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Estudos da Lngua(gem)

Questes de Fontica e Fonologia: uma Homenagem a Luiz Carlos Cagliari

Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa


Propos de la Nature Phonologique de lOrthographe Portugaise

Maria Helena MIRA MATEUS *


UNIVERSIDADE DE LISBOA (UL)
INSTITUTO DE LINGUSTICA TERICA E COMPUTACIONAL (ILTEC)

RESUMO
O presente texto tem como objectivo argumentar sobre a natureza
fonolgica da ortografia portuguesa e, com base nesta afirmao,
discutir a simplificao dessa ortografia, simplificao que tem sido
a finalidade de vrias reformas e de algumas tentativas de acordo
entre Portugal e o Brasil. A discusso das questes fonolgicas
precedida a) de uma referncia aos problemas suscitados pela
proposta de acordo datada de 1986, e b) de um resumido excurso
histrico baseado em gramticas portuguesas, com incio nas
gramticas quinhentistas.

PALAVRAS-CHAVE
Ortografia. Fonologia. Letra. Vogal. Consoante.

* Sobre a autora ver pgina 180.


Estudos da Lngua(gem) Vitria da Conquista n. 3 p. 159-180 Junho de 2006
160 Maria Helena MIRA MATEUS

RESUM
Ce texte a pour but de prsenter une argumentation sur la nature phonologique
de lorthographe portugaise et, ancr sur cette affirmation, den discuter la
simplification. Cette simplification a t la finalit de maintes rformes et de
quelques tentatives dobtenir un accord entre le Portugal et le Brsil ce
sujet. La discussion des questions phonologiques est prcde a) par une
rfrence aux problmes soulevs par une proposition daccord prsente en
1986, et b) par un rapport historique rsum, bas sur des grammaires
portugaises partir du seizime sicle.

KEY-WORDS
Orthographe. Phonologie. Lettre. Voyelle. Consonne.

Dedicatria...

H quase trinta anos, no ano de 1978, um jovem linguista brasileiro


recm doutorado pela Universidade de Edimburgo surpreendeu-me com
uma simptica visita no seu regresso de Inglaterra. Era esse tempo, em
Portugal, um tempo de muita esperana, e o brasileiro Luis Carlos Cagliari
decidira aproveitar uma paragem no pequeno pas beira-mar plantado,
onde havia ainda o cheiro dos cravos de uma revoluo idealista, para
saber um pouco mais dos entusiasmos sociais e das novidades lingusticas.
Foi o comeo de uma amizade que se estendeu por vrias dcadas e que s
persiste porque est envolvida, pela minha parte, na admirao pelo homem
e pelo linguista, pela beleza dos sentimentos, pela competncia do trabalho
especializado e pioneiro sobre a vertente fontica da linguagem, pela
capacidade de olhar para diferentes reas do estudo da lngua com um
notvel sentido de servio cincia. A minha homenagem ao Lus Carlos
Cagliari, nesta obra, um breve excurso pela ortografia portuguesa que a
ambos interessa e uma pequena argumentao sobre a natureza fonolgica
da ortografia do Portugus.

O Acordo de 86

Em Maio de 1986, levantou-se em Portugal e no Brasil uma


acesa polmica que gravitava em torno da ortografia da lngua
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 161

portuguesa. 1 A discrdia surgiu a partir de uma deciso tomada por


acadmicos portugueses e brasileiros, relativamente a aspectos ortogrficos,
com o fim de eliminar as diferenas existentes na escrita dos dois lados do
Atlntico e de conseguir a concordncia, para essa ortografia, dos pases de
lngua oficial portuguesa. Mas os acadmicos, na convico de que seria
possvel alterar por decreto a ortografia da lngua dado o carcter
convencional da escrita, foram mais longe do que a mera eliminao de
diferenas: pretenderam simplificar a ortografia do portugus, retirando
consoantes (mudas), acentos (de esdrxulas), hifens (de compostos).
A sociedade civil, sobretudo a portuguesa, ergueu-se em protesto
contra o operario, a catastrofe e o cagado, contra a ao e a perceo, contra o
bemaventurado e seus similares. Em Portugal, criou-se mesmo um Movimento
Contra o Acordo Ortogrfico que tinha registo pblico. No Brasil, Afrnio
Coutinho afirmava no Jornal de Letras de Agosto desse ano que Os
portugueses no reconhecem a independncia do Brasil. Por seu lado, os
portugueses perguntavam na mesma altura: Portugal, colnia do Brasil?.
Linguistas e acadmicos, escritores, editores, polticos e analistas, e ainda
pessoas vindas de diversas reas da sociedade reuniam-se para discutir
inflamadamente sobre se deveriam as palavras esdrxulas manter o diacrtico
que marca a slaba tnica e se a eliminao das consoantes mudas constitua,
na verdade, uma simplificao da ortografia, ou mesmo se tal simplificao
era desejvel.
Perante o rugir das opinies, os autores do acordo caminharam para
o extremo oposto: presena ou ausncia das tais consoantes dependendo
da pronncia de cada um. Nas Bases VI e VII do acordo, estipula-se que se
conservam ou se eliminam, facultativamente, certas consoantes que s
se proferem numa pronncia culta, quer geral quer restritamente dando-
se como exemplos facto e fato, caracteres e carateres, amnistia e anistia etc. Foi a
consagrao da dupla grafia. Ora, evidente que a facultatividade contrria
prpria ideia de normalizao grfica, ou seja, de ortografia.2 Compreende-
se assim que, depois de tantas idas e vindas sobre a escrita da lngua

