Você está na página 1de 107

0 livro do ano, segundo

a revista Preaching

de Deus
io

Teologia,
estratgia e
espiritualidade
do Ministrio
de Plpito

John Piper
Ura poderoso estimulante para pregadores.
/,/. Packer

Pessoas esto morrendo famintas da grandeza


de Deus, mas muitas delas no fariam este
diagnstico de suas vidas perturbadas.
A majestade de Deus uma cura desconhecida.
H prescries muito mais populares no
mercado, mas o benefcio de qualquer outro
remdio sumrio e pouco profundo.
A pregao que no contm a grandeza de Deus
pode entreter por algum tempo, mas no tocar
o clamor secreto da alma:
Mostra-me a sua glria!.
John Piper

9788588315211
Copyright 1990 de Baker Books
T tu lo do original: The supremacy o f G od in preaching
de Baker Books, uma diviso da Baker B ook House Company,
Grand Rapids, M ichigan, 4 9 5 1 6 , USA.

111Edio - Agosto de 2 0 0 3

Publicado no Brasil com a devida autorizao


e com todos os direitos reservados por
S hedd P u b l ic a e s L tda-M e

Rua So Nazrio, 30, Sto Am aro


So P a u lo -S P -04741-150

D is t r ib u i o : E d i e s V id a N o v a
Tel.: (Oxxl 1) 5666-1911

Proibida a reproduo por quaisquer


m eios (m ecnicos, eletrnicos, xerogrficos,
fotogrficos, gravao, estocagem em banco de
dados, etc.), a no ser em citaes breves
com indicao de fonte.

Printed in Brazil / Im presso no Brasil

IS B N 8 5 -8 8 3 1 5 -2 1 -1

T raduo: Augustus Nicodem os


R Ruth Hayashi Yam am oto
e v is o :

D i a g r a m a o : Edm ilson F. Bizerra


Ao povo da
Igreja Batista Bethlehem

que compartilha a viso de supremacia de Deus


e vive
para saborear esta viso em adorao,
fortalec-la na educao,
e propag-la a todas as naes
em nome de
Jesus Cristo, nosso Senhor.
i
Parte 1: A Supremacia de Deus na Pregao
P alestras The H arold John O ckenga sobre P regao
G ordon-Conwell Theological Seminary, 1988

Parte 2: Doce Soberania: A Supremacia de Deus na Pregao


de Jonathan Edwards
The Billy Graham C enter palestras sobre Pregao
W heaton College, 1984
sumrio

P re f cio ..............................................................................................9

Parte 1
Por que Deus Deveria Ser Supremo na P regao................ 1 5
1 .0 alvo da Pregao: A Glria de D e u s............................ 1 7
2 .A Base da Pregao: A Cruz de C ris to ...........................2 7
3 .0 Dom da Pregao: O P oder do Esprito S anto........... 3 5
4 . Seriedade e Alegria na P re g a o ................................... 4 5

Parte 2
Como Tornar Deus Supremo na Pregao............................ 6 3
O rientaes do M inistrio de Jonathan E dw ards................. 6 5
5 . Mantenha Deus no Centro: A Vida de E dw ards 67
6 .Submeta-se Doce Soberania: A Teologia de Edwards...... 7 5
7 .Torne Deus Supremo: 4 Pregao de E dw ards...........81
Desperte sentimentos s an to s........................................ 81
Ilumine a m en te...................................................................8 4
Sature com as Escrituras................................................8 6
Empregue analogias e im agens.......................................8 8
Use ameaas e advertncias.......................................... 8 9
Pea uma resposta..........................................................9 2
Sonde as operaes do corao.....................................9 4
Submeta-se ao Esprito Santo em o rao.................. 9 7
Tenha um corao quebrantado e compassivo...........9 8
Seja Intenso....................................................................... 1 0 1

Concluso 1 05
prefcio

Pessoas esto m orrendo famintas da grandeza de Deus,


mas muitas delas no fariam este diagnstico de suas vidas
perturbadas. A majestade de Deus uma cura desconhecida.
H prescries m uito mais populares no mercado, mas o
benefcio de qualquer outro remdio sumrio e pouco
profundo. A pregao que no contm a grandeza de Deus
pode entreter por algum tem po, mas no tocar o clam or
secreto da alma: Mostra-me a sua glria!.
A nos passados, durante a semana de orao de janeiro
em nossa igreja, decidi pregar com base em Isaas 6, sobre a
santidade de Deus. Resolvi, no prim eiro domingo do ano,
desenvolver a viso da santidade de Deus que se acha nos
primeiros versos deste captulo:
No ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor assentado
sobre um alto e sublime trono, e as abas de suas vestes
enchiam o templo. Serafins estavam por cima dele; cada
um tinha seis asas: com duas cobria o rosto, com duas
cobria os seus ps e com duas voava. E clamavam uns
para os outros, dizendo: Santo, santo, santo o S e n h o r
dos Exrcitos; toda a terra est cheia da sua glria. As
bases do limiar se moveram voz do que clamava, e a
casa se encheu de fumaa.
10

Assim, preguei sobre a santidade de Deus e fiz o m elbor


que pude para expor a majestade e a glria de um Deus to
grande e santo. N o dei nem uma palavra de aplicao na
vida das pessoas. A aplicao essencial no andamento
normal de uma pregao, mas naquele dia me senti guiado
a fazer um teste: ser que o retrato apaixonante da grandeza
de Deus iria, por si s, satisfazer as necessidades do povo?
Eu no sabia que, pouco antes deste domingo, uma das
famlias jovens de nossa igreja havia descoberto que seus
filhos estavam sendo abusados sexualmente por um parente
prxim o. Era indescritivelmente traumtico. Eles estavam
ali, naquela manh, escutando a mensagem. Estou curioso
por saber quantos, dos que costumam nos aconselhar, a
ns pastores, hoje em dia, diriam: Pastor Piper, no v
que seu povo est ferido? Ser que voc no pode descer
dos cus e ser mais prtico? N o percebe que tipo de povo
est sua frente no domingo? Algumas semanas mais tarde
eu soube da histria. O marido me levou a um lugar
parte, num domingo, aps culto. Jo h n , disse ele, estes
tm sido os meses mais difceis de nossas vidas. Voc sabe o
que me ajudou a passar por eles? A viso da grandeza da
santidade de Deus, que voc me deu no prim eiro domingo
de janeiro. F o i a rocha onde pudemos nos firm ar.
A grandeza e a glria de Deus so relevantes. No
im porta se as pesquisas trazem uma lista de necessidades
observadas entre as quais no se inclui a suprema grandeza
do Deus soberano da graa. Esta a necessidade mais pro
funda. Nosso povo est m orrendo com fome de Deus.
O u tra ilustrao deste p on to a m aneira com o a
mobilizao missionria est acontecendo em nossa igreja,
e a maneira pela qual ela tem acontecido vez aps vez atravs
da histria. A juventude de hoje no fica entusiasmada com
denominaes e organizaes eclesisticas. O s jovens se
entusiasmam com a grandeza de um Deus global, e com o
11

propsito de um Rei soberano, impossvel de ser detido. O


primeiro grande missionrio disse: [...] viemos a receber
graa e apostolado por amor do seu nome, para a obedincia
por f, entre todos os gentios (Rm 1.5, nfase acrescida).
Misses existem por causa do nom e de Deus. Elas fluem
do amor pela glria de Deus e pela honra de sua reputao.
uma resposta orao: Santificado seja teu nom e!.
Portanto, estou persuadido de que a viso de um grande
Deus a chave na vida de igreja, tanto no cuidado pastoral
quanto na expanso missionria. Nosso povo precisa ouvir
uma pregao permeada de Deus. Precisa de algum, pelo
menos uma vez p or semana, que levante sua voz e exalte a
suprem acia de Deus. Precisa contem plar o panoram a
com pleto de suas excelncias. R obert M urray M Cheyne
afirmou: O que Deus abenoa no tanto os grandes
talentos, mas a grande semelhana a Jesus. U m m inistro
santo uma arma terrvel na mo de Deus.1 Em outras
palavras, do que o povo precisa mais da nossa santidade
pessoal. Sim, e santidade humana nada mais do que uma
vida imersa em Deus - a sobrevivncia de uma viso de
mundo permeada de Deus.
O tema indispensvel de nossa pregao o prprio Deus,
em sua majestade e verdade e santidade e justia e sabedoria
e fidelidade e soberania e graa. C om isto no pretendo dizer
que no devemos pregar sobre os detalhes pequenos e sobre
a im portncia de questes prticas com o paternidade,
divrcio, A ID S, glutonaria, televiso e sexo. O que quero
dizer que cada uma destas coisas deve ser trazida diante da
santa presena de Deus e ali profundamente examinada
quanto sua teocentricidade ou impiedade.
A tarefa do pregador cristo no dar ao povo conselhos
m oralistas ou psicolgicos sobre com o se dar bem no
mundo. Q ualquer outra pessoa pode fazer isto. Mas a
m aioria de nosso povo no tem ningum no mundo que
12

lhes fale, semana aps semana, sobre a suprema beleza e


majestade de Deus. E m uitos deles esto tragicam ente
famintos de uma viso centrada em Deus, como a do grande
pregador Jonathan Edwards.
O historiador da igreja, M ark N o ll, v com o uma
tragdia que nestes dois sculos e meio desde Edwards, [...]
os evanglicos americanos, como cristos, no tm qualquer
conceito sobre a vida, a partir de seus nveis mais baixos
at os mais altos, porque toda sua cultura deixou de t-lo. A
piedade de Edwards continuou na tradio reavivalista, sua
teologia continuou no calvinismo acadmico, mas no
houve sucessores da sua cosmoviso teocntrica ou da sua
filo so fia teo l g ica profu nda. O desaparecim ento da
perspectiva de Edwards da histria crist americana tem
sido uma tragdia.2
Charles Colson ecoa esta convico: A igreja ocidental
- boa parte dela levada pela correnteza, aculturada, e
infectada com graa barata - precisa desesperadamente ouvir
o desafio de Edwards [...] E minha convico que as oraes
e o trabalho dos que amam e obedecem a Cristo em nosso
mundo ainda ho de predominar, ao manterem a mensagem
de um homem com o Jonathan Edwards.3
A restaurao da cosmoviso teocntrica nos men
sageiros de Deus seria causa de grande regozijo no pas,
razo para uma profunda ao de graas ao Deus que faz
novas todas as coisas.
O material do captulo 1 apareceu pela primeira vez sob
a forma de estudos nas Palestras sobre Pregao Harold John
Ockenga, G ordon-C onw ell T heological Sem inary, em
fevereiro de 1988. O contedo do captulo 2 foi apresentado,
primeiramente, como Palestras sobre Pregao Billy Graham
Center, no W heaton College, em outubro de 1984. Este
privilgio e esforo foram de maior lucro para mim do que
para qualquer outra pessoa; agradeo aos lderes adminis
13

trativos destas escolas, que depositaram sua confiana em


mim e ampliaram minha prpria compreenso do chamado
sublime do pregador cristo.
Agradeo a Deus continuam ente o no me ter deixado
at agora, sem palavras, num domingo de manh, nem sem
o zelo de faz-lo para sua glria. O ra, eu tam bm tenho
meus dias de mau humor. M inha famlia, com quatro filhos
e uma esposa serena, no uma fam lia sem seus sofrimentos
e lgrimas. Crticas podem doer com o um nervo exposto, e
o desnimo pode ser to intenso a ponto de deixar este
pregador paralisado. Mas pelo dom da graa incomensurvel
e soberana que, excedendo todo deserto e toda inadequao,
Deus abriu sua palavra para m im e me deu um corao
capaz de sabore-la e proclam-la semana aps semana.
N unca deixei de amar a pregao.
Na misericrdia de Deus h uma razo humana para
tal. Charles Spurgeon sabia disso, e a maioria dos pregadores
satisfeitos tambm sabe. Certa vez, Spurgeon foi interpelado
sobre o segredo do seu m in istrio . A ps uma pausa
momentnea ele respondeu: Meu povo ora por m im .4
Este o m otivo pelo qual estou sendo freqentemente
reavivado para o trabalho do ministrio. Este foi o m otivo
pelo qual Supremacia de Deus na Pregao foi escrito. Meu
povo ora por mim. A eles dedico este livro, com afeio e
gratido.
M inha orao para que este livro possa mudar os
coraes dos arautos de Deus para o cum prim ento desta
grande admoestao apostlica:
14

Se algum fala, fale de acordo com


os orculos de Deus [...]
na fora que Deus supre, para que,
em todas as coisas, seja Deus glorificado,
por meio de Jesus Cristo,
a quem pertence a glria e o domnio
pelos sculos dos sculos. Amm!
(lPd 4.11)
John Piper

'Andrew Bonar, ed., Memoir and Remains ofR obert Murray McCheyne
(Grand Rapids: Baker B ook House, 1978), 258.
2 M ark N o ll, Jo n ath an Edwards, M oral P h ilosop h y, and the
Secularization of Americam Christian Thought, Reform ed Journal
(Fevereiro, 1.983):26. Enfase do autor.
3 Charles Colson, Introdution, em Jonathan Edwards, Religious
Affections, (Portland: Multnomah, 1.984), xxiii, xxxiv.
+Iain Murray, The Forgotten Spurgeon (Edimburgo: Banner of Truth,
1.966), 36.
PARTE 1

Porque Deus
Deveria Ser Supremo
na Pregao
alvo da pregao
1
A GLORIA DE EUS

Em setembro de 1.966 eu era um estudante da terceira


srie em vspera de exames finais, especializando-me em
literatura no W heaton Collge. Havia terminado um curso
de Qumica na escola de vero, estava totalmente apaixonado
por N ol e estava mais doente do que nunca, ou do que
antes, com mononucleose. O mdico me confinou no centro
de sade por trs das semanas mais decisivas da minha vida.
Foi um perodo pelo qual no cesso de agradecer a Deus.
Naquele tempo, o semestre de aulas do outono comeava
com a Semana de nfase Espiritual. O pregador, em 1.966,
foi Harold Jo h n Ockenga. Foi a primeira e ltima vez que o
ouvi pregar. W E T N , a estao de rdio do estabelecimento
de ensino superior, transmitia as mensagens, e eu escutava
deitado em meu leito, a cerca de 200 metros do plpito. Sob
a pregao da Palavra pelo pastor Ockenga, o rumo da minha
vida foi definitivamente mudado. Posso me lembrar de como
senti meu corao quase explodindo de ansiedade, enquanto
escutava - ansiando por conhecer e manusear a Palavra de
Deus daquela maneira. Atravs daquelas mensagens, Deus
me chamou para o m inistrio da Palavra, irresistivelmente
e (creio eu) irrevogavelmente. minha convico, desde
18

ento, que a evidncia subjetiva do chamado de Deus ao


ministrio da Palavra (citando Charles Spurgeon) um
desejo intenso e completamente absorvente pelo trabalho.1
Quando sa do centro de sade, desisti de Qum ica
O rgnica, com ecei a estudar F ilo so fia com o m atria
secundria, e me empenhei ao mximo para obter a melhor
educao bblica e teolgica que pude. Vinte e dois anos
mais tarde (nesta preleo, em 1.988), testifico que meu
Senhor nunca me deixou duvidar deste chamado. Soa to
claro no meu corao com o sempre soou. E simplesmente
fico admirando a providncia graciosa de Deus - salvando-
me e chamando-me com o servo da Palavra, e duas dcadas
mais tarde, deixando-me falar sob a insgnia das Palestras
sobre Pregao Harold John Ockenga, no G ordon-Conwell
Theological Seminary.
Isto, portanto, um precioso privilgio para mim. O ro
para que este seja um tributo aceitvel ao doutor Ockenga,
que nunca me conheceu - e, portanto, um testemunho ao
fato de que o verdadeiro proveito de nossa pregao no
ser conhecido de ns, at que todos os frutos de todos os
galhos em todas as rvores que brotaram de todas as
sem entes que sem eam os ten h am am adurecido, p o r
com pleto, luz da eternidade.
Porque, assim como descem a chuva e a neve dos cus e
para l no tornam, sem que primeiro reguem a terra, e
a fecundem, e a faam brotar, para dar semente ao
semeador e po ao que come, assim ser a palavra que
sair da minha boca: no voltar para mim vazia, mas
far o que me apraz e prosperar naquilo para que a
designei (Isaas 55.10-11).
D r. Ockenga nunca soube o que a sua pregao fez em
minha vida, e, se voc for um pregador, pode tom ar nota
de que Deus ir ocultar de voc muito dos frutos produzidos
por ele atravs de seu m inistrio. Voc ver o suficiente
19

para se assegurar da sua bno, mas no tanto a ponto de


fazer voc pensar que poderia viver sem a mesma. Pois o
alvo de Deus glorificar a si mesmo e no o pregador. Isto
nos leva ao tem a principal: a suprem acia de Deus na
pregao. Seu esboo intencionalm ente trinitariano:
O alvo da pregao: a glria de Deus
A base da pregao: a cruz de Cristo
O dom da pregao: o poder do Esprito Santo
Deus Pai, Deus Filho e Deus Esprito Santo so o com eo,
o meio e o fim no ministrio da pregao. As palavras do
a p sto lo tra ta m de to d o s os la b o re s m in is te ria is ,
especialmente o da pregao: Porque dele, e por meio dele,
e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria
eternam ente (Rom 11.36).
O pregador escocs James Stewart disse que os alvos da
pregao genuna so: despertar a conscincia atravs da
santidade de Deus, alimentar a m ente com a verdade de
Deus, purificar a imaginao atravs da beleza de Deus,
abrir o corao para o amor de Deus, devotar a vontade ao
propsito de D eus.2 Em outras palavras, Deus o alvo da
pregao, Deus a base da pregao - e todos os recursos
entre o alvo e a base so dados pelo Esprito de Deus.
Meu objetivo pleitear a supremacia de Deus na pregao
- que a nota dominante da pregao seja a liberdade da
graa soberana de Deus; que o tema unificador seja o zelo
que Deus tem para com a sua prpria glria; que o objeto
sublime da pregao seja o infinito e inexaurvel ser de Deus,
e que a atmosfera penetrante da pregao seja a santidade
de Deus. E ento, quando a pregao apresentar as coisas
ordinrias da vida - famlia, trabalho, lazer, amizades, ou a
crise de nossos dias - A ID S, divrcio, vcios, depresso,
abusos, pobreza, fome e, o pior de tudo, povos do mundo
no alcanados, estes assuntos no sero somente levantados.
Sero elevados at Deus.
20

Jo h n H enry Jow ett, que pregou por trinta e quatro anos


na Inglaterra e nos Estados Unidos at 1.923, entendia que
este era o grande poder dos pregadores do sculo dezenove,
com o R obert Dale, Jo h n Newman e Charles Spurgeon:
Eles sempre estavam prontos a parar numa janela da vila,
mas sempre conectavam as ruas aos altos, e faziam as almas
de seus ouvintes viajar por sobre os eternos montes de Deus
[...] Precisamos, penso eu, recuperar esta nota de imensido,
esta sensao e sugesto sempre presentes do Infinito em
nossa pregao.3 N o in cio do sculo vinte e um , a
necessidade desta recuperao dez vezes maior.
T am b m no estou , aqui, p rop on d o um tip o de
preocupao rebuscada e elitista com pontos filosficos ou
intelectuais im ponderveis. H certas pessoas do tipo
esttico que gravitam para cultos mais elevados, por no
suportarem a com dia vulgar do culto evanglico.
S p u rg eo n era tu d o m en os um e litis ta in te le c tu a l.
D ificilm ente existiu um pastor que fosse mais popular do
que ele. Suas mensagens, no entanto, eram cheias de Deus e
a atmosfera dos cultos onde pregava ficava carregada com a
presena de realidades aterradoras. Nunca teremos grandes
pregadores, disse ele, at que tenhamos grandes telogos.4
Ele disse isto no porque se interessava mais por teologia
do que por almas perdidas; ele se importava com uma
porque amava as outras. Foi o mesmo com Isaac W atts,
que viveu cem anos antes. Samuel John son disse a respeito
de W atts, Tudo o que ele tomava em suas mos, por causa
de sua incessante solicitude pelas almas, era convertido
teologia.5Para mim, isto quer dizer, no caso de Watts, que
ele relacionava todas as coisas com D eus, porque se
preocupava com as pessoas.
H oje Johnson, creio eu, com entaria o seguinte sobre
muitas das pregaes contemporneas: Tudo aquilo que o
pregador tom a em suas mos, por causa de sua incessante
21

necessidade de relevncia, convertido em filosofia. N em


os grandes alvos da pregao, nem o lugar digno da filosofia
so honrados nesta perda do nervo teolgico. U m a razo
pela qual as pessoas, s vezes, colocam em dvida a validade
duradoura da pregao centrada em Deus porque nunca
escutaram algo parecido. J. I. Packer nos conta sobre a
pregao de D r. M artyn Lloyd-Jones que ele ouvia todo
domingo noite, na capela de W estm inster, durante 1.948
e 1.949. Ele afirmou que nunca havia escutado tal pregao.
Veio a ele com a fora e a surpresa de um choque eltrico.
D iz ele que Lloyd-Jones lhe trouxe a percepo de Deus
mais do que qualquer outro hom em .6
isto que as pessoas tiram do culto hoje em dia - a
percepo de Deus, a nota da graa soberana, o tema da
glria panormica, o grandioso objeto do Infinito Ser de
Deus? Entram eles uma hora por semana - o que no
uma expectativa exagerada na atmosfera da santidade de
Deus que deixa seu aroma sobre as suas vidas a semana
inteira?
C otto n M ather, que m inistrou na N ova Inglaterra h
300 anos, afirmou: O principal intento e finalidade do
ofcio do pregador cristo [] restaurar o trono e o domnio
de Deus nas almas dos hom ens.7 Isto no era floreado
retrico. F o i uma concluso exegtica calculada e acurada
de um dos grandes textos bblicos que levam ao fundamento
bblico da supremacia de Deus na pregao. O texto por
detrs da afirm ativa de M ath er R om an os 10.14-15:
C om o, porm , invocaro aquele em quem no creram? E
com o crero naquele de quem nada ouviram? E com o
ouviro, se no h quem pregue? E com o pregaro, se no
forem enviados? C om o est escrito: Quo formosos so
os ps dos que anunciam coisas boas!. Segundo este texto,
a pregao poderia ser definida com o a proclamao da boa
nova por um mensageiro mandado por Deus (proclamao
22

