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O PAPEL DOS CENTROS HISTRICOS NA CIDADE:

ESTUDO COMPARATIVO ENTRE SO JOO DEL REI E TOURS

SILVA, Alzilene Ferreira da


Universidade Federal do Rio Grande do Norte UFRN
Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais
E-mail: lenesferreira@yahoo.com.br

1. Introduo
O trabalho que ora apresenta-se tem como fito desenvolver um estudo comparativo
entre os Centros Histricos das cidades de So Joo Del Rei, no Brasil, e Tours, na
Frana. O intuito primordial consiste em analisar o papel e as representaes que so
fortemente associadas ao Centro Histrico das respectivas cidades, que influenciam nos
seus usos e funes. Nessa perspectiva faz-se necessrio traar um panorama do
histrico dos Centros, verificando nesse percurso seus limites (fsicos e simblicos),
funes, usos e prticas sociais que contriburam/contribuem para a consolidao de
determinadas representaes sobre os respectivos Centros Histricos.
As problemticas e os percalos que envolvem os estudos sobre os Centros
Histricos tornou-se profundamente discutidos pelas diversas reas do conhecimento,
como a Antropologia, a Sociologia, a Histria, o Urbanismo. A soma dos
conhecimentos terico-conceituais gerados pelas diversos campos de estudos vem
proporcionando um fecundo debate interdisciplinar, numa tentativa de alcanar
melhores compreenses acerca do objeto.
Cumpre, nesse sentido, ressaltar o estrito engate da temtica com as polticas de
revitalizao urbanas, que se alinham a nova onda de processos de gentrification do
patrimnio cultural. No rastro dessas alteraes scio-espaciais, as reas centrais e
porturias das cidades vm sendo transformadas em pontos de consumo cultural e
turstico, destinado, sobretudo, a classe mdia. Sobre isso elucida Featherstone,
Em suma, aqueles que procuram investir em novas indstrias de servios,
informao e alta-tecnologia podem ser influenciados pelo ambiente e pelo
capital cultural das cidades, eventualmente contribuindo para acelerar as
estratgias de reconverso, como o redesenvolvimento e a gentrification de
reas urbanas centrais e porturias. Sob condies globais de competio
intensificada e com a liberao das foras de mercado para investimento e
fluxos de capital, as cidades tornaram-se empresariais e mais conscientes de
sua prpria imagem, inclusive dos modos como essa imagem se traduz na
gerao de empregos para a economia local. Como disse Harvey (1988), as
cidades precisam mobilizar a cultura para se transformar em iscas para o
capital. (1995, p. 149).