1
As referncias concretas polmica sobre o acordo ortogrfico de 1986 foram colhidas na
Demanda da Ortografia Portuguesa, obra organizada por Ivo Castro, Ins Duarte e Isabel
Leiria que constitui um riqussimo repositrio dos vrios acordos ortogrficos sobre o portugus
e de toda a discusso que se gerou em torno do texto de 1986.
2
Veja-se, na obra atrs referida de Castro et al., as Sete Teses sobre Ortografia Portuguesa, p. 7-9.
162 Maria Helena MIRA MATEUS

portuguesa, o ministro portugus dos Negcios Estrangeiros, ao regressar


do Brasil em final de Agosto de 86, tivesse declarado que o novo acordo
ortogrfico no era ainda um acordo e que no passava de um trabalho
tcnico e, citando o Presidente da Repblica do Brasil, Jos Sarney, referia
que, segundo este, a unificao ortogrfica tem de ser feita em paz e com
cuidado.3 E assim ficmos.
O que mais interessante em todo este processo que no se tenha
discutido a questo ortogrfica do ponto de vista lingustico, excepo feita
a uns pouqussimos documentos, de entre os quais se distingue o elaborado
pelo Departamento de Lingustica da Faculdade de Letras de Lisboa. Qual
a natureza da ortografia? Qual a natureza da ortografia portuguesa? Pode essa
ortografia ser simplificada com vantagem? Para quem essa vantagem?
Pode simplificar-se por decreto? Essa simplificao um mero arranjo ou
uma reforma ortogrfica? E atrs destas perguntas outras vm, que foram
afloradas na discusso: Deve haver uma nica ortografia para a escrita nos
dois pases em que o portugus lngua nacional? No poderemos manter
duas ortografias com pequenas diferenas como est consignado nos
correctores ortogrficos que usamos no computador para o portugus,
francs, ingls, e outras lnguas? E como se deve fazer em relao aos diversos
pases em que o portugus lngua oficial?
Propomo-nos, neste artigo, fundamentar a afirmao de que a
ortografia portuguesa de natureza fonolgica e, a partir dessa
afirmao, discutir a vantagem e a eficcia da sua simplificao em ordem
a uma unificao nos pases em que se fala portugus.

Um breve excurso histrico

Importa assinalar desde o incio que o termo ortografia ocorre j


nas primeiras gramticas portuguesas. No comeo da obra de Ferno de
Oliveira Grammatica da Lingoagem Portugueza, publicada em 1536, a
Ortografia nomeada a par do Acento, da Etimologia e da Analogia. No
Prlogo da Gramtica da Lngua Portuguesa de Joo de Barros,
publicada em 1540, tambm o autor apresenta a Ortografia como uma

3
Op. cit., p. 270.
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 163

das quatro partes em que os latinos partem a sua gramtica. No captulo


dedicado ortografia, diz que se trata de uma palavra grega que quer
dizer cincia de escrever dereitamente. Da constituio da palavra se deduz
que, sendo a grafia qualquer forma de escrita, a orto+grafia implica escrever
de acordo com a norma, ou seja, dereitamente.
Nessa poca, a escrita da lngua j tinha vrios sculos, muito
provavelmente com incio no sculo XII.4 Os mais antigos textos foram
escritos num tempo em que, no existindo uma ortografia, o escriba
procurava tanto quanto possvel transmitir graficamente a pronncia da
lngua recm nascida, eivada ainda das antepassadas formas latinas. A partir
do Renascimento e do renovado conhecimento dos clssicos comea a
notar-se uma influncia das formas etimolgicas (por vezes erradamente
interpretadas), o que teve como consequncia a introduo, na escrita do
portugus, de letras existentes nos timos latinos ou gregos (como o c em
fecto, de factu-), o emprego de consoantes duplas (que encontramos, por
exemplo, em fallar), ou a ocorrncia dos dgrafos ph, ch, th e rh (que se
mantiveram longos anos em pharmacia, lythografia, Matheus). Segundo
Guilherme Ribeiro, o pretensiosismo, aliado a uma certa ignorncia, levou
prtica de exageros. Entre outros casos, deixamos como exemplo o
seguinte: introduziram-se letras que no eram pronunciadas, como esculptura;
astma; character; etc.; o y passou a figurar em muitos vocbulos, como
lythografia, typoia, lyrio, etc.. 5 Contra esta ortografia complicada e
etimologizante se insurgem alguns dos nossos primeiros gramticos de que
lembraremos as seguintes palavras de Ferno de Oliveira: Por tantok n ph
nem ps nunca as ouvimos na nossa linguagem nem nas auemos mester.6
Nos sculos que se seguiram, a ortografia teve honras de ttulo como,
em 1666, na obra de Bento Pereira que ensina as Regras geraes, breves e
comprehensivas da melhor ortografia, com que se podem evitar erros no
escrever da lingua latina e portugueza ou, cem anos passados, quando Fr.
Bernardo de Jesus Maria, nomeia a sua obra como uma Grammatica
philosophica e orthographia racional da lingua portugueza. Que os
autores consideravam a necessidade de uma ortografia correcta, v-se pela
4
Sobre os primeiros textos escritos em portugus, ver Martins (1999).
5
Ver sobre esta questo Guilherme Ribeiro (2000), Periodizao da evoluo da ortografia
portuguesa. Disponvel em: <http://esjmlima.prof2000.pt/hist_evol_lingua/R_GRU-J.HTML>.
6
Ferno de Oliveira, 1536, p. 175.
164 Maria Helena MIRA MATEUS

adjectivao: melhor ortografia, ortografia racional. Os estudos


gramaticais foram marcados no sculo XVIII pela importncia atribuda
ortografia, considerando-se como obra exemplar a de Joo Morais de
Madureira Feij, Orthographia ou Arte de escrever e pronunciar com
acerto a Lingua Portugueza para uso do excellentissimo Duque de
Lafoens, datada de 1734.
Na Gramatica Philosophica de Jernimo Soares Barbosa,
publicada em 1822, discorre-se mais aprofundadamente sobre ortografia e
sobre a sua integrao na gramtica:

A Grammatica [que quer dizer Litteratura] no foi ao principio outra


coisa seno a sciencia dos caractres, ou reaes, representativos das coisas,
ou nominaes, significativos dos sons ou das palavras. [...] A parte
mechanica das linguas, em que primeiro se trabalhou, tem duas
observaes. Uma sobre os sons articulados, tanto simples como
compostos, que entram na composio dos vocabulos; e outra sobre
os caractres litteraes, adoptados pelo uso para servirem de signaes
dos mesmos sons, e seus depositarios na escriptura. Destas duas
consideraes sobre o physico dos vocabulos nasceram as duas partes
mais antigas da Grammatica. Uma de boa pronunciao e leitura, chamada
Orthoepia, e outra da sua boa escriptura, chamada Orthographi (p. V e VII).

Se nestas obras a ortografia tinha um lugar de relevo e era pacfica a


sua funo e a sua concretizao (salvo algumas crticas sobre a utilizao
de letras inteis ou estranhas como acima se notou), j durante o sculo XIX
vm a pblico disputas sobre questes ortogrficas em que se opem
opinies conservadoras e propostas inovadoras. Lembre-se a polmica
entre Cndido de Figueiredo e Jos Leite de Vasconcellos, que chegou at
ns nos ttulos imaginativos e denunciadores dos polemistas: Cndido de
Figueiredo, em 1891, refere a Tosquia de um grammatico dedicada aos
filologos mirandezes, aos criticos extremenhos e aos boticarios de
Palmella, a que responde Leite de Vasconcellos, no mesmo ano, com O
Gralho depenado. Replica s Caturrices philologicas do sr. Candido
de Figueiredo que, por sua vez, triplica no ano seguinte com O golpe de
misericordia. Execuo litteraria de Z Fillogo Leite de
Vasconcellos, accusado de varios delitos contra a grammatica, o bom
senso e a salubridade publica. Discusses sobre ortografias no so
exclusivas do nosso tempo.
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 165

Mas o que se discutia ento? Os mais conservadores (como o


caturra Cndido de Figueiredo que luta pelo bom uso) so acusados de
subservincia aos clssicos, censura de barbarismos e preferncia do
literatismo em prejuzo da cincia, enquanto os fillogos (como o Z
Fillogo Leite de Vasconcellos) so acusados de delitos contra a gramtica,
o bom senso e a salubridade pblica.7 Se hoje a salubridade pblica no
invocada por razes lingusticas, j os delitos contra a gramtica e contra
o bom senso so muitas vezes apresentados como os pecados dos
inovadores. Resta saber, quando se critica a inovao, onde est exactamente
o bom senso entre a conservao da norma e a aceitao da mudana.
De uma outra perspectiva, discute-se tambm durante o sculo XIX
e ainda no sculo XX uma maior ou menor aproximao da ortografia
oralidade. Vejam-se os seguintes ttulos: Escritura repentina. Nova
tentativa de revoluo orthographica, 1853, de J. A. de Sousa; Escripta
sem letras ou novo systema descripta syllabica, 1866, de Francisco
Xavier Calheiros, as vrias obras de Barbosa Leo que prope uma reforma
ortogrfica em sentido snico e publica anonimamente, em 1875, as
Considerais sobre a Ortografia Portugueza em que advoga uma
normalizao absoluta, com base no sistema um som uma grafia.
Repare-se, por fim, que Jos Tavares de Macedo, em 1861, preferiria a
orthographia chamada de pronuncia e Piero Gato, por volta de 1920,
publica no Brasil a Ortografia fonetica da lingua luzo-brasileira.8 Uma
ortografia deste tipo permitiria a seguinte escrita da estrofe de Cames:

Cecem do abiu gregu e do troianu


As navegais grandes k fizeram,
Kale-ce de Alexandru i de Trajanu
A fama das vitorias k tiveram.9

A preocupao com a citada revoluo ortogrfica est patente


nos ttulos acima transcritos, quer se trate de escrita silbica ou de ortografia

7
Sobre toda esta polmica, ver Prista, 2001, p. 159-169.
8
Sobre a polmica que contrape a ortografia fontica tradicional, e que se estende de 1875
at 1911 (data da primeira reforma ortogrfica), veja-se Castro et al. (1987), p. 204-205. Sobre
Barbosa Leo, cf. Maria Filomena Gonalves (1998), p. 293-310.
9
O exemplo de Antnio Corte Real (1877). Para o conhecimento de opinies diversas sobre
grafia fontica vs. etimolgica, veja-se: <http://o-ceu-sobre-lisboa.blogspot.com/2004/08/
demanda-da-ortografia-portuguesa-que.html>.
166 Maria Helena MIRA MATEUS