- da palavra kerussontos no verso 14; das boas novas - de


euangelizomenon agatha no verso 15; enviadas por um
mensageiro enviado - de apostalosin no verso 15).
A pergunta chave : o que o pregador anuncia? Quais as
boas novas aqui referidas? Desde que o verso 16 uma
citao de Isaas 52.7, faremos bem, se nos voltarmos e
deixarmos Isaas nos dar a definio do mesmo. Preste
ateno ao que M ather ouviu neste verso concernente ao
grande projeto da pregao crist:
Que formosos so sobre os montes os ps do
que anuncia as boas-novas,
que faz ouvir a paz,
que anuncia coisas boas,
que faz ouvir a salvao,
que diz a Silo: O teu Deus reina!
As boas-novas do pregador, a paz e a salvao que ele
anuncia esto condensadas numa s sentena: O teu Deus
reina! M ather aplica isto, com plena razo, ao pregador:
O principal intento [...] de um pregador cristo [] restaurar
o trono e dom nio de Deus nas almas dos hom ens.
A nota chave na boca de todo pregador-profeta, tanto
nos dias de Isaas, nos dias de Jesus, com o nos nossos dias
Teu Deus R eina! Deus o R ei do universo; Ele tem
direitos absolutos de criador sobre este mundo e todos nele
contidos. N o entanto, h rebelio e revolta de todos os lados,
e sua autoridade escarnecida por milhes. Assim, o Senhor
envia pregadores ao mundo para bradar que Deus reina,
que Ele no deixar que Sua glria seja escarnecida
indefinidamente, que Ele vindicar o Seu nome em grande
e terrvel ira. Mas eles tam bm so enviados a proclamar
que, por enquanto, um perdo completo e livre oferecido
a todos os sditos rebeldes que retornarem de sua rebelio,
clamarem a Ele por misericrdia, se prostrarem diante de
Seu trono e prometerem solenemente submisso e fidelidade
23

a Ele para sempre. A anistia assinada pelo sangue de seu


Filho.
Portanto, M ather est absolutamente certo: O principal
desgnio do pregador cristo restaurar o trono e o domnio
de Deus nas almas dos homens. Mas, por qu? Podemos
nos aprofundar mais? O que faz com que o corao de
Deus seja levado a exigir que nos subm etam os sua
autoridade e a oferecer a m isericrdia da anistia?
Isaas nos d a resposta num texto anterior a este. Falando
da sua misericrdia para Israel, Deus diz:
Por amor do meu nome, retardarei a minha ira e
por causa da minha honra me conterei para contigo,
para que te no venha a exterminar.
Eis que te acrisolei, mas disso no resultou prata;
provei-te na fornalha da aflio.
Por amor de mim, por amor de mim, que fao isto;
porque como seria profanado o meu nome?
A minha glria, no a dou a outrem.
(Isaas 48.9-11)

P or detrs e debaixo das prticas soberanas da misericrdia


de Deus com o Rei, h uma paixo inabalvel para com a
honra de seu nome e a manifestao de sua glria.
P ortanto, poderemos nos aprofundar mais do que a
sugesto de M ather. O culto sob o compromisso de Deus
de reinar com o Rei, h um com promisso mais profundo
de que Sua glria, um dia, encher toda a terra (Nm 14.21;
Is 11.9; H b 2.14; Sl 57.5; 72.19). Esta descoberta tem uma
tremenda implicao para a pregao, pois o mais profundo
propsito de Deus em relao ao mundo inund-lo com
rep ercu sses de sua g l ria, nas vidas de um a nova
humanidade, resgatadas de cada povo, tribo, lngua e nao
(Ap 5.9).8 Mas a glria de Deus no refletida com clareza
nos coraes dos homens e das mulheres, quando eles se
submetem covardemente, a contragosto, sua autoridade,
24

ou quando obedecem em medo servil, ou ainda quando


no h alegria em resposta glria de seu Rei.
A implicao disto para a pregao bvia: quando Deus
manda seus emissrios proclamar Teu Deus Reina!, seu
alvo no o de com pelir o homem submisso, por um
ato de autoridade crua; seu alvo arrebatar nosso afeto com
exibies irresistveis de glria. A nica submisso que
reflete em sua totalidade o valor e glria do Rei a submisso
prazerosa. Submisso de m vontade uma repreenso ao
Rei. Sem regozijo na sujeio no h glria ao Rei.
N a realidade isto o que Jesus afirma em Mateus 13.44:
O reino (o governo, o domnio) dos cus semelhante a
um tesouro oculto no campo, o qual certo homem, tendo-
o achado, escondeu. E, transbordante de alegria (submisso
prazerosa quela realeza e deleite em sua glria, seu valor),
vai, vende tudo o que tem e compra aquele campo. Quando
o reino um tesouro, a submisso um deleite. O u,
invertendo a ordem, quando a submisso um deleite, o
reino exaltado com o um tesouro. Portanto, se o alvo da
pregao glorificar a Deus, ela precisa ter com o objetivo
a submisso prazerosa ao reino dele, e no submisso fria.
Paulo diz em 2C o 4.5: Porque no nos pregamos a ns
mesmos, mas a C risto Jesus com o Senhor. Mas, a seguir,
no verso 6, ele expe o que est por detrs da proclamao
do Senhorio de Cristo - por detrs do governo e autoridade
do R ei Jesus - e mostra a essncia de sua pregao, que a
iluminao do conhecim ento da glria de Deus, na face
de C risto. A nica submisso ao senhorio de Cristo que
exalta plenamente seu valor e reflete sua beleza a alegria
humilde da alma humana na glria de Deus na face de Seu
Filho.
A m arav ilh a do ev an gelh o e a d e sco b e rta m ais
libertadora que este pecador jamais fez foi que o mais
profundo compromisso de Deus ser glorificado e o mais
25

profundo desejo meu ser satisfeito no esto em conflito,


mas de fato e n co n tra m co n su m ao sim u ltn ea na
manifestao da glria de Deus e em meu deleite nela.9
Portanto, o alvo da pregao a glria de Deus refletida na
submisso prazerosa do corao humano. E a supremacia
de Deus na pregao est garantida por este fato: aquele
que satisfaz recebe a glria; aquele que concede o prazer
o tesouro.

1 Charles H . Spurgeon, Lectures to My Students (Grand Rapids:


Zondervan, 1.972), 26.
2 James Stewart, Heralds o f God (Grand Rapids: Baker B ook House,
1.972), 73. Esta citao vem de W illiam Temple, que a formulou
para definir culto, mas Stewart tomou-a emprestada por dar com
preciso os alvos e finalidades da pregao.
3Jo h n H . Jow ett, The Preacher: His Life and Work (Nova Y ork: Harper,
1.912), 96, 98.
4 Spurgeon, Lectures, 146.
5 Samuel Johnson, Lives o f the English Poets (Londres: O xford U niver
sity Press), 2:365.
6 Christopher Catherwood, Five Evangelical Leaders (Wheaton: Harold
Shaw, 1985), 170.
7 C otton Mather, Student and Preacher, or Directions fo r a Candidate o f
the Ministry (London: Hindmarsh, 1726), v.
8Uma defesa exegtica extensa desta declarao oferecida no Apndice
1 de Joh n Piper, Desiring God (Portland: Multnomah, 1986).
9 Esta a tese de Desiring God, onde as suas implicaes em outras
reas da vida, alm da pregao, so desenvolvidas.
o
"O

a base da pregao
a c r u z de C r is to B

Pregar anunciar as boas novas atravs de um mensageiro


mandado por Deus, as boas novas [...]
que Deus reina;
que ele reina para revelar sua glria;
que sua glria revelada mais abundantemente na
submisso prazerosa de sua criao;
que, portanto, o zelo de Deus, para ser glorificado, e o
nosso desejo de sermos satisfeitos no so conflitantes;
e que algum dia a terra estar cheia da glria do Senhor,
ecoando e repercutindo em incandescente adorao da
igreja resgatada, congregados vindos de todo povo e
lngua e tribo e nao.
O alvo da pregao a glria de Deus refletida na submisso
prazerosa de sua criao.
Existem , porm , dois obstculos poderosos ao alcance
deste objetivo: a justia de Deus e o orgulho do homem . A
justia de Deus seu zelo resoluto pela exaltao de sua
glria.1 O orgulho do hom em seu zelo resoluto pela
exaltao de sua glria.
O que em Deus justia, no hom em pecado. Este o
ponto exato de Gnesis 3 - o pecado entrou no mundo por
meio de uma tentao, cuja essncia era: sers como Deus.
28

A tentativa de imitar Deus neste ponto a essncia de nossa


corrupo.
N ossospais enamoraram-se por esta idia e neles todos
ns camos na mesma armadilha. Agora faz parte de nossa
natureza. Tom am os o espelho da imagem de Deus, cuja
inteno era refletir a sua glria no mundo, damos as costas
luz, e nos encantamos com os contornos de nossa prpria
sombra escura, tentando desesperadamente nos convencer
(com avanos tecnolgicos, ou com habilidades adminis
trativas, ou vantagens atlticas, ou empreendimentos acad
micos, ou faanhas sexuais, ou ainda com cabeleiras con-
tra-cuturais) de que a sombra escura no cho nossa frente
realmente gloriosa e satisfatria. Em nosso orgulhoso ro
mance com ns mesmos lanamos desprezo, saibamos disto
ou no, sobre o m rito da glria de Deus.
Quando nosso orgulho verte desprezo sobre a glria de
Deus, ele obrigado a verter sua ira sobre nosso orgulho.
Os olhos altivos dos homens sero abatidos,
e a sua altivez ser humilhada;
s o Senhor ser exaltado naquele dia.
Porque como seria profanado o meu nome?
A minha glria, no a dou a outrem.
Os olhos dos altivos so humilhados [...]
e Deus, o Santo, santificado em justia.
Destruio ser determinada,
transbordante de justia [...]
(Is. 2.11; 48.11; 5.15-16; 10.2)
O alvo da pregao a glria de Deus na submisso
prazerosa de sua criao. E, portanto, h um obstculo a esta
pregao em Deus e h um obstculo no homem. O orgulho
do homem no se deleita na glria de Deus, enquanto que a
justia de Deus no deixar que sua glria seja escarnecida.
Portanto, onde encontraremos alguma esperana de que
a pregao atingir seu alvo - que Deus seja glorificado
29

naqueles que esto satisfeitos nele? Ser que algum dia a


justia de Deus ceder em sua oposio aos pecadores? Ser
que o orgulho do homem poder algum dia ser quebrado
de sua prpria vaidade e satisfazer-se na glria de Deus?
H base para tal esperana? H fundamento para uma
pregao vlida e promissora?
H, sim. N a cruz de C risto, Deus encarregou-se de
superar os dois obstculos pregao. A cruz supera o
obstculo objetivo, externo, da oposio da justia de Deus
ao orgulho humano, e supera o obstculo subjetivo, interno,
de nossa oposio orgulhosa glria de Deus. Fazendo
assim, a cruz se torna a base da validade objetiva da pregao
e a base da humildade subjetiva da pregao.
Tom em os estes pontos, um por vez, e olhemos para a
evidncia bblica.

A cruz como a base da validade da pregao

O problem a mais fundamental da pregao de que


maneira um pregador ser capaz de proclam ar esperana a
pecadores, diante da irrep reen sv el ju stia de D eus.
O bviam ente, o hom em p or si s no v isto com o o
problem a mais srio. Ele nunca viu.
R. C. Sproul demonstrou claramente esta questo por
meio de um sermo baseado em Lucas 13.1-5, intitulado A
ocasio errada para ficarmos espantados. Algumas pessoas
vieram a Jesus e lhe contaram a respeito dos galileus, cujo
sangue Pilatos misturara com os sacrifcios que os mesmos
realizavam. Jesus respondeu com palavras chocantes e frias:
Pensais que esses galileus eram mais pecadores do que todos
os outros galileus, por terem i adecido estas coisas? No eram,
eu vo-lo afirmo; se, porm, no vos arrependerdes, todos
igualmente perecereis. Em outras palavras, Jesus disse o
seguinte: Vocs esto chocados que alguns galileus foram
mortos por Pilatos? Vocs precisam ficar chocados, porque
30

nenhum de vocs foi morto, e pelo fato de que um dia sero


mortos, sim, se no se arrependerem.
Sproul salientou que aqui reside a antiqssima diferena
entre a maneira pela qual o homem natural v o problem a
de seu relacionamento com Deus e a maneira pela qual a
Bblia v o problem a da relao do homem com Deus.
Pessoas centralizadas no homem ficam atnitas, ao pensar
que Deus retm a vida e alegria de suas criaturas. Mas a
Bblia, que centralizada em Deus, demonstra espanto
diante do fato de que ele capaz de reter o julgamento
sobre os pecadores. U m a das implicaes que isto traz
pregao que pregadores que se orientam pelo que a Bblia
diz, e no pelo que o mundo diz, sempre estaro lutando
com realidades espirituais que muitos de seus ouvintes nem
ao menos sabem que existem ou que sejam indispensveis.
Mas o ponto essencial este: o problema fundamental com
a pregao, quer ele seja percebido ou no pela nossa poca
to centralizada no homem, com o um pregador consegue
p ro clam ar esperana a pecad ores, diante da ju stia
irrepreensvel de Deus.
E a soluo gloriosa para este problema a reconciliao
que ocorreu na cruz, com o foi mostrada nesta parfrase de
Rom anos 3.23-26:
23 pois todos pecaram e esto destitudos da glria de
Deus [eles mudaram a glria de Deus para a glria da
criatura, Rm 1.23],24sendo justificados gratuitamente
por sua graa, por meio da redeno que h em Cristo
Jesus. 23 Deus o apresentou com o sacrifcio para
propiciao mediante a f [ali est a cruz!], pelo seu
sangue. Ele fez isto para demonstrar sua justia, porque,
em sua tolerncia, havia deixado impunes os pecados
anteriormente cometidos - 26 isso para demonstrar sua
justia no presente, a fim de ser justo e justificador
daquele que tem f em Jesus.
O que esta passagem surpreendente afirma que o

/
31

problema fundamental da pregao foi superado pela cruz.


Sem a cru z, a ju stia de D eus p od eria ser som en te
demonstrada na condenao de pecadores, e o alvo da
pregao seria abortado - Deus no seria glorificado com a
felicidade de suas criaturas corrompidas. Sua justia seria
simplesmente vindicada na destruio delas.
O que o texto nos ensina que - mesmo que todos
desprezem a glria de Deus (de acordo com R m 3.23), e
mesmo que a justia de Deus seja seu com prom etim ento
resoluto com a sustentao desta glria (subentendido em
3.25) - no obstante, Deus projetou um cam inho para
vindicar o valor da sua glria e, ao mesmo tem po, dar
esperana a pecadores que escarneceram dela. O que ele
planejou foi a m orte de seu Filho. F o i necessria a m orte
infinitam ente preciosa do Filho de Deus, para reparar a
desonra que o meu orgulho trouxe gloria de Deus.
O sentido da cruz horrivelmente distorcido, quando os
profetas contemporneos que pregam a auto-estima dizem
que a cruz testemunha do meu valor infinito, j que Deus
estava disposto a pagar um preo to alto para me alcanar.
A perspectiva bblica que a cruz testemunha a favor da
infinita dignidade da glria de Deus e contra a imensido do
pecado de meu orgulho. O que deveria chocar-nos que
temos trazido tanto desprezo sobre a dignidade de Deus que
a morte de seu prprio Filho foi requerida para vindicar esta
indignidade. A cruz se levanta como testemunho da infinita
dignidade de Deus e o infinito ultraje do pecado.
Conseqentemente, o que Deus conquistou na cruz de
C risto a autorizao ou o fundamento da pregao. A
pregao seria invlida sem a cruz. O alvo da pregao
conteria uma insolvel contradio - a glria de um Deus
justo engrandecida na felicidade de um povo pecador. Mas
a cruz juntou dois aspectos do alvo da pregao que pareciam
e n c o n tra r-s e d esesp erad am en te em d iv e rg n cia : a
32

justificao e exaltao da glria de Deus e a esperana e


felicidade do homem pecador.
N o captulo 1 vimos que pregar proclamar as boas no
vas de que o zelo de Deus em ser glorificado e o nosso desejo
de sermos satisfeitos no esto em conflito absoluto. E o que
vimos at agora neste captulo que a base desta proclamao
a cruz de Cristo. Este o evangelho por detrs de todas as
outras coisas que a pregao deve anunciar. Sem a cruz, a
pregao que tem como alvo glorificar um Deus justo pela
felicidade do homem pecador no tem validade.

A cruz como base da humildade da pregao

A cruz tam bm a base da humildade da pregao,


porque ela o poder de Deus para crucificar o orgulho de
ambos, tanto dos pregadores com o da congregao. N o
N ovo Testamento a cruz no somente o antigo local, onde
ocorreu a substituio objetiva; tam bm um lugar atual
de execuo subjetiva - a execuo de minha autoconfiana
e meu romance com o elogio de homens. Q uanto a mim,
que eu jamais me glorie, a no ser na cruz de nosso Senhor
Jesus Cristo, por meio da qual o mundo foi crucificado
para mim, e eu para o mundo (G1 6.14).
O ponto no qual o apstolo Paulo faz mais questo de
enfatizar o poder crucificador da cruz aquele da sua
prpria pregao. Duvido que haja uma passagem sobre
pregao mais im portante em toda a Bblia do que os
primeiros dois captulos de IC orntios, onde Paulo mostra
que o grande obstculo para os alvos da pregao em
C orinto era o orgulho. As pessoas esto enamoradas com a
habilidade de oratria, faanha intelectual e exposies
filosficas. Alinhavam-se detrs de seus mestres favoritos e
se gloriavam deles: Eu sou de Paulo!, Eu sou de A poio!,
Eu sou de Cefas!.
O alvo de Paulo nestes captulos e declarado em 1.29:

/
33

para que ningum se vanglorie diante dele, e em 1.31:


Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. Em outras
palavras, Paulo no deseja negar-nos a grande satisfao que
vem do exultar em glria e do deleitar-se em grandeza.
Fom os feitos para ter este prazer. Mas ele no quer deixar
de reconhecer a glria devida a Deus e a grandeza que se
volta em eco a ele, quando as pessoas se gloriam no Senhor
e no no hom em . Satisfaa seu desejo de se gloriar,
gloriando-se no Senhor.
Os alvos de Paulo so os alvos de pregao crist - a
glria de Deus no homem de corao contente, a exultao
dos cristos voltada para Deus. Contudo, o orgulho nos
impede. Para remov-lo, Paulo fala a respeito dos efeitos da
cruz em sua prpria pregao. Seu ponto principal que a
palavra da cruz (1.18) o poder de Deus para quebrar o
orgulho do hom em - tanto do pregador quanto do ouvinte
- e nos leva a uma dependncia prazerosa da misericrdia
de Deus e no de ns mesmos.
Deixe-me dar-lhes apenas alguns exemplos disto vindos
do texto: Pois Cristo no me enviou para batizar, mas para
pregar o evangelho, no com palavras de sabedoria humana,
para que a cruz de Cristo no seja esvaziada. (IC o 1.17).
Por que a cruz seria esvaziada, se Paulo tivesse vindo com
oratria florida e exibies de sabedoria filosfica? Seria
esvaziada, porque Paulo estaria cultivando aquela jactncia
no hom em que a cruz deveria crucificar. Isto o que
pretendo dizer, quando afirm o ser a cruz a base da
humildade da pregao.
Considere o mesmo pontb em 2.1: Q uanto a mim,
irm os, quando estive entre vocs, no fui com discurso
eloqente nem com muita sabedoria para lhes proclam ar
o mistrio de Deus. Em outras palavras, o apstolo evitou
a ostentao da oratria e do intelecto. P or qu? Q ual era
a base para esta conduta na pregao? O verso seguinte
34

nos diz claram ente: Pois decidi nada saber entre vocs, a
no ser Jesus Cristo, e este, crucificado.
Penso que Paulo quis dizer com isto que saturava sua
mente to completamente com a cruz de Cristo que em tudo
0 que falava ou fazia, em toda sua pregao, se encontraria o
aroma de morte - morte da confiana prpria, morte do
orgulho, morte da jactncia de homens. Neste aroma de
morte, a vida que o povo iria ver era a vida de Cristo, e o
poder que as pessoas veriam seria o poder de Deus.
P or qu? Qual o m otivo pelo qual o apstolo desejava
que as pessoas vissem isto e no a si mesmo? O verso 5
responde assim: para que a f que vocs tm no se baseasse
na sabedoria humana, mas no poder de D eus. Em outras
palavras, que Deus (e no o pregador!) seja honrado na
confiana de seu povo. Este o objetivo da pregao!
C oncluo, portanto, que a cruz de Cristo no somente
providencia um fundamento para a validade da pregao,
habilitando-nos a proclamar a boa nova de que um Deus
justo pode e ser glorificado na submisso prazerosa de
pecadores; a cruz de Cristo tambm prov um fundamento
para a humildade da pregao. T anto um evento passado
de substituio com o tam bm uma experincia presente
de execuo.
A cruz sustm a glria de Deus na pregao e abate o
orgulho do homem no pregador. E, portanto, o fundamento
de nossa doutrina e o fundamento de nosso comportamento.
Paulo chega a pon to de dizer que, a m enos que o
pregador seja crucificado, a pregao ser esvaziada (IC o
1.17). O que somos na pregao terminantemente crucial
para o que dizemos. E por este motivo que trato, no captulo
3, do poder capacitador do Esprito Santo e no captulo 4,
da seriedade e da alegria da pregao.