Leite (2004), por sua vez, esclarece que esse tipo de interveno urbana tem-se
proliferado no Brasil principalmente a partir da dcada de 1980, o que vem
transformando as reas centrais de cidades histricas degradadas em locais de
entretenimento e consumo cultural.
No que concerne ao patrimnio faz-se mister ressaltar que a Frana, com seus
castelos, edifcios, museus, consiste em um dos pases que mais investem em
patrimnio histrico no mundo. Desse modo, o pas ganha relevo no quadro
internacional, no apenas pela diversidade de sua beleza, tambm por ser referncia na
rea de valorizao e restaurao do patrimnio. Com uma experincia diversificada a
Frana atende aos pases do Leste Europeu, da sia e Amrica do Sul (VICENT,
2009), a exemplo do Brasil. O conhecimento dos profissionais na rea de preservao
de patrimnio histrico da Frana aplicado nos trabalhos de recuperao de centros
urbanos brasileiros, realizados, sobretudo, atravs do programa Cidade Brasil acordo
de recuperao de patrimnio assinado pelos governos dos dois pases.
Por ano o governo francs destina em mdia 300 milhes de euros para manuteno
do patrimnio, investimentos que visam proteo e conservao de cerca de 40 mil
imveis, 98 centros urbanos e mais de 120 mil objetos, o complexo sistema de proteo
e conservao aplicado no pas usado como referncia internacional. [...] Os centros
urbanos includos na lista de preservao do pas atingem aproximadamente 7 mil
hectares e um milho de habitantes, em locais construdos do perodo medieval at
pocas mais recentes. (SANTAMAURO; MOLINA, 2007). Nesse sentido, cumpre
ressaltar que a Frana recebe por ano cerca de 76 milhes de visitantes estrangeiros,
atrados no apenas pela paisagem natural, especialmente porque o pas possui a fama
de deter um dos mais ricos e conservados patrimnio do mundo. (VINCENT, 2002,
sem paginao).
Na esteira da grande nfase atribuda ao patrimnio, Franoise Choay, defende que
os centros histricos precisam ser revitalizados para serem habitados e no para se
tornarem objetos mortos para o consumo mercantil. Enfatiza, ainda, que os centros
recisam ser reapropriados pelos seus cidados, para que, assim, seja tambm
preservadas a cultura e identidade.1
Atinente a esses aspectos o socilogo francs Henri-Pierre Jeudy (2005, p. 42),
afirma que na Europa, o patrimnio representa uma questo de identidade cultural e
cada regio dispe do seu prprio patrimnio, o que demonstra sua capacidade
multicultural, para satisfazer aos ditames da globalizao.
Paulo Peixoto, referindo-se ao tema, elucida que a origem da noo de centro
histrico fruto da sociedade industrial. O crescimento urbano veloz, a partir do Sculo
XIX, dilatam-se no compasso acelerado da industrializao.
Por ora cumpre evidenciar que a polissemia que envolve este tema, tem
proporcionado um rico entrecruzamento de vises, consensos e discordncia,
especialmente no que diz respeito a valorizao do patrimnio cultural e a necessidade
de reabilitar os centros, que na atualidade, constituem premissas bsicas dos debates
sobre o desenvolvimento sustentvel. (FUNIRI; PELEFRINI, 2006, p. 29).
Esses aspectos permeiam o trabalho, uma vez que, as intervenes e polticas de
conservao do patrimnio, podem contribuir para corroborar as representaes sobre o
centro histrico.. Estas relaes apontam para a importncia de estudos que levem em
considerao aspectos referentes s cidades, ao simblico, s representaes,
memria, ao patrimnio. Nesse particular busca-se apoio terico em reas do
conhecimento como: a Antropologia, a Sociologia, o Urbanismo, a Geografia, e a
Histria, que trazem importantes contribuies ao trabalho. Diversos autores vm
desenvolvendo trabalhos relevantes o mbito dessas abordagens Canclini (1999, 1997,
2008), Certeau (1994), Leite (2004), Castells (1983), Frgoli (1995, 2006), Villaa
(2001), Choay (2001), Zukin (2000), Scocuglia (2003), Peixoto (2004), Jeudy (2005)
entre outros autores apresentados ao longo deste texto. Alm disso, faz-se necessrio
considerar os estudos de Lefebvre, Le Corbusier, Fortuna. Assim, os trabalhos
engendrados por esses autores estimulam e desafiam a traar o caminho da pesquisa.
2. Centros Histricos no Brasil: So Joo del Rei e Tours algumas consideraes

