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11/09/17 Anlisis del antgeno prosttico especfico (PSA) - National Cancer Institute

Anlisis del antgeno prosttico especfico (PSA)


Qu es el anlisis del antgeno prosttico especfico (PSA)?
El antgeno prosttico especfico, o PSA, es una protena producida por las clulas de la glndula
prosttica. El anlisis del PSA mide la concentracin del PSA en la sangre de un hombre. Para esa
prueba, se enva una muestra de sangre a un laboratorio para ser analizada. Los resultados se
reportan generalmente en nanogramos de PSA por cada mililitro de sangre (ng/ml).

La concentracin del PSA en la sangre es frecuentemente elevada en hombres con cncer de


prstata. El anlisis del PSA fue originalmente aprobado por la Administracin de Alimentos y
Drogas de EE. UU. (FDA) en 1986 para observar el avance del cncer de prstata entre hombres que
haban sido ya diagnosticados con la enfermedad. En 1994, la FDA aprob el uso del anlisis del
PSA en combinacin con el examen digital del recto (DRE) para examinar si hombres asintomticos
presentan cncer de prstata. Los hombres que presentan sntomas de la prstata usualmente se
hacen el anlisis del PSA (junto con el examen digital del recto) para ayudar a los mdicos a
determinar la naturaleza del problema.

Adems del cncer de prstata, algunos estados benignos (no cancerosos) pueden causar que
aumente la concentracin del PSA en el hombre. Las afecciones benignas ms comunes de prstata
que causan que se eleve la concentracin del PSA son la prostatitis (inflamacin de la prstata) y la
hiperplasia benigna de la prstata (BPH) o agrandamiento de la prstata. No existe evidencia de
que la prostatitis o que la hiperplasia benigna de la prstata causen cncer, pero es posible que un
hombre presente una o ambas afecciones y que tenga tambin cncer de prstata.

Se recomienda el anlisis del PSA como examen de deteccin de


cncer de prstata?
Hasta cerca de 2008, muchos mdicos y organizaciones profesionales recomendaban que los
hombres se hicieran anualmente un anlisis del PSA a partir de los 50 aos de edad. Algunas
organizaciones recomendaron que los hombres que presentaban mayor riesgo de cncer de
prstata, como los afroamericanos y los hombres con padre o hermano que tuviera cncer de
prstata, comenzaran a hacerse exmenes selectivos de deteccin de cncer de prstata desde los
40 o 45 aos de edad. Sin embargo, conforme se supo ms acerca de los beneficios y los perjuicios
de esos exmenes, algunas organizaciones comenzaron a advertir contra exmenes selectivos de
deteccin rutinarios en la poblacin. Otras organizaciones recomiendan que los hombres que
piensen hacerse el anlisis del PSA que hablen primero de los riesgos y beneficios con sus
doctores.

Actualmente, Medicare cubre un anlisis anual del PSA para todos los hombres de 50 aos o ms
con derechos de Medicare. Muchos seguros privados cubren tambin el anlisis del PSA.

Qu es un resultado normal del anlisis del PSA?


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No hay una concentracin especfica normal o anormal del PSA en la sangre. En el pasado, la
mayora de los mdicos consideraban 4,0 ng/ml o menos como valor normal del PSA. Por
consiguiente, si un hombre presentaba una concentracin del PSA mayor de 4,0 ng/ml, los mdicos
usualmente recomendaran una biopsia de la prstata para determinar si estaba presente el
cncer de prstata.

Sin embargo, estudios ms recientes han indicado que algunos hombres con concentraciones del
PSA menores de 4,0 ng/ml presentan cncer de prstata, y que muchos hombres con
concentraciones ms altas no tienen la enfermedad (1). Adems, varios factores pueden causar
que flucte la concentracin del PSA en el hombre. Por ejemplo, la concentracin del PSA aumenta
frecuentemente si el hombre presenta prostatitis o una infeccin de las vas urinarias. Tanto las
biopsias como las cirugas de la prstata aumentan tambin la concentracin del PSA. Por otro
lado, algunos frmacos, como la finasterida y la dutasterida, los cuales se usan para tratar el
agrandamiento benigno de la prstata, reducen la concentracin del PSA. La concentracin del PSA
quizs vare tambin un poco en todos los laboratorios de anlisis.

