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Flotacin de minerales

FLOTACIN DE MINERALES

OBJETIVOS:

1. Reconocer la operacin de flotacin de minerales sulfurados.

2. Definir los fundamentos tericos involucrados en la flotacin de


minerales

3. Identificar los tipos de reactivos que se utilizan el proceso de flotacin de


minerales y sus usos especficos.

4. reconocer y diferenciar los tipos de flotacin y circuitos de flotacin de


minerales, as como las distintas etapas involucradas en esta operacin.

5. describir aspectos mecnicos esenciales para el funcionamiento de los


equipos involucrados en la flotacin de minerales.

6. Identificar las medidas de seguridad para un buen desarrollo de las


labores en la flotacin de minerales.

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Flotacin de minerales

1 FLOTACIN DE MINERALES
El procesamiento de minerales, es el tratamiento de materias primas
(minerales), extrados de la superficie terrestre, para obtener productos
comerciales por mtodos que no destruyan la identidad fsica o qumica de los
minerales. Por lo tanto, esta definicin margina del procesamiento de
minerales. a operaciones como la refinacin del petrleo, la lixiviacin, el
tratamiento por calor y otros procesos qumicos.

El mtodo para el estudio del procesamiento de minerales, ser mediante


estudios cualitativos y cuantitativos de las operaciones unitarias. El
procesamiento consiste de una amplia variedad de pasos secuenciales, cuyos
principios bsicos son Independientes del material que se est tratando. En el
diseo de un mtodo de tratamiento, es esencial que se reconozca las etapas
Involucradas: a cada una de estas etapas se les denomina operaciones
unitarias.
El estudio de los procesos u operaciones unitarias especificas, se deben basar,
hasta donde sea posible, en las leyes fundamentales de la fsica y de la
qumica. Estos resultados del estudio, se aplican solamente a especies puras o
casi puras. Desafortunadamente, en la prctica, las especies minerales puras
son raras, por lo que se debe aplicar un alto grado de empirismo a los casos
especficos; igualmente, la experiencia y criterio, juegan un papel
preponderante en la aplicacin y escalamiento de las consideraciones tericas.

1.1 Operaciones unitarias:

Podemos definir las operaciones unitarias como aquellas etapas que tienen
como objetivo modificar las condiciones de una determinada unidad de masa
para conseguir una finalidad. Esta modificacin se puede conseguir:
- Modificando su masa o composicin.
- Modificando su nivel o cantidad de energa.
- Modificando las condiciones de movimiento: velocidad.

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Flotacin de minerales

De este modo para la clasificacin de las operaciones unitarias se atiende a la


propiedad que predomina en una transformacin. En base a ello la clasificacin
se hace en dos grandes grupos:
- Operaciones unitarias fsicas.
- Operaciones unitarias qumicas.

1.1.1 Clases de operaciones unitarias

El procesamiento de minerales consiste de una serie de distintas operaciones


unitarias. Entre estas operaciones bsicas se tiene:
1. COMMINUCION Reduccin de tamao de rocas grandes a fragmentos
pequeos se lleva a cabo en chancado y molienda.
2. CLASIFICACIN DE PARTCULAS por:
a) dimensin (tamizado)
b) diferencias en densidad y masa (clasificacin hidrulica)
3. SEPARACIN DE SLIDOS EN LQUIDOS por:
a) espesamiento
b) filtracin
4. SEPARACIN DE SLIDOS EN SLIDOS por:

a) diferencias en densidad (lquidos o medios pesados)

b) concentracin por corrientes laminares (tamao y forma de


slidos).

c) asentamiento obstaculizado (cribada hidrulico o jigs)

d) flotacin
e) aglomeracin
f) fuerzas magnticas
g) fuerzas electrostticas
5. LIXIVIACIN Y AGITACIN.
6. MANIPULEO DE MATERIALES: bombeo, transporte, etc.

1.2 Flotacin de minerales


Para estudiar el mecanismo de la flotacin es necesario conocer lo que sucede
con la partcula de mineral y una burbuja de aire para que ellos formen una

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Flotacin de minerales

unin estable.
El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e
hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de un
fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad
de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como
grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se
llaman minerales hidrofbicos. Por otra parte, los minerales que son xidos,
sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el
agua. Se puede observar adems que los minerales hidrofbicos son
aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que
los minerales hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a
ellas.

En resumen, es necesario incrementar la propiedad hidrfoba en las partculas


minerales de una pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se efecta con los
reactivos llamados colectores, que son generalmente compuestos orgnicos de
carcter heteropolar, o sea, una parte de la molcula es un compuesto
evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un grupo polar con las
propiedades inicas, es decir, con carga elctrica definida.

La partcula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie por


medio de su parte polar, proporcionndole con la parte polar propiedades
hidrofbicas.

El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite la formacin de


burbujas de tamao y calidad adecuada para el proceso. Pues bien, el contacto
entre las partculas y las burbujas requiere que las primeras estn en constante
agitacin, la cual la otorga el rotor de la mquina de flotacin, de modo que
para realizar la unin con las burbujas son necesarios: a) su encuentro y b)
condiciones favorables para formar el agregado.

El contacto partcula-burbuja se acerca hasta el punto en que la pelcula de


agua que las separa es muy fina. En este momento para que la partcula pueda

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acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo que se considera una barrera


energtica. Para las partculas hidroflicas, en que la asociacin de la partcula
con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y las
partculas no flotan. Para las partculas hidrofbicas, la barrera queda
repentinamente rota por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un contacto
trifsico (slido-lquido-gas).

1.2.1 CONCEPTO:
La flotacin es una operacin unitaria que involucra un proceso fsico
qumico de concentracin de minerales finamente molidos, que permite la
separacin de los minerales sulfurados como por ejemplo de cobre, zinc,
molibdeno, etc. de sus acompaantes (minerales estriles o ganga que no
tienen valor comercial), basados en su comportamiento frente al agua o sea, de
mojabilidad de los materiales.
La patente ms antigua que puede considerarse relacionado al proceso de
flotacin es la HAYNES de 1860, su reconocimiento de las diferencias de
humedecimiento de varios minerales por el agua y le aceite, constituy la base
de un buen nmero de procesos de flotacin por aceite. Durante los 50 aos
siguientes la flotacin pas por tres principales etapas de desarrollo:

1. Flotacin colectiva (Bulk) con aceite, basado en el hecho de que los minerales
de brillo metlico se humedecan preferentemente por aceite en presencia de
agua y en consecuencia pasan a la interfaz entre el aceite y el agua; mientras
que la ganga humedecida por el agua tiende a separarse.

2. Flotacin de pelcula; por otro lado el mineral seco, finamente molido es puesto
suavemente en contacto con agua inmvil, las partculas de mineral tienden a
flotar ms que la ganga.

3. Flotacin espumosa; ya por los aos 1902, Froment en Italia u Potter en


Australia, se dieron cuenta de que las burbujas de gas constituyen un medio
flotante ideal para llevar las partculas de mineral sulfurado empapados de
aceite en la superficie de la pulpa.

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Flotacin de minerales

4. Correspondi a Ballot, Sulman y Picard (1905) el mrito de utilizar una


corriente ascendente de burbujas de aire y reducir la cantidad de aceite
requerido.

La tabla siguiente muestra algunas etapas mas importantes en el desarrollo de


la flotacin:

Fecha de
patente Inventor Descubrimiento

Diferencia en la humectabilidad por el agua y


1860 Haynes
el aceite
1886 Everson Uso de agua acidificada
Froment (Italia)
1902 El gas como medio flotante
Protter (Australia)
Reduccin de la cantidad de aceite; el aire
1906 Ballot, Sulman, Picard
introducido por agitacin.
1913 Braford Cu SO4 como activador de esfalerita
El cianuro como depresante de la pirita y la
1917 Sheridan y Griswold
esfalerita
1924 Sulman y Edser Jabones cidos grasos
1925 Keller Xantatos
1926 Whitworth Ditio fosfatos orgnicos como colectores
1952 Tucter Espumante soluble en agua (Dowfroth)
1954 Harris y Fischback Dialkvtio no carbonato como colector
Flotacin selectiva del mineral taconita seguido
1966 Frommer
de la flotacin de la slice.
1978 Klimpel Modelos matemticos del proceso de flotacin
1979 Hensen y Mayer Colectores para la flotacin de xido de carbn.

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Flotacin de minerales

CELDA DE FLOTACIN

1.2.2 PRINCIPIOS Y FUNDAMENTOS DE LA FLOTACIN DE MINERALES:

Para estudiar el mecanismo de la flotacin es suficiente, en principio, enterarse


con todo detalle de lo que sucede entre una partcula de mineral y una burbuja
de aire para que ellos formen una unin estable.

FLOTACIN DE MINERALES

Con respecto a las partculas de minerales, es sabido que pocas de ellas tienen
propiedades hidrofbicas suficientemente fuertes como para que puedan flotar.

El mecanismo esencial de la flotacin comprende la anexin de partculas


minerales a las burbujas de aire, de tal modo que dichas partculas son
llevadas a la superficie de la pulpa mineral, donde pueden ser removidas. Este
proceso abarca las siguientes etapas:

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Flotacin de minerales

a) Moler el mineral a un tamao lo suficientemente fino para separar los


minerales
valiosos uno de otro, as como de los minerales de ganga adherentes.

b) Preparar las condiciones favorables para la adherencia de los minerales


deseados a las burbujas de aire.

c) Crear una corriente ascendente de burbujas de aire en la pulpa de mineral.

d) Formar una espuma cargada de mineral en la superficie de la pulpa.

e) Extraer la espuma cargada de mineral

Consideremos un banco de celdas mecnicas de flotacin, dentro de nuestro


sistema de flotacin sencillo.

Si el flujo de adicin de aire se mantiene constante la velocidad de flotacin


depender principalmente del nmero de partculas hidrofbicas, o en este
caso del nmero de partculas ricas en cobre. Debido a que la alimentacin a la
primera cada contiene la totalidad de estas partculas, se deduce que la
velocidad de flotacin mas alta ocurrir en la primera celda, la cola de la
primera celda corresponder la alimentacin de la segunda celda, debido a que
el nmero de partculas hidrofbicas ha disminuido, la velocidad de flotacin en
esta celda ser menor Cuando la pulpa llega a la ultima celda del banco, la
mayora de las partculas hidrofbicas ya habrn flotado de modo que la
velocidad de flotacin ser muy baja.

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Flotacin de minerales

FUNCIONAMIENTO DE UNA CELDA DE FLOTACIN SVEDALA

MINERALES HIDROFILICOS: Son mojables por el agua, constituidos por:


xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros, que generalmente representan la
mayora de los minerales estriles o ganga. Haciendo que se mojen,
permanezcan en suspensin ella pulpa para finalmente hundirse.

MINERALES HIDROFOBICOS: Son aquellos minerales que no son mojables o


son poco mojables por el agua, dentro de ellos tenemos: Los metales nativos,
sulfuros de metales o especies tales como: Grafito, carbn bituminoso, talco y
otros, haciendo de que evite el mojado de las partculas minerales, que pueden
adherirse a las burbuja de aire y ascender.

Los minerales hidroflicos e hidrofbicos de una pulpa acuosa, se pueden

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separar entre s, despus de ser finamente molidos y acondicionados con los


reactivos que hacen ms pronunciadas las propiedades hidroflicas e
hidrofbicas, haciendo pasar burbujas de aire a travs de la pulpa. Las
partculas hidrofbicas se van a pegar a las burbujas de aire y pasar a la
espuma, mientras que las partculas hidroflicas se van a mojar y caer al fondo
de la mquina de flotacin.

El medio ambiente bastante complejo, en el cual se efecta la separacin,


es compuesta de tres fases: La fase lquida (generalmente agua), la cual es
qumica y fsicamente muy activa; la fase gaseosa (generalmente aire), la cual
es relativamente simple, y la fase slida, la que puede ser considerado como
infinitamente variable. Las burbujas de aire actan como balones y proveen la
flotacin necesaria para llevar los minerales seleccionados a la superficie de la
pulpa, donde una espuma estable retiene el mineral, permitiendo que este sea
arrastrado o extrado como concentrado. Mientras tanto, aquellos materiales
que no han sido preferencialmente adheridos a las burbujas de aire,
permanecen sumergidos y salen fuera del proceso como colas o relaves.

Se puede asegurar que sin el desarrollo de la flotacin por espuma,


como se conoce hoy en da, la industria minera nunca hubiera alcanzado su
presente estado de desarrollo. Virtualmente, el suministro mundial de cobre,
plomo, zinc, nquel, plata y otros metales, se colecta primeramente a partir de
minerales de bajo grado, como una espuma de flotacin.
La flotacin ha hecho posible utilizar tantos minerales complejos, los cuales no
hubieran tenido valor si es que solo hubiera confiado en los mtodos clsicos
de concentracin por gravedad. En este mundo que siempre clama por un
mayor tonelaje de metales, la flotacin ha hecho posible la explotacin de
millones de toneladas de material, que de otra manera, no habran sido
econmicos.

Histricamente los primeros intentos en flotacin fueron concentrados en


la recuperacin de cobre, plomo y zinc; esto fue seguido por la recuperacin de
otros minerales metlicos de nquel, molibdeno, manganeso, cromo, cobalto,

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tungsteno y otros. As mismo se fomento bastante trabajo para la recuperacin


de minerales no metlicos o industriales y hoy en da, se producen grandes
toneladas de fosfatos y potasio para las industrias fertilizantes y detergentes.
Los minerales industriales tanto como la mica, fluorita, feldespatos, berilio y
barita, tambin son enriquecidos por flotacin por espuma. El carbono fino,
anteriormente descartado como desperdicio, actualmente se recupera por
flotacin. En Saskatchewan, la recuperacin de cloruro de potasio (silvita) del
cloruro de sodio (halita) ha tenido un impacto tremendo en la economa de la
provincia.

En total, se estima que por lo menos, 100 minerales diferentes estn siendo
recuperados por flotacin actualmente.

Para entender claramente la teora y mecnica de la flotacin, es necesario


estudiar en profundidad las propiedades qumicas y fsicas de las superficies,
as como estableces el efecto que los cambios en composicin de las fases,
tienen sobre la naturaleza de las tres interfaces; slido-gas, slido-lquido y
liquido-gas. Con escasas excepciones, los slidos inorgnicos son casi
completamente mojados por una fase oscura; la reaccin superficial resultante,
deja la superficie slida con una pelcula hidrofbica (repelente al agua).
Esencialmente, la qumica de flotacin se basa en reacciones en las interfaces,
las cuales originan que el agua sea desplazada a favor del aire, al cual la
partcula puede permanecer adherida, siempre y cuando ella contacte burbujas
mviles.

Con el objetivo de explorar exitosamente las diferencias en propiedades


superficiales de los minerales, el los deben molerse a 65 mallas
(aproximadamente 205 micrones). los minerales ligeros tales como el carbn
son a veces separados a tamaos muy gruesos con 10 mallas (1650
micrones), bajo condiciones relativamente estables de formacin de espuma).

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1.2.3 FLOTACIN POR ESPUMA RESUMEN DE PROCESO

En el proceso de flotacin, se obtiene adhesin entre las superficies de


las partculas minerales recubiertas y las burbujas de aire, las cuales se hallan
subiendo a travs de la pulpa. La burbuja provee suficiente flotabilidad, para
originar que las partculas suban y formen una espuma razonablemente
estable, que pueda ser extrada por despumacin. Los pasos que conforman la
operacin unitaria de flotacin son:

1. El mineral es molido en agua a aproximadamente 48 mallas (297 micrones).

2. La pulpa formada de este modo es diluida con agua a una consistencia entre
25% y 45% de slidos por peso.

3. Pequeas cantidades de surfactantes qumicos son adicionados a la pulpa,


para modificar las superficies de minerales determinados.

