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A Ecologia da Economia Poltica de Marx

John Bellamy Foster (Etelvino A.C. Mateus) Resumo do uso Individual

No j segredo que estamos diante de uma emergncia planetria ambiental, colocando em


risco a maioria das espcies do planeta, incluindo a nossa, e que esta catstrofe iminente tem
suas razes no sistema econmico capitalista.

No entanto, os perigos extremos que o capitalismo inerentemente representa para o meio


ambiente so muitas vezes inadequadamente entendidos, dando origem crena de que
possvel a criao de um novo capitalismo natural ou capitalismo climtico, em que o
sistema deixaria de ser o inimigo do meio ambiente, tornando-se seu salvador (1). O principal
problema com todas essas vises que elas subestimam a ameaa cumulativa para a
humanidade e para a Terra decorrente das relaes de produo existentes. Na verdade, como
vou aqui defender, a dimenso completa da crise ecolgica planetria s pode ser entendida a
partir de um ponto de vista informado pela crtica marxista do capitalismo.

Uma fraqueza comum de muitas crticas ambientais radicais do capitalismo que elas esto
ligadas a noes abstractas do sistema com base em condies do sculo XIX. Como
resultado, muitos dos fundamentos historicamente especficos das crises ambientais
relacionados com as condies do sculo XX (e XXI) no foram suficientemente analisados.
A prpria crtica ecolgica indispensvel de Marx foi limitada pelo perodo histrico em que
ele escreveu, ou seja, a fase competitiva do capitalismo, e, assim, ele no foi capaz de captar
certas caractersticas cruciais da destruio ambiental que estavam a surgir com o capitalismo
monopolista. Na anlise seguinte, por isso, vou discutir no apenas a crtica ecolgica
fornecida por Marx (e Engels), mas tambm a de economistas polticos marxistas e radicais
mais tardios, incluindo figuras como Thorstein Veblen, Paul Baran, Paul Sweezy, e Allan
Schnaiberg .

Marx e a Raubbau Capitalista

Raramente reconhecido que o primeiro ensaio poltico-econmico de Marx Debates


sobre a lei de roubo de madeira, escrito em 1842, durante sua editoria do jornal Rheinische
Zeitung se centrou na questo ecolgica. A maioria das pessoas encarceradas, na Prssia
dessa poca, eram camponeses condenados por pegar madeira morta nas florestas. Na
realizao desse atos, os camponeses limitavam-se ao exerccio do que tinha sido um direito
costumeiro, mas que fora anulado com a disseminao da propriedade privada. Observando
os debates sobre esta questo na Dieta Renana (a assembleia provincial da Rennia), Marx
comentou que a disputa se centrava sobre qual a melhor forma de proteger os direitos de
propriedade dos terra tenentes, enquanto os direitos consuetudinrios da populao em
relao terra eram simplesmente ignorados. Camponeses empobrecidos eram vistos como o
inimigo da madeira, porque o exerccio de seus direitos tradicionais para reunir lenha,
principalmente como combustvel para cozinhar e aquecer suas casas, transgredia os direitos
de posse dos detentores de propriedade privada (2).

No foi muito depois disso que Marx comeou sua pesquisa sistemtica sobre economia
poltica. No deve, portanto, surpreender-nos que j em seus Manuscritos Econmicos e
Filosficos de 1844 ele estava focando a questo da acumulao primitiva, ou seja, da
desapropriao dos camponeses que estavam sendo retirados da terra no curso do
desenvolvimento capitalista. Foi esta separao dos trabalhadores da terra, como meio de
produo, que ele mais tarde referiria, em O Capital, ser a condio histrica do modo de
produo capitalista e sua fundao permanente, a base para o surgimento do proletariado
moderno (3). O capitalismo comeou como um sistema de invaso da natureza e da riqueza
pblica.