1
PATRIMNIO: Centros Histricos devem ser habitados e no objectos mortos defende investigadora francesa.
Jornal Portal de Nisa. Nisa/ Portugal, 15 de maio de 2009. Disponvel em
http://jornaldenisa.blogspot.com/search?q=Fran%C3%A7oise+Choay. Acesso em 5 de jun. 2009.
O perodo que marca a passagem do Sculo XIX para o Sculo XX abre as cortinas
para um cenrio pintado com profundas mudanas que reverberaram em escala global,
imiscuindo-se os diversos contextos: social, poltico, econmico e cultural.
Essa constelao de transformaes encontra-se ainda embalado por um pujante
sentimento nacional. Nutrido por esse clima naes so geradas. No rastro dessa
propenso, as naes so movidas pela dicotomia do mundo que cria novas relaes, se
integra e se conhece, mas que, por outro lado, elabora caminhos alicerados pelas
heterogeneidades, em que as diferenas levam ao estranhamento. Nesse compasso
ganha nitidez a construo de histrias nacionais que se materializavam em
patrimnio nacionais a serem protegidos da destruio, como legado de um tempo
passado s geraes futuras. (CHUVA, 2009, p. 43).
No alheia a essa reluzente tendncia, o Brasil, atravs de iniciativa do Estado,
inicia o processo de elaborao de uma concepo de cultura, tendo como pilar a idia
de nao, construda pelas polticas oficiais e prticas de preservao (LEITE, 2004,
p. 28). Almeja-se, portanto, nesse contexto, a formulao da identidade nacional.
Assim, as discusses em torno dessas concepes entrelaam-se com a preocupao em
pensar o Brasil-Nao, sua identidade nacional e sua cultura no contexto ps-
abolicionista, republicano e capitalista (LEITE, 2004).
Seguindo essa senda as prticas de preservao cultural no Brasil busca promover a
integrao cultural e territorial. Por ser primordial a definio do patrimnio histrico e
artstico nacional, cria-se, de acordo com a poltica nacionalista do Estado Novo, o
SPHAN Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, em 1937, atravs do
decreto Lei N 25, sob a regncia de Gustavo Capanema, Ministro da Educao e Sade,
do Governo Getlio Vargas.
Iluminado pelos ideais modernistas da Semana de Arte Moderna, ocorrida em So
Paulo em 1922, o SPHAN segue o caminho delineado pelo Movimento Modernista,
que alm de difundir uma mudana esttica, engendra uma nova linguagem e modo de
ver e pensar o Brasil e a sua cultura. Gustavo Capanema, ao aderir aos princpios
modernistas, viabilizou o envolvimento dos intelectuais modernistas com as polticas
culturais em pleno Estado Novo. [Tal vnculo] iria desenhar a fisionomia conceitual de
ma expresso embrionria de cultura nacional e culminar em uma concepo
arquitetnica que simbolizasse uma nova tradio brasileira. (LEITE, 2004, p.49).
O grupo de intelectuais modernistas mineiros articulados em torno e
Gustavo Capanema, ministro da educao e Sade de 1934 e 1945, era
fortemente marcado por um racionalismo universalista, e tinha na
civilizao seu projeto de modernidade, o que significava participar
do concerto internacional das naes modernas, mesmo considerando
as especificidades que distinguiriam o ser brasileiro. Seria, portanto,
o patrimnio nacional um elo de integrao do Brasil ao mundo
civilizado, o que se processou por meio da identificao de valores
universais na produo artstica colonial herdada pela nao brasileira.
Unificavam-se, assim, nao e cultura, constituindo-se o patrimnio
nacional em pea fundamental no processo de construo da nao.
(CHUVA, 2009, p. 32).

A idia de patrimnio desenvolve-se como expresso de um carter nacional ao


mesmo tempo histrico e universal. Assim, ao incorporar o pensamento de unicidade
de formas e contedos, os modernistas abrem caminho contrrio ao estilo desenvolvido
na Europa, a saber: o ecltico. Este estilo era representativo das concepes de
modernizao para o republicano. Advm da germinao dessas idias as viagens dos
modernistas para o interior do Brasil, sobretudo, para as cidades coloniais de Minas
Gerais, cuja arquitetura barroca poderia expressar o retorno a um passado legitimo e
representativo de uma originalidade cultural brasileira.2
As idas e vindas dos modernistas pelos lugares recnditos de Minas Gerais,
viabilizou a valorizao da tradio, um resgate do passado, cujo smbolo maior foi o
barroco mineiro. O grupo de modernistas Mario de Andrade, Oswaldo de Andrade,
Rodrigo Franco, Tarsila do Amaral, Lcio Costa visitaram as cidades do ouro, quais
sejam: Sabar, Ouro Preto, Tiradentes, So Joo Del Rey entre outras. No foi fortuito,
entretanto, que em 1933, se deu na cidade de Ouro Preto, a primeira ao de
preservao em solo brasileiro. Ouro Preto torna-se o emblema, o parmetro
arquitetnico que representariam a idia de nao. [...] A cidade tornou-se, assim, uma
espcie de laboratrio prtico das referencias conceituais que o prprio SPHAN tentava
construir. [...] tornou-se um mito fundante, espcie de centro exemplar da prpria idia
de Brasil.. (LEITE, 2004, p. 50).
Fato esse ainda mais incentivado com a descentralizao das polticas de
preservao no Brasil. Nos anos de 1970, o SPHAN viu-se impossibilitado de manter
com recursos federais, a agenda de conservao e manuteno do acervo brasileiro.