Otro factor que complica el asunto es que los estudios conducidos para establecer un grado
normal de los valores del PSA se han realizado principalmente en poblaciones de hombres blancos.
Aunque vara la opinin de los expertos, no hay un consenso claro acerca del umbral ptimo del
PSA para recomendar una biopsia de la prstata en hombres de cualquier raza o grupo tnico.

Sin embargo, en general, cuanto ms elevada sea la concentracin del PSA en un hombre, mayor
ser la probabilidad de que presente cncer de prstata. Adems, es posible que un aumento
continuo de la concentracin del PSA en un hombre, con el transcurso del tiempo, sea tambin un
signo de cncer de prstata.

Qu sucede si un anlisis de deteccin muestra una


concentracin elevada del PSA?
Si un hombre que no presenta sntomas de cncer de prstata elige hacerse exmenes selectivos
de deteccin para esta enfermedad y se descubre que tiene una concentracin elevada del PSA, el
mdico quizs recomiende otro anlisis del PSA para confirmar el valor original. Si la concentracin
del PSA es alta an, el mdico tal vez recomiende que el paciente siga hacindose anlisis del PSA y
exmenes digitales del recto en intervalos regulares para observar cualquier cambio que se
presente con el tiempo.

Si la concentracin del PSA sigue aumentando o si se detecta una protuberancia sospechosa en el


examen digital del recto, el mdico podra recomendar otras pruebas para determinar la
naturaleza del problema. Un urinlisis posiblemente se recomiende para buscar una infeccin de
las vas urinarias. Tal vez el mdico recomiende tambin exmenes de exploracin con imgenes,
como una ecografa por el recto, radiografas, o una cistoscopia.

Si se sospecha la presencia de cncer de prstata, el mdico recomendar una biopsia de la


prstata. Durante este procedimiento, se insertan agujas huecas en la prstata y luego se retiran
para obtener varias muestras del tejido de la prstata. Por lo general, las agujas se insertan por la
pared del recto (biopsia por el recto). Sin embargo, las agujas pueden insertarse tambin por la
piel, entre el escroto y el ano (biopsia transperineal). Un patlogo examina ese tejido al

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microscopio. El mdico puede usar una ecografa para ver la prstata durante la biopsia, aunque la
ecografa sola no se puede usar para diagnosticar el cncer de prstata.

Cules son las limitaciones y los posibles perjuicios del anlisis


del PSA para la deteccin del cncer de prstata?
La deteccin del cncer de prstata en un estadio inicial quizs no reduce la posibilidad de morir
por cncer de prstata. Cuando se usa como examen de deteccin, el anlisis del PSA puede
ayudar a detectar pequeos tumores que no causan sntomas. Sin embargo, el hecho de encontrar
un tumor pequeo no necesariamente hace que sea menor la posibilidad de que el paciente muera
por cncer de prstata. Algunos tumores que se encuentran por el anlisis del PSA crecen con
tanta lentitud y tienen poca probabilidad de amenazar la vida de un hombre. La deteccin de
tumores que no ponen la vida en peligro se llama "sobrediagnstico" y el tratamiento de estos
tumores se llama "exceso de tratamiento".

El exceso de tratamiento expone a los hombres, innecesariamente, a posibles complicaciones y


efectos secundarios nocivos de los tratamientos para cncer inicial de prstata, tales como la
ciruga y la radioterapia. Los efectos secundarios de esos tratamientos son la incontinencia urinaria
(inhabilidad de controlar el flujo de orina), problemas con las funciones intestinales, la disfuncin
erctil (falta de erecciones, o tener erecciones que son inadecuadas para las relaciones sexuales) e
infeccin.