Aqui importante reconhecer que, na raiz da crtica de Marx economia poltica, esteve a
distino entre valor de uso e valor de troca. Toda mercadoria, explicou nas pginas de
abertura de O Capital, tinha tanto um valor de uso como um valor de troca, com o ltimo
cada vez mais dominando o primeiro. O valor de uso foi associado com as exigncias da
produo em geral e com a relao humana bsica com natureza, ou seja, s necessidades
humanas fundamentais. O valor de troca, ao contrrio, foi orientado para a busca do lucro.
Isto estabeleceu uma contradio entre a produo capitalista e a produo em geral (isto , as
condies naturais de produo).

Esta contradio foi muito evidente, nos tempos de Marx, naquilo que veio a ser conhecido
como o Paradoxo Lauderdale, em homenagem a James Maitland, o oitavo conde de
Lauderdale (1759-1839). Lauderdale foi um dos primeiros economistas polticos clssicos,
autor da obra Um inqurito sobre a natureza da riqueza pblica e sobre os meios e as causas
do seu aumento (1804). A riqueza pblica, explicou ele, consiste em valores de uso, que,
como a gua e o ar, muitas vezes existem em abundncia, enquanto que as riquezas privadas
se sustentam em valores de troca, o que exigia a sua escassez. Sob tais condies imputou
ele a este sistema a expanso das riquezas privadas passou a ir de par com a destruio de
riqueza pblica. Por exemplo, se o abastecimento de gua que anteriormente estava
disponvel gratuitamente passa a ser monopolizado, sendo uma taxa cobrada nos poos, ento
a riqueza medida da nao seria aumentada, custa da riqueza pblica.

O senso comum da humanidade, declarou Lauderdale, revoltar-se-ia a qualquer proposta


de aumentar as riquezas particulares criando uma escassez de qualquer produto geralmente
til e necessrio para o homem. Mas a sociedade burguesa em que vivia, como ele
reconheceu, j estava fazendo isso mesmo. Assim, colonos holandeses tinham, em perodos
particularmente frteis, queimado especiarias ou pago a nativos para recolher as flores
jovens e folhas verdes das rvores de noz-moscada para as matar; enquanto os plantadores
de Virgnia, por determinao legal, queimavam uma certa parte das suas culturas para
manter o preo. Assim existe realmente este princpio, compreendido por aqueles cujo
interesse os leva a tirar vantagem disso, escreveu ele, de que apenas a impossibilidade de
concertao geral protege o patrimnio pblico contra a rapacidade da avareza privada (4).

Marx via o Paradoxo Lauderdale, decorrente da razo inversa entre dois tipos de valor
(valor de uso e valor de troca), como uma das principais contradies da produo burguesa.
Todo o padro de desenvolvimento capitalista foi caracterizado pelo desperdcio e destruio
da riqueza natural de sociedade (5). Pela sua mesquinhez, escreveu ele, a produo
capitalista completamente desperdiadora de material humano, do mesmo modo que a sua
forma de distribuio de seus produtos atravs do comrcio, e a sua forma de concorrncia, a
tornam muito desperdiadora de recursos materiais, de forma que ela perde para a sociedade
[riqueza pblica] o que ganha para os capitalistas individuais [riquezas privadas].

A dominao do valor de troca sobre o valor de uso no desenvolvimento capitalista e o


impacto ecolgico que isso implica tambm podem ser vistos na frmula geral do capital de
Marx, M-C-M. O capitalismo comummente descrito como um sistema de produo de
mercadorias simples, C-M-C, em que o dinheiro simplesmente um intermedirio num
processo de produo e de troca, comeando e terminando com valores de uso particulares
incorporadas em produtos concretos. Em contraste, Marx explicou que a produo e troca
capitalistas tomam a forma de M-C-M, em que o capital-dinheiro avanado para o trabalho
e os materiais com que se produz uma mercadoria, que pode ser vendida por mais dinheiro,
ou seja, M, ou M + Dm (mais-valia), no final do processo.