1 V eja a defesa e exposio desta definio em Jo h n Piper, The


Justification o f G od (Grand Rapids: Baker Book House, 1.983).

/
a base da pregao
3
po d er do E s pr ito S a n t o

A supremacia de Deus na pregao exige que o nosso


alvo constante nela seja expor e engrandecer a glria de
Deus (captulo 1), e que a suficincia plena da cruz do Filho
de Deus seja a confirm ao consciente de nossa pregao e
a humilhao de nosso orgulho (captulo 2). Nada disso
ocorrer, no entanto, exclusivamente em ns. O trabalho
soberano do Esprito de Deus deve ser o poder pelo qual
tudo alcanado.
Quo completamente dependentes somos do Esprito
Santo no servio da pregao! Toda pregao genuna est
enraizada em um sentimento de desespero. Voc acorda no
domingo de manh e capaz de cheirar a fumaa do in
ferno de um lado e sentir as refrescantes brisas do cu de
outro. Vai ao seu escritrio e examina seu desprezvel
manuscrito, e se ajoelha e clama: Deus, isto to fraco!
Quem penso que sou? Que atudcia pensar que, em trs
horas, minhas palavras sero o odor da m orte para a morte
e a fragrncia da vida para a vida (2Co 2.16). Meu Deus,
quem apto para estas coisas?.
Phillips B ro o k s costum ava aconselhar seus jovens
pregadores com estas palavras; N unca deixe que voc se
36

sinta altura de seu trabalho. Se algum dia achar este esprito


crescendo em voc, fique apreensivo.1E h uma razo para
ficar apreensivo: seu Pai ir quebrant-lo e humilh-lo. H
alguma razo pela qual D eus deveria qualific-lo ao
ministrio da pregao, de maneira diferente da que fez com
Paulo?
Irmos, no queremos que vocs desconheam as
tribulaes que sofremos na Provncia da sia, as quais
foram muito alm da nossa capacidade de suportar, a
ponto de perdermos a esperana da prpria vida. De
fato, j tnhamos sobre ns a sentena de morte, para
que no confissemos em ns mesmos, mas em Deus,
que ressuscita os mortos (2Co 2.8-9).

-^Para impedir que eu me exaltasse por causa da grandeza


dessas revelaes, foi-me dado um espinho na carne, um
mensageiro de Satans, para me atormentar (2Co 12.7).
Os perigos da autoconfiana e da auto-exaltao no
ministrio da pregao so to traioeiros que Deus ir
golpear-nos, se preciso for, a fim de quebrantar nossa
autoconfiana e o uso despreocupado de nossas tcnicas
profissionais.
Portanto, Paulo pregou em fraqueza e em grande tem or
e trem or - reverente diante da glria do Senhor, quebrado
em seu orgulho inato, crucificado com Cristo, evitando os
ares da eloqncia e do intelecto. E o que aconteceu? Houve
uma demonstrao do Esprito e poder! (2.4)
Sem esta demonstrao do Esprito e poder em nossa
pregao, nenhum valor perm anente ser obtido, no
importa a quantidade de pessoas que possam admirar nosso
poder de convico, ou deleitar-se nas nossas ilustraes,
ou aprender com a nossa doutrina. O alvo da pregao a
glria de Deus na submisso prazerosa de seu povo. C om o
pode Deus receber a glria de um ato to evidentemente
humano? A primeira carta de Pedro nos d uma resposta
37

retumbante a esta pergunta: Cada um exera o dom que


recebeu para servir aos outros, administrando fielmente a
graa de Deus em suas mltiplas formas. Se algum fala,
faa-o com o quem transmite a palavra de Deus. Se algum
serve, faa-o com a fora que Deus prov, de form a que em
todas as coisas Deus seja glorificado mediante Jesus Cristo,
a quem sejam a glria e o poder para todo o sempre. A m m
(4.10-11).
Pedro est dizendo que, no que tange ao falar e ao servir,
que se fale com o quem transm ite a palavra de Deus, em
confiana no poder de Deus, e o resultado ser a glria de
Deus. N a pregao, quem define a agenda e concede o poder,
recebe a glria. Portanto, se quisermos alcanar o alvo de
pregao, precisam os sim plesm ente pregar a Palavra
inspirada pelo Esprito de Deus, no poder concedido pelo
Esprito de Deus.
Portanto, focalizemo-nos nestes dois aspectos da pregao
- a Palavra de Deus, que o Esprito inspirou, e o poder de
Deus, que nos trazido na uno do seu Esprito. A menos
que aprendamos a confiar na Palavra do Esprito e no poder
do Esprito em toda humildade e mansido, no ser Deus
quem receber a glria em nossa pregao.

Confiana no dom da Palavra do Esprito - a Bblia

O h , quanto preciso ser dito a respeito do uso da Bblia


na pregao! A esta altura, ter confiana no Esprito Santo
significa crer de todo corao que toda Escritura inspirada
por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a
correo e para a instruo najjustia (2Tm 3.16), crendo
que jamais a profecia [que no contexto de 2Pe 1.19 significa
Escritura] teve origem na vontade humana, mas homens
falaram da parte de Deus, impelidos pelo Esprito Santo
(2Pe 1.21), e tendo forte confiana de que as palavras da
E scritu ra no so palavras ensinadas pela sabedoria
38

humana, mas ensinadas pelo Esprito (IC o 2.13). Onde a


Bblia for estimada com o a inspirada e inerrante Palavra de
Deus, a pregao poder florescer. Mas onde a Bblia for
tratada meramente como um registro de valiosas percepes
religiosas, a pregao morrer.
A pregao, contudo, no floresce automaticamente nos
lugares onde a Bblia crida como inerrante. Os evanglicos
de hoje tm maneiras eficazes pelas quais o poder e a
autoridade da pregao bblica so enfraquecidos. H
subjetivismos epistemolgicos que depreciam a revelao
proposicional. H teorias lingsticas que cultivam uma
atm osfera exegtica de ambigidade. H um tip o de
rektivism o popular e cultural que incomodam as pessoas
a dispensar, petulantemente, ensinos bblicos.
Onde este tipo de coisas cria razes, a Bblia silenciada
na igreja, e a pregao se tornar uma reflexo de questes
em voga e opinies religiosas. Certamente no isto que
Paulo tencionava dizer a T im teo, quando escreveu: Na
presena de Deus e de Cristo Jesus, que h de julgar os
vivos e os m ortos por sua manifestao e por seu Reino, eu
o exorto solenemente: pregue a palavra, esteja preparado a
tempo e fora de tempo, repreenda, corrija, exorte com toda
pacincia e doutrina (2Tm 4.1-2).
A Palavra! Eis aqui o foco. Toda a pregao crist deve
ser a exposio e a aplicao de textos bblicos. Nossa
autoridade com o pregadores enviados por Deus se mantm
ou cai com nossa lealdade evidente ao texto da Escritura.
Digo evidente, pois h muitos pregadores que dizem estar
expondo as Escrituras, enquanto, evidentem ente, no
baseiam suas afirmaes no texto bblico. No mostram
com clareza a seu povo que as afirmaes de sua pregao
vm de palavras especficas e legveis da Escritura, as quais
eles mesmos podem ler.
U m dos maiores problemas que tenho com os pregadores
39

mais jovens, aos quais sou convocado a criticar, que eles


no citam os textos que provam os pontos que esto
querendo demonstrar. Isto me deixa curioso, querendo sa
ber se foram ensinados a compreender o texto e ento
explic-lo com suas prprias palavras em trinta minutos.
O efeito de tal estilo de pregao deixa as pessoas tateando
pela Palavra de Deus, inquirindo se o que voc diz realmente
se encontra na Bblia.
N o entanto, na cultura ocidental alfabetizada, precisamos
fazer com que as pessoas abram suas Bblias e coloquem
seus dedos sobre o texto.2 Em seguida, precisamos citar
um a p oro do te x to e exp licar o que ele significa,
informando qual a metade do verso em que ele se encontra.
As pessoas perdem o fio da meada, quando esto s
apalpadelas, tentando achar de onde vm as idias do pas
tor. Aps isto, precisamos citar outra parte do texto e
explicar o que significa. Nossa explicao se basear em
outras passagens da Escritura. Cite-as! N o diga coisas gerais
como: Com o Jesus afirma no sermo do m onte. Ao longo
do sermo, ou ao fim dele, precisamos inculcar-lhes o ensino
bblico com uma aplicao penetrante.
A o dizermos ao povo alguma coisa, sem demonstr-la
no texto, estamos simplesmente impondo sobre ele a nossa
autoridade. Isto no honra a Palavra de Deus ou o trabalho
do Esprito Santo. Quero encoraj-los a depender do Santo
Esprito, saturando sua pregao com a Palavra por ele
inspirada.
Tambm precisamos confiar no Esprito Santo, para nos
ajudar a interpretar a Palavra. Paulo diz em IC orntios 2.13
14 que ele in terp reta coisas espiritu ais para pessoas
espirituais (isto , aqueles que possuem o Esprito) pois o
homem natural no aceita as coisas do Esprito, porque
lhe so loucura. E necessria a ao do Esprito Santo para
nos tornarmos obedientes Bblia. A obra do Esprito Santo
40

no processo da interpretao no acrescentar informaes,


mas dar-nos a disciplina para estudar e a humildade para
aceitar a verdade que l encontram os, sem torc-la. Muitas
vezes aquele discernimento ou descoberta que precisvamos,
to desesperadamente necessrios, foram resultado da graa
acrescentada pela orientao providencial do Esprito.
Eu quero encoraj-los a serem como John Wesley nesta
questo de depender do Esprito em sua Palavra, a Bblia.
Ele disse: O h, d-me aquele livro. D-me o livro de Deus, a
qualquer preo! Eu o tenho: aqui h conhecimento suficiente
para mim. Deixe-me ser um homem de um s livro.3
Istd no significa que ler outros livros e conhecer o
mundo contem porneo no seja im portante, mas o perigo
maior negligenciar o estudo da Bblia. Quando o pastor
est fora do seminrio e no ministrio da igreja, no h
cursos, no h tarefas, no h professores. S h o pastor, a
Bblia e seus livros. E a vasta maioria dos pregadores esta
muito aqum da resoluo de Jonathan Edwards, quando
estava com seus 20 anos: Estudar as Escrituras to regular,
constante e freqentemente, que perceba com clareza que
estou crescendo no conhecim ento delas.4
Os pregadores que realmente foram eficazes sempre
cresceram na Palavra de Deus. Seu deleite est na lei do
Senhor e em sua lei meditam de dia e de noite. Spurgeon
disse a respeito de Jo h n Bunyan: Fure-o em qualquer parte;
e voc ver que seu sangue bblico, a prpria essncia da
Bblia flui dele. Ele no consegue falar sem citar um texto,
pois sua alma est cheia da Palavra de D eus.5 Nossa alma
tambm deveria estar cheia da essncia da Bblia. Isto o
que significa depender do dom da Palavra do Esprito.

Confiando no dom do poder do Esprito

Mas h tambm a experincia real do poder do Esprito


Santo, por ocasio da pregao. IPedro 4.11 diz que aquele
41

que serve deve faz-lo no poder que Deus supre, de form a


que Deus, no o servo, receba a glria. Aquele que d o
poder recebe a glria. C om o podemos pregar desta forma?
De maneira prtica, o que significa fazer algo - com o pregar
- no poder de outro algum?
Paulo observou essa relao em lC orn tio s 15.10, [...]
antes, trabalhei mais do que todos eles; contudo, no eu,
mas a graa de Deus com igo. Em Rom anos 15.18, ele diz:
No me atrevo a falar de nada, exceto daquilo que Cristo
realizou por meu intermdio em palavra e ao, a fim de
levar os gentios a obedecerem a D eus. C om o possvel
pregar de maneira que a pregao seja uma demonstrao
do poder de Deus e no do seu prprio?
Estou tentando descobrir a resposta a esta pergunta na
minha prpria vida e pregao. T enho um longo caminho
a seguir, antes de poder estar totalm ente satisfeito com a
minha pregao. N o tenho visto a quantidade do fruto
que gostaria de ver. Avivamento e despertamento no tm
vindo minha prpria pregao, na fora e na profundidade
que eu desejava. Luto contra o desnimo diante do pecado
em nossa igreja e da fraqueza de nosso testemunho, num
mundo que est perecendo. Portanto, dizer: assim que
se prega no poder do Esprito Santo, algo muito arriscado.
Mesmo assim, posso descrever onde me encontro agora,
na procura desta experincia preciosa e indispensvel.
Sigo cinco passos, quando estou empenhando-me em
pregar no na minha prpria fora mas na fora que Deus
supre. Eu os resumo num acrnimo para me lembrar deles,
quando m inha m ente est tiublada pelo medo e pela
distrao. O acrnim o A SC A A .
Imagine-me sentado atrs do plpito, na Igreja Batista
Bethlehem , onde sou pastor. So mais ou menos 10h l5,
domingo de manh. O ofertrio concludo e um de meus
companheiros sobe ao plpito para ler o texto do sermo
42

da manh, antes de minha pregao. Enquanto ele comea


a ler, curvo minha fronte perante o Senhor para uma ltima
interao com ele, antes do m om ento sagrado da pregao.
Geralmente fao meu corao passar pelo que A SC A A
representa, perante o Senhor.
1.Admito perante o Senhor minha total impotncia, sem
sua presena. A firm o que Joo 15.5 absolutamente
correto a meu respeito neste m om ento: Sem mim
nada podeis fazer. A firm o perante Deus que meu
caiao no estaria batendo, meus olhos no veriam
nada, minha mem ria falharia sem ele. Sem Deus,
eu seria afligido pela distrao e por uma conscincia
exagerada de mim mesmo. Sem Deus, eu duvidaria
de sua realidade. No amaria as pessoas nem sentiria
respeito pela verdade sobre a qual vou pregar. Sem
ele, a palavra cairia em ouvidos surdos, pois quem
mais poderia ressuscitar os mortos? Sem ti, Deus,
serei incapaz de fazer coisa alguma.
2. Portanto, suplico por ajuda. Im ploro por discerni
mento, poder, humildade, amor, memria, e liberdade
dos quais preciso para poder pregar esta mensagem
para a glria do nome de Deus, para o contentamento
de seu povo,e pela reunio de seus eleitos. Aceito o
convite: Clame a m im no dia da angstia; eu o
livrarei, e voc me honrar (Salmo 50.15). Esta
orao no com ea, quando estou prestes a me
levantar para pregar. A preparao do sermo se faz
em constante splica por ajuda. Costum o levantar-
me cerca de trs horas e meia antes do primeiro culto
no domingo para, por duas horas, preparar meu
corao da m elhor maneira possvel antes de ir
igreja. E durante estes m omentos vou em busca de
uma promessa na Palavra, que ser a base para o
prxim o passo em A SC A A .
43

3. Confio. C onfio no som ente de maneira geral na


bondade de Deus, mas numa promessa especfica, na
qual posso firmar minha esperana naquela hora.
P erceb o que esta co n fian a em um a prom essa
especfica de Deus absolutamente essencial para me
defender da investida de Satans nestes m om entos.
Recentem ente me fortaleci com o Salmo 40.17: Sou
pobre e necessitado, porm o Senhor preocupa-se
comigo; tu s o meu socorro e o meu libertador; meu
Deus, no te demores! Eu m em orizo o verso cedo
de manh, recito-o para mim mesmo no m om ento
antes da pregao, creio na promessa ali contida,
resisto ao D iabo com ele, e [...]
4. Atuo na confiana de que Deus ir cumprir sua Palavra.
Posso testificar que, mesmo que a plenitude da bno
que espero ver esteja demorando, Deus tem satisfeito
a mim e a seu povo, vez aps vez, na manifestao da
sua glria e na criao de uma submisso prazerosa
sua vontade. Isto leva ao passo final.
5. Agradeo a Deus. Ao fim da mensagem, expresso
minha gratido por ele ter-me sustentado e porque a
verdade de sua Palavra e os benefcios obtidos por
sua cruz foram pregados, em alguma medida, no
poder do seu Esprito, para a glria do seu nome.