fontica. Mas existe tal coisa como uma ortografia fontica? No ser
esta expresso um paradoxo em si mesma, j que a ortografia pretende
regular, estabilizar, normalizar, e a fontica se refere pronncia que varia
no tempo e no espao, depende de factores diversos, desde a diferena
entre indivduos at s circunstncias de produo oral? Certamente que
existe aqui uma natural contradio. Por isso mesmo esta posio no
vingou.
Outras consequncias tiveram, no entanto, as propostas de
simplificao da ortografia que, embora levassem por vezes a um excesso
individualista,10 estiveram presentes nos estudos que prepararam a primeira
reforma ortogrfica de 1911. Esta reforma, que deveu muito aos trabalhos
sobre ortografia realizados por Gonalves Viana,11 eliminava dgrafos de
origem grega como th, ph, rh e o y, simplificava as consoantes duplas (excepto
rr e ss entre vogais), eliminava consoantes no pronunciadas desde que
no influssem na pronncia da vogal antecedente e regularizava a
acentuao grfica.
Mas no foi apenas a simplificao da escrita que tornou necessria a
reforma ortogrfica de 1911. Tambm a falta de uniformidade na grafia
dos textos oficiais publicados em Portugal causava preocupao, como se
l neste ofcio do Gabinete de Reviso da Imprensa Nacional que se
transcreve da Demanda da Ortografia Portuguesa:

As publicaes sadas da Imprensa Nacional, quer oficiais quer de


particulares, apresentam grafias diferentes, umas discutveis outras
porm grosseiras e vergonhosas. O prprio Dirio do Govrno, que
deveria ter ortografia uniforme, emprega diversas, conforme o capricho
de quem envia os originais, geralmente pessoas indoutas. (CASTRO et
al., 1987, p. 207).

Assim, a Reforma de 1911 veio ao encontro do movimento que


pretendia uniformizar a escrita e criar, portanto, uma ortografia, ao mesmo
tempo que procurava uma simplificao em relao a muitas formas grficas

10
No existindo norma, caiu-se no extremo de, mesmo aqueles sem quaisquer habilitaes
para tal, desatarem a simplificar disparatadamente. Veja-se o artigo Ortografias de Mendes de
Carvalho (1990, 1996) em: <http://www.dha.lnec.pt/npe/portugues/paginas_pessoais/MMC/
Ortograf.html>.
11
Veja-se, por exemplo, a Ortografia Nacional. Simplificao e Unificao Sistemtica das
Ortografias Portuguesas que apontava para uma mesma ortografia em Portugal e no Brasil.
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 167

que mantinham uma relao mais prxima com a etimologia. Tornada


obrigatria na escola, esta reforma da ortografia, a primeira oficial em
Portugal, modificou completamente o aspecto da lngua escrita,
aproximando-o muito do actual.

Ortografia e fonologia: que relao?

Embora profunda e inovadora, a reforma ortogrfica de 1911 no


foi to longe como alguns desejariam (entre eles o prprio Gonalves Viana)
e dela resultou uma ortografia que podemos afirmar hoje ser basicamente
de natureza fonolgica.
A expresso de natureza fonolgica no significa que esta
ortografia seja um reflexo directo e biunvoco do sistema fonolgico da
lngua. Nenhum sistema ortogrfico exclusivamente de um nico tipo
(seja etimolgico, filosfico, fontico ou fonolgico12 ) pois, como diz
scar Lopes,

[...] no possvel uma grafia puramente snica, nem mesmo restrita


a um registo muito selecto, o que equivaleria a um espectrograma; e
no possvel uma grafia etimolgica integrativa de toda a tradio
cultural [as escritas europeias mais tradicionais, as do Francs e do
Ingls, baseiam-se nas respectivas fases de normativizao, nos
sculos XV-XVI].13

O que nos interessa neste artigo, para fundamentar a nossa afirmao,


identificar e discutir em bases fonolgicas os numerosos exemplos do
sistema ortogrfico portugus em que (a) um nico smbolo grfico que
se pode interpretar como representando um elemento do sistema fonolgico
cobre diferentes realizaes fonticas e (b) dois smbolos representando
apenas um som em certos dialectos podem ser reconhecidos como
representaes de oposies fonolgicas.

12
[...] os sistemas ortogrficos movem-se na tenso entre dois plos: a tendncia para uma
representao fontica da lngua e a tendncia para uma representao histrica, marcada pela
manuteno ou recuperao de matrizes etimolgicas. Rui Vieira de Castro, in: Ivo Castro et
al. (1987), p. 123. Sobre os tipos de sistemas ortogrficos, veja-se o trabalho rigoroso e largamente
informativo de Filomena Gonalves, nomeadamente o Captulo I.
13
Castro et al. (1987, p. 129).
168 Maria Helena MIRA MATEUS

Ortografia e variao dialectal

De acordo com a anlise dos sistemas ortogrficos setecentistas


realizada por Filomena Gonalves, encontra-se na ortografia portuguesa
um paralelismo entre a natureza do sistema fonolgico da lngua como entidade
abstracta, por isso mesmo congregadora das mltiplas realizaes
concretas sem valor distintivo e o sistema grfico que se apresenta como
uma entidade ideal aglutinadora das variantes, ou seja, dos sistemas
individuais.14 Sistemas individuais (ou, se quisermos, diferenas idiolectais
de pronncia) e sistemas dialectais podem ser, na realidade, cobertos por
um nico smbolo grfico.
Neste particular, note-se a coexistncia de pronncias dialectais como