4. Otro reactivo especficamente escogido. se adiciona para actuar sobre el


mineral que se desea recuperar por flotacin. El cubre la partcula mineral con
una superficie aeroflica (es decir repelente al agua).

5. Luego se adiciona otro reactivo el cual ayuda a establecer una espuma


estable en la superficie.

6. La pulpa qumicamente tratada en un depsito apropiado. tiene aire


introducido por agitacin o por la adicin directa de aire a baja presin.

7. El mineral. como parte de la espuma. sube hacia la superficie. de donde es


extrado. La pulpa empobrecida, pasa a travs de una serie de tanques o
celdas. con el objeto de proveer tiempo y oportunidad a las partculas minerales
para contactar burbujas de aire y puedan ser recuperadas en la espuma.

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Flotacin de minerales

En cualquier presentacin de la teora de flotacin. no es daino enfatizar


fuertemente que la flotacin es un fenmeno superficial. Una partcula aeroflica
(o hidrofbica) en un sistema de flotacin. es aquella que es fuertemente
atrada a una interfase de aire; por otro lado. una partcula hidroflica en el
mismo medio ambiente. tiende a permanecer cubierta con agua. Las
condiciones diferenciales que promueven la separacin de partculas
aerofllcas de partculas hidroflicas. son fenmenos de superficie. En este
captulo, el desarrollo de la teora de flotacin se presenta basada en la
importancia que tiene la envoltura hidratada, la cual rodea todas las partculas
minerales en una pulpa. Se harn esfuerzos para establecer las fuerzas que
adhieren las partculas fsico-qumicas y las pelculas de aire, a los slidos en la
pulpa_ La envoltura qumica aplicada a la partcula, le confiere el carcter
aeroflico o hidroflico a la superficie. De esta manera, la naturaleza de la
materia fundamental, tiene final mente, muy poco efecto sobre el medio
ambiente literalmente se flotan superficies y solo incidentalmente, se recupera
lo que est debajo de la superficie.

SUPERFICIE DE LAS PARTCULAS

Es usual considerar los cambios que toman lugar sobre la superficie de


una partcula mineral en una pulpa como resultado de un estado de equilibrio
entre iones hidratados (complejos) en solucin, y la superficie cargada de la
partcula. Si la intensidad polar de la molcula de agua, es mas grande que la
atraccin que enlaza un ion mineral en una celda cristalina, entonces la
molcula de agua, mas hmeda llega a ser la superficie de la partcula.

La superficie define como una unidad de dos dimensiones longitud y


ancho, faltando espesor. Sin embargo es un cuadro suficientemente descriptivo
para el estudio de la qumica de la superficie. Una partcula que ha sido
naturalmente cortada o extrado de su masa principal, como por ejemplo, en
una chancadora o molino, ha expuesto en su superficie muchas caras parciales
de la forma de su celda unitaria. Los tomos de estas celda son ordenaos de
acuerdo a patrones y enlaces definidos, los cuales resultan de la habilidad de

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un ncleo para dar o recibir electrones

ESTRUCTURA Y PROPIEDADES DEL AGUA

Agua es la fase comn en la que ocurre la separacin de minerales por


flotacin. El proceso principal de adhesin a la burbuja, las propiedades
superficiales de los minerales, y las propiedades de los reactivos activos en las
superficies (surfactantes), estn todos relacionados a las propiedades del agua.

Se dice que una molcula tiene un dipolo permanente cuando los centros de su
cargas positivas y negativas no coinciden. El momento del dipolo es el producto
de las cargas positivas y negativas (sin considerar el signo) y las distancias
entre los centros de carga. Una molcula gaseosa de HCl, tiene un dipolo
permanente. Se considera que los electrones estn distribuidos alrededor de
dos tomos tales que ellos aparecen como si el centro de la carga negativa,
est localizado cerca del tomo de cloro y el centro de la carga positiva, esta
mas cerca del tomo de hidrgeno.

Otros ejemplos importantes de molculas dipolares son el H2O; y las molculas


orgnicas que contienen OH, COOH y NH2.

HIDRATAClN

Cuando una partcula mineral enlazada ionicamente es recientemente


rota, su capa superficial se carga donde quiera que la celda inica haya sido
partida. Ella, al mismo tiempo extrae de su medio ambiente, compuestos, iones
o complejos para reducir su potencial elctrico. A esto se le llama adsorcin. Si
una partcula est rodeada por aire o agua, los tomos superficiales
parcialmente balanceados, son atrados hacia cualquier tomo en el sistema
externo, el cual podra ayudar para compensar los enlaces rotos en
conminucin. Si las fuerzas que mantienen un tomo en la celda, son menores
que las fuerzas que atraen el tomo a travs de la interfase l puede migrar

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desde el slido a la fase lquida. Si las fuerzas sobre la superficie de la


partcula son suficientemente fuertes, un punto cargado de la celda, se
estabilizar sola, capturando iones o complejos cargados externamente. De
acuerdo a la segunda ley de la- termodinmica, el sistema tiende a un mnimo
de energa libre y estabilidad mxima. Se estima que tal capa hidratada puede
alcanzar un espesor de 0.1 micrones, correspondiente a una capa de varios
miles de molculas en profundidad.

ADSORCIN DE REACTIVOS SOBRE LAS SUPERFICIES MINERALES

Si una sustancia est presente en una concentracin mas alta en la


superficie de un lquido o fase slida, comparada a su concentracin en la
masa de esa fase particular, entonces se dice que la sustancia va a ser
adsorbida sobre la superficie de la fase. La adsorcin puede tomar lugar tanto-
desde un gas como de un lquido, y se debe a la naturaleza innata de la
sustancia, que permite la formacin de enlaces con la fase sobre la cul se
realiza la adsorci6n. Generalmente, el fenmeno est limitado a la superficie de
la fase, por las siguientes razones:

1.Las fuerzas de enlace no son lo suficientemente fuertes para ocasionar


que la sustancia entre la masa de la fase, propiamente dicha.

2.Las partculas son demasiado grandes para que por si solas, penetren a la
celda de la fase adsorbente.

A la adsorcin generalmente se le identifica como uno de dos tipos fsica


o qumica, a la ltima se le llama quemiadsorcin; la absorcin fsica se debe a
las fuerzas de Vander Waal la cual se considera de bajo orden.
Consecuentemente la desorcin puede ocurrir fcilmente. Debido a que las
fuerzas involucradas son de naturaleza molecular, tambin podra ocurrir la
adsorcin de capas multimoleculares. La adsorcin qumica se debe a las
fuerzas interatmicas y mas particularmente a las fuerzas interatmicas. Las
fuerzas de enlace en la quemiadsorcin, son de 20 a 50 veces mas grandes

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que aquellas de !a adsorcin fsica.

En la adsorcin fsica, el reactivo (adsorbido) mantiene su identidad


qumica; en quemiadsorcin, el reactivo forma nuevos compuestos mediante
reacciones de los siguientes tipos:

1. La quemiadsorcin de un anin o catin, se favorece cuando ellos forman


complejos insolubles, con los cationes correspondientes de la celda de la
partcula adsorbedora. Es decir, los iones de azufre se adsorben
rpidamente sobre minerales que contienen cationes de metales pesado
para formar sulfuros insolubles del metal los aniones cianuro se adsorben
igualmente bien, sobre las superficies de algunos sulfuros de metales
pesados; puesto que con los cationes del metal, ellos forman compuestos
y/o complejos de muy baja solubilidad.

2. Los iones que tienen radios efectivos de aproximadamente el mismo


tamao que el radio de la celda cristalina, se adsorben mejor que los iones,
los cuales se diferencian apreciablemente en tamao de la celda cristalina
del adsorbente.

TENCIN SUPERFICIAL

Para incrementar el rea de una interfase como la interfase gas-liquido


mostrada en la figura 12, es decir, traer molculas desde el interior hacia la
superficie, se debe realizar trabajos contra las fuerzas cohesivas del lquido.

Normalmente se considera un material puro, como que es homogneo a


a travs de su volumen; dicha descripcin implica que la materia que sella en
las profundidades, est sujeta exactamente, a las mismas fuerzas condiciones
que la materia en la superficie.

Una mirada a la figura 12, muestra que la homogeneidad de fuerza no es


posible. Los tomos del interior estn rodeados por un campo uniforme que

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proviene de las molculas vecinas, mientras que las molculas de la superficie


estn rodeadas en un lado, por molculas de la misma sustancia y el otro lado
(exterior), por un medio ambiente completamente diferente.

Considere la superficie de un lquido en contacto con su vapor. Una


molcula en el interior del lquido se encuentra en un campo uniforme, mientras
que una molcula en la superficie est sujeta a una atraccin neta hacia el
cuerpo del lquido. La atraccin hacia el interior, sobre las molculas en la
superficies de lquidos en ausencia de otras fuerzas, tienden a concentrarse
hasta un rea mnima.

De estas consideraciones, es evidente que las porciones en la superficie


de un lquido tiene una mayor energa libre que la de todos el lquido. La
manifestacin de esta energa libre extra, una fuerza que acta paralelamente
a la superficie y se opone a cualquier esfuerzo para extender el rea interfacial.
Para extender esta interfase es obvio que se debe realizar trabajo (o ejercer
una fuerza). LA TENCIN SUPERFICIAL designada por el ejemplo smbolo
griego (), es la fuerza que la superficie, en un lado de una lnea; y es
expresada en dinas por cm.

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Flotacin de minerales

La energa libre superficial, es el producto de la tensin superficial y el rea;


expresndose el resultado en ergios por cm2. refirindonos a la figura 13, se
tiene: una pelcula de lquido abcd que existe en el rea como se muestra. Esta
pelcula se extiende una distancia D por la aplicacin de una fuerza F, a una
nueva posicin determinada por la lnea ef.

En la figura 14, se muestra una burbuja de jabn en equilibrio, a un radio R. Si


la burbuja no est en equilibrio, entonces se asume que se realizar
contraccin hasta que se alcance un balance y entonces, se puede escribir
(recordando que la pelcula tiene dos superficies).

TENSIN SUPERFICAL DE SOLUCIONES

La tensin superficial de una solucin se pude explicar en trminos


cualitativos simples considere una solucin acuosa. Las sustancias que
disminuyen marcadamente la tensin superficial del agua, es decir materiales
como los cidos grasos y alcoholes, contienen un grupo polar hidroflico y un
grupo no polar hidrofbico. El grupo hidroflico COOH en el caso de un cido
graso. hace que toda la molcula sea razonablemente soluble. En tales
circunstancias los grupos hidrocarbonadas (que son altos en energa libre)
tienden a venir a la superficie desde el interior del lquido. La conclusin que se
puede obtener es que un soluto, el cual es heteropolar, es adsorbido prefe-
rencialmente en la interfase y al presentar el extremo no polar hacia la fase
gaseosa, baja la tensin superficial.

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El efecto contrario se observa cuando el soluto es una sal inica; la


tensin superficial usualmente incrementa sobre el valor para agua pura.
Debido a las atracciones de dipolo. los iones disueltos tienden a jalar iones del
soluto desde la superficie, dejndola mas pobre en soluto que en el interior.
De esta manera las fuerzas sumadas, hacen un trabajo extra necesario para
incrementar el rea superficial.

TENSION SUPERFICIAL DE SLIDOS

En la actualidad, no existe un mtodo directo para medir la tensin


superficial de una superficie slida. Igual que en un lquido, un tomo situado
en la superficie de un slido, se mantiene en su lugar largamente, debido a las
fuerzas que actan hacia el interior, y por lo tanto, tienen una energa potencial
mayor que un tomo en el substrato. Se cree que la energa superficial no est
localizada en una superficie monomolecular, sino que probablemente est
difundida en una ,profundidad de 10-3 micrones la determinacin indirecta de la
tensin superficial para algunos minerales, han dado los siguientes valores:

Yeso 39 Ergios por cm2.


Calcita 78 Ergios por cm2.
Fluorita 146 Ergios por cm2.
Feldespato 358 Ergios por cm2.
Cuarzo 780 Ergios por cm2.
Topacio 1080 Ergios por cm2.
Corindn 1550 Ergios por cm2.

En el laboratorio, se pueden efectuar pruebas para medir la tensin


superficial mediante el mtodo de mediciones del ngulo de contacto. Una
superficie lisa y limpia es colocada en agua destilada y se presiona un burbuja
de gas hacia abajo, sobre el mineral. SI despus de 30 minutos, no se observa
una adhesl6n, se asume que la superficie esta limpia. Es decir, mojada
completamente por agua. Refirindonos a la figura 16 (a), se nota que no hay
contacto entre la fase gaseosa y s61lda. Luego se adiciona un surfactante

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apropiado a la fase acuosa y despus de un corto perodo de reaccin, si el


mineral se ha convertido aeroflico, la burbuja se adhiere a la superficie mineral.
El ngulo a travs de la fase acuosa se llama el ngulo de contacto, y el
resultado de tres grupos de tensiones superficiales se llaman, slido-lquido,
s1ido-gas y lquido-gas, las cuales se abrevian respectivamente: sl, sg,
lg. Si el ngulo de contacto se denota por , entonces podemos escribir:
sg = sl + lg cos
sl = sg - Ig cos
La cual es llamada, la ecuacin de Dupre. Refirindonos a la figura 17, se
muestra una burbuja de gas aproximndose a un slido.

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Flotacin de minerales

El ngulo de contacto a pesar de ciertos defectos, uno de los cuales es la


dificultad para obtener una superficie apropiadamente grande, plana y
absolutamente limpia, es una herramienta de investigacin importantsima.
Para la condicin superficial particular de la especie, el ngulo es la medida
de la energa superficial. Cuando es cero, el mineral no flotar, mientras que
an cuando tenga un pequeo valor, el mineral tendr alguna flotabilidad. Uno
debe recordar que no es una caracterstica del mineral propiamente, sino es
una caracterstica de un grupo aeroflico en la molcula del surfactante
(llamado un agente colector), el cual se adsorbe sobre la superficie mineral. De
este modo, la flotabilidad se determina por el recubrimiento superficial y no del
sustrato. El ngulo de contacto de todos los minerales acondicionados (o por
que llevan una capa adsorbida de etil xantato el potasio) es aproximadamente
60. Sin considerar si el mineral es sulfuro de cobre, plomo o zinc.

El mtodo del ngulo de contacto para establecer las condiciones bajo


las cuales una superficie determinada llega a ser aeroflica, tiene las siguientes
limitaciones

1. La dificultad de obtener un rea representativa del mineral a


investigarse (0.5 cm2 y de razonable pureza).

2. La probabilidad de que la superficie preparada sea caracterstica


despus de haber sido molida con agua y con abrasivos;
cualquier distorsin en la red cristalina podra causar adhesin de
aire, en ausencia de un colector.

3. La naturaleza esttica de la prueba, est muy distante de las


condiciones dinmicas de una pulpa bien agitada, en la cual las
burbujas suben hacia la superficie.