1 Phillips Brooks, Lectures on Preaching (Grand Rapids: Baker B ook


House, 1.969), 106.
2 E claro que a vasta maioria da populao mundial no alfabetizada.
A mais urgente necessidade missionria no ser a mesma forma de
pregao que se faz necessria Aos plpitos da Amrica, onde os
cristos sentam com exemplares da Bblia na mo. Entretanto, desejo
defender o ponto que, at mesmo a pregao para pessoas que no
podem ler, deveria incluir muitas citaes da Escritura de memria,
bem como deixar claro que a autoridade do pregador provm de um
livro inspirado. Pregar expositivamente em culturas iletradas um
desafio que requer muita ateno.
3 Citado em John Stott, Between Two Worlds (Grand Rapids: Eerdmans,
1.982), 32.
4 Sereno Dwight, Memoirs, em S. Dwight, ed. The Works o f Jonathan
Edwards (1.834; reimpr. Edinburgh: Banner of Truth, 1.974), l:xxi.
Esta edio passa a ser citada, de agora em diante, como Banner.
3 Citado em Murray, Forgotten Spurgeon, 34.
D
seriedade e alegria
na P regao

D uzentos e cinqenta anos passados, a pregao de


Jonathan Edwards acendeu um grande avivamento entre
as igrejas. Ele foi um grande telogo (alguns diriam que ele
no era inferior a nenhum dos melhores na histria da
igreja), um grande homem de Deus e um grande pregador.
E claro que no podemos imit-lo sem crticas, mas, oh,
q u an ta co isa pod em os ap ren d er co m este h o m em ,
especialmente em relao a este importante assunto que a
pregao!
Desde sua juventude ele era extrem am ente srio e
enrgico em tudo o que fazia. U m a de suas resolues na
faculdade foi: Est decidido.Viverei com todas as minhas
foras, enquanto viver. Sua pregao era totalm ente sria,
do com eo ao fim. V oc procurar, em vo, por algum
gracejo nos 1.200 dos seus sermes que ainda temos.
N um sermo de ordenao em 1.744 ele afirmou: Se
um ministro possui luz sem calor, e entretm seus [ouvintes]
com discursos eruditos, sem o aroma do poder da f ou
qualquer manifestao de fervor de esprito, e sem zelo por
Deus e pelo bem das almas, ele poder agradar a ouvidos
desejosos, e preencher a mente de seu povo com noes
46

vagas; mas provavelmente no ensinar seus coraes nem


salvar suas almas.1
Edwards possua uma convico esmagadora da realidade
das glrias do cu e dos horrores do inferno, o que tornava
sua pregao totalmente sria. Ele foi severamente criticado
por sua participao no fervor do despertamento religioso
que ocorreu em sua poca. Os pastores de Boston, tal como
Charles C hauncy, o acusaram e tam bm a outros de
despertar emoes em demasia, com sua seriedade excessiva
em relao eternidade. Ao que Edwards respondeu:
Se qualquer um de vocs, chefes de famlia, visse um de
seus filhos numa casa que, acima dele, estava se
incendiando em sua totalidade, estando, portanto, seu
filho, em perigo iminente de ser consumido pelas chamas
em alguns minutos; e se esse seu filho no estivesse
percebendo o perigo, e no estivesse preocupado em
escapar, mesmo aps voc t-lo avisado vrias vezes, voc
continuaria a falar com ele somente em um tom frio e
indiferente? No iria exclamar em alta voz, da maneira
mais vigorosa possvel, e cham-lo com muita seriedade
e revelar-lhe o perigo no qual se encontrava, e a sua
prpria insensatez em retardar sua sada? Ser que a
prpria natureza no ensinaria isto, e o compeliria a faz-
lo? Se voc continuasse a dirigir-se a ele somente numa
maneira fria, habitualmente usada nas conversaes
rotineiras sobre tpicos indiferentes, no iriam, aqueles
que estivessem ao seu redor, comear a pensar que voc
tinha perdido o bom senso? [...] Se [ento] ns, que
precisamos cuidar de almas, soubssemos o que o in
ferno, vssemos o estado dos condenados, ou por outra
forma qualquer, nos tornssemos sensveis situao
terrvel em que se encontram [...] se vssemos nossos
ouvintes em perigo im inente, do qual no esto
conscientes [...] seria moralmente impossvel nos esquivar
de colocar sua frente, da forma mais fervorosa e
abundante possvel, o terror desta misria e o perigo no
47

qual se encontram [...] alertando-os a fugir deste perigo,


e at mesmo clamando em alta voz, para que escutassem.2
Sabem os, atravs dos testem unhos de seus contem
porneos, que os sermes de Edwards eram tremendamente
p od ero sos em seus e fe ito s so b re as pessoas de sua
congregao em Northam pton. No era por ser um orador
d ra m tico , co m o G eo rg e W h ite fie ld . N o s dias do
avivamento ele ainda escrevia seus sermes por com pleto e
os lia com poucos gestos.
Ento, onde estava seu poder? Severo Dwight, que reuniu
as autobiografias de Edwards, atribuiu seu sucesso, em parte,
sua mente solene, profunda e penetrante. Ele tinha, a
todo tem po, uma conscincia solene da presena de Deus.
Isto era visvel em suas expresses e com portam ento. Isto
teve, obviamente, uma influncia controladora sobre todos
os seus preparativos para o plpito; e era manifesto ao
mximo em todos os seus cultos pblicos. O efeito sobre a
audincia era imediato e sem resistncia alguma. 3 Dwight
perguntou a um homem que ouviu Edwards pessoalmente,
se ele era um pregador eloqente e recebeu a seguinte
informao:
Ele no variava a voz de maneira calculada e usava de
nfase acentuada em seu discurso. Gesticulava raramente
e quase no se movia; no fez nenhuma tentativa por
meio de elegncia de seu estilo ou beleza de ilustraes,
de agradar o gosto e fascinar a imaginao. Mas, se voc
entende por eloqncia o poder de apresentar uma
verdade im portante perante uma audincia, com
argumentos, esmagadores, e com to intensa compaixo
que toda a alma do pregador est em cada parte da
argumentao e da entrega do sermo, de forma que a
ateno solene de toda a audincia capturada, do comeo
ao fim, marcas so impressas de forma que no podem
ser apagadas - ento o sr. Edwards foi o homem mais
eloqente que j escutei, pregando.4
48

Intensidade de sentimento, argumentos poderosos, uma


mente sria, profunda e penetrante, o aroma do poder de
devoo, fervor de esprito, zelo por Deus - estas so as
marcas da seriedade da pregao. Se h uma coisa que
podemos aprender com Edwards, levar o nosso chamado
a srio e ncHazer gracejos com a Palavra de Deus e com o
ato da pregao.
N a Esccia, 100 anos depois de Edwards, um pastor
hipcrita chamado Thom as Chalmers, foi convertido em
sua pequena parquia em Kilmany. Ele se tornou uma fora
poderosa a favor do evangelicalismo e das misses mundiais,
quando, mais tarde, foi pastor em Glasgow e professor na
Universidade de Saint Andrews e, posteriorm ente, em
Edimburgo. Sua fama e poder no plpito eram lendrios
durante sua poca.
N o obstante, de acordo com James Stewart, Chalmers
pregava com um sotaque provincial desconcertante, com
uma falta quase que total de gestos, rigidamente ligado a
seu manuscrito, seguindo com o dedo cada linha que lia. 5
Andrew Blackw ood relaciona Chalmers escravido ao
manuscrito e uso de sentenas longas. 6 Portanto, qual era
seu segredo? Jam es Alexander, que ensinava em Princeton
naquele perodo, perguntou a Jo h n Mason, quando este
retornou da Esccia, por que Chalmers era to eficiente,
ao que Mason respondeu: E sua absoluta sinceridade. 7
Quero afirmar, com a convico mais forte que palavras
possam transmitir, que o trabalho da pregao deve ser feito
em absoluta sinceridade. N o estamos caindo no perigo
de im itar mecanicamente Jonathan Edwards, Chalmers e
seus pais puritanos. J nos afastam os tan to dos seus
conceitos de pregao que no poderam os im it-los,
mesmo se tentssemos. Digo afastamos, porque, quer um
sermo seja lido e tenha duas horas de durao,quer suas
sentenas sejam complexas e tenha poucas ilustraes, o
49

fato que a glria destes pregadores era sua sinceridade -


uma sinceridade que pode ser chamada de sobriedade. A
maioria das pessoas hoje tem to pouca experincia de
encon tros com D eus, durante a pregao, que sejam
profundos, srios, reverentes e poderosos, que as nicas
descries que lhes vm mente, quando perguntados sobre
o assunto, so que o pregador foi m oroso, ou enfadonho,
ou lgubre, ou sombrio, ou deprimente, ou mal-humorado,
ou pouco amvel.
Se voc se empenha, na pregao, em trazer para as
pessoas uma quietude santa no culto, pode ficar certo de
que haver pessoas dizendo que a atmosfera do culto foi
pouco amvel e m uito fria. Tudo o que as pessoas acham,
quando o sermo no foi um bate-papo, que o mesmo se
m ostrou form al, deselegante e descorts. C om o eles tm
pouca ou nenhuma experincia do profundo contentamento
d e c o rre n te da seried ad e, e sfo r a m -se p o r o b te r
contentam ento da nica maneira que conhecem - sendo
informais, palradores, e faladores.
M uitos pastores tm absorvido esta viso reducionista
do que seja contentamento e amabilidade, e agora a cultivam
pelo mundo afora, atravs de uma conduta no plpito e
estilo inform al de falar que fazem com que a absoluta
sinceridade de Chalmers e a seriedade penetrante da mente
de Edwards se tornem inimaginveis. O resultado uma
a tm o s fe ra de p reg ao e um e s tilo de p re g a o
contaminados com trivialidades, leviandade, negligncia,
irreverncia e uma sensao generalizada de que nada de
propores eternas e infinitas bst sendo feito ou dito aos
domingos.
Se eu tivesse de colocar minha tese numa s sentena,
diria assim: o contentam ento e a sobriedade devem estar
entrelaados na vida e na pregao de um pastor de tal
maneira a tornar sbria a alma descuidada e adoar as cargas
50

dos santos. Digo adoar, porque o termo j pressupe, em


parte, a severidade do contentamento que tenho em mente,
e o distingui das tentativas superficiais e insignificantes dos
pregadores de in citar uma alegria despreocupada na
congregao. A m or para com a congregao no trata, de
forma leviana, realidades preciosas (da a necessidade do
cham ado sobriedade), e am or pelas pessoas no as
sobrecarrega com um fardo de obedincia, sem providenciar
a fora da alegria para ajud-las a carreg-lo (da o chamado
ao contentamento).
C o n te n ta m e n to na pregao um ato de am or.
Continuamente surpreendo as pessoas, quando afirmo que,
se um pastor verdadeiramente ama seu rebanho, ele precisa
procurar diligentemente a felicidade deles pelo m inistrio
da Palavra. As pessoas tm sido consistentemente ensinadas
que, para se tornarem capazes de amar, devem abandonar a
procura de sua prpria alegria. Tudo bem, se obtiverem
alegria como resultado inesperado e no procurado do amor
(como se isto fosse psicologicamente possvel), mas no
justo ir procura de sua prpria felicidade.
Eu afirmo o oposto: se voc, como pastor, for indiferente
sua alegria no ministrio, tam bm ser indiferente com
um elemento essencial do amor. E se voc tentar abandonar
sua alegria no m inistrio da Palavra, estar lutando contra
D eus e co n tra seu p ovo. C onsid ere H ebreu s 13.17:
Obedeam aos seus lderes e submetam-se autoridade
deles. Eles cuidam de vocs com o quem deve prestar contas.
Obedeam-lhes, para que o trabalho deles seja uma alegria
(meta charas) e no um peso, pois isso no seria proveitoso
para vocs (alusiteles gar humin touto).
U m pastor que leia este versculo no poder permanecer
indiferente para com sua felicidade, se ele ama seu povo. O
texto diz que um ministrio feito sem alegria no vantagem
para o rebanho. Mas o amor tem como alvo o proveito de
51

nosso povo. Portanto, o amor no pode negligenciar o


cultivo de sua prpria felicidade no ministrio da Palavra.
Pedro coloca isto sob forma de mandamento: Pastoreiem
o rebanho de Deus que est aos seus cuidados, olhando
por ele; no por obrigao, mas de livre vontade, com o
Deus quer; no por ganncia, mas desejosos de servir (IP e
5.2-3). D e livre vontade e desejosos de servir so
simplesmente palavras diferentes para alegremente.
U m a das razes pela qual o prazer no nosso trabalho
um elemento essencial do am or que voc no pode dar,
de form a constante, aquilo que no possui. Se voc no
transmite alegria, voc no apresenta o evangelho - voc
transmite legalismo. U m pastor que faz seu trabalho com
obedincia descontente, transm ite este tipo de vida a seu
rebanho e o nom e disto hipocrisia e escravido legalista,
no a liberdade daqueles cujo jugo leve e cujo fardo
suave.
O utra razo esta: um pastor que no vive, de form a
patente, alegre em Deus, no o glorifica. Ele no capaz de
m ostrar que Deus glorioso, se, para ele, conhecer e servir
a este Deus no traz alegria sua alma. U m guia turstico
nos Alpes que seja enfadonho e sem entusiasmo contradiz
e desonra a grandiosidade das montanhas.
Portanto, Phillips Brooks estava certo em sua opinio
que um pregador precisa se deleitar completamente em seu
trabalho, para poder ser bem-sucedido, pois sua alegria
maior est na grande ambio posta diante dele, de glorificar
o Senhor e salvar as almas dos homens. N enhum a outra
alegria na terra se compara a esta [...] Ao lermos a vida dos
p re g a d o res m ais e fica z e s do p assad o, ou ao nos
encontrarm os com pregadores da Palavra, influentes em
nossos dias, sentimos quo indubitvel e profundamente o
exerccio de seus ministrios lhes d prazer. 8
Para que amemos as pessoas e glorifiquemos a Deus, o
72

contentam ento na pregao biblicamente essencial - e


estes so os dois grandes objetivos da pregao.
Mas quanta diferena h entre o gozo de Edwards na
pregao e os sorrisos e as brincadeiras de tantos pastores,
nos quais os fios do contentam ento no esto entrelaados
com uma santa seriedade. Edw ards disse: T od os os
sentimentos bondosos, que so o bom perfume de Cristo,
e que enchem a alma do cristo com fragrncia e doura
celestiais, so afeies de um corao quebrantado [...] Os
desejos dos santos, por mais srios que sejam, so desejos
humildes: sua esperana uma esperana humilde; sua
felicidade, mesmo que seja indescritvel e cheia de glria,
uma alegria humilde e de corao quebrantado [...] 9 H
algo no peso cabal da nossa pecaminosidade, na grandeza
da santidade de Deus e na im portncia do nosso chamado
que deveria dar uma fragrncia de seriedade humilde ao
contentam ento em nossa pregao.
Seriedade na pregao apropriada, porque a pregao
o meio designado por Deus para a converso de pecadores,
o despertar da igreja e a preservao dos santos. Se a pregao
falhar em seu dever, as conseqncias so infinitam ente
terrveis. Visto que, na sabedoria de Deus, o mundo no o
conheceu por meio de sabedoria, agradou a Deus salvar
aqueles que crem por meio da loucura da pregao (IC o
1.21).
Deus salva pessoas da condenao eterna atravs da
pregao. Paulo sente o peso esmagador desta responsa
bilidade, quando considera este ponto em 2C orntios 2.15
16: porque para Deus somos o aroma de Cristo entre os
que esto sendo salvos e os que esto perecendo. Para estes
somos cheiro de m orte; para aqueles, fragrncia de vida.
Mas quem est capacitado para tanto?
E sim plesm ente estupendo pensar nisto - quando
anuncio a Palavra, o destino eterno de pecadores est sus
53

penso na balana. Se um pregador no se torna intensamente


srio ao refletir sobre isso, as pessoas aprendem inconscien
temente, que as realidades de cu e inferno no so coisa
sria. N o posso deixar de pensar que isto que est sendo
comunicado ao povo, atravs da esperteza inform al que
provm de tantos plpitos. James Denney disse: H om em
algum pode dar ao mesmo tempo a impresso de que ele
esperto e que Cristo poderoso para salvar. 10Jo h n H enry
Jow ett disse: Nunca alcanaremos o aposento mais secreto
da alma de um homem mediante os expedientes de um
bom apresentador ou de um brincalho. 11 Mesmo assim,
m uitos pregadores acreditam que precisam dizer algo
atraente, esperto ou engraado.
N a verdade, parece que existe entre os pregadores um
medo de aproximar-se da seriedade radical de Chalmers. J
testemunhei ocasies em que um grande silncio com eou
a vir sobre uma congregao e o pregador, aparentemente
de form a intencional, dissipou-o rapidamente com alguns
gracejos despreocupados, o uso de um trocadilho ou um
dito espirituoso.
Parece que os risos substituram o arrependimento como
alvo de muitos pregadores. Risos significam que as pessoas
esto se sentindo bem. Significam que gostam de voc.
Significam que voc os comoveu. Significam que voc tem
poder em alguma medida. Significam que voc tem todas
as m arcas de um a co m u n ica o bem -su cedida - se
deixarmos de fora os critrios da profundidade do pecado,
da santidade de Deus, do perigo do inferno e da necessidade
de coraes quebrantados. Fui literalmente surpreendido
em conferncias onde pregadores mencionam a necessidade
de reavivamento e, ento, procedem ao cultivo de uma
atmosfera na qual o avivamento nunca poderia acontecer.
R ecentem ente li Lectures on Revivais (Palestras sobre
Reavivamentos), de W illiam Sprague, e as memrias de
54

Asahel Nettleton, poderoso evangelista no Segundo Grande


Avivamento.
O despertam ento espiritual profundo e duradouro
acontecido nestes reavivamentos foi acompanhado por uma
seriedade do Esprito entre o povo de Deus. Vejam os
algumas linhas das memrias de N ettleton:
Outono de 1.812, South Salem, Connecticut: Sua
pregao produziu uma solenidade imediata nas mentes
das pessoas [...] A seriedade rapidamente se alastrou pela
regio, e o tpico religio tornou-se tema absorvente de
conversao. Primavera de 1.813, North Lyme: No
havia seriedade especial, quando ele comeou seus
labores. Mas uma solenidade profunda rapidamente
permeou a congregao. Agosto, 1.814, East Granby:
O efeito de sua entrada no local foi eletrizante. O prdio
escolar [...] estava repleto de adoradores trmulos.
Solenidade e seriedade permearam a comunidade. 12
A primeirssima coisa que Sprague menciona em seu
c a p tu lo so b re os m eios de p ro d u z ir e p ro m o v e r
reavivamentos a seriedade:
Apelo a qualquer um de vocs que estiveram em um
reavivamento, que testifiquem se uma solenidade pro
funda no permeava o cenrio [...] E, se voc, em tal
momento, tivesse vontade de se divertir, no sentiu que
aquele no era o lugar para tal? [...] Seria o pior absurdo
pensar em prosseguir este tipo de obra, por meio de
qualquer outro meio que no fosse marcado pela mais
profunda seriedade, ou introduzir qualquer coisa que
estivesse adaptada para despertar e nutrir as emoes
mais leves, quando todos estes tipos de emoes
deveriam ser espantados para fora da mente. Todas as
piadas grotescas, modos de expresso, gestos e intentos
ficam completamente fora de lugar, quando o Santo
Esprito est se movendo nos coraes da congregao.
Tudo que for semelhante a isto o entristece e o afasta
55

de ns, pois contradiz diretamente a misso qual ele


veio - a de convencer pecadores de sua culpa e de renov-
los no arrependimento. 13
A despeito desta realidade histrica, que parece ser to
bvia pela prpria natureza das coisas, at pregadores que
lam entam a ausncia de reavivam ento em nossos dias
parecem cativos a um com portam ento leviano diante de
um grupo de pessoas. As vezes a leviandade parece ser a
m aior inim iga de uma obra espiritual verdadeira nos
ouvintes.
Charles Spurgeon possua um senso de hum or profundo
e robusto. Ele podia us-lo com grande eficcia. R obertson
N icoll, no entanto, escreveu acerca de Spurgeon, trs anos
aps a m orte do grande pregador: Evangelismo do tipo
hum orstico pode atrair multides, mas reduz a alma a
cinzas e destri os genunos embries da religio. Spurgeon
considerado por aqueles que no conhecem seus sermes
com o um pregador humorista. Para dizer a verdade, no
houve pregador cujo tom fosse mais inform alm ente srio,
reverente e solene. 14
Spurgeon um exemplo particularm ente til, pois ele
acreditava profundamente no lugar apropriado do hum or
e riso na pregao. Ele disse aos seus estudantes: Precisamos
dominar - especialmente alguns de ns - nossa tendncia
leviandade. H uma grande distino entre uma alegria
santa, que uma virtude, e aquela leviandade geral, que
um vcio. H uma leviandade que no tem corao suficiente
para rir, mas graceja com tudo; irreverente, oca, irreal.
U m riso genuno no mais 1leviano do que um choro
/ >3 1 s
genumo. 13
uma caracterstica da nossa poca que ns, pregadores,
sejamos muito mais adeptos do hum or do que das lgrimas.
Em Filipenses 3.18 o apstolo Paulo falou com lgrimas a
respeito dos pecadores, pois viviam suas vidas com o
56

inimigos da cruz de C risto. Sem este choro, nunca haver


o reavivam ento do qual necessitamos, nem renovao
espiritual profunda e duradoura.
No viria um esprito de am or e convico sobre a
congregao se o pastor, com toda sua sinceridade e
seriedade, comeasse seu sermo de Pscoa sem uma piada
ou uma histria atraente, mas com as palavras de Jo h n
Donne: Que oceano seria capaz de fornecer aos meus olhos
lgrimas suficientes para que eu derramasse, s de pensar
que no encontrarei nenhum, de toda esta congregao que
olha para minha face neste m om ento, na ressurreio,
mo direita de Deus? 16
Seriedade e sinceridade na pregao so apropriadas, no
apenas (como j vimos) porque a pregao instrum ento
de Deus para o importante servio de salvar pecadores,
reavivando sua Igreja, mas tambm por ser instrumento de
Deus para preservar os santos. Paulo diz em 2Tim teo 2.10:
P or isso, tudo suporto por causa dos eleitos, para que
tam bm eles alcancem a salvao que est em Cristo Jesus,
com glria eterna. O labor em favor dos eleitos, portanto,
no cobertura de glac do bolo de sua eterna segurana. E
o meio apontado por Deus para mant-los seguros. Eterna
segurana um projeto com unitrio (Hb 3.12-13) e a
pregao faz parte do p od er p ro te to r. D eus cham a
eficazmente por meio da Palavra e preserva os chamados
eficazmente pela Palavra.
Podemos dizer que a segurana eterna certa para o
cristo e, ao mesmo tempo, evitar uma perspectiva mecnica
que drena a seriedade radical do ministrio semanal de
pregao aos santos. Biblicam ente, Deus usa a aplicao
sincera dos meios de graa para manter seu povo seguro;
um destes meios a pregao da Palavra de Deus. Cu e
inferno esto em jogo todo domingo, no somente pela
presena de descrentes no culto, mas tambm porque nosso
77

povo est salvo desde que continuem alicerados e firmes


na f (Cl 1.23). Paulo conecta a constncia da f com a
pregao da Palavra de Deus no evangelho (Rm 10.17).
C ertam ente, cada pregador deveria dizer com toda
seriedade: Q uem est capacitado a estas coisas -salvar
pecadores, reavivar a igreja, preservar os santos! Portanto,
repito m inha tese: alegria e seriedade deveriam estar
entretecidas na vida e na pregao de um pastor, de forma a
tornar sensata a alma negligente e a suavizar os fardos dos
santos. O amor s pessoas trata realidades apavorantes de
form a leviana (por esta razo, sobriedade), e o amor s
pessoas tambm no consegue sobrecarreg-las com o peso
da obedincia triste (conseqentemente, alegria). Seguem
sete sugestes prticas para que voc cultive a seriedade e a
alegria em sua pregao.
Prim eira: empenhe-se em obter uma santidade prtica,
sincera, de corao alegre, em todas as reas de sua vida.
U m a das razes que voc no pode ser no plpito algo
que no durante a semana - pelo menos, no por muito
tem po. V oc no pode ser totalm ente sincero no plpito e
freqentem ente irreverente na reunio com a liderana e
no jantar da Igreja. N em pode expor a glria de Deus na
alegria de sua pregao, se for grosseiro, sombrio e descorts
durante a semana. N o se esforce para ser um determinado
tipo de pregador. Empenhe-se por ser um tipo de pessoa!
Segunda: torne sua vida - especialmente sua vida de estudos
- uma vida de constante comunho com Deus em orao. O
aroma de Deus no permanece por muito tempo sobre uma
pessoa que no se demora em isua presena. Richard Cecil
disse que a principal deficincia nos ministros cristos a
pobreza do hbito devocional. 17 Som os chamados ao
ministrio da Palavra eda orao, porque sem orao o Deus
de nossos estudos ser o Deus que no assusta, que no
inspira, oriundo de uma prtica acadmica ardilosa.
58