Tambin, la deteccin de un cncer en estadio inicial puede no ayudar a un hombre que tiene un
cncer que crece con rapidez o un tumor canceroso que puede haberse diseminado ya a otras
partes de su cuerpo antes de ser detectado.

El anlisis del PSA puede presentar resultados positivos falsos o negativos falsos. Un resultado
positivo falso de una prueba ocurre cuando la concentracin del PSA de un hombre est elevada,
pero en realidad no hay cncer. Un resultado positivo falso de un anlisis puede crear ansiedad
para el hombre y para su familia, y llevar a procedimientos mdicos adicionales, como una biopsia
de la prstata, que pueden ser perjudiciales. Los posibles efectos secundarios de las biopsias son
las infecciones graves, dolor y sangrado.

La mayora de los hombres con un PSA elevado resultan no tener cncer de prstata. Solo cerca de
25% de los hombres que tienen una biopsia de la prstata a causa de una concentracin elevada
del PSA tienen en realidad cncer de prstata (2).

Un resultado negativo falso de una prueba ocurre cuando la concentracin del PSA de un hombre
es baja aun cuando l tiene en realidad cncer de prstata. Los resultados negativos falsos pueden
dar al hombre, a sus familiares y al mdico una confianza falsa de que l no presenta cncer,
cuando en realidad tiene un cncer que requiere tratamiento.

Qu investigaciones se han llevado a cabo para estudiar los


exmenes selectivos de deteccin de cncer de prstata?
Se han llevado a cabo varios estudios aleatorizados sobre los exmenes de deteccin de cncer de
prstata. Uno de los ms grandes es el Estudio de los Exmenes de Deteccin de Cncer de
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Prstata, de Pulmn, Colorrectal y de Ovarios (PLCO) el cual fue llevado a cabo por el Instituto
Nacional del Cncer (NCI) para determinar si ciertos exmenes selectivos de deteccin pueden
ayudar a reducir el nmero de muertes por varios cnceres comunes. En la porcin del estudio que
examina el cncer de prstata, se evaluaron el anlisis del PSA y el examen digital del recto para
determinar su capacidad para reducir las posibilidades de un hombre de morir por cncer de
prstata.

Los investigadores del PLCO descubrieron que los hombres que se hicieron exmenes selectivos de
deteccin anuales para el cncer de prstata tuvieron una incidencia mayor de dicho cncer que
los hombres del grupo de control, pero ambos grupos presentaron el mismo ndice de mortalidad
por esa enfermedad (3). En general, los resultados sugieren que muchos hombres recibieron
tratamiento para cnceres de prstata que no habran sido detectados en el transcurso de sus
vidas sin los exmenes selectivos de deteccin. Por consiguiente, dichos hombres se vieron
expuestos sin necesidad a los posibles perjuicios del tratamiento.

Un segundo estudio clnico a gran escala, el Estudio Aleatorizado Europeo de Exmenes de


Deteccin de Cncer de Prstata (ERSPC), compar las muertes por cncer de prstata entre
hombres que fueron asignados aleatoriamente a hacerse un anlisis de base del PSA o a no
hacrselo. Al igual que en el PLCO, los participantes del ERSPC que se hicieron exmenes de
deteccin para cncer de prstata presentaron una mayor incidencia de la enfermedad que los
participantes en el grupo de control. Sin embargo, a diferencia del PLCO, los hombres que se
hicieron exmenes de deteccin presentaron un ndice menor de mortalidad por cncer de
prstata (4,5).

La Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (United States Preventive Services Task
Force) ha analizado los datos principalmente de los estudios clnicos PLCO y ERSPC y calcul que, de
cada 1000 hombres de 55 a 69 aos de edad que se hacen exmenes de deteccin de uno a cuatro
aos de 10 a 15 aos (6):

Se podra evitar cerca de 1 muerte por cncer de prstata.