2
LEITE, op. cit, p. 49. (grifos do autor).
Outro fato marcante que os anos ps 1970 consiste o momento em que floresce o
avano terico em relao a preservao. Minas Gerais passa a concentrar o maior
nmero de stios reconhecidos pela UNESCO como Patrimnio da Humanidade, Ouro
Preto, Diamantina, e Congonhas do Campo, um grande peso na configurao do
Circuito das Cidades Histricas Mineiras. (COSTA, 2007, p. 35).
Nesse sentido dois eventos principais influenciam sobremaneira os novos rumos do
processo de preservao do patrimnio no Brasil, a saber: a realizao dos Encontros
dos Governadores, ocorridos em 1970 em Braslia e em 1971 na cidade de Salvador
momento em que foram traados os novos princpios de preservao levando-se em
considerao a participao dos estados. Estes eventos basearam-se nas diretrizes
sublinhadas na Carta de Veneza (1964), que tinha como base o nexo entre a
preservao do patrimnio e estratgias de planejamento urbano.
Diante do breve encadeamento cumpre salientar que a Carta de Veneza j destacava
a importncia de desenvolver cuidados especiais e de preservao com os centros
histricos das cidades. sob esse novo enfoque que redefinem-se as aes de
preservao no Brasil. Da decorre, igualmente, a incorporao das prticas de
preservao as polticas urbanas e o conbio com o desenvolvimento regional e local.
Chega-se, assim, ao novo ponto conceitual, que desfoca da idia da preservao
relacionada formao da nao e passa a adotar outra concepo terica a
valorizao do patrimnio como recurso para o desenvolvimento das cidades histricas.
[...] Essa orientao econmica nas polticas e patrimnio, [...] representa tambm uma
reformulao da noo de lugar. (LEITE, op cit, p. 58).
J no entardecer do sculo XX, aprofunda-se outra realidade, o nexo entre cultura e
mercado, e os centros histricos passam a ser alvo de projetos de revitalizao urbana
de carter patrimonial [...] A maior parte desses projetos repete a mesma frmula, sem
questionamento crtico: patrimonializao, estetizao, especularizao, padronizao
dos espaos, e o que pior, gentrificao. (JEUDY, 2005, p. 11-12).
A adoo da arquitetura do perodo colonial como a representante genuna das
origens da nao (CHUVA, 2009, p. 48), significou tambm a adoo de um estilo, ao
estabelecer as linhas a serem seguidas para as novas construes realizadas no Centro
Histrico de Ouro Preto. Assiste-se, ainda, nesse limiar, a partir dessa redescoberta do
Brasil, a introduo de cidades mineiras no cenrio do turismo.
Barbara Freitag, em seu artigo A revitalizao dos Centros histricos das cidades
brasileiras, defende a tese de que existe uma itinerncia das cidades no Brasil e aliado
a esse processo acontece concomitante o que a autora denomina de poderes
peregrinos e representaes nmades.
A sociloga desenvolve uma Tipologia das cidades brasileiras que permite
identificar cinco tipos de cidades, quais sejam: 1) Cidades histricas (em sua origem),
via de regra construdas no perodo colonial, sitiadas, invadidas, destrudas e
revitalizadas pela modernidade (Salvador, Recife, Rio de Janeiro, So Paulo, entre
outras; 2) Cidades histricas esquecidas, [...] sobrevivem intocadas s intempries do
tempo e margem da fria modernista. Sua beleza e originalidade so redescobertas e
revalorizadas no Brasil na segunda metade do sculo 20 (Parati, Tiradentes, Olinda
entre outras). 3) Cidades histricas abandonadas, descuidadas, em runas, mortas (So
Miguel dos Sete Povos das Misses, no Rio Grande do Sul); 4) Cidades sem histria,
projetadas na prancha, para territrios vazios (Belo Horizonte, Goinia, Braslia,
Marlia, Londrina, entre outras); 5) Cidades utpicas so cidades que no saram do
papel (os projetos urbansticos de Le Corbusier para o Centro de Paris, Rio de Janeiro,
So Paulo, Buenos Aires e Montevidu, entre muitos outros);
Para o intuito da abordagem aqui proposta, sobre Centro Histrico abraando a
tipografia apresentada, que serve de fio guia para relacionar as cidades histricas e seus
respectivos centros histricos a escrita, mormente debruasse, mais especificamente,
sobre os dois primeiros grupos das cidades histricas nascidas no Perodo Colonial:
cidades coloniais esquecidas e cidades histricas (em sua origem), revitalizada na
modernidade. Esses dois conjuntos de cidades destacam-se na contemporaneidade
notadamente pelos projetos de preservao e revitalizao. As primeiras passaram
por um longo perodo de adormecimento. Foram em sua maioria cidades que tiveram
seu pice durante o perodo de extrao do ouro, cobiado no sculo XVIII. Fazem parte
desse grupo de cidades, para citar algumas, Olinda, em Pernambuco, as cidades do ouro,
em Minas Gerais, Diamantina, So Joo DelRei, Tiradentes, Ouro Preto, Mariana, e
ainda Parati, no Estado do Rio de Janeiro que servia como porto por onde escoava o
mineral.
A partir deste momento, o horizonte observado com o empenho de perscrutar,
em linhas gerais, as caractersticas referentes as cidades pertencentes ao segundo grupo
elencado cidades histricas esquecidas, que permaneceram intactas ao longo do tempo
e longe da onda modernista (Parati, So Joo Del Rey, Olinda, Diamantina entre
outras). As cidades que fazem parte do chamado Circuito das Cidades Histricas de
Minas Gerais so emblemticas nesse sentido, porque possuem um valioso conjunto de
bens patrimoniais que permaneceram resguardados ao logo dos tempos. Atualmente, os
Centros Histricos destas cidades representam uma materialidade refuncionalizada,
quer dizer, tais bens culturais so transformados em atrativo para o desenvolvimento da
atividade e para a satisfao dos turistas. Esta materialidade pretrita remanescente
torna-se objeto atrativo atravs de uma construo simblica influenciada pelo
mercado por meio do marketing turstico. (COSTA, 2007, p.18). Nesse particular,
toma-se como exemplo a cidade mineira de So Joo Del Rey3, por pertencer ao grupo
e ser foco do trabalho de pesquisa proposto. Com cerca de 80 mil habitantes, So Joo
del Rei, teve seu ncleo histrico original (cujo estilo arquitetnico o colonial
barroco), tombado pelo SPHAN, em 1938.
Em 1704, surge o Arraial de Nossa Senhora do Pilar, atual So Joo Del Rey,
pouco tempo depois em 1713 elevada categoria de Vila. A nascente vila j ocupa
posio privilegiada como ncleo e centro econmico e administrativo com forte
supremacia regional. As transformaes ocorridas na Vila muito foram vicejadas pela
posio estratgica de passagem de tropas, mercadorias e viajantes. Alm disso, a
fertilidade do solo foi outro aspecto muito relevante, que contribuiu sobremaneira para a
dinmica da Vila com o comrcio de abastecimento. O ouro da sua comarca, todavia,
no foi abundante em comparao com as outras reas de minrio, e no tardou a
extinguir-se. Mas a Vila possua outras atividades (agrcolas, pecuaristas e comerciais)
que a sustentou economicamente, inclusive como importante abastecedora de alimentos
para outros mercados como o Rio de Janeiro. Nesse sentido, vale dizer que So Joo
Del Rey teve um caminho distinto de outras vilas, que sofreram o processo de
estagnao com a decadncia da minerao. E com a vinda da Corte para o Brasil, a
regio centro-sul firmou-se enquanto centralidade, antes exercida pelo Nordeste. Tal
acontecimento, sem dvida, favoreceu a posio de So Joo Del Rey como centro de
comrcio regional., capaz de destaca-se como importante setor financeiro. Resulta da o