La mayora de estas dificultades se han superado actualmente, mediante


el uso del tubo de Hallimond. En este aparato ilustrado en la figura 18, las
partculas a ser investigadas, se retienen sobre una superficie porosa de vidrio

- 21 -
Flotacin de minerales

sinterizado, 1a cual esta en el fondo de un tubo que contiene agua destilada y


reactivos qumicos apropiados. Luego se sopla una corriente de burbujas de
aire a travs del sinter. y cualquier partcula que se adhiera a las burbujas
ascendentes sern flotadas. Al arribar a la superficie, 1a burbuja explota y 1a
carga de partculas cae dentro del compartimiento colector, es decir el bolsillo
recuperador. Las condiciones aqu son dinmicas y parcialmente muy similares
a las condiciones en una celda comercial de flotacin. Por este mtodo se
puede tratar una pequea cantidad de muestra y las fracciones que flotan y las
que no flotan pueden ser recuperadas y finalmente pesadas.

TUBO MODIFICADO DE HALLIMOND

FORMACION DE BURBUJAS MINERALIZADAS

La adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire, es la


base del proceso de flotacin por espuma. Todas las operaciones tales como la

- 22 -
Flotacin de minerales

conminucin, clasificacin por tamaos, tratamiento con reactivos, agitacin de


la pulpa en una celda de flotacin, etc; se efectan con el propsito de producir
las condiciones adecuadas para la rpida, selectiva y fuerte adherencia de una
partcula mineral a una burbuja de aire.

La adhesin de las burbujas en flotacin, se obtiene mediante dos


mtodos: primero, las partculas se ponen en conflicto con burbujas que; ya se
encuentra formadas en la pulpa; y segundo, las burbujas de gas se encuentran
formadas en la pulpa; y segundo las burbujas de gas se precipitan de la
solucin sobre las superficie de las partculas.

Ambos procesos se pueden estudiar por mtodos termodinmicos y cinticos;


mediante el mtodo termodinmico, se puede estimar si es o no posible, una
mineralizacin de burbuja; y el mtodo cintico, se puede usar para restablecer
la naturaleza y velocidad del proceso.

TERMODINMICA DE LA ADHESIN DE UNA BURBUJA

1.2.4 VARIABLES DE LA FLOTACIN DE MINERALES:

Mineral

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Flotacin de minerales

Las especies mineralgicas dentro de una mena, no son de la misma dureza.


Esto significa que en el proceso de reduccin de tamao, las especies ms
blandas se desintegran en mayor proporcin que las duras.

Los minerales tienen, por lo general, una estructura cristalina, esta estructura
es como consecuencia de la composicin qumica de las molculas, iones y
tomos de sus componentes.

Agua
El agua es el elemento en el cual se efecta la flotacin, por su abundancia y
por su bajo precio.
Hay que subrayar la importancia que tienen la impureza y contaminacin de las
aguas naturales e industriales.

La dureza del agua por ejemplo causada por sales de calcio, magnesio y
sodio. Estas sales pueden cambiar la naturaleza de la flotabilidad y son casi
siempre causa de consumo considerable de reactivos, formando sales
insolubles.

Granulometra
Todo mineral para ser flotado tiene que ser reducido en su tamao hasta el
punto que cada partcula represente una sola especie mineralgica, o sea,
estamos hablando de liberacin, adems, su tamao tiene que ser apropiado
para que las burbujas de aire puedan llevarlas hasta la superficie de las celdas
de flotacin.

El Aire
El aire es un factor importante que sirve para la formacin de las burbujas (el
conjunto de burbujas acompaadas de partculas de sulfuros forman las
espumas) que se necesita en las celdas. Por lo tanto, el aire ayuda a agitar la
pulpa.

- 24 -
Flotacin de minerales

Las espumas se encargan se hace subir o flotar los elementos valiosos hacia la
superficie de la pulpa, en cada celda.

a) El aire se obtiene a travs de los ventiladores (Blowers) que ingresa a baja


presin (2 Ibs/pulg2 = 2psi) al interior de las celdas de flotacin llenas de pulpa.
O tambin la aereacin en los tipos de celdas sub-A es forma natural o del
medio ambiente que ingresan a baja presin al interior.

b) Si se usa mucho aire, se esta haciendo una excesiva agitacin, provocando,


que las espumas se reviente antes de rebosar por los labios de la celda o
salgan conjuntamente con la pulpa, rebalsando las celdas, llevndose consigo
a la ganga que no es necesaria.

c) Cuando se usa poco aire, la columna de espumas es baja e insuficiente no


pudindose recuperar los elementos valiosos, que se perdern en el relave
general.
La cantidad de aire se regula de acuerdo a las necesidades.

Densidad de pulpa
En un circuito de flotacin primaria la pulpa tiene una consistencia entre 25% y
35% de slidos en vez de 65% y 70% de slidos que tiene el circuito de
molienda.
Tiempo
En las condiciones industriales el tiempo necesario para el acondicionamiento
de los reactivos normalmente vara entre una fraccin de minuto y media hora.
Cuando son poco solubles y reaccionan lentamente con la superficie del
mineral, su alimentacin se efecta en los circuitos de molienda y clasificacin.

La flotacin se efecta normalmente hasta el punto en que e! producto de


concentracin de la ltima celda es de ley un poco ms alta que la de cabeza.
Flotar ms all de este punto significa diluir innecesariamente el concentrado.

El PH

- 25 -
Flotacin de minerales

La flotacin se hace generalmente en disoluciones ligeramente cidas o


alcalinas, con un PH comprendido entre 4 y 11.

Reactivos
Los reactivos de flotacin, son el componente y la variable ms importante del
fenmeno de la flotacin, debido a que no puede efectuarse sta sin la
participacin de los reactivos. Los reactivos de flotacin, son productos
qumicos naturales o artificiales, que aseguran que la flotacin de minerales
sea selectiva y eficiente y produce condiciones ptimas para mejorar este
mtodo de concentracin de minerales. Son generalmente surfactantes o
modificadores de la superficie de los minerales.
A fin de aumentar las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de las especies
mineralgicas es necesario aadir reactivos a la pulpa. Estos reactivos segn
su accin se clasifican en tres grandes grupos:
Colectores
Espumantes
Modificadores

COLECTORES
Son compuestos qumicos orgnicos, cuyas molculas contiene un grupo polar
y uno no polar, que actan selectiva mente en la superficie de ciertos
minerales, hacindolos repelentes al agua(efecto hidrofbico) y se peguen en
la burbujas. Asegurando la accin de las burbujas de aire, hacindolas
aeroflicas.

El anin o catin del grupo polar permite al ion del colector quedar absorbido a
la superficie tambin polar, del mineral. Por el contrario, el grupo no polar o
hidrocarburo queda orientado hacia la fase acuosa hidrofugando el mineral, ya
que tal orientacin resulta en la formacin de una pelcula de hidrocarburo
hidrofbico en la superficie del mineral.

Por consiguiente, las partculas de mineral hidrofobadas por una pelcula de


colector se adhieren a las burbujas de aire que van subiendo, arrastrando

- 26 -
Flotacin de minerales

consigo el mineral a la superficie de la pulpa.

Estos reactivos se asocian ms a los sulfuros y al aire, pero muy poco a la


ganga. En los acondicionadores y celdas de flotacin actan rpidamente
sobre los sulfuros a los que rodean con una pelcula que se pegan a las
burbujas de aire que salen ala superficie de la pulpa formando las espumas de
los concentrados. O sea actan de enlace, como ganchos, entre las burbujas
de aire y el sulfuro que queremos recuperar.

En la absorcin de los colectores sobre la superficie del mineral la parte no


polar es orientado hacia la fase del. agua y la parte polar hacia la fase del
mineral; esta orientacin es que actualmente hace que la superficie del mineral
sea impermeable.

El colector se constituye, por tanto, en el factor principal del circuito de


flotacin. De all que es necesaria la combinacin ms apropiada del colector y
modificadores para obtener los mejores resultados metalrgicos.
CLASICACIN DE LOS COLECTORES DE FLOTACIN

Un Colectores
considerable
nmero de
colectores
aninicos en
uso, son No ionicos Inicos
destacables
por su
selectividad y
su fuerte Usualmente
adherencia hidrocarburos
(usualmente lquidos no
por adsorcin polares de
qumica) al estructuras Colectores Aninicos Colectores Catalticos (El
mineral. Los variadas, los (el anin es el in catin es el in repelente al
xantogenatos Cuales no se repelente al agua). agua). Grupo solidoflico
son colectores disocian en Grupos solidoflicos de basado en nitrgeno
aninicos agua varias composiciones. pentavalente
tpicos.

- 27 -
Los
colectores
Flotacin de minerales

Colectores con grupos solidoflicos


basados en aniones orgnicos y Colectores con grupos solidoflicos
sulfocidos. basados en sulfuros bivalentes..

Colectores con
Colectores con Colectores de Colectores de
grupo carboxlico
grupos tipo xantogenato tipo di tio fosfato
Solidoflicos.
solidoflicos con grupo con grupo
basados en solidoflico. solidoflico
(cidos orgnicos aniones de cido
y jabones) sulfrico
COLECTORES ANINICOS SULFHIDRILlCOS

(Para minerales sulfurosos). De acuerdo a su aplicacin resultan adecuados


para minerales sulfurosos. Forman parte de este grupo todas las sustancias
que tienen como mnimo un tomo de azufre en la parte polar de su anin. Ello
les confiere una gran afinidad respecto a todos los minerales sulfurosos los
cuales por consiguiente pueden separarse de manera muy selectiva, de los
restantes de la ganga. Este grupo viene a ser el ms extenso e importantey
comprende:
Xantatos
Tionocarbamatos
Ditiofosfatos
Tiocarbonilida
COLECTORES ANINICOS OXHIDRILlCOS

(Para minerales no sulfurosos). Forman parte de esta clase de colectores,


todas aquellas sustancias provistas de un tomo de hidrgeno como mnimo,
en su grupo polar.

Los productos ms importantes son los cidos grasos, provistos de uno ms


enlaces dobles en su parte apolar, como los cidos oleico, linlico y linolico o
sus mezclas tcnicas. ACIDOS GRASOS.

- 28 -
Flotacin de minerales

PROPIEDADES DE LOS COLECTORES ANINICOS:

Los colectores aninicos Ej. XANTATOS, son colectores solubles que son unos
electrolitos enteramente ionizados para las concentraciones del orden de las
empleadas en la flotacin.

La oxigenacin de las superficies de los sulfuros influyen enormemente en los


tiempos de adhesin de una burbuja con la superficie del mineral; la oxidacin
de la superficie de los sulfuros condiciona por tanto la adsorcin de los
xantatos.
PROPIEDADES DE LOS COLECTORES CATINICOS:

La adsorcin del mineral con los colectores catinicos es usualmente dbil y la


absorcin puede hacerse reduciendo la concentracin por dilucin de pulpa.
La adsorcin es muy diferente que los xantatos.

PODER COLECTOR Y SELECTIVIDAD

El poder colector de cualquier agente de flotacin es medido por la dosis y lo


compleja que resulte la flotacin del mineral, por unidad de colector empleado.
Con los xantatos, esta propiedad ha sido considerada, desde hace mucho
tiempo, como una funcin del nmero de tomos de carbono, en el radical
alcohol del xantato. A mayor nmero de tomos de carbono, mayor ser el
poder colector. Sin embargo esta regla sufre algunas limitaciones.

Por ejemplo, puesto que diferentes minerales sulfurados responden en forma


distinta a la adsorcin de colectores, los poderes colectores relativos de los
diferentes tipos de xantatos deben variar de un mineral a otro, como ha
resultado ser el caso. As el z-6 se usa preferentemente en el lugar del z-3
como colector de cobre, porque contrariamente a la regla general el z-6 flota
menos Fe (pirita) que el z-3.

- 29 -
Flotacin de minerales

La selectividad en un colector se refiere a su habilidad para recubrir en forma


preferente o selectiva, y en consecuencia, flotar el mineral o minerales
deseados sin flotar tambin los indeseados.

La selectividad de los colectores, puede controlarse fcilmente mediante el uso


d agentes modificantes adecuados logrndose una separacin exitosa de la
mayor parte de las combinaciones de minerales.
Los xantatos o xantogenatos son sales de cido xantognico y se encuentran
entre los primeros colectores orgnicos solubles en agua y de aqu que su
adopcin fuera inmediata y amplia.

Los xantatos pueden oxidarse convirtindose en este caso en diaquil


xantogenurus. Las soluciones acuosas de los xantatos se hidrolizan formando
los cidos xantognicos. La hidrlisis de los xantatos aumenta con la reduccin
del Ph del medio; mientras que las soluciones acuosas de xantatos en medios
alcalinos son bastante estables.

Los xantatos se denominan por su radical alcohlico (R) y el metal alcalino (K o


Na) o por el nombre comercial de sus fabricantes originales ms importantes
(Dow Chemical Co. Cytec)
Dow
Nombre qumico CYANAMID
Chemical
XANTATO
Etlico de Potasio z-3 A-303
Etlico de Sodio z-4 A-325
Sec-Amlico de Potasio z-5 ----
Amlico de Potasio z-6 A-350
Isoproplico de Sodio z-11 A-343
Sec-Butlico de Sodio z-12 A-301
Isobutlico de Sodio z-14 A-317

A. XANTATO ETLlCO DE POTASIO (z-3) - XANTATO ETLlCO DE


SODIO (z-4)

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Flotacin de minerales

Estos dos xantatos son muy similares en su accin colectora en flotacin,


observndose cierta preferencia por el primero. Ambos se preparan a partir del
alcohol etlico y siendo los de cadena carbonada ms corta, se les aplica
especialmente cuando se busca la mxima selectividad.

ltimamente estn siendo reemplazados por el xantato isoproplico de Sodio


(z-11), aunque todava se les utiliza principalmente en la flotacin de minerales
de Pb-Zn o Cu-Pb-Zn que contienen calcopirita, calcocita, enargita, tetraedrita,
galena, esfalerita, marmita, marcasita y pirita.

B. XANTATO AMILlCO DE POTASIO (z-6)

Este xantato es muy fuerte por lo que se emplea generalmente en aquellas


operaciones de flotacin que requieren el ms alto grado de poder colector.

Es un colector muy apropiado para la flotacin de sulfuros manchados u


oxidados de cobre, minerales de Plomo (con NAS). Asimismo, se le emplea en
el tratamiento de la arsenopirita, pirrotita, sulfuros de cobalto y nquel, y
sulfuros de hierro conteniendo oro. Tambin se usa como promotor secundario
en la flotacin agotativa que sigue a una flotacin "bulk ", donde se utiliza un
promotor ms selectivo.

Cuando se emplea en las dosis adecuadas, el .z-6 puede ser ms selectivo


para ciertas separaciones. As por ejemplo, su empleo para la flotacin de
minerales de cobre-hierro en una pulpa alcalina de cal ha resultado en una
selectividad superior de cobre-hierro, as como una mejor recuperacin de
cobre.

C. XANTATO ISOPROPILlCO DE SODIO (z-11)

Este xantato ha llegado a ser el ms ampliamente usado de todos los xantatos


debido a su bajo costo y elevado poder colector. Generalmente es un poco ms

- 31 -
Flotacin de minerales

lento que los xantatos de etilo y a menudo pueden sustituirlos con una definida
reduccin en la cantidad y costo de colector requerido. Se han obtenido
aplicaciones muy exitosas en la flotacin de prcticamente todos los minerales
sulfurados.

Se emplea en gran escala en la flotacin de cobre, plomo y zinc; minerales


complejos de plomo y zinc y cobre-hierro, en los que los principales minerales
sulfurosos son calcopirita, calcocita, enargita, galena, esfalerita, marmatita,
pirita y pirrotita.

Otra de las aplicaciones incluyen la concentracin de cobre nativo, plata, oro y


los sulfuros de hierro conteniendo cobalto o nquel; as como la recuperacin
de pirita de hierro para procesar y obtener el cido sulfrico.