a de tenho ([t!u] / [t"nu]), coelho ([ku#u] / [ku"$#u]), cereja [s%&e$($ "] / [s%&"$("])
em que as duas realizaes da vogal fonolgica /e/ so representadas pela
letra <e> embora, no dialecto de Lisboa, a vogal se pronuncie como ["]
antes das consoantes palatais [!], [#] e [(]. Do mesmo modo, a consoante
oclusiva fonolgica /b/, pronunciada em certos dialectos portugueses como
[v], tem na letra <b> uma nica representao ortogrfica (no portugus
europeu, aborrecer ["bu+%se$&] / ["vu+%se$&], de ab(h)orrescere, abundncia
~ $si"] / ["vd".$s"] de abundantia so variaes que j existiam no
["bud".
latim vulgar e que levaram a formas como cavalo de caballu ou maravilha
de mirabilia15 ).
Se procurarmos casos similares nas variedades europeia e brasileira
do portugus, encontramos igualmente exemplos de diferentes realizaes
das consoantes fonolgicas, como ocorre com as oclusivas /t/ e /d/,
ambas representadas pelas letras <t> e <d> e pronunciadas, no portugus
europeu, como oclusivas dentais, [t] e [d], enquanto no portugus do Brasil
so realizadas como africadas, [t/0] e [d/(], quando seguidas de /i/ tnico e
tono, e de /e/ tono realizado como [i] ([bate ([bt%] / [bt/0i], tia [t"] /
[t/0"], pede [p3$d%] / [p3$d/(i], pdica [pdik"] / [p$d/(ik"]).
Estamos, portanto, diante de exemplos de variantes dialectais de
uma nica variedade (a portuguesa) e de realizaes diferentes dos mesmos

Gonalves (1998, p. 232-233).


14

Sobre a permuta entre [b] e [v], veja-se uma gramtica histrica como a de Jos Joaquim Nunes,
15

Compndio de Gramtica Histrica Portuguesa. 8. ed. Lisboa: Livraria Clssica Editora, 1975.
Edio original: 1919.
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 169

fonemas em duas variedades (a portuguesa e a brasileira), variaes


representadas na ortografia por um nico smbolo grfico que coincide com a
representao do respectivo elemento do sistema fonolgico.

E quando o mesmo som representado por letras diferentes?

O ensino da ortografia exige por vezes a memorizao de letras


diferentes para o mesmo som. Como podemos entender, nestes casos, a
relao entre ortografia e fonologia? Ou persiste nessas circunstncias uma
perspectiva etimologizante que mantm diferenas fonolgicas hoje
desaparecidas?
Vejamos o caso da representao das fricativas nas palavras sinto e
cinto, passo e pao que diferem, ortograficamente, pelas letras <s> vs. <c> e
<ss> vs. <>. Para um falante dos dialectos que hoje determinam a norma
do portugus europeu,16 essas palavras pronunciam-se com a mesma
consoante fricativa [s]. No entanto, dado que o significado diferente entre
os membros de cada par, poder-se- considerar que estamos diante de
pares mnimos com oposies distintivas, forma tradicional de identificar
os fonemas de uma lngua, tal como sucede com sinto e minto ou passo e pato.
Nesta ordem de ideias, possvel afirmar que as duas letras representam
duas consoantes fonolgicas que coincidiram na realizao fontica.
Para fundamentar esta afirmao, note-se que em certos dialectos
do norte de Portugal essas consoantes se pronunciam diferentemente, tal
como acontecia no sculo XVI, quando o portugus falado no interior das
Beiras determinava a pronncia correcta da lngua: <s> ou <ss>
representam a fricativa pico-alveolar [6] passo ([p6u]) que se pronuncia
com o pice da lngua aproximando-se dos alvolos, e <c> ou <>
representam uma fricativa dental em que o pice da lngua se aproxima dos
dentes pao [psu].17 Assim, nestes dialectos, as palavras que integram essas
consoantes, grafadas com letras diferentes, constituem pares mnimos, e as
letras que as representam so argumentos em prol da ortografia fonolgica.

16
O dialecto de Lisboa actualmente considerado como normativo de acordo com o conceito
de norma que consagra como modelo, em cada poca, o dialecto que se fala na regio em que
esto sediados os rgos do poder.
17
A pronncia do s latino [por exemplo, em rosa-] era pico-alveolar, no existindo a sibilante
dental, que resultou da evoluo da sequncia ti em palavras como palatiu-.
170 Maria Helena MIRA MATEUS

O mesmo se pode dizer em relao s grafias de chave ou achar vs. xaile ou


mexer que, no dialecto entendido como norma da lngua culta, possuem uma
nica fricativa, [0], ao passo que em dialectos do norte de Portugal, o dgrafo
<ch> representa a africada [t0/] e a letra <x>, a fricativa [0].
Pode, evidentemente, perguntar-se se, nos casos referidos, as letras
diferentes representam diferentes consoantes fonolgicas ou sero apenas
demonstraes do carcter conservador da ortografia. Repare-se, contudo,
que as reformas ortogrficas no tm procurado uniformizar a
representao destes sons, e apenas as propostas de base fontica, como
a de Barbosa Leo, por exemplo, integram nas suas alteraes a
preocupao de biunivocidade entre letras e sons abrangendo, na fase
mais radical, estes smbolos grficos. Mas, como diz Prista, essa
biunivocidade em derradeira instncia implicaria reportar-se a um dialecto
s, desperdiando a faculdade decisiva de uma ortografia que pairar
sobre a variao.18

Ortografia e variao contextual

Um dos problemas que dificulta a aprendizagem de qualquer


ortografia resulta de ser impossvel que uma ortografia represente, de forma
exaustiva, a variao contextual dos elementos fonolgicos. A existncia de
slabas tnicas com reflexo na realizao das vogais tonas, a coarticulao
dos sons, o sndi externo na sequncia fnica de palavras, assimilaes e
dissimilaes, epnteses e supresses de sons so processos lexicais ou ps-
lexicais que determinam uma larga variao de realizaes dos segmentos
fonolgicos de uma lngua. Tendo presente que se considera a ortografia
como a forma correcta de escrever, natural que ela necessite de encontrar
uma estabilidade nessa variao, estabilidade que muitas vezes interpretada
apenas como uma vertente conservadora. Que tal estabilidade est
relacionada com a fonologia da lngua, o que procuramos provar na
argumentao a seguir desenvolvida.

