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11/10/2017 Gmail - Naukas: Por qu los animales domsticos no tienen la regla?

Edgar Yepez <edgaryepezantro@gmail.com>

Naukas: Por qu los animales domsticos no tienen la regla?


Naukas <noreply+feedproxy@google.com> 11 de octubre de 2017, 00:55
Responder a: Naukas <hello@naukas.com>
Para: edgaryepezantro@gmail.com

Naukas: Por qu los animales domsticos no


tienen la regla?

Por qu los animales domsticos no tienen la regla?


Posted: 10 Oct 2017 01:00 AM PDT

Cada vez que una mujer ovula, el tero se prepara para una posible gestacin. En el caso de las mujeres, la
ovulacin se produce cada 28 das aproximadamente y sta determina que el tero experimente una serie de
cambios preparatorios para acoger a un potencial embrin.

Estos cambios incluyen un engrosamiento del endometrio (la membrana interna del tero), as como el desarrollo
de una extensa red de vasos sanguneos. Si la gestacin no se produce, los niveles de progesterona (la hormona
responsable de preparar al tero para la nidacin del embrin) comienzan a descender, las nuevas capas de
clulas y vasos sanguneos que tapizan el endometrio se desprenden y se eliminan por la vagina producindose el
ciclo menstrual o regla que viene a durar entre 3-7 das y en los que se eliminan entre 30-90 ml de fluido
sanguinolento.

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Obsrvese cmo el endometrio aumenta su grosor y riego para ser eliminado ms tarde en caso de
que no se produzca la nidacin de un embrin

Mucho se ha debatido acerca de la utilidad biolgica y evolutiva de la menstruacin puesto que parece anti intuitivo
eliminar tejidos que son energticamente costosos de sintetizar. Ms an, cuando son muy pocas las especies
animales cuyas hembras presentan la regla: los primates (incluyendo los humanos), algunas especies de
murcilagos y la musaraa elefante (un pequeo mamfero presente en Tanzania).

Especies que menstran. De izquierda a derecha: Macaco (Macaca mulatta), Murcilago (Carollia
perspicillata), Musaraa elefante (Rhynchocyon petersi).

Ni vacas, ni yeguas ni ovejas o perras presentan la regla. Qu tiene de especial este proceso para que se d en
tan pocas especies.? Qu tienen en comn estos animales para haber evolucionado de manera similar en este
aspecto concreto.?

Esta pregunta ha resultado ser un enigma para los cientficos y no ha sido hasta hace unos pocos aos cuando
parece que las distintas piezas del puzzle encajan y podemos dar una explicacin.

Veamos las distintas hiptesis que los expertos plantean y veamos al final cul parece estar ms cerca de la
realidad:

Algunos especialistas apuntaran a que el perodo servira para eliminar grmenes patgenos que hubieran
sido vehiculados por el semen. La tesis no se sostiene ya que el riesgo de contraer enfermedades va semen
no se limita a estas especies. Adems, la cpula puede darse semanas antes de la menstruacin as que,
como prevencin, no parece un mtodo evolutivamente adecuado.

Otros sealan que la preparacin del endometrio servira para presentar al embrin productos qumicos que
hay en el medio, de modo que ste se adaptara a los mismos. Eliminar y producir nuevo tejido uterino de
forma cclica servira para poder facilitar al embrin el contacto con la ltima versin de qumicos o
patgenos presentes en el medio. Aunque la hiptesis tiene cierto inters, a da de hoy no ha podido
probarse y no parece que otros mamferos que no menstran echen de menos semejante mecanismo.

Otros estudiosos consideran que es ms rentable desde un punto de vista energtico el eliminar
cclicamente los tejidos endometriales si no hay embrin que mantenerlos permanentemente. El problema
de esta posibilidad es que otras especies tampoco mantienen un endometrio diferenciado de manera

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permanente pero tampoco presentan la menstruacin. Adems, es cuestionable que eliminar y rehacer el
tapiz endometrial cada 28 das sea evolutivamente rentable.

Para entender con ms detalle el origen del ciclo menstrual hay que ver qu tienen en comn las especies
animales que lo presentan, y, a partir de ah hallar la causa raz del fenmeno fisiolgico:
1. En la mayora de hembras la serie de eventos que llevan a la preparacin del tero para la gestacin
la desencadena la presencia de un embrin. Sin embargo; en las especies que presentan la
menstruacin esto no es as, sino que la cronologa de eventos es inversa: es la hembra la que
prepara al tero en caso de que haya una gestacin. Esto explica que vacas, yeguas o perras no
menstren ya que no preparan su endometrio para una gestacin a menos que un embrin ya est
presente en el tero.
2. En el caso de las mujeres y dems hembras que tienen la regla, la conexin entre el embrin y la
madre es muy ntima. Mientras que en los herbvoros el contacto entre embrin y tero es muy
superficial (algo ms estrecho en los carnvoros), en el caso de las especies que presentan
menstruacin el embrin penetra muy profundamente y se hunde en el riego vascular materno.
Todas las especies que menstran presentan placenta hemocorial. Esto hace que la gestacin en
estas especies sea muy costosa energticamente y que por tanto se evite que un embrin con alguna
alteracin gentica pueda anidar y desarrollarse.