D. XANTATO BUTLICO SECUNDARIO DE SODIO (z-12)

Este xantato es utilizado ampliamente en la flotacin conjuntiva de todos los


minerales sulfurosos y bajo condiciones adecuadas, para la flotacin selectiva
de menas de cobre y esfalerita, despus de la activacin con sulfato de cobre.

E. XANTATO ISOBUTLICO DE SODIO (z-14)

Este xantato es un promotor muy enrgico y no-selectivo para todos los


minerales sulfurosos.

Es muy apropiado para la flotacin de pirita en circuitos naturales, o sea los


circuitos en los que el pH no ha sido ajustado con cal ni con cido.
ltimamente viene siendo reemplazado por el z-11.

DITIOFOSFATOS

Son compuestos qumicos de clase sulfhdrica, que se emplean en minera


como promotores para la separacin de minerales sulfurosos y metlicos.

- 32 -
Flotacin de minerales

Los ditiofosfatos son bsicamente, cidos aril-ditiofosfricos y sales del cido


alquilditiofosfrico, son conocidos en la prctica bajo el nombre de Aerofloats.

Estos compuestos son solubles en agua y forman sales relativamente solubles


con los metales pesados. Presentan un olor dbil a sulfuro de hidrgeno y
buena solubilidad en soluciones acuosas de lcali y en solventes orgnicos. En
medio acuoso y alcohlico se titulan como cidos fuertes.

No se tiene mucha informacin acerca del mecanismo de accin colectora


durante la flotacin de sulfuroso Generalmente se identifica la accin de los
Ditiofosfatos con la

de los xantatos aunque es bien conocido en la prctica que los ditiofosfatos


como colectores se diferencian considerablemente de los xantatos, revelando
por ejemplo, una accin selectiva en varios sulfuros en presencia de la pirita.

TIPOS DE DITIOFOSFATOS

REACTIVOS NACIONALES S.A.


CYANAMID "RENASA"
Aerofloat 25 Ditiofosfato AR-125
Aerofloat 31 Ditiofosfato AR-131
Aerofloat 33 Ditiofosfato AR-133
Aerofloat 208 Ditiofosfato AR-1208
Aerofloat 211 Ditiofosfato AR-1211
Aerofloat 238 Ditiofosfato AR-1238
Aerofloat 242 Ditiofosfato AR-1242
Aerofloat 404 Ditiofosfato AR-1404
Sodium Aerofloat Sodium Ditiofosfato

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Flotacin de minerales

A. AEROFLOAT A-25 O DITIOFOSFATO AR-125

Aerofloat creslico con contenido total de fsforo y azufre 25%.

Es ampliamente usado como un promotor efectivo para minerales sulfurosos de


plata, cobre, plomo y zinc.

Generalmente no flota fcilmente los minerales sulfurosos de hierro en un


circuito alcalino. En un circuito cido o neutro es un promotor-espumante fuerte
y no selectivo para todos los sulfuroso

Algunas investigaciones han demostrado que igualmente es til en la


recuperacin de sulfuros de cobre, plomo y zinc muy finamente molidos.
Asimismo, se le ha encontrado aplicacin en la flotacin de arena de vidrio,
donde su principal funcin es la de estabilizar la espuma.

B. AEROFLOAT A-31

Solucin de tiocarbanilida 6% en A-25.

El A-31 combinado con el A-25, se emplea principalmente en la flotacin de


sulfuros de plomo y plata.
Es tambin muy adecuado para la flotacin de menas oxidadas de oro y menas
de sulfuro de cobre argentfero.
El A-31 Y A-242 son los mejores promotores para los minerales de plata.

C. AEROFLOAT A-33

Se usa principalmente en la flotacin de galena.

Tambin se usa como colector de oro y cobre metlicos, as como sulfuro de


cobre. Es ligeramente ms fuerte y menos selectivo que el A-31.
Promueve la flotacin de partculas de minerales no liberados as como

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Flotacin de minerales

partculas gruesas de sulfuros liberados.

D. AEROFLOAT A-208

Mezcla 1: 1 de dietilo y ditiofosfato dibutlico de sodio.

La mayor aplicacin de este promotor se encuentra en la flotacin de menas de


oro, plata y cobre. Es uno de los mejores promotores desarrollados para
metlicos, tales como el oro, plata y cobre. Este reactivo, con frecuencia
combinado con el Xantato z12, es un promotor ideal para menas de oro, y se
emplea extensamente con este propsito. Es muy efectivo para flotar oro
metlico fino liberado de sulfuros y ganga.

En aquellos casos en que el oro se presenta en parte libre y en parte asociado


con pirita y otros sulfuros, se usa extensamente la combinacin del A-208 y z-
12, y en ocasiones tambin con el A-15 como promotor suplementario y como
principal y nico espumante. Tambin es un colector muy eficaz para la
chalcocita, bornita y covelita.

E. AEROFLOAT A-211

Sal sdica del cido dialquilditiofosfrico. Este reactivo es similar pero ms


potente que el SODIUM DITIOFOSFA TO. Similarmente tambin se usa
extensamente en la flotacin de esfalerita y la flotacin de marmatita, donde es
importante la selectividad hacia la pirita.

De las misma manera que en el sodium Ditiofosfato, puede ser til el empleo
de un xantato adicionndolo generalmente en la etapa agotativa de la flotacin.

Algunos investigadores y operadores manifiestan haber logrado mejor


recuperacin de esfalerita lamosa con el promotor A-211.

- 35 -
Flotacin de minerales

F. DITIOFOSFATO A-238 O AR-1238

Dibutilditiofosfato de sodio. Este reactivo se asemeja al A-208 y por lo tanto es


un colector eficaz para el oro y para menas con sulfuros de Ag, Cu y Zn. No es
buen colector de galena y, al igual que los otros Ditiofosfatos o Areofloats tiene
considerable selectividad con respecto a la pirita en circuito alealino. Este
reactivo es un promotor excelente para sulfuro de cobre y especialmente til en
la flotacin de chalcopirita en presencia de pirita cuando se desea selectividad.

G. AEROFLOAT A-242

Llamado tambin Ditiofosfato AR-1242 Aeroflat creslico amoniacal.

Es el ms selectivo de los promotores Ditiofosfatos lquidos o Aerofloats


lquidos y es una forma soluble en agua del promotor Ditiofosfato AR-131 o
Aerofloat A-31.

Es un promotor fuerte y ha encontrado gran aceptacin particularmente en la


flotacin de Sulfuro de plomo y cobre, en la presencia de sulfuros de esfalerita
y hierro, donde la selectividad hacia estos ltimos sulfuros representa un
problema serio.

Es un promotor de accin rpida y muy adecuado para la alimentacin por


etapas en los circuitos de flotacin.

En algunos casos se ha usado como promotor en la flotacin de sulfuros de


zinc. Adems en combinacin con otros promotores, ha producido excelentes
resultados en la flotacin de menas de oro.

En ningn caso deber permitirse que la concentracin de la solucin


descienda a menos del 10% antes de alimentarse al circuito.

Nota: Al preparar soluciones acuosas de este reactivo, el procedimiento

- 36 -
Flotacin de minerales

adecuado es aadir agua al A-242.

H. PROMOTOR A-404 O AR-1404

Este promotor se desarroll originalmente para la flotacin de carbonato de


plomo sin el empleo de un agente sulfurizante.

Desde entonces, ha sido usado extensamente en la flotacin de minerales


oxidados de cobre despus de sulfurizacin. Este promotor se usa tambin
como colector secundario conjuntamente con xantatos y Aerofloats o
ditiofosfatos, en la flotacin de minerales sulfurosos de Cu, Pb y Zn.

Recientemente, este promotor se ha usado con todo xito en la flotacin de


pirita en circuitos cidos con pH de 4 a 6, probando ser muy eficaz. Por lo
tanto, este colector se considera como un promotor excelente para la flotacin
de pirita aurfera.

Se recomienda el A-404 para operaciones de flotacin en el tratamiento de


menas de oro-plata, solo o en combinacin con dos aerofloats A-242 o A-31.
Este colector tiene bajas propiedades espumantes.

I. SODIUM DITIOFOSFATO O SODIUM AEROFLOAT

Este promotor ha sido ampliamente aceptado en la flotacin de zinc,


particularmente cuando se desea selectividad con respecto a la pirita u otros
sulfuros de hierro.

El sodium aerofloat es un colector muy eficaz y selectivo de zinc. Tambin se


emplea extensamente en la flotacin de minerales sulfurosos de cobre,
especialmente ante la presencia de pirita, a la que no promueve activamente.
El Sodium Aerofloat no es colector de galena.
ESPUMANTES

- 37 -
Flotacin de minerales

El propsito principal del espumante es la creacin de una espuma estable,


capaz de mantener las burbujas cargadas de mineral hasta que puedan ser
removidas de la celda de flotacin.

Son sustancias tensoactivas heteropolares que pueden adsorberse en la


superficie de separacin agua-aire. A los espumantes corresponde la creacin
de una espuma y que por este hecho, permite la separacin de las partculas
hidrfobas o hidrfilas.

El objetivo principal de los espumantes es dar consistencia, rodeando de una


capa adsorbida a las pequeas burbujas de aire que se forman en la pulpa, por
agitacin o inyeccin de aire, evitando que se una entre s (coalescencia) y que
cuando salgan a la superficie no revienten, constituyendo las espumas;
adems, dar elasticidad, ayudando a las burbujas ascendentes a irrumpir a
travs de la capa superior del agua, emergiendo intactas en la interfase agua-
aire.

La molcula de un espumante esta formado por:

Una parte no polar formada por el radical orgnico.


Otra polar compuesta por grupos polares: hidroxil OHC, carbonil COOH,
carbonil=C=O, amino -Hz y sulfo -CHOz OH o SOz OH

En la fase lquida de la pulpa de flotacin su accin eleva la resistencia


mecnica de las burbujas de aire, favorece su conservacin en estado
disperso, aumentando de esta forma la superficie de adherencia de las
partculas e mineral flotante y la estabilidad de la espuma de flotacin.

La estabilidad de las espumas constituye la primera cualidad que un


espumante debe conferir a una pulpa mineral.

G.Brown, C. Thurman y Mac Bain han demostrado que la estabilidad de las


espumas aumenta con una viscosidad creciente y la permeabilidad decreciente

- 38 -
Flotacin de minerales

de la pelcula lquida. La prctica de la flotacin muestra, en efecto que una


espuma cargada de pequeas partculas es mucho mas estable que una
espuma vaca, en fin es necesario subrayar que la estabilidad de una espuma
depende de la temperatura y tambin del Ph de la pulpa.

La eficacia del empleo de algunos agentes espumantes depende en gran parte


del Ph de la pulpa. Su capacidad para la formacin de la espuma es mxima
cuando el reactivo se halla en forma molecular. Por ejemplo, los fenoles en
medios muy alcalinos se convierten en fenolatos, los que poseen en forma
inica un poder espumante nfimo.
ESPUMANTES USUALES

En el mercado se tiene los siguientes espumantes mas usados:

EL ACEITE DE PINO

Es un espumante ampliamente usado, se obtiene por la doble destilacin de la


resina de pino, cuyo poder de espumacin depende del contenido de
terpineoles. C1O H17 CH. Una vez que se ha establecido un suministrador de
este reactivo, se debe tener mucha preocupacin en cambiarlo; puesto que no
siempre es posible conseguir un producto de la misma composicin que la
estandarizada.

EL CRESOL O CIDO CRESLlCO

CH3 C6 H4 OH; es obtenido en las fracciones ligeras procedentes de la


destilacin de los alquitranes de hulla y es un espumante bastante exigente. Es
txico y quemante.

EL FROTHER

FROTHER 210, FROTHER 250 y FROTHER 700 (F-21 O, F-250Y F-700)

- 39 -
Flotacin de minerales

Estos espumantes presentan excelentes propiedades selectivas cuando se


utiliza concentraciones ptimas, siendo uno de los mejores usos en la flotacin
diferencial de minerales complejos de Pb-Ag-Zn- y Cu-Pb Ag-Zn, con gangas
de pirita y slice. El consumo especfico de estos espumantes vara entre 10 Y
70 gr/TM. Las cantidades en exceso producen efectos adversos a la flotacin,
siendo el F-250 el de menor consumo a su mayor poder de accin. El F- 700 es
un espumante selectivo, siendo sta su principal ventaja con relacin al F-210 y
F-250.

F210D, F-250D, F-700D, F-800D y F-900D

Sus principales ventajas radican en su alta selectividad, es decir ausencia de


accin colectora, y su efectividad en pequeas concentraciones. Para
minerales sulfurosos de Ag-Pb-Zn-Cu-Au. Producen espumas estables y a I
a vez lo suficientemente frgiles para ser removidas en las celdas de flotacin.
Son productos fciles de dosificar an a temperaturas muy bajas, no necesita
ningn tratamiento especial para aadir a la pulpa en cualquier punto previo a
la formacin de espumas.

EL DOWFROTH 200, DOWFROTH 250, DOWFROTH 1012

Es el propileno glicol amil ester es el Dowfroth. Se le compone de una mezcla


de teres monometlicos de polipropilenglicoJes. Como materia prima para la
sntesis o produccin de los Dowfroths sirven el xido e propileno y el alcohol
metlico.

Es un lquido aceitoso castao oscuro de olor dbil y densidad de 0.968 a


0.980 gr/cc, se mezcla con agua en cualquier proporcin.

El 0-200, 0-250, 0-1012 fabrica la Dow-Chemical son espumantes para la


flotacin selectiva de minerales sulfurosos de Ag-Pb-Zn-Cu-Au.

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Flotacin de minerales

EL METIL ISOBUTIL CARBINOL (MIBC)

Es un excelente espumante para la flotacin selectiva de sulfuros, tambin no


metlicos. Produce una espuma frgil.
ESPUMANTES PRINCIPALES COMERCIALES

Comercial
Nombre qumico Dow-Chemical American Cyanamid Hoechst Shell
Andina
Etermetlico de
Dowfroth-250 F-250
Prolipropilenglicol
Alcoholes Alifticos Aero-froth 70 Montanol 300 F-700
Metil Isobutil Carbinol MIBC F-250D
Alcoholes Terpnicos Flotol-1638 F-210
Xilenoles Acido Creslico F-321

MODIFICADORES O REGULADORES:

Se usan en la flotacin para controlar la accin de los colectores o las


caractersticas de los minerales a fin de intensificar o reducir la adherencia del
colector sobre el mineral.

Estos reactivos (todos inorgnicos y que se emplean en dosificaciones


sustancial mente ms altas que los reactivos orgnicos).

La funcin especfica de los reactivos modificadores es precisamente preparar


las superficies de los minerales para la adsorcin o desorcin de un cierto
reactivo sobre ellas y crear en general en la pulpa condiciones propicias para
que se pueda efectuar una flotacin satisfactoria. Es decir cambia o modifica la
superficie de lo sulfuros o de la ganga, para favorecer o impedir que los
reactivos colectores acten sobre ellos, evitando de seta manera que floten.

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Flotacin de minerales

CLASIFICACION DE LOS REACTIVOS MODIFICADORES

a) Reguladores de Ph
b) Depresores.
c) Activadores y reactivadores.
d) Floculantes.
e) Dispersantes.
f) Sulfidizantes.
REGULADORES DE PH

Controlan la concentracin inica de las pulpas y sus reacciones a travs de su


acidez o alcalinidad Ejm. (Cal carbonato de calcio, cido sulfrico).