Estudo frutfero e orao fervorosa vivem e morrem jun


tos. B. B. W arfield uma vez escutou algum dizer que dez
minutos de joelhos trazem um conhecim ento mais preciso
e profundo de Deus do que dez horas de estudo. Sua reao
foi extremamente correta: O qu? D ez minutos de joelhos
valem mais do que dez horas de estudos? 18 O mesmo
deveria ser verdadeiro quanto preparao de nossos
sermes. A regra de C otton Mather, ao escrever seu sermo,
era parar ao final de cada pargrafo para orar, examinar-se
e tentar fixar em seu corao alguma impresso santa
decorrente do tem a.19 Sem este esprito de orao constante,
no podemos m anter a seriedade e a alegria que gravitam
nos arredores do trono da graa.
Terceira: leia livros escritos por aqueles que tm a Bblia
em seu sangue, e que so totalmente sinceros com a verdade
que discutem. De fato, recebi como um conselho que muda
vidas o que nos disse um professor sbio, para acharmos
um grande telogo evanglico e mergulhar em sua vida e
seus escritos. E extraordinrio o efeito que a convivncia com
Jonathan Edwards causou em minha vida, ms aps ms,
desde os meus dias de seminrio. Atravs dele pude encontrar
meu caminho para os homens mais sinceros do mundo -
Calvino, Lutero, Bunyan, Burroughs, Bridges, Flavel, Owen,
Charnock, Gurnall, Watson, Sibbes e Ryle! Ache os livros
que so radicalmente srios sobre Deus e voc descobrir
que eles conhecem o caminho da verdadeira alegria, com
mais exatido do que muitos guias contemporneos.
Quarta: conduza sua mente, com freqncia, a contemplar
a morte. Ela absolutamente inevitvel; se o Senhor tardar,
e extremamente momentoso que reflitamos a seu respeito.
N o refletir sobre suas implicaes na vida inteiramente
ingnuo. Edwards era o homem que era - com profundidade
e poder (e onze filhos crentes!) - por ter feito este tipo de
resoluo, quando jovem:
59

9. Resolvido. Pensarei muito, em todas as ocasies, a


respeito da minha morte, e a respeito das circunstncias
comuns que acompanham a morte.
55. Resolvido. Esforar-me-ei ao mximo para agir como
acho que devo, como se j tivesse visto a felicidade do
cu e os tormentos do inferno. 20
Todo funeral que realizo uma experincia que traz
profunda seriedade. Sento-me diante de minha mensagem
e me imagino, ou minha esposa, ou aos meus filhos, dentro
daquele caixo. M orte e doena tm um jeito espantoso de
soprar o nevoeiro da trivialidade para fora da vida,
su b s titu in d o -o p ela s a b e d o ria da seried ad e e do
contentam ento, na esperana da alegria da ressurreio.
Q uinta: considere o ensinamento bblico de que, com o
pregador, voc ser julgado com m aior severidade. Meus
irmos, no sejam muitos de vocs mestres, pois vocs sabem
que ns, os que ensinamos, seremos julgados com m aior
rigor (Tg 3.1). O escritor de H ebreus diz acerca dos
pastores: Eles cuidam de vocs com o quem deve prestar
contas. (13.17). E Paulo coloca este fato da form a mais
portentosa possvel, quando em Atos 20 ele diz ao povo, ao
qual instruiu em Efeso: Estou inocente do sangue de todos.
Pois no deixei de proclamar-lhes toda a vontade de D eus
(At 20.26-27). Evidentemente, no ensinar o conselho de
Deus em sua totalidade pode deixar o sangue de nosso povo
em nossas mos. Se considerarm os estas coisas com o
devemos, a importncia da responsabilidade e a alegria de
verm os um resultado positivo m oldaro tudo o que
fizermos. i
Sexta: considere o exemplo de Jesus. Ele era to gentil e
compassivo quanto um hom em justo poderia ser. Ele no
era melanclico. Disseram que Joo Batista tinha demnios;
disseram que Jesu s era gluto e b eb erro, am igo de
cobradores de im postos e pecadores. Ele no era um
60

desmancha-prazeres psicopata, mas hom em de dores e


familiarizado com a aflio. N unca pregou um sermo
despreocupadamente, e no h registro de uma nica palavra
descuidada. At onde sabemos, nunca contou uma piada, e
todo o seu hum or era a bainha da espada radicalmente sria
da verdade. Jesus o grande exemplo para pregadores - a
multido o escutava com alegria, as crianas sentavam-se
em seu colo, as mulheres eram honradas. Mesmo assim,
ningum na Bblia jamais falou mais vezes sobre inferno,
isto nos term os mais horrveis.
Stima: empenhe-se com todas as suas foras em conhecer
a Deus e se humilhar debaixo de sua mo poderosa (IPe
5.6). N o fique satisfeito apenas em guiar as pessoas por
entre as montanhas que ficam no sop da m ontanha da
glria de D eus. T orn e-se um alpinista nos rochedos
ngremes da majestade de Deus. Perm ita que a verdade o
inunde a ponto de jamais exaurir as alturas de Deus. Toda
vez que voc escala, uma borda de discernimento se estende
diante de voc e desaparece nas nuvens, m ilhares de
quilmetros de beleza macia no carter beleza de Deus.
Com ece a escalar e reflita que os descobrimentos no Ser
infinito de Deus, durante anos eternos, iro diminuir seu
contentam ento na glria de Deus ou entorpecer o brilho
da intensidade da seriedade de sua presena.

1 Jonathan Edwards, The True Excellency of a Gospel M inister,


Banner, 2:958.
2Jonathan Edwards, The Great Awakening, ed. C. Goen, The Works o f
Jonathan Edwards (New Haven: Yale University Press, 1.972), 4:272.
Esta edio ser citada, daqui em diante, como Yale.
3 Dwight, Memoirs, in Banner, T.clxxxix.
4 Ibid., l:cxc.
5 Steward, Heralds o f God, 102.
6 Andrew W . Blackwood, ed. The Protestant Pulpit (Grand Rapids:
Baker B ook House, 1.977), 311.
61

7 James W . Alexander, Thoughts on Preaching (Edinburgh: Banner of


Truth, 1.975), 264.
8 Brooks, Lectures, 82-83.
9 Jonathan Edwards, Religious Affections, ed. Jo h n E. Smith, in Yale
(1.959), 2:339.
10 Citado em Stott, Between Two Worlds, 325.
11John H . Jow ett, The Preacher: His Life and Work (New York: Harper,
1.912), 89.
12Bennet Tyler e Andrew Bonar, The Life and Labors ofAsahel Nettleton
(Edinburgh: Banner of Truth, 1.975), 65, 67, 80.
13 William Sprague, Lectures on Revivals o f Religion (Londres: Banner
of Truth, 1.959), 119-20. O restante desta passagem, embora no
includa aqui, igualmente poderosa.
14 Citado em Murray, Forgotten Spurgeon, 38.
15 Spurgeon, Lectures, 212.
16 Citado em Steward, Heralds o f God, 207.
17 Citado em Charles Bridges, The Christian Ministry (Edinburgh: Ban
ner of Truth, 1.976), 214.
18B.B. Warfield, The Religious Life of Theological Students, in M ark
N oll, ed. The Princeton Theology (Grand Rapids: Baker Book House,
1.983), 263.
19 Bridges, Christian Ministry, 214.
20 Dwight, Memoirs, in Banner, l:x x, xxii.
PARTE 2

C omo tornar D eus

SUPREMO NA PREGAO
orientaes do m inistrio
de Jonathan Edwards

Quando eu estava no seminrio, um professor sbio me


disse que, juntam ente com a Bblia, precisaria escolher um
grande telogo e me dedicar, durante minha vida, a entender
e dominar seu pensamento, mergulhando, de preferncia,
pelo menos a um palmo de profundidade em sua realidade,
em vez de constantem ente beliscar a superfcie das coisas.
Que eu deveria, algum dia, ser capaz de conversar com
este telogo na condio de colega, e introduzir outras idias
em nosso dilogo frutfero. F o i um bom conselho.
O telogo ao qual me tornei afeioado foi Jonathan
Edwards. Devo-lhe mais do que poderia explicar. N utriu
minha alma com a beleza de Deus, com santidade e com o
cu quando todas as outras portas pareciam estar fechadas
para mim. Renovou minha esperana e minha viso de
m inistrio em tem pos de grande abatim ento. A briu,
freqentemente, a janela para o mundo do Esprito, quando
tudo o que eu podia ver eram as cortinas do secularismo.
M ostrou-m e a possibilidade de com binar pensamentos
rigorosamente exatos sobre Deus com afeio calorosa por
ele. Edwards incorpora a verdade de que a teologia existe
para a doxologia. Ele podia passar manhs inteiras em
66

orao, andando pelos bosques fora de N ortham pton.


Possua paixo pela verdade e por pecadores perdidos. T odas
estas coisas floresciam no seu pastorado. Edwards possua,
sobretudo, paixo por Deus, este o m otivo pelo qual ele
se torna to importante, quando focalizamos a supremacia
de Deus na pregao.
Edwards pregou daquela maneira, por causa do homem
que foi e do Deus que viu. O s captulos seguintes trataro,
consecutivamente, da vida, da teologia e da pregao de
Edwards.
m antenha Deus no centro
a v id a de Edw ards 5

Jonathan Edwards nasceu em 1.703 em W indsor, C o n


necticut. Seu pai era pastor na cidade e ensinou latim a seu
nico filho, quando com pletou seis anos. Aos 12 Jonathan
foi mandado para a Universidade de Yale. C inco anos mais
tarde, graduou-se com honra e proferiu seu discurso de
despedida em latim.
Estudou para o m inistrio em Yale, por mais dois anos,
aceitando, em seguida, um breve pastorado numa Igreja
P resb iterian a de N ova Y o rk . C om eando em 1.723,
Edwards lecionou em Yale por trs anos. A seguir, veio o
chamado para a Igreja Congregacional de N ortham pton,
Massachusetts. Seu av, Solom on Stoddard, havia sido pas
to r daquela igreja por mais de meio sculo. Este escolheu
Edwards para ser seu aprendiz e sucessor. A parceria
comeou em fevereiro de 1.727. Stoddard morreu em 1.729.
Edw ards p erm an eceu co m p a sto r at 1 .750 - um
relacionamento de 23 anos.
N o ano de 1.723 Edwards se apaixonou por uma menina
de 13 anos, cujo nome era Sarah Pierrepont. Sarah realmente
provou que era a mulher que poderia compartilhar do xtase
religioso de Edwards. N a primeira pgina de sua gramtica
68

grega, ele escreveu o nico tipo de cano de amor de que


seu corao era capaz: D izem haver uma jovenzinha (em
New Haven) que amada pelo Grande Ser que fez e governa
o mundo [...] Ela, s vezes, vagueia de lugar em lugar,
cantando docemente, e parece estar sempre cheia de alegria
e satisfao; e ningum sabe por qu. Ela gosta de andar
sozinha pelos campos e bosques, e parece ter sempre algum
invisvel conversando com ela. 1
Quatro anos mais tarde, cinco meses aps a posse em
Northampton, eles se casaram. Tiveram 11 filhos (oito filhas
e trs filhos). Todos eles honraram seu pai e no trouxeram
vergonha sobre a famlia, apesar de terem um pai que gastava
em mdia 13 horas por dia estudando.
Edwards nunca praticou a visitao pastoral regular en
tre seu povo (620 comungantes em 1.735). Ele o visitava,
quando era chamado pelos doentes. Pregava freqentemente
em reunies particulares em vizinhanas especficas.
Catequizava as crianas. Encorajava qualquer um que tivesse
convico religiosa a vir a ele, em seu escritrio, para
aconselhamento. Em sua prpria opinio, no era uma
pessoa socivel; acreditava ainda que poderia fazer o maior
bem alma dos homens e m elhor prom over a causa de
C risto, pela pregao e pela escrita.2 Em seus primeiros
anos, no mnimo, no pastorado em Northampton, Edwards
pregava dois sermes por semana, um no domingo e um
num dia de semana noite. Os sermes, naqueles dis,
geralmente tinham uma hora de durao, mas podiam durar
consideravelmente mais.
Quando ainda estava na faculdade, Edwards havia escrito
70 resolues. J vimos algumas delas, entre as quais havia
uma que dizia: Decidido. Viverei com todas as minhas
foras, enquanto viver. 3 Para ele, isto significava uma
devoo apaixonada ao estudo teolgico. M antinha um
horrio de estudo extremamente rigoroso. Ele achava que
69

Cristo recomendou o levantar cedo de manh, pelo fato


de ter ressuscitado e sado de sua sepultura de madrugada.
4 Assim, ele se levantava geralmente entre quatro e cinco da
manh para ir sua sala de estudos. Sempre estudava com
a caneta na mo, refletindo sobre todas as perspectivas que
lhe vinham m ente, registrando-as em seus inm eros
cadernos de anotaes. At durante suas viagens alfinetava
pedaos de papel no palet para lembrar-se posteriormente
das percepes que lhe ocorriam durante as mesmas.
A noite, quando a maioria dos pastores geralmente se
encontra exausto no sof de casa, ou numa reunio da
comisso de finanas, Edwards voltava a seu escritrio, aps
uma hora com seus filhos, depois do jantar. Havia excees.
N o dia 22 de janeiro de 1.734 escreveu em seu dirio: Julgo
que m elhor, quando estou com uma disposio mental
favorvel para a divina contemplao [...] que eu no seja
interrompido para ir jantar; prefiro privar-me do meu jantar
a ser interrom pido. 5
Parece soar no m uito saudvel, especialmente para
algum cuja estrutura de 1,85 m nunca foi robusta. Mas
Edwards vigiava sua alimentao e exerccios com muita
ateno. Tudo era calculado para otim izar sua eficincia e
poder no estudo. Abstinha-se de toda e qualquer quantidade
e tipo de alimento que o faria doente ou sonolento. N o
inverno, exercitava-se rachando lenha; no vero, cavalgava
e andava pelos campos.
A respeito destas caminhadas pelos campos, ele um dia
escreveu: As vezes, em dias lmpidos, me percebo mais
particularmente inclinado s glrias do mundo do que a
me dirigir ao meu escritrio, para estudar a srio as coisas
da religio. 6 Portanto, ele tam bm tinha seus conflitos.
Porm , para Edwards, no era um conflito entre a natureza
e Deus, mas entre duas experincias diferentes de Deus:
70

Uma vez, em 1.737, ao cavalgar nos bosques por causa


de mmha sade, tendo desmontado de meu cavalo em
lugar afastado, como geralmente fao, para andar e para
contemplao divina e orao, tive uma viso, que para
mim foi extraordinria, da glria do filho de Deus, como
Mediador entre Deus e o homem, e da sua maravilhosa,
grande, plena, pura e doce graa, e do seu amor e de sua
condescendncia mansa e gentil [...] isto durou, no que
posso avaliar, por mais ou menos uma hora; e me deixou
na maior parte do tempo em um mar de lgrimas,
chorando em alta voz.7
Edwards possua um amor extraordinrio pela glria de
Deus na natureza. Os efeitos positivos deste amor sobre
sua capacidade de se deleitar na grandeza de Deus e nas
im agens que ele em pregava em sua pregao foram
tremendos.
Edwards com eteu alguns erros pastorais srios, os quais
acenderam o estopim que explodiu na sua exonerao da
igreja. Por exemplo, em 1.744 ele implicou alguns jovens,
que eram in o c e n te s , num escn d alo que e n v o lv ia
obscenidades. Mas o que causou o fim do pastorado de
Edwards foi seu repdio corajoso e pblico a uma antiga
tradio da N ova Inglaterra. A mesma sustentava que a
profisso de f salvadora no era necessria para que algum
participasse da Ceia do Senhor. Seu av havia defendido,
por muito tem po, a prtica de admitir-se Ceia do Senhor
pessoas que no professavam a f ou no possuam evidncia
de terem sido regeneradas. Stoddard via a Ceia com o uma
ordenana para transformao das pessoas. Edwards rejeitou
este conceito, por consider-lo antibblico, e escreveu um
livro para defender sua causa. Mas, na sexta-feira, 22 de
junho de 1.750, a deciso de sua exonerao foi lida, e no
dia prim eiro de julho Edwards pregou seu sermo de
despedida. Tinha 46 anos de idade e havia servido sua Igreja
metade de sua vida.
71

Durante todos esses anos ele havia sido a principal


centelha humana para a divina eletricidade que causou o
Grande Avivamento na N ova Inglaterra. H ouve perodos
incomuns de reavivamentos, especialmente nos anos de
1.734 a 1.735 e 1.740 a 1.742. Quase todas as obras de
Edwards, publicadas durante seus dias em N ortham pton,
eram devotadas a interpretar, defender e prom over o que
ele acreditava ser uma surpreendente obra de Deus, e no
uma histeria meramente emocional. Isto deveria ajudar-nos
a lembrar que a pregao de Edwards geralmente tinha uma
audincia mais extensa que sua prpria parquia. Ele sempre
tinha em m ente o R eino de C risto sobre a terra e sabia que
sua voz estava causando repercusso para alm das fronteiras
de N o rth a m p to n . A lgu ns de seus tra b a lh o s fo ram
publicados na Gr-Bretanha, antes de serem publicados em
Boston.
Depois de sua exonerao de N ortham pton, ele aceitou
um convite para ir a Stockbridge, Massachusetts ocidental,
com o p astor da igreja e m issionrio entre os ndios.
Trabalhou ali at 1.758, quando saiu para ser presidente da
Universidade de Princeton.
Estes sete anos, no longnquo Stockbridge, foram
imensamente produtivos para Edwards e em 1.757, ele estava
comeando a se sentir em casa. P or este m otivo, no dia 19
de o u tu b ro de 1.757, depois de te r sido cham ado
presidncia de Princeton, Edwards escreveu aos Curadores
da Universidade, visando convenc-los de que ele era
d esq u alificad o para o se rv io . D isse: T e n h o um a
constituio fsica, em vrios aspectos, peculiarm ente
desventu rad a, acom p an h ad a de flacid ez em alguns
membros, fluidos inspidos e escassos e depresso de nimo,
ocasiona que, freqentemente, um tipo de fraqueza infantil
e desprezvel no falar, na presena e na conduta, uma
melancolia e dureza desagradveis, que me tornam inepto
72

para a conversao, e muito mais especialmente para o


governo de um estabelecimento de ensino superior.
Ele acrescentou: Tam bm sou deficiente em algumas
reas do conhecim ento, particularmente em lgebra, e nas
partes mais elevadas da matemtica dos clssicos gregos;
m eu ap ren d izad o fo i so m en te do grego do N o v o
Testam ento.E de se admirar como ele conseguiu preservar
seu conhecim ento do hebraico durante os 30 anos de labor
pastoral, pois diz ele que nunca gostaria de gastar seu tem po
ensinando lnguas: A menos que seja a lngua hebraica, na
qual eu estaria disposto a me aperfeioar, instruindo outros.
Mas era tpico de Edwards, aos 54 anos de idade, ter vontade
de aperfeioar sua compreenso das lnguas bblicas. Falou
sobre os livros que planejava escrever e ento apelou p or
liberao para fazer o que seu corao ansiava: Meu corao
est to profundamente ligado a estes estudos que no
consigo persuadir-me a desistir deles daqui para a frente. 8
Assim, quando o conselho de m inistros que Edwards
chamou pessoalmente para Stockbridge votou que era seu
dever aceitar a presidncia, Edwards chorou abertamente
diante deles, mas aceitou o que aconselhavam. Ele partiu
quase que imediatamente, e chegou a Princeton em janeiro
de 1.758. N o dia 13 de fevereiro foi vacinado contra varola
com aparente sucesso. Mas uma febre subseqente apoderou-
se dele, e grandes pstulas se formaram em sua garganta,
que o impediram de tom ar a medicao. E le morreu,assm,
em 22 de maro de 1.758, aos 54 anos.
Suas ltim as palavras aos seus am igos pesarosos e
assustados ao lado de sua cama foram: C onfie em Deus e
voc no precisar tem er. 9 Sua grande confiana na
bondade soberana de Deus possivelmente encontrou sua
expresso mais eloqente na fora de sua esposa. Ela recebeu
o recado da m orte de seu marido, atravs de uma carta do
seu mdico. A primeira resposta que escreveu numa carta
73

sua filha ster, no dia 3 de abril, duas semanas depois da


morte de Edwards, foi esta:

Minha filha querida!