18
Ver Prista (2001, p. 196).
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 171

A importncia do contexto na realizao das vogais

No portugus europeu, as letras que representam cada uma das


vogais fonolgicas podem corresponder a diferentes realizaes fonticas.
Vejamos:

<i> [i] (vida) (ac.) [3] (bela) (ac.) <a> [a] (pato) (ac.)
[j] (pai) [e] (medo) (ac.) ["] (calor)
<e> ["](tenho)
[i] (enorme)
[<] (metia])
[j] (cear)

[:] (sol) (ac.) <u> [u] (muda) (ac.)


<o> [o](porto) (ac.) [w (pauta)
[u](sapo)
[w](toalha)

As vogais indicadas como acentuadas (ac.) so tnicas. Pelo quadro


se verifica que as letras <e> e <o> so as que cobrem maior nmero de
realizaes. No que respeita s vogais acentuadas, a distino entre baixas e
mdias ([3] / [e] e [:] / [o]) no est representada por smbolos grficos
diferentes, apesar de ser considerada uma diferena fonolgica. A utilizao
de um nico smbolo nestas circunstncias justifica-se com os seguintes
argumentos:

(a) quando identificamos os fonemas da lngua portuguesa com base


na oposio distintiva entre sons que integram pares mnimos,
verificamos que a oposio entre vogais baixas e mdias muito
pouco rentvel ( reduzido o nmero de exemplos como [sd%] /
[s3$d%] ou bola [bl"] / [b:$l"]);
(b) a maioria dessas oposies resulta do processo de harmonia voclica
das vogais do radical em verbos como selar que, na 1 pessoa do
singular do presente do indicativo, selo [s3lu], se ope ao nome selo
[slu];19

19
Sobre o processo de harmonia voclica, ver, por exemplo, Mateus et al. (2003, p. 1024-1026).
172 Maria Helena MIRA MATEUS

(c) existe, por vezes, uma variao dialectal ou idiolectal entre vogais
mdias e baixas que refora a pouca produtividade do estatuto
fonolgico destas oposies (por exemplo, as realizaes de abeto
["btu] / ["b3$ t u] ou de dezoito [d%zjtu] / [d%z:$ j tu] diferem
dialectalmente).

Estamos, portanto, diante de uma oposio pouco produtiva que,


alm disso, no processo de harmonia voclica, pode ser determinada
contextualmente, logo no necessitando de ser representada por duas letras
diferentes.
Vejamos agora o que se passa com as mesmas vogais em posio
tona. O processo do vocalismo tono no portugus europeu , como se
sabe, uma das suas peculiaridades. A elevao de todas as vogais atinge de
forma regular as mdias e baixas alterando os seus traos de altura. Veja-se
o seguinte quadro que representa diagramaticamente esse processo:

P. de Articul. Anterior Central Posterior


Altura ou Palatal ou Velar

Altas i % u
e
Mdias "
o
Baixas 3 a :

A realizao das vogais fonolgicas /e/ e /3/, quando tonas,


como [%] um processo ps-lexical que actua sempre que essas vogais
se encontram entre consoantes ou no final absoluto de palavra, contexto
em que podem mesmo ser suprimidas (exs.: pegar [p%g&] / [pg&], telefone
[tilif:$n%] / [tlf:$n], bate [bt%] / [bt], etc.). As mesmas vogais tonas, quando
esto seguidas de outra vogal (como em cear, passeata, soar, toalha), podem
realizar-se como semivogais na fala coloquial (cear [si&] [sj&], passeata
[p"sit"] [p"sjt"], soar [su&] [sw&], toalha [tu#"] [tw#"]).
Uma outra caracterstica do portugus europeu o facto de, a par de
vogais tonas fortemente reduzidas, existirem contextos que no permitem
tal reduo. Vejam-se exemplos em palavras como relvado (pronunciado
[+3lvdu] e no *[+%lAvdu]), felpudo (pronunciado [f3lAApdu] e no *[f%lAApudu]),
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 173

moldado (pronunciado [molAddu] e no *[mulAddu]), em que a vogal tona


pertence a uma slaba terminada em [lA](/l/ velarizado), consoante que impede
a elevao e reduo da vogal no acentuada. O mesmo se passa ~ em palavras
~
como pautado ([pawtdu] e no *[p"Bwtdu]), endeusar ([edewz&] e no
*[ed%wz&]) ou foicinha ([fojs!"] e no *[fujs!"]) em que a vogal tona no
se eleva por estar seguida de uma semivogal que com ela forma ditongo.
Podemos concluir, portanto, que as vogais tonas do portugus
europeu tm realizaes diversas, umas resultantes de regras gerais e outras
resultantes de regras de excepo cuja aplicao contextualmente determinvel.
Numa perspectiva fonolgica, e utilizando instrumentos que a teoria
actual pe nossa disposio neste caso, a subespecificao dos segmentos
fonolgicos podemos propor que as vogais que se realizam como [3],[e],
[%] por um lado e como [:], [o] [u] por outro so subespecificadas no nvel
fonolgico quanto aos traos de altura, convergindo para altas por regra
geral, e mantendo-se mdias e baixas em certos contextos. As vogais /i/ e
/u/, fonologicamente altas, assim se conservam. A vogal /a/ eleva-se para
mdia se no for acentuada excepto, como vimos, em contextos
bloqueadores dessa elevao.
Tornemos agora ortografia. As letras <e> e <o> representam as
diversas realizaes destas vogais. O nico problema que se nos pe o da
distino acima referida entre /E/ e /e/ acentuadas, visto que essa distino
no s ope pares mnimos, como tem consequncias nas tonas quando
em contexto de excepo. Dada, porm, a pouca produtividade dessas
oposies distintivas e dada, igualmente, a variao idiolectal entre as duas
realizaes realizaes (exs. felpudo [felApdu] / [felApdu]; moldado [molAddu]
/ [m:lAddu]), a utilizao de uma nica letra tem base fonolgica, tanto
mais que possvel usar um diacrtico quando se pretende estabelecer
graficamente a distino entre as vogais baixas e mdias (por exemplo,
pssego [ps%Eu] / pssimo [p3Bsimu]).
Um outro aspecto que importa considerar no que respeita s vogais
do portugus a sua ortografia quando nasais. No quadro seguinte,
encontramos os vrios smbolos grficos utilizados (a norma do portugus
europeu no possui vogais baixas nasais).
174 Maria Helena MIRA MATEUS