120 hombres tendran un resultado positivo falso de una prueba que resulta en biopsia, y
algunos hombres que se hacen una biopsia experimentaran por lo menos sntomas
moderadamente desagradables a consecuencia de la biopsia.

100 hombres seran diagnosticados con cncer de prstata. De esos, 80 hombres seran
tratados (ya sea de inmediato o despus de un perodo de vigilancia activa) con ciruga o con
radiacin. Al menos 60 de esos hombres tendran una complicacin grave del tratamiento,
como disfuncin erctil o incontinencia urinaria.

Cmo se usa el anlisis del PSA en hombres que han sido tratados
para el cncer de prstata?
El anlisis del PSA se usa para observar a pacientes con antecedentes de cncer de prstata, a fin
de ver si su cncer ha recurrido (ha regresado). Si la concentracin del PSA de un hombre empieza
a subir despus del tratamiento para cncer de prstata, esta puede ser la primera seal de
recurrencia. Tal recada bioqumica aparece, tpicamente, meses o aos antes de otras seales y
sntomas clnicos de recurrencia del cncer de prstata.

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Sin embargo, una sola medida elevada del PSA en un paciente con antecedentes de cncer de
prstata no siempre significa que el cncer ha regresado. El hombre que ha recibido tratamiento
para el cncer de prstata deber hablar con su mdico sobre el significado de la concentracin
elevada del PSA. El mdico puede recomendar que se repita el anlisis del PSA o que se realicen
otras pruebas para buscar la evidencia de una recurrencia. El mdico puede buscar tambin una
tendencia de las medidas ascendentes del PSA durante algn tiempo, en vez de basarse en un solo
resultado elevado del PSA.

Qu significa un aumento de la concentracin del PSA en un


hombre que recibi tratamiento para cncer de prstata?
Si la concentracin del PSA del hombre aumenta despus del tratamiento para cncer de prstata,
su mdico tendr en cuenta algunos factores antes de recomendar tratamiento adicional. No se
recomienda tratamiento adicional teniendo como base un solo resultado de anlisis del PSA. Por el
contrario, una tendencia hacia el aumento de la concentracin del PSA en el transcurso del tiempo
en combinacin con otros hechos, como resultados anormales de pruebas de exploracin con
imgenes, quizs resulte en que el mdico del paciente recomiende un tratamiento ulterior.

Cmo tratan los investigadores de mejorar el anlisis del PSA?


Los cientficos estn investigando formas para mejorar el anlisis del PSA para que los mdicos
puedan distinguir mejor los estados cancerosos de los benignos y los cnceres de crecimiento
lento de los cnceres de crecimiento rpido y potencialmente mortales. Ninguna forma ha
resultado que haga disminuir el riesgo de morir por cncer de prstata. Algunos de los mtodos
que se estn estudiando son:

PSA libre contra PSA unido. La cantidad del PSA que circula "libremente" en la sangre (que no
est unido a otras protenas) dividida por la cantidad total del PSA (libre ms unido) sealada
como la proporcin de PSA libre. Cierta evidencia sugiere que una proporcin menor del PSA
libre puede estar relacionada con cncer ms maligno.

Densidad del PSA de la zona de transicin. La concentracin del PSA en la sangre dividida por
el volumen de la zona de transicin de la prstata. La zona de transicin es la parte inferior de
la prstata que rodea la uretra. Alguna evidencia sugiere que esta medida puede ser ms
precisa para la deteccin del cncer de prstata que el anlisis convencional del PSA.

Grados de referencia del PSA especficos a la edad. Ya que la concentracin del PSA tiende a
aumentar con la edad, se ha sugerido que el uso de grados de referencia del PSA especficos a
la edad puede mejorar la exactitud de los anlisis del PSA. Sin embargo, los grados de
referencia del PSA especficos a la edad, generalmente, no son recomendados porque su uso
podra retrasar la deteccin del cncer de prstata en muchos hombres.