Son los reactivos que controlan la acidez o alcalinidad de la pulpa. Es un


reactivo que cambia la concentracin del in de hidrgeno de la pulpa, lo cual
tiene como propsito incrementar o decrecer la adsorcin del colector como se
desee.

Salvo raras excepciones, la efectividad de todos los agentes de flotacin,


depende grandemente de la concentracin de hidrgeno o in hidroxilo en la
pulpa. Uno de los principales objetivos de la investigacin por flotacin, es
encontrar el Ph ptimo para cualquier combinacin de reactivos y mineral. La
mayora de plantas de flotacin, que tratan minerales sulfurados, operan con
una pulpa alcalina para dar ptima metalurgia; as como mantener la corrosin
al mnimo. Muy pocas plantas operan en circuito cido; esto ocurre para el caso
en que se estn flotando minerales contenidos en las colas de una lixiviacin
cida.

Los reguladores de alcalinidad mas ampliamente usados son: La cal (CaO) y la


Sosa Calcinada (Na2 CO3 ). La sosa custica (NaOH) podra ser usado, pero
es ms caro. Considerando su disponibilidad y bajo costo, la cal se usa en
todos los circuitos donde el in calcio no muestre interferencia; entre estos se
incluyen la mayora de los circuitos de cobre y zinc. Algunos minerales, en

- 42 -
Flotacin de minerales

especial la pirita y la galena, tienen una notable tendencia para adsorber


preferentemente iones de calcio en vez de un coector, y por lo tanto, no se
puede flotar fcilmente en una pulpa de cal. Esta dificultad se supera mediante
el uso de la soda ash, la que precipita los iones naturales de calcio que existen,
y adems, produce la alcalinidad necesaria.
En forma general los principales reguladores de Ph que se usan son:

Cal.
Hidrxido de sodio (NaOH).
cido sulfrico.
cido Fluorhdrico (HF).

A. REACTIVOS DEPRESORES

Es usado para incrementar la selectividad en la flotacin convirtiendo a ciertos


minerales en hidroflicos (afinidad por el agua) as impedir su flotacin. Su
funcin es deprimir algunos de los sulfures presentes en el mineral, mientras se
hace flotar otro u otros de ellos. Son la base de la flotacin diferencial. Dentro
de ellos tenemos:

Cianuro de sodio (NaCN), depresor de sulfuro de Fe, Cu, Zn


Bisulfito de sodio (NaHS03), depresor de esfalerita. Sulfato de zinc
(ZnS04).
Sulfato de hierro (FeS04).
Silicato de sodio.
Bicromatos : Bicromato de Potasio, Bicromato de Sodio.
Almidn (Cs H1o 05 ).
El tanino (cido tnico).
La Dextrina
La albmina, gelatina y goma arbiga
El complejo CIANURO DE ZINC.

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Flotacin de minerales

B. REACTIVOS ACTIVADORES y REACTIVADORES

Los reactivos activadores aumentan la flotabilidad de ciertos minerales,


mejorando o ayudando a la adsorcin de un colector. Los reactivos
reactivadores, restablece la flotabilidad de un mineral oxidado o que ha sido
deprimido.

La funcin activante es contraria a la funcin depresora y los reactivos de este


tipo sirven para aumentar la adsorcin de los colectores sobre la superficie de
los minerales o para fortalecer el enlace entre la superficie y el colector.

Los iones de estos reactivos pasan a la red del mineral o forman compuestos
superficiales, reduciendo su hidratacin superficial y aumentando la cantidad
de colector adherido al mineral. (Crea una "nueva" superficie en el mineral y lo
hace susceptible a la flotacin).

Dentro de los activadores ms usuales tenemos:

CATIONICOS: Sulfato de Cobre (CUS04 ).

ANINICOS: Sulfuro de sodio (NaS) y el Sulfhidrato de sodio


(NaHS) Sulfuro de sodio y sulfuro de bario
El sulfato frrico Fe2 (S04).

C. REACTIVOS DISPERSANTES

Son reactivos de variada estructura qumica que reducen las fuerzas que unen
las partculas minerales o incrementan las fuerzas que repelen, produciendo
agitacin en la pulpa para separar estas partculas minerales, las cuales en
forma aislada son fciles de mojar y deprimir.

Estos reactivos tiene por finalidad evitar que las lamas del mineral fino
producido en la molienda se peguen a las burbujas de aire y floten a la

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Flotacin de minerales

superficie de la pulpa, haciendo que dichas lamas, vayan por el relave.

Dentro de los reactivos dispersantes mas usuales tenemos:


Silicato de sodio
Almidn.
D. REACTIVOS SULFIDIZANTES

La sulfidizacin es un proceso en el cual se le cambian las propiedades


qumicas a u mineral hidroflico, para convertirlo en una sustancia con
caracterstica hidrofbicas. Una vez as, el mineral puede ser considerado
como sulfurado, comportndose como tal en un proceso de concentracin de
flotacin por espuma. El fenmeno desde el punto "de vista qumico, consiste
en la formacin de una delgada pelcula de sulfuro, sobre los sitios oxidados
del mineral.
Los reactivos sulfidizantes o sulfurantes son usados en la flotacin de xidos y
sulfuros metlicos no terrosos alterados, para formar una pelcula sulfurada en
los xidos y recomponer la pelcula de sulfuro en las superficies de los sulfuros
metlicos oxidados.
Dentro de los reactivos sulfidizantes ms usuales tenemos:
Sulfuro de sodio (Na2 S). Sulfuro de Bario (BaS)

1.2.5 Mediciones y parmetros


Las mediciones de las variables de flotacin pueden realizarse por medio de
mtodos sencillos de muestreo y mediciones o anlisis, as como tambin
actualmente se dispone de gran cantidad de analizadores de distintos tipos,
que pueden realizar estos procedimientos y darnos informacin en tiempo real
del estado de nuestro proceso.
Las mediciones son evaluadas en balances de masa o balances metalrgicos
del proceso llevado a cabo.

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Flotacin de minerales

INFORMACIN EN TIEMPO REAL EN EL PROCESO DE FLOTACIN

PULPAS

Es una mezcla de partculas minerales ms agua, la relacin en peso lquido:


slido se conoce como DILUCIN (D), y la cantidad de slido presente relativa
al total significar el PORCENTAJE DE SLIDOS (P), la medicin directa de
una pulpa es su peso especifico expresada normalmente en gr/litro o
DENSIDAD DE PULPA (W), las relaciones que involucran estos parmetros
son:

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Flotacin de minerales

K = Sg 1/Sg ............................... ( 1 )
P = (W 100)*100/WK ............................... ( 2 )
D = (1 P) / P ............................... ( 3 )

donde:

K : constante de slidos
Sg : peso especfico del slido (gr/cm3)
P : porcentaje de slidos (%)
W : densidad de pulpa (gr / lit)
D : disolucin o relacin en peso lquido: slido.

FORMULAS DE RECUPERACIN

Estas frmulas se usan para computarizar la produccin de concentrados en un


molino o en un circuito particular. Las frmulas se basan en ensayes de
muestras y los resultados de los clculos son preciosos - tan preciosos como la
toma de muestras y del mineral que se alimenta al molino - sobre el que stos
dependen.

FORMULA DE 2 PRODUCTOS

El caso ms simple es aqul en el que se producen 2 productos de un alimento


dado. SI F, C y T son 105 Tonelajes de alimentos, concentrado y relave
respectivamente: f. c y t son los ensayes qumicos del metal importante; K. el
radio de concentracin (Ton. de alimento para hacer una tonelada de
concentrado): y A, la recuperacin del metal ensayado; luego:

C=F (f t) / (c - t) f / K
K= (c t) / (f t) F/C
R= (100c) / Kf
R= 100c (f t) / f(c-t)

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Flotacin de minerales

FORMULAS DE TRES PRODUCTOS (BI-METALlCOS)

Cuando un mineral conteniendo los metales I y Z, se divide en 3 productos; un


concentrado rico en el metal I y otro en el metal Z, y un relave razonablemente
bajo en I y Z, varias frmulas, en trminos de ensayes de estos 2 metales y
tonelaje de alimentacin. pueden usarse para obtener el radio de
concentracin, los pesos de los 3 productos y la recuperacin de I y Z en sus
concentrados. Por simplificacin, en la siguiente notacin consideramos un
mineral de Plomo - Zinc, del cual un concentrado de Plomo y uno de Zinc se
producen:

Ensaye Ensaye
Producto Pesos
Plomo Zinc
Cabea F I1 Z1
Conc. Pb L I2 Z2
Conc. Zn Z I3 Z3
Relave T I4 Z4

RL Y Rz son las recuperaciones de Pb y Zinc respectivamente, en los


correspondientes concentrados, y KL Y Kz los radios de concentracin de los 2
concentrados.
Luego:

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Flotacin de minerales

FORMULAS PARA EL USO DE REACTIVOS DE FLOTACIN


1. Para reactivos secos.

1.2.6 Tratamiento de minerales de cobre:

Los minerales sulfurosos de cobre pueden ser clasificados de acuerdo a


su composicin de mineralgicas y a los distintos mtodos de tratamiento
recomendados para su beneficio por flotacin con espuma.

A. Minerales sulfurosos de prfidos de cobre.

Son los minerales de cobre tratados con mayor tonelaje. Los sulfuros de cobre
que predominan son la calcopirita, bornita, calcocita y cove!ta. La pirita es
usualmente. el principal mineral sulfuroso presente. La molibdenita puede estar
presente en cantidades econmicas y se encuentra deseminada a travs de la
ganga. Los minerales de xido de cobre pueden estar presente en cantidades
menores y generalmente no responden bien al proceso de flotacin de
sulfuroso

- 49 -
Flotacin de minerales

El uso de un circuito alcalino es prcticamente universal en la flotacin de


minerales de prfidos de cobre. La alcalinidad con cal es generalmente
mantenida en rangos de pH entre 8.5 o 12.0. Se prefiere el uso de la cal porque
acta como depresor para los sulfuros de hierro, los cuales virtualmente estn
siempre presentes. La alcalinidad con cal casi siempre influye en la estructura
de la espuma y la flotabilidad de los minerales de cobre. Estas caractersticas
se afectan adversa mente bajo algn valor mnimo de pH, el cual vara de
mineral a mineral. Si est presente oro metlico libre, el uso de la cal debe
controlarse con mucho cuidado, puesto que concentraciones excesivamente
altas de cal tendrn un efecto depresor sobre el oro.

En un nmero limitado de operaciones, la flotacin se lleva a cabo a un pH


natural sin ningn agente regulador de pH o en circuitos cidos.

La seleccin de colectores es amplia y pueden ser restablecidos solamente por


experimentacin. Los mejores resultados metalrgicos se obtienen usualmente
con combinaciones de dos o ms colectores de los grupos de Ditiofosfatos,
xantatos y colectores oleaginosos. Algunas de las combinaciones do colectores
ms exitosamente usados son el xantato isoproplico o amlico junto con los
ditiofosfatos AR-1238 y AR- 1404.

La experiencia ha demostrado que el uso combinado de xantatos y ditiofosfatos


o formulaciones de ditiofosfatos, frecuentemente producen recuperaciones y
velocidades de flotacin mayores y una mejor selectividad comparados con el
uso de cualquier colectores grasoso Algunas de las combinaciones de
colectores ms exitosamente usados son el xantato isoproplico o amilco junto
con los ditiofosfatos AR-1238 y AR-1404.

En el caso de minerales de cobre ligeramente oxidados o de empaamiento


rpido, se usa comercialmente el promotor ditiofosfato AR-1404, junto con
xantatos. Los mejores resultados metalrgicos se obtienen usualmente con su
adicin a la molienda, o a una etapa de ACONDICIONAMIENTO muy largo, en

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Flotacin de minerales

cantidades de 5 g/t a 50 g/t..

B. Sulfuros de cobre en minerales masivos de sulfuros de hierro

Estn usualmente diseminados finamente con pirita y pirrotita. Las


asociaciones minerales intimas requieren de molienda muy fina para una
liberacin adecuada a, los minerales de cobre. Debe preferirse la flotacin
selectiva en lugar de la flotacin bulk de todos los sulfuros; el concentrado
rougher puede an requerir de remolienda para lograr una liberacin y leyes
de concentrado satisfactorias.

La eleccin de colectores es similar l aqulla de los minerales de prfidos de


cobre, con la excepcin de que se utilizan colectores ms selectivos. Los
ditiofosfatos con grupos alquilo corto son usados como el colector principal de
minerales de esta naturaleza. Los promotores ditiofosfatos de sodio, AR-1211 y
AR-1238 son los preferidos Si es necesario. pueden usar pequeas cantidades
de xantato etlico o isoproplico como un colector auxiliar. Las adiciones de los
colectores pueden ser en etapas para lograr mayor selectividad.

El control de la alcalinidad con cal, en rangos de pH entre 8 - 12, es tpico para


la depresin de sulfuros de hierro. En algunos casos puede lograr un
incremento en la selectividad con el uso de dixido de cobre, sulfitos alcalinos o
permanganatos. Se espera que los tiempos de flotacin pueden ser mayores
que aquellos de los minerales de prfidos de cobre.

C. Sulfuros de cobre en depsitos tipo vetas o filoneanos.

Estn en su mayora mineralizados gruesa mente y, por lo tanto, fciles de


liberar con la molienda. Estos responden bien a cualquier de los colectores
solubles de agua.

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Flotacin de minerales

MINERALES DE OXIDO DE COBRE Y COBRE METLICO

Los carbonatos de cobre, malaquita y azurita y en una menor cantidad, la


cuprita, son usualmente tratado por flotacin. El enlamado de estos minerales
durante la molienda es un problema y usualmente es la principal razn para las
prdidas de cobre.

La flotacin con cidos grasos ha sido abandonada hace tiempo y se ha


favorecido la sulfuracin de los minerales de xidos de cobre, seguido por la
flotacin convencional. El Ditiofosfato AR-1404 ha mostrado ser un colector
efectivo en las plantas que tratan minerales de xido de cobre. Si estuvieran
presente minerales de sulfuros de cobre se recomienda el uso complementario
de un Xantato.

El cobre metlico responde rpidamente a la flotacin, preferentemente en


circuito de baja alcalinidad. Los colectores recomendables son los ditiofosfatos
AR-1208, AR-1238, AR-1242 Y AR-1404.
MINERALES DE COBRE - MOLlBDENO

Muchas plantas en operaciones, donde pequeas cantidades de molibdenita


ocurren junta a los sulfuros de cobre, estn recuperando la molibdenita del
concentrado de cobre mediante diferentes procesos de separacin. Los
principales procesos usados, se describen a continuacin:

1. Reactivo Anamol D, llamado tambin Asmol, es una mezcla de sulfuros de


sodio y trixido arsnico, que contiene arsenitos, tioarsenitos e in sulfhidrato.
La formacin de estos compuestos se debe a mecanismos muy complejos que
pueden ser simplificados en las siguientes reacciones:

Formacin de tioarsenitos o tioarsenitatos:


AS2O3 + 4 Na2S + H2O = 2 Na3AsOS2 + 2 NaOH

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Flotacin de minerales

Descomposicin de arseniatos en medio bsico: Na3AsOS2 + NaOH - NaAsO3S


+ NaHS

Hidrlisis del sulfuro de sodio: NaHS = Na+ + HS-

2. El hidrosulfuro de sodio, sulfuro de sodio, o sulfuro de amonio, se usan


para deprimir los sulfuros de cobre, mientras la molibdenita se flota con un
hidrocarburo.