[i.] <in, im> (tinta, sim)


[e.] <en, em> (pente, membro)
[!"] <> (rom)
<an, am> (banco, ambos)

["j] <e> (me)
<em, en> (tem, tens)

["w] <o> (po)
<am> (formas verbais como amam, batam)
[o.] <on, om> (ponte, pombo)
]
[oj. <e> (coraes)
[u.] <un, um> (unto, atum)

So vrios os sinais grficos com que se marca a nasalidade das


vogais: as consoantes [m] e [n] e o diacrtico til [~]. Esta variedade de
grafias pode relacionar-se com o facto de o portugus no possuir vogais
nasais fonolgicas.20 Assim, as nasais que encontramos em superfcie resultam
de um processo de expanso ou espraiamento do segmento nasal
fonolgico sobre a vogal que o antecede.21 Em consequncia, a ortografia
das nasais que, como vimos, varia entre uma sequncia de vogal e consoante nasal
e uma vogal com til pode interpretar-se como representativa de um processo
fonolgico do portugus. A existncia de tal processo pode estar na base
das diferentes representaes grficas das vogais nasais, diversamente do
que sucede com as vogais orais que, sendo fonolgicas, so representadas
por uma nica letra.
Um argumento a favor desta hiptese inclui-se na sexta tese sobre
ortografia portuguesa22, segundo a qual a aprendizagem do portugus
como lngua estrangeira deve ser tida em conta nas propostas de alterao
da ortografia. Podemos considerar o que se segue como uma concretizao
desta afirmao.

20
Sobre a argumentao para fundamentar esta hiptese, consultem-se obras de fonologia do
portugus, como Mateus e Andrade (2000), 2.2.2.4. ou Mateus et al. (1983), captulo 25.
21
O segmento nasal pode tambm realizar-se como consoante nasal, o que evidente se
. . .$ . com inacabado [in"k"bdu]. Esta anlise s pode ser realizada no
compararmos inteno [ites"w]
modelo multilinear da fonologia autossegmental, pois, s neste modelo, o segmento [nasal]
autnomo e, por pertencer a um nvel prprio, interfere na realizao fontica dos outros
segmentos e da sequncia em que est integrado
22
Veja-se: CASTRO, Ivo et al. Sete Teses sobre Ortografia Portuguesa, 1987, p. 8.
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 175

Uma anlise da escrita de ditongos nasais em produes de alunos que


frequentam o ensino bsico em Portugal, e cujas lnguas maternas so o
crioulo de Cabo Verde, o ucraniano, o mandarim e o guzerate, evidenciou
que os erros ortogrficos encontrados esto relacionados, por um lado,
com os sistemas fonolgicos das respectivas lnguas maternas mas podem,
por outro lado, reforar a hiptese de que as vogais nasais do portugus
no so entendidas como fonolgicas. Embora as quatro lnguas analisadas
no possuam ditongos nasais, os erros dos alunos ucranianos, que tambm
no tm vogais nasais, consistem na escrita das palavras com as respectivas
vogais sem til ou sem uma consoante nasalizadora. So exemplos desses
erros coresao, corasao (corao), leao (leo), cau (co), cao (co), tau (to), na
(no), canhao (canho) verau (vero), estaus, estao (esto) dao-me (do-me), rasao
(razo), nai (no), caes (ces) ni (nem) calais (calem-se), cais (ces). Sem vogais
nasais na lngua materna, o falante apreende a qualidade da vogal, mas no
a sua nasalidade que, segundo a hiptese acima formulada, resulta, em
portugus, de um processo de espraiamento de um segmento nasal
autnomo.23

Variao contextual de consoantes

Tomando como exemplo a consoante fonolgica /l/ que, em


portugus europeu, tem duas realizaes de acordo com o contexto (alveolar
no incio da slaba e velarizada no final), a ortografia portuguesa representa
essas duas realizaes com a mesma letra, <l>, o que est de acordo com
a intuio dos falantes e com o sistema fonolgico da lngua (alm de tudo,
a consoante alveolar a que ocorre em maior nmero de contextos).
Estamos, assim, perante um caso em que a ortografia possui um nico
smbolo que representa o elemento fonolgico, e que cobre duas realizaes
fonticas.
23
Todos os exemplos apresentados foram colhidos na anlise de textos realizada por Eva Arim,
no mbito do projecto Diversidade Lingustica na Escola Portuguesa. Disponvel em: <http://
www.iltec.pt/divling/index.html>. Sobre a gramtica das lnguas estudadas, ver: PUGH, Stefan;
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Berkeley: University of California Press, 1981.
176 Maria Helena MIRA MATEUS

