su
aluminio? temperatura corporal en el fro invierno.

8. Por qu los mitones son ms calientes que los 17. Suponga que un piso de baldosas y uno de roble
guantes en un da fro? tienen la misma temperatura y espesor. a) En
comparacin con el piso de roble, el de baldosas
9. Si estuvieras atrapado en un clima helado, y slo extrae calor de nuestros pies 1) ms
tu cuerpo fuera la fuente de calor, estaras rpidamente, 2) con la misma rapidez o
ms caliente en un igl de esquimal o en una
choza de madera? Defiende tu respuesta.

10. Cul es la fsica implicada en explicar por qu


puedes meter por unos segundos tu mano
desnuda un horno caliente donde se hornea una
pizza, pero, si tocas momentneamente el metal
interior, te quemas?

11. Si tocas un trozo de metal que est a 200 C


(392 F), ouch! Pero si colocas tu mano desnuda
en el aire a 200 C por un breve periodo, como
en un horno caliente, no te causa dolor. Cmo
explicas este hecho?

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