La galena flota rpidamente en la presencia de cianuro, y ste es requerido


actualmente en algunos casos para activar la galena, probablemente debido a
su accin limpiadora sobre las superficies de las partculas 'de galena. El
cianuro se utiliza para efectuar una flotacin de galena ms selectiva en
presencia de minerales de sulfuros de zinc y hierro.
Las mejores condiciones de flotacin se obtienen en circuitos naturales o
ligeramente alcalinos hasta un pH de 8.5. Es preferible el control de pH con
Na2CO3 y raramente con sosa custica. Sin embargo, en muchas operaciones
se usa cal sin detrimento en la recuperacin de galena.

MINERALES DE COBRE -PLOMO - ZINC

El tratamiento de estos minerales sigue una metodologa que es muy similar a


las de los minerales de plomo-zinc. Si la relacin de leyes en Pb/Cu es menor a
10 en el mineral de cabeza, justifica desde un punto de vista econmico, la
produccin de concentrados separados de cobre, plomo, y zinc. Por lo tanto, la
importancia de una flotacin selectiva se hace evidente.

La prctica estndar en el tratamiento de estos minerales complejos es la


depresin inicial selectiva de los minerales de zinc, usando uno de los mtodos
conocidos y flotar un concentrado "bulk" de cobre - plomo. Despus de la'
flotacin del concentrado de "bulk", los minerales de zinc son activados y
flotados en la manera usual. El concentrado "bulk" de cobre - plomo, el cual
puede requerir remolienda es luego separado en un concentrado de cobre y un

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Flotacin de minerales

concentrado de plomo en un circuito de separacin. En la etapa de flotacin


"bulk" de cobre - plomo, el uso de colectores muy selectivo es de gran
importancia. Los ditiofosfatos AR-131 y AR-1242 son los colectores
principalmente recomendados, algunas veces usados con xantatos etlico para
mxima recuperacin; as tambin, se recomienda el uso de pequeas
cantidades de ditiofosfato AR-1404.

SEPARACIN DE COBRE - PLOMO

La separacin del cobre del plomo en un concentrado "bulk" con varias etapas
de limpieza se efecta por depresin del plomo y flotacin del cobre o
viceversa. La seleccin depende de la respuesta de los minerales ha ser
separados, el tipo de los minerales de cobre y la abundancia relativa de los
minerales de cobre y plomo.

DEPRESIN DE LOS MINERALES DE PLOMO

Este procedimiento se prefiere usualmente cuando la cantidad de plomo en el


concentrado bulk es ms del doble que la cantidad de cobre.
Para la depresin de la galena, el uso de dicromato de sodo o potsio
(usualmente cerca de 100 glt del concentrado "bulk"), agregndose justo antes
del circuito de separacin o a una etapa de acondicionamiento segn se
requiera. Pequeas cantidades de un colector especfico de cobre pueden
necesitarse. El concentrado de cobre producidos se limpia, segn se requiera,
con pequeas cantidades de dicromato de potasio.
Un segundo mtodo para la depresin de galena es el tratamiento de la pulpa
del concentrado bulk con S02 gaseoso en una torre de absorcin o agregado
a un acondicionador de acero inoxidable para dar un tiempo de
acondicionamiento de hasta 5 minutos con un pH de cerca de 5. Pequeas
cantidades de almidn custico pueden ayudar a la depresin de la galena.
Normalmente, pudiera requerirse un colector especfico para cobre.
Un tercer mtodo, rara vez usado para la depresin de galena, es la
combinacin de sulfato ferroso y almidn custico.

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Flotacin de minerales

DEPRESIN DE LOS MINERALES DE COBRE

Cuando hay menos de dos partes de plomo por una parte de cobre en el
concentrado bulk, puede ser preferible deprimir los minerales de cobre con el
objeto de hacer su separacin de los minerales de plomo. Para la depresin de
minerales de cobre, se usa el cianuro (usualmente de 250.500 g/t del
concentrado bulk) o el complejo zinc -cianuro. En este proceso se prefiere
una acondicionamiento corto con cianuro y puede ser ventajosa la adicin por
etapas del cianuro. El concentrado de plomo usualmente se limpia cuando
menos una vez con pequeas cantidades de cianuro. Es deseable controlar el
rango de pH entre 7.5 a 9.5 y se determina por experimentacin.

Cuando se utiliza-' una separacin directa con cianuro, prdidas de metales


preciosos y minerales de cobre secundarios pueden ocurrir por disolucin.
Estas prdidas son grandemente eliminadas con el uso de complejo zinc -
cianuro. Este complejo puede ser preparado en la planta mezclando los
siguientes ingredientes en el tanque lleno a la mitad de su profundidad.
1. 100 Kg. de sulfato de zinc grado tcnico (ZnSO4 - H20
contenido 365 de Zn) 45
kg de xido de zinc puro.
2. 55 Kg. de cianuro de sodio.
3. 660 - 650 Kg. (litros) de agua fra.
Se disuelve el sulfato de zinc, o se prepara la pulpa de xido de zinc con agua.
Si se usa sulfato de zinc, el pH de la solucin debe ser elevado a cuando
menos pH 8 usando cal, antes de efectuarse cualquier otra etapa. El cianuro es
luego agregado al tanque (bajo agitacin) y mezclado hasta que se disuelva. Si
se ha usado el xido de zinc. el tanque requerir una agitacin moderada para
mantener 105 finos de xido de zinc en suspensin. Durante la preparacin de
este reactivo, se debe tener una adecuada ventilacin.

Algunos minerales de plomo con flotacin lenta pueden permanecer en la colas


de circuito bulk" de cobre-plomo, llegando a flotar en el concentrado de zinc

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Flotacin de minerales

del cleaner deprimiendo el zinc con 100 a 2000 g. de cianuro y sulfato de zinc
por tonelada de concentracin de zinc. El control de la alcalinidad ser muy
importante. Este tratamiento puede requerirse para producir concentrados de
zinc apropiado para la fundicin.

Los mtodos de separacin indicados es obvio que no puede recomendarse


como prctica estndar. Para cada operacin debe hacerse una evaluacin de
la mineraloga, de la efectividad y economa de diversos mtodos de
separacin basados en estudios de laboratorio efectuados con mucho cuidado
sobre muestras representativas.

1.2.7 Tipos de flotacin


La flotacin diferencial se restringe a aquellas operaciones que comprenden la
separacin de tipos similares de mineral.

Cuando se procesan los minerales polimetlicos, por ejemplo los que contienen
sulfures de cobre, de molibdeno y de zinc, primero se flotan juntos los sulfuros
de cobre y de molibdeno , deprimiendo al sulfuro de zinc. En la siguiente
secuencia, se activa el sulfuro de zinc y se flota.

La flotacin bulk es la recuperacin de dos o ms especies valiosas en un solo


producto llamado concentrado bulk.

- 56 -
Flotacin de minerales

Tipos de flotacin

1.2.8 Etapas de flotacin


Los circuitos para la flotacin de minerales generalmente estn
constituidos de varias etapas, ya que no es posible recuperar el mineral valioso
y desechar la ganga en una sola etapa.
LA ETAPA ROUGHER

Es la que recibe la alimentacin fresca de la molienda y en la que se recupera


una alta proporcin de partculas valiosas aun a costa de su selectividad
utilizando las mayores concentraciones de reactivos colectores y depresores.

El concentrado de esta etapa no es un producto final y debe pasar, como ya se


indic, a la etapa de limpieza para incrementar su pureza.

Etapa primaria Rougher

ETAPA SCAVENGER

Esta etapa recibe las colas de la etapa rougher y, prcticamente, es la etapa


final o la ultima oportunidad para lograr la mxima extraccin o recuperacin
del mineral valioso.

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Flotacin de minerales

Las colas de este circuito constituyen por lo general el relave general de la


planta.

Etapa Scavenger

ETAPA CLEANER O LIMPIEZA

En esta etapa se limpia el concentrado proveniente de la etapa rougher y


prcticamente es la etapa final de la cual depende la calidad del concentrado.

Trabaja con caractersticas de operacin diferentes a la etapas anteriores de


rougher y scavenger. Por ejemplo, manejan un nivel de pH ms alto; as mismo
trabajan con una columna de espuma mucho mayor, donde se verifica la
limpieza propiamente una columna de espuma mucho mayor, donde se verifica
la limpieza propiamente dicha.

Etapa de limpieza Cleaner

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Flotacin de minerales

CIRCUITOS DE FLOTACIN
Los circuitos simples, que corresponden a un modo de operacin que necesita
solamente de la flotacin para lograr la separacin de los minerales valiosos de
los no valiosos.

Los circuitos complejos correspondientes a otras formas de operacin que


necesita la flotacin y otros procedimientos diferentes de los de flotacin, tales
como la remolienda, el deslamado, la tostacin, el calentamiento de la pulpa, la
lixiviacin, la precipitacin, como es el caso del proceso LPF (Leaching,
Precipitation, Flotation), etc.

El objetivo fundamental de una celda de flotacin es separar en forma


satisfactoria de una cabeza de mineral, un concentrado y un producto de
relave.

1.2.9 MAQUINAS DE FLOTACION ( Celdas de Flotacin)

Los equipos en los cuales de realizan los procesos de flotacin se denominan


celdas de flotacin y son construidas de modo que favorezcan la realizacin del
proceso mediante los siguientes funciones:

1) Mantener en suspensin las partculas de la pulpa que ingresa a la celda


de flotacin evitando la segregacin de los slidas por el tamao o por la
densidad.
2) Formar y diseminar pequeas burbujas de aire por toda la celda, los
volmenes de aire requeridas dependern del peso de material
alimentado.
3) Promover los choques entre partculas minerales y las burbujas de aire
con el fin de que el conjunto mineral burbuja formado tenga una baja
densidad y puede elevarse desde la pulpa a una zona de espumas, las
cuales sern removidas de la celda conteniendo el concentrado.

- 59 -
Flotacin de minerales

4) Mantener condiciones de quietud den la culmina de espumas para


favorecer su estabilidad, tambin permitir una adecuada evacuacin
tanto de relaves como de concentrados, as como la fcil regulacin del
nivel de pulpa en las celdas de su aereacin y del grado de agitacin.

De acuerdo a lo anterior las celdas de flotacin debern tener zonas


especificas

Zona de mezcla Aquella en la cual las partculas minerales toman contacto con
las burbujas de aire.

Zona de separacin :

Las burbujas de aire se condensan una con otra y eliminan partculas


indeseables que pudieran haber sido arrastradas por atrapamientos u otros
motivo.
Zona de espumas : En la que las espumas mineralizadas debern tener
estabilidad y ser removidas de la celda conteniendo el concentrado.

- 60 -
Flotacin de minerales

TIPOS DE CELDAS DE FLOTACION

Se clasificara a las celdas en dos tipos: mecnicos y neumticas

Celdas mecnicas:

Se utiliza en forma generalizada en nuestro medio se caracterizan por tener


un agitador mecnico que mantiene la pulpa en suspensin, dispersa el aire
dentro de ella, A este tipo pertenecen las celdas Agitair, Denver,
Morococha(ws), Outokumpu, Wenco etc. Pueden operar individualmente como
las Morococha, en bancos de flujo abierto o divididos en varios
compartimientos.

Los bancos divididos en celdas por paredes intermedias como el caso de las
celdas Denver sub A, son utilizados especialmente en plantas pequeas, sonde
se requiere que el impulsor acte como una bomba o en etapas de limpieza
donde es necesario una control estricto de niveles de pulpa agitacin etc. Los
bancos de flujo libre proporcionan ventajas por su construccin y
mantenimiento ms simple y mejor suspensin de la partcula gruesas al
eliminarse las paredes intermedias.

La aereacin en las celdas mecnicas puede realizarse por insuflacin forzada


de aire o por la accin succionante del impulsor, la utilizacin generalizada de
este tipo de maquinas frente a las neumticas puede ser atribuida a dos
ventajas que ofrecen.

- 61 -
Flotacin de minerales

Mantienen adecuadamente las salidas en suspensin


Es posible arrancar con relativa facilidad cuando se encuentran cargados.

Las nuevas tendencias en la construccin de celdas mecnicas se orientan a


maquinas de gran tamao, con lo que se lograra una reduccin en el

ARBOL-
SISTEMA MOTOR
ACCIONAMIE
NTO

TUBERIA DE
LABIO DE LA AIRE A BAJA
CELDA PRESION

CANAL DE EJE
ESPUMAS CENTRAL

LA CAJA
EL DIFUSOR
ROMPE OLAS
FORROS
LATERALES

FORROS DE FONDO

TUBERIA DE
ALIMENTACION O EL
SUCCION IMPULSOR

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Flotacin de minerales

Celdas Outokumpu OK

Caractersticas de las celdas de gran volumen

1.-Dispersin de aire
2.-suspensin de slidos
3.-Consumo de energa : al crecer el tamao de la celda disminuye el consumo
de energa de una mquina de flotacin calculado por unidad de volumen de
celda.
4.-profundidad de la maquina de flotacin :ha sido posible planear las mquinas
de flotacin profundas gracias al mecanismo eficaz , as se han obtenido
ventajas.
5.-rea de piso requerido se disminuye.

Zonas Funcionales en las celdas Outokumpu.- se puede decir que la flotacin


se realiza en cuatro zonas .

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Flotacin de minerales

El corazn De Las Maquinas De Flotacin Outokumpu .-

El singular diseo del rotor-estator produce una aireacin y una agitacin


mxima con un consumo mnimo de energa ,el xito de la operacin de un
dispositivo de flotacin depende totalmente de la operacin de su mecanismo,
bsicamente debe cumplir 2 tareas .
1.-la dispersin del aire en finas burbujas.
2.-El mantenimiento de la pulpa en perfecta suspensin

Celdas Denver Sub A :

Pueden ser bancos de flujo abierto o divididos en celdas individuales , de estas


ltimas las Sub A son ampliamente usadas principalmente por su versatilidad
para modificar circuitos debido a las caractersticas de su impulsor que al
actuar como succionador no solo produce una autoaereacin sino que hace
innecesario el uso de bombas para el manipuleo de concentrados y relaves ,
estas celdas se consideran por los motivos expuestos ideales para etapas de
limpieza o separaciones diferenciales

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Flotacin de minerales

Celdas de Flotacin WS Morococha :


son celdas tipo tanque diseadas en 1966, pueden trabajar indistintamente
en circuitos continuos o intermitentes , se trata de mquinas de flotacin
cilndricas .

Celdas Wenco :
Los beneficios de estas celdas de gran volumen son los mismos , ya
expuestos en las celdas outokumpo, se convierten mas significativos al
incrementarse el tonelaje de la planta .Adicionalmente , a la simplicidad de los
controles con menos celdas de flotacin , la mquina de mayor tamao

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Flotacin de minerales

muestra un menor requerimiento de espacio edificado y potencia instalada en


la seccin flotacin .

El desarrollo reciente y la evaluacin satisfactoria en planta , de la mquina de


flotacin WENCO de 1000 pies 3 de capacidad otorga los medios para
obtener mayores ventajas econmicas y operativas que pueden ser aplicadas a
los diseos d e plantas de gran tonelaje en el futuro si se tiene en cuenta los
siguientes factores:
a) El reducido nmero de celdas que resulta en mejor control de las mquinas y
su mantenimiento.
b) Reduccin del espacio construido .
c) Reduccin de la potencia requerida .

Adicionalmente , el flujo de pulpa a un banco de celdas grandes representa


una porcin muy significativa del total de produccin de una planta y
consecuentemente , el impacto de cualquier prdida de tiempo debido a
paradas para reajustes en la mquina se vuelve mucho ms importante
(costosa) en las mquinas de flotacin de gran tamao.