No que respeita consoante vibrante do portugus, pode considerar-


se que fonologicamente uma nica, /&/, que se realiza:

- como alveolar, [&], no incio de slaba quando precedida de


consoante (por exemplo, brao [b&su], pratu [p&tu]), entre vogais
(como em para [p&"]) e no final de slaba (por exemplo, mar [m&]),
- e como velar, [+], no incio de palavra (por exemplo, rato [+tu]) e
no incio
. de slaba, quando se segue a uma consoante (por exemplo,
palrar [plA+&], honra [+"], carro[k+u]).24

Em termos de frequncia, a realizao [&] a mais frequente, podendo


a realizao [+] ser determinada contextualmente. A grafia com duas letras <r>
seguidas (carro) justifica-se se entendermos que a slaba que precede [&] termina
na mesma consoante, o que provoca contextualmente a pronncia de [+].
Relativamente terceira consoante final de slaba, a dental fonolgica
/s/, em portugus europeu, realiza-se, conforme o contexto, como palatal
vozeada ou no vozeada de acordo com o vozeamento da consoante que
se segue (por exemplo, pasta [p0t"] e mesmo [m(mu]), palatal no vozeada
em final de palavra antes de pausa, e como dental vozeada quando a palavra
seguinte se inicia por vogal (vais agora [vjz"g:$&"]). A realizao da fricativa
como palatal nos contextos acima indicados abrange todos os dialectos do
portugus europeu. No Brasil, porm, a fricativa realizada como dental
em vrios dialectos nesses mesmos contextos. Assim, uma nica letra, <s>,
cobre diversas realizaes dialectais e contextuais e representa directamente
a consoante que tem sido proposta no sistema fonolgico.

Concluses

No incio deste artigo, propusemo-nos fundamentar a afirmao de


que a ortografia portuguesa de natureza fonolgica e, a partir dessa
afirmao, discutir a vantagem e a eficcia da sua simplificao.
A argumentao desenvolvida abrangeu muitos aspectos da lngua,
incidindo sobre a representao das vogais e das consoantes e sua posio
na estrutura da slaba, e tomando em ateno a variao dialectal e contextual.
24
Sobre a interpretao fonolgica da vibrante em portugus ver Mateus e Andrade, (2000),
2.2.1.2.
Sobre a Natureza Fonolgica da Ortografia Portuguesa 177

A afirmao de que muitas letras da ortografia portuguesa representam


elementos do sistema fonolgico parece-nos inegvel perante vrias das
questes discutidas. Esta constatao devia estar presente nos mtodos
de ensino e aprendizagem da ortografia, visto que pode constituir um
apoio para o conhecimento do funcionamento da fonologia do
portugus.
Existem evidentemente, como em todas as ortografias, letras e
sequncias que no tm base fonolgica. Esto neste caso consoantes no
pronunciadas no portugus europeu (como em aco, em cacto ou tecto)
cuja presena se deve etimologia das palavras. Existem diacrticos
acrescentados para desfazer ambiguidades ou orientar a pronncia (como
o acento grfico em razes que serve para evitar um possvel ditongo).
Existem peculiaridades como o facto de nenhuma palavra do portugus
se iniciar com <> ainda que tal ocorresse em grafias antigas (como apato,
hoje sapato).
O interesse da reflexo sobre a base fonolgica da ortografia
no se relaciona somente com o apoio que da pode advir para o
conhecimento do funcionamento desta rea da lngua, tal como no
importa apenas para a escolha do melhor mtodo de ensino. Esta
reflexo deve ser tida em conta na ocasio em que se decidir levar por
diante, com rigor e saber lingustico, uma reforma ortogrfica na qual
as letras que representam elementos fonolgicos da lngua devem ser
preservadas.
A necessidade de uma reforma da ortografia no decorre da
vantagem de existir um acordo entre as grafias de duas ou mais
variedades. Muitas lnguas subsistem com diferentes ortografias o que
no as impede de se manterem no mbito de uma nica lngua. Se o
objectivo, por outro lado, for simplificar a ortografia de uma lngua
tendo em vista a sua mais fcil aprendizagem, ento se deve ter presente
que as letras que representam elementos fonolgicos vo ao encontro
do conhecimento cognitivo do falante e da sua possibilidade de
reconhecer os fonemas da lngua. Este um aspecto que no pode ser
escamoteado e que justifica a dignidade atribuda s questes respeitantes
escrita de uma lngua.
178 Maria Helena MIRA MATEUS

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180 Maria Helena MIRA MATEUS

SOBRE A AUTORA

Maria Helena Mira Mateus doutora em Lingstica pela


Universidade de Lisboa, Portugual. Professora Catedrtica Jubilada da
Universidade de Lisboa. Presidente do Insituto de Lingstica Terica
e Computacional, ILTEC. Coordenadora de vrios projetos, dentre
eles: Diversidade Lingustica na Escola Portuguesa; Understanding
Phonology. Autora e co-autora de vrios artigos publicados em revista
especializada, dentre eles Gramtica da Lngua Portuguesa; Variao e
Variedades: o Caso do Portugus; O Portugus: Caminhos da Investigao; The
Structure of the Portuguese Syllable. Autora e co-autora de vrios livros,
dentre os quais: O Essencial sobre Lingustica; Fontica e Fonologia do
Portugus; Lngua Portuguesa e Cooperao para o Desenvolvimento; The
Phonology of Portuguese.