Velocidad del PSA y tiempo de doblamiento del PSA. La velocidad del PSA es el ritmo de
cambio de la concentracin del PSA de un hombre con el tiempo, el cual se expresa en ng/ml
por ao. El tiempo de doblamiento del PSA es el periodo de tiempo en el cual la concentracin
del PSA se dobla. Alguna evidencia sugiere que el ritmo de incremento de la concentracin del
PSA del hombre puede ser til para pronosticar si tiene cncer de prstata.

Pro-PSA. Pro-PSA se refiere a una variedad de diversos precursores inactivos del PSA. Hay
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alguna evidencia que indica que el Pro-PSA presenta una relacin ms fuerte con el cncer de
prstata que con la hiperplasia prosttica benigna. Una prueba recientemente aprobada
combina la medicin de una forma de pro-PSA, llamada [-2]proPSA, con mediciones del PSA y
del PSA libre. El "ndice de salud prosttica" que resulta puede ser usado para ayudar a un
hombre con una concentracin del PSA de 4 a 10 ng/ml a decidir si deber hacerse una
biopsia.

IsoPSA. El PSA existe en formas estructurales diferentes (llamadas isoformas) en la sangre. El


anlisis de IsoPSA, el cual mide todo el espectro de isoformas de PSA en vez de la
concentracin de PSA en la sangre, puede mejorar la seleccin de hombres con cncer de
prstata para una biopsia (7).

PSA en combinacin con otros biomarcadores de protenas. Anlisis que combinan


mediciones de PSA en la sangre con mediciones de otros biomarcadores relacionados con
cncer de prstata en la sangre o en la orina estn siendo estudiados por su capacidad para
distinguir enfermedad de alto riesgo. Estos otros biomarcadores incluyen la peptidasa-2
relacionada con la calicrena, el antgeno 3 de cncer de prstata (PCA3) y la fusin gnica
TMPRSS2-ERG.

Bibliografa selecta
1. Thompson IM, Pauler DK, Goodman PJ, et al. Prevalence of prostate cancer among men with a
prostate-specific antigen level < or =4.0 ng per milliliter. New England Journal of Medicine
2004;350(22):2239-2246. [PubMed Abstract]
2. Barry MJ. Clinical practice. Prostate-specific-antigen testing for early diagnosis of prostate
cancer. New England Journal of Medicine 2001;344(18):1373-1377. [PubMed Abstract]
3. Pinsky PF, Prorok PC, Yu K, et al. Extended mortality results for prostate cancer screening in
the PLCO trial with median follow-up of 15 years. Cancer 2017; 123(4):592-599. [PubMed
Abstract]
4. Schrder FH, Hugosson J, Roobol MJ, et al. Prostate-cancer mortality at 11 years of follow-up.
New England Journal of Medicine 2012;366(11):981-990. [PubMed Abstract]
5. Schrder FH, Hugosson J, Roobol MJ, et al. Screening and prostate cancer mortality: Results of
the European Randomised Study of Screening for Prostate Cancer (ERSPC) at 13 years of
follow-up. Lancet 2014; 384: 2027-2035. [PubMed Abstract]
6. U.S. Preventive Health Services Task Force. Prostate Cancer Screening Draft
Recommendations. 2017. Accessed April 24, 2017.
7. Klein EA, Chait A, Hafron JM, et al. The single-parameter, structure-based IsoPSA assay
demonstrates improved diagnostic accuracy for detection of any prostate cancer and high-
grade prostate cancer compared to a concentration-based assay of total prostate-specific
antigen: A preliminary report. European Urology 2017; S0302-2838(17)30236-1. [PubMed
Abstract]

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Cncer de prstataVersin para pacientes

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Estudio de los Exmenes de Deteccin de Cncer de Prstata, de Pulmn, Colorrectal y de Ovarios


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Exmenes de deteccin del cncer de prstata (PDQ)

Revisin: 5 de mayo de 2017

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