CELDA WENCO

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Flotacin de minerales

CELDAS NEUMTICAS

Son mquinas de flotacin que no tienen impulsor mecnico, la pulpa es


agitada por aire comprimido .Estas celdas originalmente son tanques
rectangulares con tuberas de difusin de aire instalados en el fondo de la celda
. La celda columna se considera tambin como celda neumtica; estas celdas
funcionan con sistemas de flujos en contracorriente; se tiene un flujo
ascendente de burbujas generales en forma continua, desde el fondo
descendente de partculas slidas en la pulpa.

Celda Columna.

En la flotacin columnar, como en las celdas convencionales, las partculas de


mineral hidrofbicas son adheridas a las burbujas, las cuales ascienden y son
movidas como concentrado; pero a diferencia de las celdas de flotacin
convencional, las celdas columna no usan sistema de agitacin mecnico para
suspender las partculas y dispersar el aire esto las hace ms eficientes
enrgicamente y tambin en mantenimiento mecnico.

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Flotacin de minerales

La pulpa de alimentacin entra a una corta distancia de la parte superior de la


celda . la pulpa dentro encuentra una corriente de aire ascendente y una
corriente descendente del agua de lavado. El concentrado rebosa por la parte
superior de la celda , mientras que la cola es descargada por el fondo
El aire es introducido por la parte inferior de la celda columna mediante
generadores. Estos generadores pueden ser hechos de varios tipos de material
y diferentes diseos con el objeto de produciir pequeas burbujas de aire.
El aguia de lavado es alimentada mediante ducha colocada en la parte superior
de la celda .

Variables de Operacin.
a) Flujo de alimentacin.
b) Flujo de aire.
c) Porcentaje de slidos.
d) Flujo de agua de lavado.
e) El nivel de espuma.
f) dosificacin de reactivos.

Zona de flotacin
Comprendida entre el punto de ingreso de aire y el punto de alimentacin de
pulpa.

Zona de lavado

Comprendida entre el nivel de alimentacin de pulpa y el punto de descarga de


concentrado . El mecanismo de agua de lavado o ducha , puede estar sobre el
nivel de espuma o sumergido en la zona de lavado .

El control de la operacin de las celdas columna puede estar basado en la


relacin entre los flujos de alimentacin a la columna y el de descarga de colas
(vas), tambin por el material slido que ingresa a la columna o en los
resultados de un analizador continuo en lnea.

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Flotacin de minerales

Salida de
colas

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Flotacin de minerales

CELDAS DE LABORATORIO:
LA MQUINA DE FLOTACION DENVER DE LABORATORIO MODELO D-
12

La mquina de flotacin D-12 DENVER de Laboratorio est disponible con


250, 500, 1000, 2000, gramos con tanques de acero inoxidable y un tanque
del acrlico de 1000 gramos dos impulsores intercambiables y las partes del
difusor con collares plsticos transparentes de recirculacin est abastecido a
fin de que el mecanismo grande pueda servir para cantidades grandes tanto
para las pruebas rougher de flotacin. El mecanismo pequeo puede servir
para limpiar y la relimpieza usando los tanques ms pequeos. As slo una
mquina puede realizar todos los requisitos de flotacin del laboratorio. La
mquina produce su propio aire as no es necesario alimentar aire, sin
embargo, el aire insuflado puede agregarse si se desea.
La mquina modelo de flotacin del laboratorio DENVER D-12 es una unidad
multiuso diseada para incorporar los mismos principios bsicos de operacin
que ha hecho la mquina de flotacin del laboratorio Denver tan popular en el
pasado.

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Flotacin de minerales

1.2.9.1 EQUIPOS DE SUMINISTRO DE AIRE.

En la flotacin se usa sopladores para insuflar aire en las celdas de flotacin


como ejemplo se tiene se tiene el soplador airtec serie Turbo R fabricado
especialmente para obtener muy altas presiones se utiliza en celdas de
flotacin .

1.2.9.2Seleccin de Celdas de Flotacin.

Establecidas las etapas de flotacin y su disposicin dentro del circuito el


siguiente paso es seleccionar las mquinas de flotacin adecuadas para
posteriormente dimensionarlas, es decir especificar sus tamaos.
La seleccin debe considerar aspectos tales como la performance
metalrgica de las celdas, el consumo de energa, la facilidad de su
mantenimiento, el equipo auxiliar que requiere y su costo de capital; solo un
adecuado estudio de alternativas permitir seleccionar la alternativa adecuada.

Algunos aspectos que pueden considerarse como guas generales son los
siguientes:
1) Deber preferirse celdas mecnicas si las partculas a flotar son gruesas
y/o pesadas. Las celdas neumticas podran ser consideradas para
partculas finas, principalmente por los problemas de arenado que son
mucho ms serios que en las mecnicas.
2) La geometra de las celdas deber ser adecuada para la operacin, as
la flotacin rougher requerir de la formacin de espumas menos
profundas y un flujo rpido de pulpa, de otro lado, las flotaciones de
limpieza necesitaran espumas de nivel profundo y una mayor flexibilidad
en el circuito; las celdas Denver Sub-A se utilizan en forma generalizada.

Un aspecto que en la actualidad es de gran importancia en la seleccin de


celdas es su tamao; existe una tendencia a escoger celdas de gran tamao.

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Flotacin de minerales

Si comparamos el tamao de celda y nmero de unidades, rea, longitud y


costo podemos hacer estas observaciones.
1) el nmero total de celdas se reduce notablemente al usar celdas mayor
tamao para un mismo flujo de pulpa.
2) La reduccin de rea ocupada por las celdas y la longitud se reduce
tambin drsticamente con la consiguiente reduccin de costos de
construccin.
3) La reduccin de costo es notable

Existe cierto criterio para utilizar celdas de determinado volumen que depende
de la capacidad total de la planta.
-Celdas de 1,000 pies 3 mas para circuitos rougher de plantas de 50,000 TPD
mas.
-Celdas de 500 pies 3 para plantas de 20,000 a 50,000 TPD.
-Celdas de 100 pies 3 para plantas de menos de 10,000 TPD.

1.2.9.3Dimensionamiento de Celdas de Flotacin.

Tradicionalmente el dimensionamiento de celdas ser ha realizado calculando


el volumen necesario de celdas par retener la pulpa alimentada durante un
tiempo t los pasos seguidos son:
1) Determinacin del caudal de pulpa Q que se alimentar al banco de
celdas considerando recirculaciones de productos intermedios.
2) Calculo del volumen neto necesario multiplicando Q x t , donde el valor
de t ser igual al valor del tiempo de retencin determinado en un
pilotaje o al tiempo determinado en laboratorio en pruebas Batch
multiplicado por un factor f mayor a 1.
3) Clculo del nmero de celdas.

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Flotacin de minerales

1.2.9.4Aspectos Relevantes en el diseo de sistemas de


Flotacin :

Volumen de Flotacin Requerido:

V = Q (m3 / min.) x t (min.)


60 x Ca

Q = Flujo volumtrico de pulpa.


t = tiempo de retencin
Ca = factor de aereacin (o.85)
V = volumen de flotacin

1.2.10 ASPECTOS MECNICOS EN LA FLOTACIN DE MINERALES


Controles Metalrgicos en el circuito de Flotacin

Es muy importante un control adecuado en este circuito porque la calidad del


mineral (ley de cabeza ) proveniente de la mina cambia continuamente
haciendo de la flotacin un proceso dinmico que requiere un seguimiento
continuo.

a) Recuperacin y radio de Concentracin:

Son indicadores de la efectividad y selectividad del proceso de flotacin


respectivamente. La recuperacin es la cantidad expresada en porcentaje, de
mineral valioso extrado en el concentrado. Tcnicamente no conviene llevar la
concentracin a un grado de enriquecimiento mximo, porque ms ricos son
los concentrados, menor es la recuperacin.

Las prdidas crecen en proporcin aritmtica a la riqueza del concentrado


hasta un cierto lmite, pasando este crecen en proporcin geomtrica.

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Flotacin de minerales

Econmicamente, este limite puede determinarse comparando, por un lado, el


valor de un concentrado ms rico y por otro lado, el costo de operacin y las
prdidas de mineral valioso para elevar la ley del concentrado.

El control se realiza en la planta mediante el plateo y en el laboratorio


mediante el anlisis qumico para reportar los balances metalrgicos en la
actualidad se usan analizadores en continuo.

Analizador continuo Courier 6 SL

El analizador tiene un alto rendimiento en anlisis de flujos de proceso de


pulpa en tiempo real ofrece la mejor sensibilidad y un tiempo de ciclo reducido
para la administracin monitoreo y control de proceso de plantas procesadoras
de mineral de todos los tamaos.

-El muestreo y anlisis se llevan a cabo en forma automtica y consistente las


24 horas del dia.
-La recuperacin mejora a medida que se detectan y corrigen rpidamente las
perturbaciones del proceso.
-La calidad del concentrado es controlable y se minimizan las variaciones no
deseadas.
-la precisin de las mediciones es comparable a la de un laboratorio que
analiza muestras manuales de alta calidad utilizan la misma tecnologa de
anlisis de fluorescencia de rayos x por dispersin de longitud de onda.
-Los resultados de las pruebas y modificaciones de proceso estn disponibles
enseguida, lo que motiva y acelera el desarrollo del proceso.

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Flotacin de minerales

Especificaciones

a) Mtodo de Anlisis.-metodo de fluorescencia de rayos x por dispersin


de longitud de onda que utiliza irradiacin a partir de un tubo de rayos x .
No se utilizan fuentes de istopos radioactivos, minimizndose as los
riesgos de contaminacin y de disposicin de residuos.
b) Numero de flujos de muestra.- es capaz de medir hasta 24 flujos de
muestra.
c) Rango de Elementos.-Calcio al Uranio, nmero atmicos del 20 al 92.
d) Tiempo de Medicin .-el tiempo tpico es de 15 a 30 segundos.
e) Exactitud .-se basa en la medicin de muestras de pulpa en flujo,
utilizndose tiempos de medicin de aplicaciones reales. La exactitud
de la medicin es una funcin de los parmetros de la muestra, tales
como mineralizacin y tamao de la partcula.
f) Mantenimiento.- esta diseado para requerir un mnimo de
mantenimiento

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Flotacin de minerales

Froth Master

Los operadores de flotacin siempre usaron la visin para referirse a la


apariencia de la espuma para luego tomar decisiones operativas la valoracin
del aspecto de las espumas en base a la vision y la toma de decisiones en
base a una serie de opiniones personales causa la inestabilidad y resultados no
ptimos en el circuito de flotacin, el Froth Master es un instrumento para el
anlisis de la superficie de espuma en tiempo real, es capaz de medir varias
propiedades esenciales de aspecto de la espuma.

-Las lecturas de las propiedades de la espuma junto con los datos de un


analizador de leyes Courier pueden ser usados para el control ptimo del
circuito de flotacin.
-Principio de operacin .-emite 4 seales de proceso (velocidad de espuma,
tamao de la burbuja, estabilidad de la espuma, color de espuma) y una seal
de video.
-Se ha encontrado que la velocidad de la espuma es uno de los factores que
ms afecta a la recuperacin y a la ley. La velocidad indica que tanto se esta
jalando en la celda. Desde un punto de vista de control, lo optimo es mantener
un valor determinado de velocidad de espuma que sea adecuado para la ley y
recuperacin deseados, en trminos prcticos esto significa que es necesario
ajustar el caudal de aire para llegar a un valor determinado de velocidad de
espuma.
-Anlisis de color .-En ciertos procesos de flotacin, el color de la espuma
indica la presencia de un determinado mineral en la espuma y esta informacin
puede ser usada como un indicativo del contenido de mineral valioso o de la
presencia de ganga o contaminante.

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Flotacin de minerales

B.-Granulometra del Mineral

Es el tamao de liberacin en el que una partcula es Mena o ganga.


El tamao optimo es aquel en el que se obtiene buenos concentrados con una
recuperacin excelente, esta expresado en porcentaje negativo de la malla
200, se determina en el laboratorio.
El control se realiza mediante el anlisis granulomtrico de muestras
tomadas en la pulpa que se alimenta al circuito de flotacin, o/f de ciclones

C.-Densidad de la pulpa.-

El control de la densidad de pulpa se realiza pesando en el densmetro un litro


de pulpa, determinando as su gravedad especfica en gr/lt, que luego se
convierten a porcentaje de slidos mediante formulas o mediante la lectura
directa en el mismo densmetro.
Una densidad demasiado alta, produce mayor tiempo de flotacin, baja
calidad de concentrados, bajas recuperaciones, obstruccin y desgaste de
celdas y menor consumo de reactivos.
Una densidad demasiado baja produce menor tiempo de flotacin, buena
calidad de concentrados, baja recuperacin, operacin y desgaste normal de
las celdas y mayor consumo de reactivos.

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Flotacin de minerales

D.-Alcalinidad

el control se realiza en los acondicionadores y celdas de flotacin mediante


equipos instalados en planta el potencimetro, el papel indicador de Ph.

E.-Reactivos:

el control se realiza mediante una probeta y un cronmetro, se expresa en


ml/min. o cc/min.
La dosificacin adecuada de reactivos se controla por el plateo (lavado en
plato) o resultados de un analizador de flujo continuo.
-El control de concentrados; para determinar la calidad de estos, y as controlar
la dosificacin determinada.
-Los relaves, para determinar la prdida de valores en cada circuito, asi
controlar y corregir la dosificacin de reactivos.
-Una espuma pequea y cargada indica demasiada dosificacin o alto poder
del colector usado que origina la flotacin de la ganga.
-Una espuma descargada seala una dosificacin deficiente.
-Una espuma viscosa indica una dosificacin de xantatos en exceso o
demasiado espumante.
-Una espuma frgil indica dosificacin deficiente de espumante, exceso de cal.
-Una buena espuma esta formada de burbujas de aire mineralizadas de
tamao pequeo y homogneo y sin excesiva viscosidad.

Causas de las Prdidas de Valores Metlicos en los Relaves

Las ms importantes son las siguientes.


-Deficiencia de la molienda (falta de liberacin ).
-Reactivos inadecuados.
-Falta de control de Ph.
-Flow sheet inadecuado.
-Falta de tiempo de acondicionamiento.

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Flotacin de minerales

-Insuficiencia del volumen de celdas de flotacin.


-Muestreo incorrecto.
-Anlisis qumicos errados.
-Mal estado mecnico de equipos.

La primera es, de lejos, la causa N0 1de las prdidas de valores en los


relaves, el anlisis granulomtrico y qumico de las fracciones es un auxiliar
importante para determinar en que tamaos ocurren las mayores prdidas y
tomar las medidas correctivas que procedan.

Los alimentadores de reactivos :

Son aparatos que sirven para proporcionar exactamente la cantidad de reactivo


que deseamos usar, los ms comunes son:

a) alimentador de disco y copas (Clarkson).


b) alimentadores de reloj con vlvula selenoide.
c) alimentador de vlvula.

a) alimentador clarkson : partes principales.


-tanque o depsito
-las copas
-la vlvula de regulacin de reactivos.
-el disco vertical.
-el flotador.
-tuberas
-el sistema de movimiento constituido por el motor y el eje principal.