O que posso dizer? Um Deus santo e bondoso nos


cobriu com uma nuvem escura. O h, que possamos
beijar o bordo que nos fere e colocar nossas mos
boca! O Senhor fez isto. Ele me fez ador-lo por sua
bondade, por nos permitir que tivssemos seu pai por
tanto tempo. Mas meu Deus vive; e ele tem meu corao.
Oh, que legado meu marido e seu pai nos deixou!
Estamos todos nas mos de Deus, e ali estou, e desejo
estar.

Sua me carinhosa,
S a r a h E d w a r d s .10

1 Dwight, Memoirs, in Banner, l:xxxix.


2 Ibid., l:xxxviii.
3 Ibid., l:xx.
4 Ibid., l:xxxvi.
5 Divight, Memoiss in Banner, Exxxxix.
(>Elisabeth Dodds, Marriage to a Difficult Man: The Uncommon Union
o f Jonathan A nd Sarah Edwards (Philadelphia: Westminster, 1.971),
22.
7Jonathan Edwards: Selections, eds., C. H. Faust and T. Johnson (Nova
Y ork: H ill and Wang, 1.935), 69. Citado daqui em diante como Selec
tions.
8 Edwards, Memoirs, in Banner, l:clxxiv-clxxv.
9 Ibid., Eclxxvii. !
10Edwards,Mi?joirs,in ZFmner,l:clxxiv-clxxv.
subm eta-se dece soberania
A TEOLOGIA DE E WARDS 6

O que Jonathan Edwards pregava e como ele pregava eram


extenses de sua viso de Deus. Portanto, antes de examinar
a sua pregao, precisamos ter um vislumbre dessa viso.
Em 1.735, Edwards pregou um sermo baseado no texto:
Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus (Sl 46.10). D o texto
ele desenvolveu o seguinte tema: Deus no requer de ns
que nos submetamos contrariando a razo, mas que nos
subm etam os, vendo a razo e a base desta submisso.
Conseqentemente, a mera considerao de que Deus Deus
pode muito bem ser o suficiente para aquietar todas as
objees e oposies con tra as disposies soberanas
divinas. 1
Quando Jonathan Edwards se aquietou e contem plou a
grande verdade de que Deus D eus, viu um Ser majestoso
cuja sim ples ex istn cia su b en ten d ia pod er in fin ito ,
conhecimento infinito, e santidade infinita. Ele prosseguiu,
raciocinando: '
muitssimo evidente pelas obras de Deus, que seu
entendimento e poder so infinitos [...] Sendo ele
infinito em entendimento e poder, tambm deve ser
perfeitamente santo; pois impiedade sempre demonstra
76

alguns defeitos, alguma cegueira. Onde no h escurido


ou engano, no pode haver impiedade [...] Deus, sendo
infinito em poder e conhecimento, precisa ser auto-
suficiente e todo-suficiente; portanto, impossvel ele
cair em qualquer tentao e fazer qualquer coisa
inoportuna; pois ele no ter qualquer objetivo em faz-
lo [...] portanto, Deus essencialmente santo, e nada
mais impossvel do que Deus fazer algo errado.2
Para Edwards, o poder infinito, ou a soberania absoluta de
Deus, era o fundamento da suficincia plena de Deus. E
sua suficincia plena era o fundamento de sua perfeita
santidade, e Edwards disse em sua obra El Treatise Concern
ing Religious Affections (U m tratado sobre as em oes
religiosas) que a santidade de Deus compreende toda sua
excelncia m oral. Portanto, para Edwards, a soberania de
Deus era altamente crucial para qualquer outra coisa que
ele acreditava acerca de D eu s.3
Aos 26 ou 27 anos de idade, relembrando-se do tempo
em que havia se apaixonado pela doutrina da soberania de
Deus, nove anos atrs, Edwards escreveu: Houve uma
mudana maravilhosa em minha mente, com respeito
doutrina da Soberania de Deus, daquele dia at hoje [...] a
absoluta soberania de Deus [...] aquilo em que minha
mente parece descansar confiantemente, e to real para
mim quanto qualquer coisa que eu possa ver com meus
olhos [...] esta doutrina tem se mostrado muitas vezes
extremamente agradvel, radiante e doce. Tenho grande
deleite em atribuir absoluta soberania a Deus [...] a soberania
de Deus sempre me pareceu ser uma grande parte de sua
glria. Sempre me deleito em me aproximar de Deus e
ador-lo com o um Deus soberano. 4
Quando Edwards contemplava a Deus e se encontrava
arrebatado por sua absoluta soberania, ele no via esta
realidade isoladamente. Ela era parte da glria de Deus.
77

Era doce para Edwards, por ser parte substancial e vital de


uma Pessoa infinitam ente gloriosa, a qual ele amava com
tremenda paixo.
Duas inferncias se seguem a esta viso de Deus. A
primeira inferncia que a finalidade de tudo o que Deus
faz confirmar e manifestar a sua glria. Todas as aes de
D eus fluem em conseqncia de abundncia, no de
insuficincia. A maioria das aes humanas praticada pela
necessidade de compensar uma deficincia ou suprir alguma
carncia em ns mesmos. Deus nunca d passos para suprir
sua insuficincia. Ele no executa medidas teraputicas. Como
fonte soberana absoluta e de suficincia plena, todas as suas
aes so o transbordar de sua plenitude. Ele nunca age para
acrescentar algo sua glria, mas somente para confirm-la
e m an ife st -la . (E ste tem a e n c o n tra -se h a b ilm e n te
desenvolvido em outro trabalho dele, Dissertation Concer
ning the E nd fo r Which God Created the World [Discurso
sobre o propsito pelo qual Deus criou o m undo]).5
A outra inferncia proveniente de sua viso de Deus
que o dever do hom em deleitar-se em Sua glria. Destaco
intencionalm ente a palavra deleite, porque muitas pessoas
nos dias de Edwards, e tam bm em nossos dias, esto
inclinadas a dizer que o fim principal do homem glorificar
a Deus e goz-lo para sempre, mas, em geral, consideram o
prazer em D eus com o op cio n al, no com preendem ,
juntam ente com Edwards, que o fim principal do hom em
glorificar a Deus pela ao de goz-lo para sempre.
Deleite o que Edwards denominava um sentim ento
(podemos dizer emoo). EscteveuA Treatise Concerning
Religious Affections (Um tratado sobre as emoes religiosas)
para elaborar um ponto m uito im portante: A religio
verdadeira consiste, em grande parte, de sentim entos
santos. Ele definiu sentimento com o os mais vigorosos e
sensveis exerccios da inclinao e vontade da alma 6 -
78

coisas como dio, desejo, alegria, deleite, tristeza, esperana,


medo, gratido, compaixo e zelo.
Quando falamos que deleitar-se em Deus nosso dever,
devemos estar cnscios de que isto no simples. U m a
forte inclinao do corao humano sempre inclui outros
sentimentos. Deleite na glria de Deus, por exemplo, inclui
dio para com o pecado, medo de desagradar a Deus,
esperana nas prom essas de D eus, contentam ento na
comunho com Deus, desejo pela revelao final do Filho
de Deus, exultao na redeno que ele efetuou, tristeza e
contrio por falhas no am or, gratido por benefcios
imerecidos, zelo pelos desgnios de Deus, e fom e de justia.
N osso dever para com D eus que tod os os nossos
sentimentos correspondam apropriadamente sua realidade
e, assim, reflitam sua glria.
Edwards estava completamente convencido de que no
h verdadeira religio sem sentimentos santos. Aquele que
no possui sentimentos religiosos est num estado de morte
espiritual e com pletam en te destitudo de influncias
vivificantes, vindas do Esprito de D eus. 7
Mas no somente isto; no h verdadeira religio (ou
santo verdadeiro) onde no h perseverana nos sentimentos
santos. Perseverana a marca dos eleitos e necessria para
a salvao final. Aqueles que no querem viver vidas
piedosas descobrem, por si mesmos, que no so eleitos;
aqueles que querem viver vidas piedosas descobriram, por
si mesmos, que so eleitos. 8
Edwards acreditava na justificao pela f e refletiu muito
sobre com o esta se relacionava com a perseverana. Mas a
grande questo daquele tem po, e tambm nos dias de hoje,
esta: o que f? Edwards afirmou dois fatos cruciais.
P rim eiro: a f salvadora inclui f na verdade e uma
disposio responsiva do corao. ' Visto que a f uma
disposio responsiva do corao, no algo diferente dos
79

sentimentos. F a alma abraando plenamente a revelao


de Jesus Cristo com o nosso Salvador. Este abraar um
abraar de amor: A f surge [...] de um princpio de am or
divino (cf. IC o 13.7; Jo 3.19; 5.42). A m or a Deus o
principal objeto da f salvadora. E m outras palavras, a f
surge de experimentarmos e apreciarmos o que excelente
e divino. 10 Portanto, deleitar-se em Deus a raiz da f; a
f uma expresso essencial de nosso deleite em Deus.
Contrariam ente a muitos ensinamentos contem porneos,
a f salyadora no , de modo algum, uma mera deciso da
vontade separada dos sentimentos.
Em segundo lugar, a f salvadora f perseverante. Pois
Deus considera a perseverana com o algo que virtualmente
faz parte do primeiro ato (da f salvadora). E a perseverana
tem sido vista com o uma propriedade daquela f pela qual o
pecador , ento, justificado. 11 E m outras palavras, o
primeiro ato da f salvadora como o fruto do carvalho que
tem dentro de si o carvalho em expanso, com toda
perseverana subseqente que a Bblia diz ser necessria para
a salvao final. Somos justificados pela f, de uma vez para
sempre, na nossa converso, mas precisamos (e certamente
iremos) tambm perseverar nos sentimentos santos que nos
foram dados em forma de semente na nossa converso.
P or esta razo, Edwards afirmou que: a necessidade de
pessoas que exercitem com esmero e diligncia o perseverar
para a salvao to grande quanto a necessidade de sua
a ten o e d ilig n cia em se a rre p e n d e re m e serem
convertidas. 12 Este conceito tinha grandes implicaes na
maneira com o Edwards pregava. Ele via a pregao com o
um meio da graa para ajudar os santos a perseverar, via a
perseverana com o necessria para a salvao final. Por este
m otivo, cada sermo um sermo para salvao - no
somente pelo seu propsito de converter pecadores, mas
tambm pelo objetivode preservar os sentimentos santos
dos crentes e, assim, habilit-los a confirm ar seu chamado
e eleio, e serem salvos.
R esu m ind o, p o rtan to , quando Jo n a th a n Edwards
sossegou e reconheceu que Deus Deus, a viso perante
seus olhos foi de um Deus totalm ente soberano, auto-
suficiente e tod o-su ficien te, in fin ito em santidade e,
portanto, perfeitamente glorioso. As aes de Deus nunca
so motivadas para satisfazer suas deficincias (j que ele
no tem nenhum a), mas sempre para m anifestar sua
suficincia (que infinita). Ele faz o que faz, por causa de
sua glria. Nossa obrigao e nosso privilgio, portanto,
nos moldar a este objetivo e refletir o valor da glria de
Deus, deleitando-nos nesta glria. Nosso chamado e nossa
alegria so tornar visvel a graa gloriosa de Deus, confiando
nele de todo nosso corao, enquanto vivemos.

1 Jonathan Edwards, The Sole Consideration, that God is God, Suffi


cient to Still All Objections to His Sovereignity, in Banner, 1:107.
2 Ibid., 2:107-8.
3Jonathan Edwards, A Treatise Concerning Religious Affections, in Ban
ner, 1:279.
4 Selections, 59, 67.
5 Banner, 1:94-121.
6 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:237.
7 Ibid., 1:243.
8Jonathan Edwards ^Miscellaneous Remarks Concerning Satisfaction fo r
Sin, in Banner, 2:569.
Jo n a th a n Edwardsyfliscellaneous Remarks Concerning Satisfaction fo r
Sin, in Banner,2;569.
10 Ibid., 2:578-95. Essas observaes e muitas argumentaes similares
se encontram espalhadas nos apontamentos de Edwards nesta seo.
11 Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning Efficacious
Grace, in Banner, 2:548.
12Jonathan Edwards, Miscellaneous Remarks Concerning o f the Saints,
in Banner, 2:596.
to rn e Deus suprem o
A PREGAO DE E d WARDS B

Que tipo de pregao se origina da viso que Edwards


teve de Deus? Que tipo de pregao Deus usou para atear o
G rande A v iv am en to na N o v a In g laterra durante o
m inistrio de Edwards em N ortham pton? Avivamento
espiritual certamente uma obra soberana de Deus. Mas
ele usa meios para promov-la, especialmente a pregao.
P or sua deciso ele nos geroupelapalavra da verdade (Tg
1.18, nfase adicionada). Agradou a Deus salvar aqueles
que crem por meio da loucura da pregao (IC o 1.21,
nfase adicionada).
A essncia da pregao de Edwards pode ser encontrada
em dez caractersticas, as quais so to valiosas para os nossos
prp rios dias, que sero apresentadas com o desafios
relevantes, e no somente com o fatos sobre Edwards. Estas
caractersticas podem ser encontradas na maneira como ele
pregava, bem com o nos seus com entrios ocasionais sobre
pregao.

Desperte sentimentos santos

U m a boa pregao tem com o o b jetiv o e n co rajar


emoes santas tais com o dio para com o pecado, deleite
82

em Deus, esperana em suas promessas, gratido por sua


misericrdia, desejo de santidade e compaixo terna. A
razo para isto o fato de que a ausncia de santas emoes
nos cristos detestvel. O s acontecimentos de ordem
religiosa so to importantes que, se no forem intensos e
poderosos, no tero aplicaes adequadas em nossos
coraes, por causa de sua natureza ou importncia. Em
nenhuma outra coisa o vigor no desempenho das nossas
inclinaes mais requisitado do que na religio; e em
nenhuma outra coisa a mornido to detestvel. 1 Em
outro lugar Edwards com entou: Se a religio verdadeira
se encontra em grande parte nos sentimentos, podemos
concluir que esta maneira de pregar a palavra [...] tendo a
tendncia profunda de afetar o corao dos ouvintes [...]
deve ser grandemente desejada. 2
Naturalm ente o dignssimo clero de Boston isto , os
pastores daquela cidade, considerou altamente perigoso
atingir as emoes desta maneira. P or exemplo, Charles
Chauncy denunciou que era um fato muito claro que se
apelava para as paixes, de forma geral, naqueles dias, como
se o m ais im p o rtan te na religio fosse lan-las em
co n fu so . 3 A resposta de Edw ards fo i habilidosa e
equilibrada:
No creio que ministros devam ser acusados de elevar as
emoes de seus ouvintes em demasia, se eles se afeioam
somente quilo que digno de afeto, e se seus sentimentos
no esto elevados acim a da p rop oro de sua
importncia [...] Penso ser minha obrigao elevar as
emoes de meus ouvintes o mais alto possvel, desde
que tais sentimentos estejam vinculados a nada mais que
a verdade, e que no estejam em desacordo com a natureza
daquilo a que esto afeioados. Sei que durante muito
tempo a moda foi desprezar pregaes que fossem feitas
de forma verdadeiramente honesta e emocional; e
somente aqueles que exibiram maior extenso de
83

erudio, fora de raciocnio, preciso de mtodo e de


linguagem que foram considerados pregadores; mas
penso, humildemente, que foi por falta de entendimento
ou de considerao conveniente da natureza humana,
que tal tipo de pregao foi considerada a mais para
preencher os alvos da pregao; e as experincias do sculo
presente e de sculos passados abundantemente confir
mam a mesma coisa.4
Em nossos dias algum provavelmente poderia perguntar
a Edwards por que ele no coloca com o alvo de suas
pregaes aes externas de am or e justia, preferindo an
tes abordar os sentimentos do corao. A resposta que ele
faz do com portam ento o seu alvo, para transformar a fonte
das aes - os sentimentos. Ele escolhe esta estratgia por
duas razes. U m a delas o fato de que uma rvore boa no
capaz de produzir frutos maus. O pargrafo mais longo
do livro, A Treatise ConcerningReligious Ajfections (Tratado
sobre as em oes religiosas) objetiva provar esta tese:
Sentimentos graciosos e santos tm seu exerccio e fruto
na prtica crist. 5 Edwards tinha como alvo os sentimentos,
porque so a fonte de todas as aes piedosas. Faa a rvore
ser boa e o seu fruto ser bom.
A outra razo pela qual Edwards almejava incitar santos
afetos que nenhum fruto externo bom, se no proceder
do exerccio de tais sentim entos. 6 A tos externos de
benevolncia e piedade que no fluem de novos sentimentos
do corao, dados por Deus, que se deleitam em depender
de Deus e procuram a sua glria, so apenas legalismo e
no possuem valor algum em hpnrar a Deus. Se voc entrega
seu corpo para ser queimado e no tiver amor, nada disto
me aproveitaria (IC o 13.3).
Portanto, a boa pregao tem como alvo incitar emoes
santas naqueles que ouvem. Seu alvo o corao.
Ilumine a mente

Sim, Edwards disse: Nosso povo precisa muito mais


ter o corao tocado do que armazenar conhecim ento na
mente, e o tipo de pregao de que mais precisa aquele
que provoca isto. 7 H, porm, um mundo de diferena
entre a maneira pela qual Edwards procurava mover os
coraes de seu povo e a maneira pela qual pregadores de
hoje, orientados psicologicam ente, tentam m over seus
ouvintes.
Edwards pregou um sermo, por ocasio da ordenao
de um pastor, em 1.744, baseado no texto a respeito de Joo
Batista: Joo era uma candeia que queimava e irradiava
luz (Joo 5.35). Seu ponto principal que um pregador
precisa arder e alumiar. Precisa-se de calor no corao e luz
na mente - e no m aior calor do que o justificado pela luz:
Se um ministro tem luz sem calor, e entretm seu
auditrio com discursos eruditos, sem o sabor do poder
da piedade, ou sem qualquer manifestao de fervor de
esprito, de zelo por Deus e pelo bem das almas, ele
pode gratificar os ouvidos de seu povo com coceira e
encher sua mente com noes vazias; mas muito
provvel que atinja com isto seus coraes ou salve suas
almas. E se, por outro lado, ele for impulsionado por
um zelo ardente e excessivo, por um calor veemente,
mas sem luz, ele provavelmente acender uma chama
no santificada em seu povo, inflamando suas paixes
e afeies corruptas; mas nunca os far avanar, nem
os conduzir um passo em direo ao cu, mas os
conduzir rapidamente em direo oposta.8
C alor e luz; queimando e brilhando; crucial levar luz
mente porque os sentimentos que no so provenientes
de seu entendimento da verdade no so afetos santos. Por
exem plo, Edwards diz: A quela f, que est sem luz
espiritual, no a f dos filhos da luz e do dia, mas sim a
85

presuno dos filhos das trevas. E, portanto, compeli-los e


impeli-los a crer, sem qualquer luz ou viso espiritual
favorece grandemente os enganos do prncipe das trevas. 9
Ele fala ainda mais energicam ente quando afirm a:
Suponha que as em oes religiosas das pessoas sejam
realmente provenientes de uma forte persuaso da verdade
da religio crist; suas em oes s so boas, se forem
provenientes de uma persuaso e convico razoveis.
C ham o de convico razovel aquela fundada num a
evidencia real ou sobre uma boa razo ou base justa de
convico. 10 Portanto, o bom pregador far com que seu
alvo seja dar a seus ouvintes uma boa razo e uma base
justa para as emoes que ele est tentando encorajar.
Edwards nunca poder ser apresentado com o exemplo de
algum que m anipulava as em oes. E le tratava seus
ouvintes com o criaturas de bom senso e procurava mover
seus coraes aplicando unicamente a luz da verdade s suas
mentes.
P or esta razo, ele ensinava que era muito proveitoso
para ministros, em sua pregao, que se empenhassem clara
e distintamente em explicar as doutrinas da religio e em
elucidar as dificuldades que as acompanham, e fortalec-
las com a fora da razo e da argumentao, e tam bm em
observar algum mtodo fcil e claro, bem com o ordem em
seus discursos, para auxiliar o entendimento e a memria. 11
O objetivo disto era ilum inar a mente dos ouvintes com a
verdade divina. O que Deus usou para avivar a N ova
In g la te rra 2 5 0 anos passados fo i um a c o m b in a o
maravilhosa: calor e luz, queimando e brilhando; cabea e
corao; profunda doutrina e profundo deleite. Ser que
Deus no pode usar novamente estes meios hoje, enquanto
procuramos ilum inar a mente e inflamar o corao?
Sature com as Escrituras