Esta sera la principal funcin de la ancha capa de clulas que desarrolla el endometrio ya que estas clulas
uterinas tienen la capacidad de identificar y eliminar embriones defectuosos. Y es que la especie humana presenta
un alto ndice de zigotos con alteraciones cromosmicas. Esto nos lleva a otra similitud que comparten las especies
que tienen la regla: todas ellas copulan a lo largo del ciclo reproductivo, no slo en los momentos aledaos a la
ovulacin. Este comportamiento implica que es relativamente frecuente que un vulo sea fecundado das despus
de la ovulacin, es decir, cuando es viejo y por lo tanto ms sensible a presentar alteraciones si es fecundado.

Recapitulemos pues, todas las especies que menstran presentan los siguientes aspectos comunes:

Preparan su tero antes de que se produzca la fecundacin con una capa celular endometrial muy gruesa y
ricamente vascularizada
El contacto madre-embrin es muy ntimo (placenta hemocorial)

La placenta hemocorial se caracteriza por la ntima unin de los riegos del feto y de la madre. Todas
las especies que tienen la regla presentan esta placenta

Las hembras de estas especies pueden copular en cualquier momento del ciclo reproductivo no slo poco
antes o despus de la ovulacin.
Todas ellas darn a luz a 1 cra (dos como mximo).

Por tanto, preparar al tero antes de que haya un embrin en l, sirve para desarrollar una capa celular centinela,
una especie de bio-sensores, que rechazarn a los embriones que presenten alteraciones cromosmicas (hasta un
30% en humanos y macacos, especies en las que se ha estudiado este particular). Al ser especies que tienen un
riesgo mayor que otras de sufrirlas han desarrollado un mecanismo que las limita, cosa que no ha sido preciso en
la evolucin de otras especies.

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Termino con una nota al margen: en algunas ocasiones se confunde el celo de las perras con la menstruacin. Es
verdad que al iniciar el celo las perras emiten un flujo sanguinolento por la vagina. Pero si bien puede inducir a
engao, esta emisin no es una regla sino que es el resultado del aumento del nivel de hormonas que experimenta
el animal en ese estado. Esta descarga sanguinolenta se origina en la vagina y no en el tero, mientras el flujo
menstrual s tiene origen uterino.

Este artculo nos lo enva Juan Pascual (podis seguirlo en twitter @JuanPascual4 o linkedn). Me licenci en
veterinaria hace unos cuantos aos en Zaragoza y he desarrollado mi vida profesional en el mundo de la sanidad
animal, de ah mi inters en divulgar lo que los animales aportan a nuestro mundo actual. Soy un apasionado de la
ciencia. Creo que es fundamental transmitir el conocimiento cientfico de una manera sencilla para que los jvenes
se enganchen pronto y para que la sociedad conozca ms y mejor lo mucho que la ciencia aporta a nuestro
bienestar. Viajar es otra de mis pasiones junto con la literatura, que no deja de ser otro modo de viajar.

Puedes leer todos sus artculos en Naukas en este enlace.

Referencias cientficas y ms informacin:

A. Finn. The adaptive significance of menstruation: The meaning of menstruation. Human Reproduction, Volume 9,
Issue 7, 1 July 1994, Pages 12021204

Strassmann BI. The evolution of endometrial cycles and menstruation. Q Rev Biol.1996 Jun;71(2):181-220.

Finn CA. Menstruation: a nonadaptive consequence of uterine evolution. Q Rev Biol.1998 Jun;73(2):163-73.

Rabi Ibrahim Rabady. Evolution of menstruation in mammals. Jordan University of Science and Technology, P. O.
Box 3030, Irbid 22110, Jordan. Accepted 31 May, 2013

Emera, D., Romero, R. and Wagner, G. (2012), The evolution of menstruation: A new model for genetic assimilation.
Bioessays, 34: 2635. doi:10.1002/bies.201100099

Cathrine Dupont M. Chromosomal instability in rhesus macaque preimplantation embryos. Fertility and Sterility.
Vol. 91, No. 4, April 2009 Pages 1230-1237

Teklenburg G, Salker M, Molokhia M, Lavery S, et al. 2010. Natural selection of human embryos: decidualizing
endometrial stromal cells serve as sensors of embryo quality upon implantation. PLoS One 5: e10258.

Why Do Women Menstruate?. The Free Library. 1997 Science Service, Inc

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