Funcionamiento

El motor por medio del eje hace girar el disco con sus copas sumergindolo en
el reactivo contenido en el tanque. Las copas suben llenas de reactivo
contenido en el canal de salida, si la platina mvil del regulador esta baja dejar

- 79 -
Flotacin de minerales

pasar menos reactivo y si esta levantada, entrara mas reactivo al canal de


salida, la dosificacin se mide con una probeta, con el objeto de mantener el
tanque siempre lleno de reactivo se ha ideado el sistema de flotador hermtico,
cuando el tanque esta bajo de nivel, el flotador tambin baja, la bolita no tapa la
entrada y permite que entre ms reactivo. Cuando se llena el flotador sube y la
bolita tapa la entrada del tubo y no deja pasar ms reactivo.

Cuidados principales

-tener limpio el alimentador.


-chequear que el disco y las copas estn bien ajustadas.
-ver el buen funcionamiento del flotador.
-verificar la temperatura del motor
-buen funcionamiento del flotador (boya)

1.2.10.1 Celdas de Flotacin

Cuidados principales en las celdas y bancos de flotacin.


-limpieza de los labios de las celdas de cada banco.
-que los canales de espumas no presenten huecos.
-Revisar la temperatura de motores.
-chequear las fajas v que estn completas derechas y tengan la tensin
correcta. en mantenimiento
-cojinetes del eje central bien lubricado.
-que los chisguetes de agua a presin no estn atorados.
-evitar rebalse de espumas
-que las paredes de las celdas no tengan huecos
-todas las celdas deben usar las respectivas guardas en la parte de fajas

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Flotacin de minerales

Bombas

-Evitar que los cajones de las bombas derramen la pulpa esto puede ocurrir
porque la bomba esta atorada o en malas condiciones.
-evitar que el cedazo del cajn de la bomba tenga huecos grandes que dejen
pasar bolas gastadas y otros cuerpos extraos que pueden atorar la bomba y
los ciclones.
-al comenzar la guardia revisar si las bombas de repuesto trabajan bien y en
caso que no estn en buenas condiciones de funcionamiento avisar al
supervisor o jefe de guardia
-verificar el agua del gland de la bomba
-revisar el nivel de aceite en el cilindro
-las fajas V deben tener la tensin correcta, deben estar completas y derechas.
-chequear la temperatura del cilindro.
-escuchar si hay ruidos extraos dentro de la caja de la bomba cuando esta
trabajando.
-que la bomba no presente ningn escape de carga.
-tener los cajones de alimentacin de bombas sin carga.
-la vlvula de agua a presin debe estar completamente abierta cuando esta
funcionando.
-controlar la temperatura del motor de la bomba.

Por qu no jalan las bombas?

-impulsor gastado
-presencia de cuerpos extraos en el cajn o en la bomba
-fajas del motor estn demasiado flojas.
-tubera atorada.
-carga gruesa.
-exceso de carga

PROBLEMAS QUE SE PRESENTAN EN LAS BOMBAS Y MEDIDAS QUE


SE DEBEN TOMAR EN LA OPERACIN.-

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Flotacin de minerales

a) Rebalse.- las causas son: por sobrecarga, exceso de agua, defectos en la


molienda y fajas flojas, esto generalmente se debe por falta de regulacin del
disco o porque existe un desgaste del impulsor o del disco, o porque en la
descarga de los molinos se presentan bolas gastadas las cuales son
arrastradas junto con la pulpa hacia los cedazos de las bombas ocurriendo
como consecuencia rebalses continuos y atoros en los ciclones.
Para evitar estos defectos en la operacin, es necesario que el operador al
empezar la guardia se percate perfectamente que no exista ninguno de los
desperfectos mencionados anteriormente y si hubieran es necesario hacer la
reparacin inmediata ya sea el mismo o llamando a los mecnicos y
electricistas de guardia, avisar al jefe de guardia.

b) Atoros se presenta por presencia de carga gruesa, falta de agua (densidad


alta) y algunas veces cuando se atora los ciclones.
Para evitar este problema, la solucin inmediata que podra dar el operador, es
observar el grado de chancado, revisar la balanza cerciorarse de la dureza del
mineral en la operacin, controlar la densidad en la descarga de los molinos,
recin proceder a bajar el tonelaje de alimentacin a los molinos previo permiso
del jefe de guardia.
c) Paradas sorpresivas .-esta se puede presentar debido a muchos factores
,podemos mencionar : por ruptura del impulsor el cual puede ser causado por
introducirse bolas pedazos de barras u otros objetos, que hacen que el
impulsor se esfuerce demasiado, ocurriendo una parada sorpresiva debido a
que el relay salte por el esfuerzo o tambin por la destruccin del eje.
En caso de ocurrir estos problemas el operador tiene que investigar las
causas, para poder explicar a los supervisores, lo primero que debe de hacer,
es revisar el amperaje que gasta la bomba si es alto cambiar de bomba y
posteriormente cerciorarse de las causas verdaderas si fuera por la
introduccin de pedazos de bolas, limpiar la malla del cajn y ver si tiene hueco
para proceder a su reparacin.

- 82 -
Flotacin de minerales

d) Quemada de fajas .-estos problemas se presentan por fajas flojas, mojadas,


por demasiada fuerza de la polea de la bomba; lo cual traera como
consecuencia del derrame sorpresivo de la pulpa del mineral.
Para evitar esto, el operador al comenzar la guardia debe hacer su revisin y
evitar responsabilidades y comunicar inmediatamente a los supervisores o Jefe
de Guardia.

e) Salida o escape de carga .- Este problema suele presentarse a menudo y


siempre hay escape de cargas, ya sea por la empaquetadura de la caja, por la
descarga o por el Check vlvula, Etc. En el caso de las bombas Wilfley, se
revisa para cerciorarse se hay o no problemas graves y al mismo tiempo se es
necesario se hace los respectivos ajustes.
En el caso de las bombas Denver SRL, la carga tiende a escapar,
generalmente por la empaquetadura del Gland, cuando estas se gastan o
exista atoros de la tubera de agua y trae como consecuencia el desgaste de la
bocina; as como en el anterior caso, se procede a los ajustes necesarios, pero
si continuara estos derrames, es recomendable cambiar de inmediato de
bomba, para lo cual hay que cerciorarse que la bomba de repuesto se
encuentra en perfectas condiciones de trabajo; posteriormente hacerlo reparar
cambiando empaquetadura y si necesita cambiar tambin bocina.

EQUIPOS DE SUMINISTRO DE AIRE

- Controlar la temperatura del motor


- En el caso de mal funcionamiento controlar el sonido del soplador.
- En el caso de mal funcionamiento, avisar al Jefe de Guardia.

1.2.11 Seguridad en la flotacin de minerales


1.- Verificar el estado de la fajas de transmisin de los motores, observar
tambin el alineamiento y centrado de las fajas, para evitar la rotura de la fajas
que pueden causar accidentes o averas del motor.

- 83 -
Flotacin de minerales

2.- Bajar la llave principal cuando se detiene el agitador de la celda de flotacin,


colocar lock out en la botonera de arranque y tambin en la sub estacin que
suministra la energa, ningn trabajo de reparacin, limpieza se debe hace sin
quitar la corriente porque puede causar grandes accidentes.
3.- Verificar que las fajas de accionamiento de celdas se encuentran cubiertas
con las guardas protectoras de seguridad.
4.- Verificar la buena iluminacin en toda la seccin de flotacin para el trabajo
nocturno.

EN EL AREA DE REACTIVOS

1.- Al preparar los reactivos, use sus anteojos y respiradores para protegerse
los ojos de posibles salpicaduras de sustancias cidas y evitar inhalar vapores
venenosos.
2.- Tener cuidado con el cianuro de sodio al cargar lo los tanques de
preparacin pueden salpicar a los ojos o la cara o a la ropa recuerden que el
cianuro es venenoso.
3.- Despus de trabajar con reactivos lavarse bien las manos con agua y jabn.
4.- Nunca echar agua sobre el cido sobre todo el cido sulfrico sobre el agua
y agitar durante el vaciado, si es posible vaciar el cido poco a poco por la
pared del recipiente.
5.- Usar ventilacin adecuada, evitando respirar los vapores emanados por la
descomposicin de los cidos porque son perjudiciales.

EQUIPO DE PROTECCION PERSONAL

Segn el reglamento de seguridad minera queda terminantemente prohibido


el ingreso de personas a las instalaciones de la actividad minera y efectuar
trabajos sin tener en uso sus dispositivos y equipos de proteccin personal que
cumplan con las especificaciones tcnicas de seguridad locales o con las
aprobadas internacionalmente ( art 63)

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Flotacin de minerales

El ultimo reglamento de seguridad e higiene minera, nos expone en el sub


capitulo 7 artculos desde el 63 hasta 76 sobre el equipo de proteccin
personal.
SEGURIDAD EN PREPARACION DE REACTIVOS

Art 277 En todo lugar donde existan sustancias qumicas txicas, tales como
laboratorios, dosificadores de reactivos, depsitos, entre otros debern contar
con botiquines que contengan los antdotos necesarios para neutralizar los
efectos de dichos txicos, adems de contar con las hojas de datos de
seguridad de materiales (MSDS)
El personal que se dedique a preparar reactivos de flotacin tiene que usar en
forma obligatoria su equipo de proteccin personal y conocer su procedimiento
de trabajo.

HOJAS MSDS

Son hojas de datos de seguridad, significa lo siguiente:


M= Material
S= Safety
D= Data
S= Sheet
- Son hojas que estn a disposicin de los trabajadores para que estos se
familiaricen con la informacin que contienen para cada material que
manipulan.
- En todo lugar donde existan sustancias qumicas toxicas tales como
laboratorios, dosificadores de reactivos, cuentan con botiquines que contengan
los antdotos necesarios para neutralizar los efectos de dichos txicos, adems
de contar con las hojas de datos de seguridad de materiales, de cada sustancia
en lugares visibles.

- Ejemplos de hoja MSDS

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Flotacin de minerales

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Flotacin de minerales

CHECK LIST

Son hojas de control que se tienen que llenar al ingreso de operacin en planta
concentradora, en donde se anota informacin sobre equipos y operacin.

PROCEDIMIENTOS DE TRABAJO

Qu es un procedimiento?

Es el cmo hacer, es la secuencia de pasos o mtodo especfico para llevar a


cabo una tarea con resultados satisfactorios (eficiencia, calidad y seguridad).

Para trabajar con seguridad los procedimientos deben:

Estar disponibles: Dicho en otras palabras, deben desarrollarse y ponerse a


disposicin de cada uno de los trabajadores que lo necesiten.

Ser los adecuados: Significa que sena actualizados, los apropiados para cada
trabajo, que tomen en cuenta todos los riesgos que el trabajo implique.

Ser conocidos: Esto significa que los trabajadores deben ser informados y
entrenados en los procedimientos a practicarse en el rea de trabajo.

Ser entendidos: Quiere decir que los procedimientos has de ser explicados y
escritos con palabras sencillas y concretas.

Ser cumplidos: Para trabajar con seguridad, adems de conocer y entender


los procedimientos, es necesario que los pongamos en prctica.

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Flotacin de minerales

BALANCE GENERAL DEL CIRCUITO DE FLOTACIN muestreo (17/07/2000)

LEY DE LEY DE LEY DE Pb GRAVEDAD DENSIDAD CONSTANTE DE TONELAJE FLUJO AGUA FLUJO
MUESTRA DESCRIPCIN PLATA oz/Tm Zn % % ESPECFICA g/litro SOLIDOS % SLIDOS DILUSIN TMSH m3/h m3/h
1 CABEZA DE FLOTACIN 15.410 0.270 0.120 2.616 1196.700 0.618 26.607 2.758 45.565 125.687 143.104
2 CABEZA ROUGHER BANCO -1 21.630 0.310 0.180 2.577 1110.000 0.612 16.195 5.175 25.198 130.396 140.175
3 CABEZA ROUGHER BANCO -2 32.810 0.380 0.270 2.809 1040.000 0.644 5.973 15.742 24.407 384.224 392.915
4 CONCENTRADO ROUGHER BANCO-1 236.650 3.230 1.580 3.488 1106.700 0.713 13.516 6.398 1.428 9.137 9.546
5 CONCENTRADO ROUGHER BANCO-2 220.660 2.930 1.310 3.220 1110.000 0.689 14.375 5.957 1.370 8.161 8.586
6 CONCENTRADO CLEANER-1 BANCO 1 174.290 1.610 0.990 3.165 1430.000 0.684 43.961 1.275 0.824 1.050 1.311
7 CONCENTRADO CLEANER-1 BANCO 2 175.890 1.760 0.850 2.899 1373.300 0.655 41.501 1.410 0.824 1.162 1.446
8 CONCENTRADO CLEANER-2 BANCO 1 418.940 4.910 3.280 4.101 1506.700 0.756 44.476 1.248 0.000 0.000
9 CONCENTRADO CLEANER-2 BANCO 2 145.510 1.540 0.790 2.869 1406.700 0.651 44.380 1.253 0.000 0.000
10 CONCENTRADO CLEANER-3 BANCO 2 332.590 4.030 2.630 3.914 1336.700 0.744 33.834 1.956 0.824 1.611 1.822
11 CONCENTRADO CLEANER-3 BANCO 1 380.560 4.980 3.090 4.096 1243.300 0.756 25.890 2.862 0.824 2.359 2.560
12 CONCENTRADO FINAL 356.580 4.690 3.090 3.999 1316.700 0.750 32.073 2.118 1.648 3.490 3.902
13 RELAVE CLEANER-3 BANCO-2 67.210 0.490 0.370 2.880 1333.300 0.653 38.295 1.611 0.000 0.000
14 RELAVE CLEANER-2 BANCO-2 63.530 0.240 0.320 2.519 1196.700 0.603 27.258 2.669 0.000 0.000
15 RELAVE CLEANER-3 BANCO-1 110.010 1.490 0.660 3.078 1383.300 0.675 41.046 1.436 0.000 0.000
16 RELAVE CLEANER-2 BANCO-1 74.900 0.420 0.380 2.723 1263.300 0.633 32.942 2.036 0.000 0.000
17 RELAVE ROUGHER BANCO-2 4.150 0.110 0.020 2.736 1140.000 0.634 19.356 4.166 23.087 96.188 104.627
18 RELAVE ROUGHER BANCO-1 4.110 0.020 0.030 2.740 1163.300 0.635 22.106 3.524 23.770 83.759 92.434
19 CONCENTRADO SCAVENGER BANCO 1 21.430 0.430 0.130 2.574 1056.700 0.612 8.774 10.397 1.810 18.818 19.521
20 CONCENTRADO SCAVENGER BANCO 2 29.590 0.530 0.180 2.769 1066.700 0.639 9.787 9.217 1.130 10.415 10.823
21 RELAVE SCAVENGER BANCO 2 2.840 0.080 0.020 2.561 1163.300 0.609 23.032 3.342 21.930 73.284 81.848
22 RELAVE SCAVENGER BANCO 1 2.680 0.080 0.020 2.672 1170.000 0.626 23.223 3.306 21.957 72.593 80.812
23 RELAVE FINAL 2.610 0.080 0.030 2.660 1193.300 0.624 25.959 2.852 43.917 125.262 141.774
24 RELAVE CLEANER-1 BANCO-1 4.023 5.040 0.300 2.783 1030.000 0.641 4.546 20.995 0.604 12.681 12.898
25 RELAVE CLEANER-1 BANCO-2 52.160 0.390 0.330 2.745 1026.700 0.636 4.091 23.442 0.546 12.799 12.998
26 RETORNO A LA CABEZA DE FLOTACIN 26.680 0.370 0.190 2.843 1053.300 0.648 7.806 11.811 4.040 47.715 49.136

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