A firm o que uma boa pregao saturada com as


Escrituras e no baseada nas Escrituras, pois as Escrituras
so mais (e no menos) do que a base para uma boa pregao.
A pregao que proclama a supremacia de Deus no comea
com base nas Escrituras, e a se desvia para outros assuntos.
A verdadeira pregao destila as Escrituras.
Meu conselho contnuo para pregadores novatos : Cite
o texto! Cite o texto! Repita as palavras do texto vez aps
vez. M ostre s pessoas de onde vm suas idias. A maioria
das pessoas no consegue seguir com muita facilidade as
conexes que o pregador v entre suas palavras e o texto.
Precisam que voc as mostre com freqncia, com citaes
reais das Escrituras. Edwards despendia grande energia,
escrevendo passagens completas nos manuscritos dos seus
sermes, para confirm ar o que estava dizendo. Ele citava,
por com pleto, cada verso que lanava luz sobre seu tema.
Edwards considerava estes textos com o ncoras, raios de
luz do Sol da justia; eles so a luz pela qual os ministros
devem ser iluminados, e a luz que devem segurar diante de
seus ouvintes; so tam bm o fogo pelo qual seus coraes e
os coraes de seus ouvintes precisam ser inflamados. 12
U m dia, rememorando sua experincia pastoral inicial,
Edwards m encionou que acima de outras experincias
estava seu deleite no estudo das Sagradas Escrituras. Muitas
vezes, quando eu lia a Bblia, parecia-me que cada palavra
tocava meu corao. Sentia a harmonia entre alguma coisa
em meu corao e aquelas palavras doces e poderosas.
Parecia-me muitas vezes haver tanta luz em cada sentena,
comunicando um alimento to refrescante, que no era
capaz de ir em frente na leitura; demorava-me muitas vezes
por longos perodos num texto contemplando as maravilhas
nele contidas, no obstante todos os textos parecerem cheios
de maravilhas. 13
87

Devem os ter m uito respeito pelo conhecim ento de


E d w ard s a ce rca das E s c r itu r a s , e s p e c ia lm e n te ao
lembrarmos que ele estava familiarizado com a m elhor
erudio teolgica, moral e psicolgica de sua poca. Com o
estudante, ele to m o u esta resolu o para toda vida:
Decidido. Estudarei as Escrituras to perseverantemente,
constantemente e freqentemente, a ponto de verificar e,
com clareza, perceber-me crescendo no conhecim ento das
m esm as. 14 P ersev eran tem en te, co n sta n te m e n te ,
freqentem ente - estas eram a fonte da abundncia das
Escrituras nos sermes de Edwards.
Ao estudar a Bblia, ele costumava fazer centenas de
anotaes e procurava, depois, tanto quanto possvel, seguir
qualquer veia de discernimento. Meu mtodo de estudo,
desde o com eo do meu m inistrio, consiste em grande
parte na escrita; aplico-me por meio dela, a desenvolver
cada sugesto im portante; persigo a pista com todas as
minhas foras, quando qualquer coisa em minha leitura,
meditao, ou conversao sugerida minha mente e
parece prom eter luz sobre qualquer ponto significativo;
e s c re v o , e n t o , m in h as re fle x e s , so b re assu n to s
inumerveis, para meu prprio benefcio. 15 Sua caneta era
seu olho exegtico. C om o Joo Calvino (que afirmou isto
na introduo s Instituas da Religio Crista), ele aprendeu,
enquanto escrevia e escrevia, enquanto aprendia. O que ele
aprendeu por meio deste mtodo faz com que a maioria de
nossas meditaes apressadas sobre as Escrituras paream
muito superficiais.
Ler Edwards ler a Bblia atravs dos olhos de algum
que a entende profundamente e a sente com todo corao.
Sua pregao era saturada das Escrituras. A nossa tam bm
deveria ser. Sigamos o conselho de Edwards para que
sejamos bons conhecedores de teologia, familiarizados com
a Palavra de Deus [e] poderosos nas Escrituras. 16
Empregue analogias e imagens

A experincia e as Escrituras nos revelam que o corao


tocado de form a poderosa, no quando a m ente se
en co n tra absorta em idias abstratas, mas quando
preenchida com imagens vvidas da realidade estupenda.
Edwards era, com toda certeza, um metafsico e um filsofo
da mais elevada ordem. Ele acreditava na importncia da
teoria, mas tambm sabia que abstraes incitavam poucas
emoes, e que novos sentimentos eram o alvo da pregao.
Portanto, Edwards se esforava em fazer com que as glrias
do cu parecessem irresistivelmente belas e os torm entos
do inferno, horrivelmente intolerveis. A verdade teolgica
abstrata se tornava viva atravs de eventos e experincias
comuns.
Sereno Dwight diz que aqueles que esto familiarizados
com os escritos de Edwards no precisam ser informados
de que todos os seus escritos, mesmo os mais metafsicos,
so ricos em ilustraes, ou de que seus sermes abundam
com figuras de todos os tipos, adaptados para causar uma
impresso poderosa e duradoura. 17
N o seu sermo mais famoso, Pecadores na mo de um
Deus irado, Edwards faz referncia frase: o lagar do
vinho do furor e da ira do Deus Todo-poderoso (Ap 19.15).
Ele diz: As palavras aqui so excessivamente terrveis. Se
ao menos tivesse sido escrito a ira de D eus, as palavras j
implicariam aquilo que infinitam ente terrvel; mas est
escrito o furor e a ira de D eus. A fria de Deus! A
ferocidade de Jeov! O h, quo horrvel isto deve ser! Quem
capaz de exprim ir ou conceber o que tais expresses
carregam em si?. 18
Aqui est o desafio que Edwards faz a todo pregador da
Palavra de Deus. Quem capaz de achar imagens e analogias
que sejam eficazes para produzir, o mximo possvel, os
sentimentos profundos que devemos ter, ao considerarmos
89

realidades como inferno e cu? N o nos atrevamos a criticar


as imagens de Edwards do inferno, a menos que estejamos
preparados para criticar a Bblia. Isto porque, em sua prpria
opinio (e, sinceram ente, penso que ele estava certo),
Edwards estava somente procurando uma linguagem que
pudesse chegar perto de quaisquer das realidades tremendas
contidas nas frases bblicas com o o lagar do vinho do fu
ror e da ira do Deus Todo-poderoso.
H oje em dia fazemos exatamente o oposto. Procuramos
falar do inferno com evasivas e criamos imagens que se
afastam tanto quanto possvel do horror das frases bblicas.
C om o resultado, em parte, nossas tentativas de fazer o cu
parecer atraente e a graa parecer maravilhosa so, com
freq ncia, extrem am ente deplorveis. Seria bom se
labutssemos com o Edwards para acharmos imagens e
analogias que produzissem impresses reais em nosso povo.
Mas no eram s o cu e o inferno que impulsionavam
Edwards a achar analogias e imagens. Ele usou a analogia
de um cirurgio com um bisturi, para explicar alguns tipos
de pregao. U sou a similaridade que existe entre um
embrio humano e um embrio animal, para m ostrar que,
na converso, uma vida nova com todas as suas emoes
pode estar presente, mas ainda no se mostra plenamente
distinta do no-regenerado. Com parou o corao puro e
suas im p u rezas rem an escentes a u m ..tonel, dc lic o r
ferm entando, tentando limpar-se de todos os sedimentos.
E ele viu a santidade na alma com o um jardim de Deus,
com toda sorte de flores aprazveis. Seus sermes abundam
em imagens e analogias, paraidar luz ao entendimento e
calor aos sentimentos.

Use ameaa e advertncias

Edwards conhecia seu inferno, mas conhecia seu cu


ainda m elhor. Recordo vividamente as noites de inverno,
90

durante a poca em que fiz ps-graduao, quando minha


esposa N ol e eu sentvamos em nosso sof, em M unich,
Alemanha, lendo juntos o sermo de Edwards: O cu
um mundo de am or, Que viso magnfica! Certamente,
se a congregao encontrasse a ns, pregadores,descrevendo
tais retratos da glria e nos visse suspirando por Deus como
Edwards fazia, teramos um novo avivamento em nossas
igrejas.
Mas aqueles que mais profundamente amam o cu, mais
intensam ente estrem ecem pelos horrores do inferno.
Edwards estava totalmente persuadido de que o inferno era
9 real. Esta doutrina realmente terrvel e horrvel, contudo
de D eus. 19 P or este m otivo, ele considerava as ameaas
de Jesus com o tons estridentes do amor. E qualquer que
disser: Lou co!, corre o risco de ir para o fogo do inferno
(Mt 5.22). Te convm que se perca um dos teus membros,
e no v todo o teu corpo para o inferno (Mt 5.30). A n
tes, tenham medo daquele que pode destruir tanto a alma
com o o corpo no inferno (Mt 10.28). Edwards no podia
ficar em silncio onde Jesus havia sido to franco. O in
ferno est espera de todas as pessoas no-convertidas. O
amor deve adverti-los com as ameaas vindas do Senhor.
O uso de ameaas e advertncias na pregao aos santos
raro hoje em dia por, pelo menos, duas razes. Prim eira,
porque produz cu lp a e m ed o, que so consid erad os
improdutivos, e segunda, porque parece teologicamente
inapropriado, j que os santos esto seguros e no precisam
ser alertados ou ameaados. Edwards rejeitava ambas as
razes. Quando medo e culpa correspondem realidade,
alertar os santos aceitvel e amoroso. E os santos s esto
seguros, medida que estejam dispostos a dar ateno aos
avisos bblicos e a perseverar na piedade. Assim, aquele
que julga estar firme, cuide-se para que no caia! (IC o
10 . 12 ).
91

Edwards disse que Deus estabeleceu as coisas na Igreja


de tal maneira que, quando seu am or definha [...], o pavor
deve surgir. P o r conseguinte, precisam do medo para
restringi-los do pecado, [e para] anim-los a ansiar pelo bem
de suas almas. Mas Deus assim ordenou que, ao surgir o
amor [...], o medo deve desaparecer e ser lanado fora. 20
P or um lado Edwards diz: A ira de Deus e sua punio
so apresentadas a todos os tipos de homens, com o razo
[...] obedincia, no somente para os maus, mas tam bm
para os piedosos. 21 P or outro lado, ele afirma que o amor
santo e a esperana so mais eficazes para tornar o corao
sensvel e ench-lo de horror ao pecado do que o medo
escravizador do in fern o .22 Pregar sobre o inferno nunca
um fim em si mesmo. Voc no pode assustar algum e
fazer com que corra para o cu. O cu para as pessoas que
amam a pureza, e no para aquelas que sim plesmente
detestam a dor. N o obstante, Edwards afirma: Alguns
falam sobre isto, com o se fosse algo irracional pensar em
espantar as pessoas para o cu; mas acho razovel empenhar-
se em mandar as pessoas para longe do inferno; justo meter
medo em uma pessoa, para faz-la sair de uma casa em
chamas. 23
Portanto, a boa pregao inclui mensagens bblicas de
advertncia s congregaes dos santos, com o Paulo fez,
quando disse aos glatas: Eu os advirto [...] Aqueles que
praticam estas coisas no herdaro o Reino de D eus (Gl
5.21), ou quando disse: N o se orgulhe, mas tem a (Rm
11.20). Pedro acrescentou: U m a vez que vocs chamam
Pai aquele que julga imparcialjmente as obras de cada um,
portem-se com tem or durante a jornada terrena de vocs
(IPe 1.7). Admoestaes como estas so tons sombrios que
ajudam uma boa pregao a expor com cores profusas as
promessas e as figuras grandiosas do cu, com o Paulo fez,
quando disse aos efsios que nos sculos futuros Deus ir
92

mostrar a incomparvel riqueza de sua graa, demonstrada


em sua bondade para conosco, em Cristo Jesus (Ef 2.7).

Pea uma resposta

Pode um calvinista com o Edwards realmente pleitear


com as pessoas para que fujam do in ferno e nutram
esperanas de irem para o cu? Ser que a depravao total,
a eleio incondicional e a graa irresistvel no fazem com
que este tipo de apelo se torne inconsistente?
Edwards aprendeu seu Calvinismo na Bblia e, portanto,
foi poupado de muitos erros nos quais outros pregadores de
seus dias caram. Ele no inferiu que a eleio incondicional,
a graa irresistvel, a regenerao sobrenatural ou a inabilidade
do homem natural levam concluso de que o uso de apelo
seja inapropriado. Ele diz: Os pecadores [...] devem ser
fervorosamente convidados a aceitar o Salvador e a render
seus coraes a ele, com todos os argumentos atraentes,
encorajadores [...] que o Evangelho proporciona. 24
Lembro-me de ouvir um pregador na tradio reformada,
h vrios anos, pregar com base em IC orntios 16 que
term ina em terrvel ameaa: Se algum no ama o Senhor,
seja amaldioado (v. 22). Ele fez uma rpida referncia a
esta advertncia, mas no expressou desejo ardente ou
splica ao povo para que amasse a Cristo e assim escapasse
da terrvel maldio. Fiquei admirado com aquilo. Afirm a
uma tradio do hiper-calvinismo que o propsito de Deus
de salvar somente os eleitos d aos pregadores autorizao
para convidar a Cristo somente aqueles que demonstram
evidncias de que j esto vivificados e atrados pelo
Esprito. Isto cria um tipo de pregao que inform a, mas
no pleiteia com os pecadores para que se arrependam.
Edwards, bem com o Charles Spurgeon depois dele, sabia
que isto no era o Calvinismo autntico; era contrrio s
Escrituras e indigno da tradio reformada.
93

Para dizer a verdade, Edwards escreveu The Freedom of


Will [A Liberdade da Vontade] para mostrar que o governo
m oral de Deus sobre a humanidade, o seu tratam ento para
com os homens como agentes morais, fazendo deles o objeto
de seus mandamentos, conselhos, chamados, advertncias,
repreenses, promessas, ameaas, recompensas e punies,
no contradizem a disposio determinada [da parte de
D eus] de tod os os eventos, de to d o tip o , p or todo
universo. 25 Em outras palavras, rogar aos nossos ouvintes
que reajam nossa pregao no est em desacordo com a
sublime doutrina da soberania de Deus.
0 Quando pregamos, na verdade, Deus quem assume os
resultados pelos quais esperamos. Mas isto no descarta
apelos honestos para que nosso povo reaja. Pois com o
Edwards explica,
No somos meramente passivos, nem Deus faz alguma
coisa e ns, o resto. Deus faz tudo, e ns fazemos tudo.
Deus fornece tudo, e ns desempenhamos tudo. Porque
isto que ele produz, a saber, nossas prprias aes.
Deus o nico autor e fonte apropriados; somos
somente os agentes adequados. Somos, sob diferentes
pontos de vista, totalmente passivos e totalmente ativos.

Nas Escrituras as mesmas coisas so representadas tanto


como sendo de Deus quanto sendo nossas. Est dito
que Deus converte (2Tm 2.25), e dito ao homem que
se converta e mude (At 2.38). Deus faz um corao novo
(Ez 36.26), e de ns requerido que criemos um novo
corao (Ez 18.31). Deus circuncida o corao (Dt 30.6),
e ns somos requisitados ;a circuncidar os nossos
prprios coraes (Dt 10.16) [...] Estas coisas esto em
harmonia com aquele texto: Pois Deus quem efetua
em vocs tanto o querer como o realizar (Fp 2.13).26
Portanto, em suas mensagens, Edwards apelava aos seus
ouvintes que respondessem Palavra de Deus para serem
salvos. Nestas circunstncias, se voc prudente em relao
a sua prpria salvao e no deseja ir para o inferno,
aproveite este tempo! Agora o tempo aceitvel! Agora o
tempo da salvao [...] no endurea o seu corao em dias
com o estes!. 27 Quase todos os sermes de Edwards tm
uma grande parte final chamada aplicao, na qual ele
parafusa na mente dos ouvintes as implicaes da doutrina
que foi exposta e preme por uma resposta. Ele no fazia os
tipos de apelos que se faz hoje, com o os apelos para vir
frente, mas ele apelava e advertia e pleiteava com o seu
povo, para que respondesse a Deus.
Portanto, parece que Deus se compraz em conceder
poder avivador quela pregao que no om ite as suas
ameaas amveis e que concede, generosamente, aos santos
promessas incomparveis da graa, e apela apaixonada e
amavelmente para que nenhum deles escute a Palavra de
Deus em vo. uma tragdia ver pastores expor os fatos
bblicos e em seguida se sentarem. A boa pregao apela ao
povo para que responda Palavra de Deus.

Sonde as operaes do corao

A pregao poderosa com o uma cirurgia. Sob a uno


do Esprito Santo, ela localiza, perfura e remove a infeco
do pecado. Severo Dwight, um dos primeiros bigrafos de
Edwards, disse a seu respeito: Seu conhecimento do corao
humano e das suas operaes raramente tem sido igualado
por um pregador que no inspirado. 28 M inha prpria
experincia como paciente na mesa de operao de Edwards
confirm a este julgamento.
Edwards no adquiriu tal conhecimento profundo do
corao humano, fazendo visitas sociais aos membros da
Igreja de Northam pton. Dwight disse nunca ter conhecido
um homem que to constantemente se isolasse do mundo, a
fim de se dedicar leitura e contemplao. Seu conheci
95

mento do corao humano pode ter comeado com uma


inclinao tipicamente puritana, em direo introspeco.
N o dia 30 de julho de 1.723, aos 19 anos de idade, Edwards
escreveu em seu dirio: Decidi empenhar-me em cumprir
meus deveres, perscrutando e procurando por todas as
verdadeiras razes pelas quais no os fao, e procurando
m in u cio sa m e n te to d o s os su b te rf g io s de m eus
pensam entos. 29 U m a semana depois, escreveu: Estou *
extremamente convencido da extraordinria capacidade do
corao de enganar, e como [...] a concupiscncia cega a mente
de forma excessiva, e a leva em completa sujeio. 30Portanto,
Dwight est indubitavelmente correto, quando diz que muito
da compreenso clara que Edwards possua da natureza
n tim a do co rao h u m ano v eio da sua co m p leta
familiaridade com seu prprio corao. 31
O segundo elemento que deu a Edwards tal discernimento
profundo acerca do fu n cionam ento do corao foi a
necessidade de classificar o trigo e o joio nas experincias
religiosas intensas, durante o Grande Avivamento. Sua obra
Treatise Conceming Religious Affections (Tratado Sobre os
Sentim entos Religiosos), que ele originalm ente pregou
com o sermes nos anos de 1.742 e 1.743, uma exposio
devastadora do auto-engano na religio. Edwards sonda
implacavelmente, at chegar raiz de nossa depravao.
Este tipo de exame contnuo e cuidadoso das experincias
religiosas de seu povo deu a Edwards uma compreenso
notvel do funcionam ento de seus coraes.
A terceira causa do vasto conhecim ento de Edwards
acerca do c o ra o h u m an era seu d isc e rn im e n to
extraordinrio do testemunho de Deus nas Escrituras, com
respeito ao corao humano. P or exemplo, ele nota em
Glatas 4.15 que a experincia religiosa dos glatas tinha
sido to intensa que eles teriam arrancado seus olhos para
do-los ao apstolo Paulo. Mas em seguida Edwards tambm
96

nota no verso 11 daquele captulo que Paulo afirma que ele


pode ter trabalhado em vo para convosco. Isto faz com
que Edwards conclua inteligentemente que a altura e a
intensidade das emoes religiosas (prontido em arrancar
fora os olhos) no so sinais seguros de que so genunas
(visto que seu labor pode ter sido em vo).32 Esta qualidade
de estudos, por anos a fio, produz, neste profundo cirurgio
de almas, uma pregao que expe os segredos do corao.
Isto levou a igreja a um grande avivamento por mais de
uma vez.
Edwards afirma que todo ministro da Palavra deve estar
fam iliarizado com a religio experim ental, e no ser
ignorante das operaes internas do Esprito de Deus, nem
dos estratagemas de Satans. 33 Freqentem ente, ao ler os
sermes de Edwards, tenho a profunda experincia de me
ver desnudado. Os segredos do meu corao so arrancados
com o que por um arado. As obras enganosas do meu
corao so expostas. A beleza p o ten cia l de n o v o s
sentimentos torna-se atraente. Percebo que comeam a criar
razes mesmo enquanto estou lendo.
t- Edw ards, no vam en te, com para o pregador a um
cirurgio: Acusar um ministro por declarar a verdade
queles que esto sob avivamento, e por no administrar o
co n fo rto im ediato aos mesm os, a mesma coisa que
incrim inar um cirurgio por ter comeado a enfiar seu
bisturi, com o qual faz seu paciente passar por grande dor
[...] por no parar sua mo, mas continuar a enfi-la mais
profundamente, at que chegue ao mago da ferida. O
mdico compassivo que, logo que seu paciente com ea a
reclamar, retira sua mo [...] um mdico que cura a ferida
superficialm ente, clamando: Paz, paz, quando no h
paz. 34 Esta analogia do cirurgio e do bisturi realmente
adequada pregao de Edwards. No gostamos de deitar
nus na mesa e no queremos ser cortados, mas, oh, que
97

alegria ter o cncer removido! P or esta razo, uma boa


pregao, com o uma boa cirurgia, sonda as obras do corao
humano.