3
Em 2007, foi eleita a Capital Brasileira da Cultura, corroborando para os anseios de ter o nome da cidade na vitrine
do cenrio nacional ou at mesmo internacional. Alimentando, desse modo, o turismo, que se tem como pilar, alm
do consumo visual da arquitetura colonial a elaborao de uma imagem simblica dos lugares. (COSTA, 2007).
surgimento de casas bancarias, em So Joo, ligadas as operaes de cmbio e crdito.
Os relatos dos viajantes sobre a localidade denunciam sua infra-estrutura j consolidada,
pois descrita pela variedade de lojas comerciais, com grande estoque de produtos
diversos, entre eles muitos importados, outros mais grosseiros, fabricados na provncia,
e grande carga de sal4
Essas atividades influenciaram as edificaes de So Joo no Perodo Colonial e
Imperial deixando suas marcas a opulncia e a ostentao do barroco atravs de suas
representaes na arquitetura, sobretudo religiosa. Segundo Costa (2007), a organizao
do espao estabelecida no centro histrico de So Joo del Rey cristalizou os distintos
momentos da histria da economia da cidade, quais sejam: o perodo da minerao e a
fase agropecuria e comercial vigente at a atualidade. Apesar da sua peculiaridade no
que se refere a uma dinmica econmica continua, que cooperou para uma relativa
descaracterizao do seu centro histrico, persiste um espao antigo que apresenta
formas mantenedoras de antigos contedos [...] que denominamos eixo colonial. [Este
eixo que representa] uma espacialidade caracteristicamente barroca, concentra hoje os
principais objetos atrativos e suporte ao turismo da cidade.. (COSTA, 2007, p. 80-
81). Cumpre, ento, salientar que, So Joo del Rey possui uma formao singular,