Submeta-se ao Esprito Santo em orao

Em 1.735 Edwards pregou o sermo O Altssim o, um


Deus que escuta oraes. N esta pregao ele afirma:
Aprouve a Deus colocar a orao como antecedente da
concesso da misericrdia; e aprouve-lhe tambm conceder
misericrdia, em conseqncia orao, com o se ele fosse
persuadido pela orao. 35 O alvo da pregao depende
totalmente da misericrdia de Deus para seu cumprimento.
O pregador, p o rtan to , deve labutar para co lo car sua
^ pregao sob a influncia divina pela orao.

(iv\Q D -r^ E por este meio que o Esprito Santo assiste o pregador.
Mas Edwards no acreditava que a assistncia viria em forma
de palavras que fossem sugeridas diretamente mente. Se a
assistncia do E sp rito se resumisse nisto som ente, o
pregador poderia ser um dem nio, e ainda assim realizar o
seu trabalho. N o, o Esprito Santo enche o corao com
sentimentos santos e o corao enche a boca. Quando uma
pessoa tem uma disposio de esprito santa e viva em
orao, isto o supre maravilhosamente com contedo e
expresses [...] (na) pregao. 36
Edwards aconselha os m inistros jovens de seu tempo
com as seguintes palavras: Para que sejam luzes queimando
e brilhando, devem andar perto de Deus e permanecer
prxim os a C risto, para que possam ser iluminados e
inflamados por ele. E precisam buscar muito a Deus, que
a fonte de luz e amor, e conviver com ele em orao. 37
N o princpio de seu prprio ministrio, ele disse: Eu
gastava boa parte do meu tem po, meditando sobre temas
teolgicos, ano aps ano; muitas vezes andava sozinho pelos
bosques e por lugares solitrios, para meditao, monlogo,
orao e conversa com Deus; e sempre foi meu costume,
em horas com o estas, cantar minhas contemplaes. Estava
quase que constantemente orando em exclamaes curtas,
onde quer que estivesse. A orao parecia natural para mim,
era a expresso pela qual as chamas ntimas de meu corao
tinham escape. 38
Alm da orao individual, Edwards se envolveu com
um m ovim en to de orao m ais exten so, que estava
ocorrendo em seus dias e espalhando-se pela Esccia.
Escreveu o trabalho, intitulado Uma tentativa humilde de
promover harmonia sincera e unio visvel do povo de Deus
em orao extraordinria, para o reavivamento da f e o
avano do Reino de Cristo na terra.39 A orao particular
do pregador e a unio das oraes dentre o povo cooperam
na misericrdia de Deus para trazer dos cus a demonstrao
do Esprito e de poder.
A boa pregao nasce de boa orao. E tal pregao vem
com o poder que causou o Grande Avivamento, quando
feita sob a poderosa influncia do Esprito Santo, trabalhada
pela orao.

Tenha um corao quebrantado e compassivo

Um a boa pregao procede de um esprito quebrantado


e dcil. Apesar de toda sua autoridade e poder, Jesus era
cativante, pois era manso e humilde de corao. Isto o
tornava um lugar de descanso (Mt 11.28-29). Ao ver as
multides, teve compaixo delas, porque estavam aflitas e
desamparadas, com o ovelhas sem pastor (Mt 9.36). H,
no pregador cheio do Esprito, um afeto terno que adoa
todas as promessas e suaviza com lgrimas toda a advertncia
e rep reenso. E m b o ra , com o ap stolos de C ris to ,
pudssemos ter sido um peso, tornamo-nos bondosos en
tre vocs, com o uma me que cuida dos prprios filhos.
Sentindo, assim, tanta afeio por vocs, decidimos dar-
lhes no somente o evangelho de Deus, mas tam bm nossa
prpria vida, porque vocs se tornaram muito amados por
ns (lT s 2.7-8).
U m dos segredos do poder de Edwards no plpito era a
ternura proveniente de seu corao quebrantado, com a qual
ele podia tratar dos assuntos mais graves. Capturamos o
aroma da sua conduta nas suas prprias palavras: Todos
os sentimentos graciosos [...] so sentimentos de um corao
quebrantado. U m amor verdadeiramente cristo [...] um
amor humilde de um corao quebrantado. Os desejos dos
santos, por mais fervorosos que sejam, so desejos humildes;
sua esperana uma esperana hum ilde; e sua alegria,
mesmo sendo indescritvel e cheia de glria, uma felicidade
humilde e vinda de um corao quebrantado, deixando o
cristo ainda mais pobre em esprito, mais parecido com
uma criana e mais disposto a uma humildade total de
com portam ento. 40
Poder espiritual genuno no plpito no sinnim o de
barulho. E pouco provvel que coraes endurecidos sejam
quebrantados por sons agudos. Edwards estava persuadido
pelas Escrituras que sentimentos graciosos no tendem a
deixar o homem audacioso, barulhento, e impetuoso; mas
antes, com um falar trm ulo. 41 O olhar da beno divina
est sobre os mansos e tementes, conform e diz Isaas: o
hom em para quem olharei (diz o Senhor) este: o aflito e
abatido de esprito e que treme minha palavra (Is 66.2).
P or esta razo, Edwards afirma que os ministros do
Evangelho precisam cultivar o esprito pacfico e manso de
Cristo: o mesmo esprito de perdo de injustias; o mesmo
esprito de misericrdia, de amor ardente e benevolncia
extensa; a m esm a d isposio de com padecer-se dos
miserveis, chorar com os que choram , ajudar as pessoas
em suas calamidades, tanto da alma quanto do corpo, escutar
e conceder os pedidos dos necessitados, e socorrer os aflitos;
100

o mesmo esprito condescendente para com os pobres e


desprezveis, ternura e bondade para com os fracos, e amor
desmedido e eficaz para com os inim igos. 42
. O esprito que desejamos ver nas pessoas deve estar
primeiramente em ns. Isto, porm , como diz Edwards,
nunca acontecer antes de conhecerm os o nosso prprio
v a z io , n o ssa p r p ria im p o t n c ia e n o ssa te r r v e l
pecaminosidade. Edwards viveu num tipo de oscilao, em
form a de espiral, entre a humilhao que sentia por seus
pecados e a exultao que desfrutava em seu Salvador. Ele
descreve sua experincia desta maneira: Muitas vezes, du
rante meu tempo de vida nesta cidade, tenho tido intensas
percepes de minha prpria pecaminosidade e pequenez;
muito freqentemente, com tal intensidade, que me faz
chorar em alta voz, s vezes por um tempo considervel;
de tal maneira que muitas vezes tenho sido forado a me
tran car. 43 N o d ifcil im aginar a profundidade da
honestidade que este tipo de experincia trouxe pregao
da Palavra de Deus.
Mas, claro, uma pessoa s chega ao precipcio do
desespero, se ela se focalizar somente no pecado. Este no
era o alvo de Edwards nem a sua experincia. Sua resposta
culpa tornou-a uma experincia evanglica intensa e
libertadora: G osto de pensar em achegar-me a Cristo,
receber a salvao dele, pobre em esprito e completamente
vazio de mim mesmo, humildemente exaltando s a ele;
inteiramente cortado de minha prpria raiz, a fim de crescer
em Cristo e a partir dele; tendo Deus em Cristo com o meu
tudo em todos. 44 Esta a supremacia de Deus na vida do
pregador, que leva diretamente supremacia de Deus na
pregao.
A intensidade de Edwards, claramente, no era uma coisa
rude e estrondosa e agressiva. O poder de Edwards no
residia num a ret rica floreada ou em estrondos que
101

arrebentavam os ouvidos. Nascia de sentimentos de um


corao quebrantado.
Edwards foi descrito por Thom as Prince com o um
pregador de voz moderada e baixa com uma maneira natu
ral de falar; e sem nenhuma agitao do corpo, ou qualquer
outra coisa que despertasse a ateno, exceto sua austeridade
habitual, olhando e falando com o que na presena de
Deus. 45 Edwards um testemunho raro desta verdade: a
pregao que torna Deus supremo provm de um esprito
quebrantado e dcil.

Seja Intenso

Um a pregao que com pele os ouvintes produz a


impresso de que algo grandioso est em jogo. C om a viso
de Edwards sobre a realidade do cu e do inferno, e da
necessidade de perseverar em uma vida de santos afetos e
piedade, a eternidade estava em jogo todo domingo. Isto
faz com que Edwards seja diferente do pregador com um
de hoje. N ossa rejeio em ocional ao in fern o , nossa
perspectiva fcil da converso e a falsa segurana que
fornecemos tm criado uma atmosfera na qual a grande
intensidade b b lica no ato de pregar torna-se quase
impossvel.
Edwards acreditava tanto nas realidades das quais falava,
e queria tanto que estas realidades afetassem profundamente
a mente e as emoes de seu povo, que, quando George
W hitefield pregou estas realidades, com poder, no plpito
da igreja de Edwards, este chorou durante todo o culto.
Edwards no podia mais se imaginar falando de maneira
fria, casual, indiferente ou leviana dos grandes feitos de Deus,
da mesma form a que no conseguiria imaginar um pai
falando friamente a respeito do desabamento de uma casa
em chamas sobre os seus filhos (veja pginas 46-47).
A falta de intensidade na pregao s com unica que o
102

pregador no cr ou nunca foi seriamente dominado pela


realidade da qual est falando - ou que o tema em questo
insignificante. Edwards vivia em contnuo tem or do peso
da verdade que era encarregado de proclamar.
U m contem porneo disse que a eloqncia de Edwards
era o poder de apresentar uma verdade importante diante
de uma audincia com peso esmagador de argumentao, e
com tamanha intensidade emocional, que toda a alma do
orador se derramava em cada parte da elucidao e da
aplicao, de maneira a prender a ateno de toda audincia,
do com eo ao fim, e deixar impresses que no podiam
mais ser apagadas. 46
Horatius Bonar, em sua introduo obra Historical
Collections o f Accounts o f Revival (Coleo histrica de
relatos de reavivamento) de Jo h n Gillies, descreve, em 1845
o tipo de pregadores que aprouve a Deus usar para avivar
sua igreja, atravs dos sculos:
Eles perceberam sua responsabilidade infinita como
mordomos dos mistrios de Deus e pastores nomeados
pelo Supremo Pastor, para congregar e zelar pelas almas.
Eles viviam e labutavam e pregavam como homens de
cujos lbios pendia a imortalidade de centenas de
pessoas. Tudo o que faziam e falavam carregava o selo
da seriedade, e eles proclamavam a todos com quem
tinham contato que os assuntos dos quais haviam sido
encarregados de tratar eram de importncia infinita [...]
Suas pregaes parecem ter sido da espcie mais viril e
destemida, caindo sobre a audincia com poder
tremendo. Tais pregaes no eram veementes, no
eram impetuosas, no eram barulhentas; eram muito
solenes para isto; eram compactas, convincentes,
cortantes, penetrantes, mais cortantes que uma espada
de dois gumes. 47
Assim foi com Jonathan Edwards h apenas 250 anos.
P or preceito e exemplo, Edwards nos conclama a uma
103

maneira muito afetuosa de pregar sobre as grandes coisas


da f e fugir de um a m aneira m oderada, m orosa,
in d iferen te de fa la r. 48 N s sim p lesm ente devem os
demonstrar, sem melodrama ou presuno, que a realidade
oculta sob nossa mensagem surpreendente.
Obviam ente, para que isto acontea, pressupe-se que
tenham os visto o Deus de Jo n ath an Edwards. Se no
com partilharmos a grandeza da sua viso de Deus, no
iremos aproximar-nos da grandeza de sua pregao. P or
outro lado, se Deus, em sua graa, abrir os nossos olhos
para a viso de Edwards, e se nos perm itir saborear a doce
soberania do Todo-Poderoso como Edwards provou, ento
uma renovao do plpito em nossos dias ser possvel -
de fato, inevitvel.

1 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:238.


2 Ibid., 1:244. nfase adicionada.
3 Edwards, Selections, xx.
4 Jonathan Edwards, Some Thoughts Concerning the Revival, in Yale,
4:387; veja tambm 4:399.
5 Edwards,-Religious Affections, in Banner, 1:314.
6 Ibid., 1:243,
7 Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:
8 Edwards, True Excellency, in Banner, 2:958.
9 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:258.
10 Ibid., 1:289. nfase adicionada.
11 Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:386.
12 Edwards, True Excellency, in Banner, 2:959.
13 Edwards, Personal Narrative, ill Selections, 65.
14 Dwight, Memoirs, in Banner, l-.xxi.
15 Ibid., l:clxxiv.
16 Edwards, True Excellency, in Banner, 2:957.
17 Dwight, Memoirs, in Banner, Eclxxxviii.
18 Jonathan Edwards, Sinners in the Hands of an Angry G od, in
Banner, 2:10.
19 Citado em John Gerstner, Jonathan Edwards on Heaven and Hell
(Grands Rapids: Baker Book House, 1.980), 44. Este volume fornece
uma excelente introduo s percepes equilibradas de Edwards
sobre as glrias do cu e os horrores do inferno.
20 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:259. A nfase de Edwards.
21 Edwards, Perseverance, in Banner, 2:596.
22 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:308.
23Jonathan Edwards, The Distinguishing Marks o f a Work o f the Spirit o f
God, in Yale, 4:248.
24 Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:391.
25 Edwards, Freedom o f the Will, in Banner, 1:87.
26 Edwards, Efficacious Grace, in Banner, 2:557.
27 Edwards, Pressing into the Kingdom, in Banner, 1:659.
28 Dwight, Memoirs, in Banner, Eclxxxix.
29 Ibid., l:xxx.
30 Ibid.
31 Ibid., Eclxxxix.
32 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:246.
33 Edwards, True Excellency, in Banner, 2:957.
34 Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:390-91.
35 Jonathan Edwards, The Most High, A Prayer-Hearing G od, in
Banner, 2:116.
36 Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:438.
37 Edwards, True Excellency, in Banner, 2:960.
38 Edwards, Personal Narrative, in Selections, 61.
39 Edwards, An Humble Attempt, in Banner, 2:278-312.
40 Edwards, Religious Affections, in Banner, 1:302.
41 Ibid., 1:308.
42 Jonathan Edwards, Christ the Example of Ministers, in Banner,
2:961.
43 Edwards, Personal Narrative, in Selections, 69.
44 Ibid., 67.
43 Citado em Yale, 4:72.
46 Dwight, Memoirs, in Banner, Ecxc.
47 Horatius Bonar, Preface, in John Gillies, Historical Collections o f
Accounts o f Revival, (1.845, reimpresso Edinburgh: Banner of Truth,
1.981), vi.
48 Edwards, Concerning the Revival, in Yale, 4:386.
concluso

H pessoas famintas da majestade de Deus, e a grande


m aioria delas no sabe. Aqueles que sabem, dizem: O
Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a
m inha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, com o
terra rida, exausta, sem gua (Sl 63:1). Porm , muitos
no discernem que foram feitos para ficar extasiados diante
do poder e da glria de Deus. Procuram preencher esta
lacuna de outras maneiras. E at mesmo aqueles que vo
igreja - quantos deles so capazes de dizer, quando deixam
o templo: Contemplei-te no santurio, para ver a tua fora
e a tua glria (Sl 63:2)?
A glria de Deus de valor infinito. E o corao daquilo
que os apstolos pregavam: a luz do conhecim ento da
glria de Deus na face de C risto (2Co 4:6). E o alvo de
tudo aquilo que o cristo faz: quer vocs comam, bebam
ou faam qualquer outra coisa, faam tudo para a glria de
D eus (IC o 10:31). E o foco de toda esperana crist: E
nos gloriamos na esperana da glria de D eus (Rm 5:2).
Qualquer dia ela ir substituir o sol e a lua com o a luz da
vida: A cidade no precisa de sol nem de lua para brilharem
sobre ela, pois a glria de Deus a ilum ina (Ap 21:23). E
106

m esm o agora, antes daquele grande dia, O s cus


proclamam a glria de D eus (Sl 19:1). Quando as pessoas
descobrem o valor da glria de Deus - quando Deus diz:
Haja luz, e abre os olhos dos cegos - eles so como pessoas
que acham um tesouro escondido num campo e, cheias de
jbilo, vendem tudo o que possuem para compr-lo. So
como Moiss, que clamou ao Senhor: Rogo-te que me
mostres a tua glria (Ex 33:18).
Este a nsia do corao de cada ser humano. Somente
poucos sabem disto. Somente poucos diagnosticam a nsia
sob cada anelo humano - o anseio de ver a Deus. Se as
pessoas to somente pudessem articular o clamor silencioso
de seus coraes, no diriam: U m a coisa peo ao Senhor,
e a buscarei [...] contem plar a beleza do Senhor [...] (Sl
27:4)? Mas, em lugar disto, a verdade detida pela injustia,
e pessoas no entendem que necessrio conhecer a Deus;
e at mesmo muitos que m encionam o Deus de Israel
trocam a sua Glria por aquilo que de nenhum proveito
(Rm 1:18,28; J r 2:11).
Os pregadores cristos, mais do que todos, precisam sa
ber que as pessoas esto famintas de Deus. Se existe no
m undo algum capaz de dizer: eu te contem plo no
santurio, para ver a tua fora e a tua glria (Sl 63:2), esse
algum o m en sageiro de D eus. Q u em , e x ce to os
pregadores, poder olhar a terra devastada pela cultura secu
lar e dizer: O lhe para seu Deus!? Q uem dir ao povo que
Deus grande e digno de louvor? Q uem pintar para eles
o panorama de sua majestade? Quem os lembrar, com
relatos surpreendentes, de que Deus tem triunfado sobre
todo inimigo? Q uem clamar acima de cada crise: Teu
Deus reina!? Q uem labutar para achar palavras que
possam transmitir o evangelho da glria do Deus bendito?
Se Deus no for supremo na nossa pregao, onde, neste
mundo, o povo ir ouvir sobre a supremacia de Deus? Se
107

no oferecerm os um banquete da beleza de Deus aos


domingos, nosso povo ir procurar, em vo, satisfazer seu
anseio inconsolvel com os prazeres e passatempos, que
so com o bom bons, pois em nada alimentam a alma, e
com o logro religioso. Se a fonte de guas vivas no fluir do
m onte da graa soberana de Deus, aos domingos, o povo
cavar para si cisternas na segunda-feira, cisternas rachadas,
que no retm as guas (Jr 2:13).
Fom os cham ados para serm os encarregados dos
mistrios de Deus (IC o 4:1). E o grande mistrio Cristo
em vocs, a esperana da glria (Cl 1:27). E esta glria a
glria de Deus. O que se requer destes encarregados que
demonstrem fidelidade _ fidelidade em magnificar a glria
suprema do nico Deus eterno, no com o um microscpio
que faz as coisas pequenas parecerem grandes, mas com o
um telescpio, que torna visveis aos olhos humanos galxias
imensas, inimaginveis, de glria.
Se amarmos nosso povo, se amar as outras ovelhas que
ainda no se encontram arrebanhadas no aprisco, se amar
o cumprimento do propsito global de Deus, iremos labutar
para preparar uma mesa no deserto. Em todos os lugares
h pessoas famintas de satisfao em Deus. Pois, como disse
Jonathan Edwards, o prazer em Deus a nica felicidade
com o qual nossas almas podem ser satisfeitas.