evoluiu de arraial minerador para um plo comercial regio do Campo das


Vertentes, responsvel por sua caracterstica mais interessante: uma mescla
de estilos arquitetnicos que tem origem na arte barroca, passa pelo ecletismo
e alcana o moderno. Em So Joo del-Rei, possvel apreciar a evoluo
urbana de uma vila colonial mineira, cujo ncleo histrico permanece bastante
preservado em harmonia com as construes eclticas do sculo XIX e as
mudanas ocorridas no sculo XX. (VILA, 2010, sem paginao).

Se de um lado So Joo Del Rey no foi completamente abandonada por causa do


esgotamento do ouro, reverso de outros exemplos de cidades mineiras, porque manteve
uma dinmica econmica. Mas guardou seu ncleo original, situao que para Brbara
Freitag, sem dvida se deveu ao fato de outras cidades em sua proximidade.5, como
o caso de Tiradentes. Por outro lado as mutaes ocorridas no Sculo XX, no feriu
substancialmente a cidade, ou seja, So Joo del Rei no sofreu as cirurgias no seu
tecido urbano engendrado pela febre modernista, que almejava forjar a imagem de uma

4
COSTA, 2007, passadim. P. 48 54.
5
FREITAG, Barbara. A revitalizao dos centros histricos das cidades brasileiras. Urbanidades. Disponvel em: e-
groups.unb.br/ics/sol/urbanidades/barbarafreitag.htm. Acesso em 05 de maio de 2010, sem paginao.
cidade diferente da colonial (como o que ocorreu com as cidades da primeira tipologia
origem histrica).
So Joo Del Rei apresenta, portanto, uma situao bastante peculiar, pois viveu
distintas etapas histricas que foram materializadas no espao da construo colonial a
moderna. A cidade ainda no vivenciou as marcantes transformaes geradas pelo
turismo, como a vizinha Tiradentes, Ouro Preto, Salvador onde a atividade turista
abarcou grande parte do ncleo histrico.
Em So Joo dRei, o turismo conta atrativa pelo seu patrimnio histrico,
artstico e cultural, representao material e imaterial de nossa memria, com
uma agenda estabelecida anualmente o que prev a realizao de eventos
diversos, festas sacras e profanas como: Encontros Gastronmicos, Feiras de
Artesanatos,Programao da Semana Santa (tradicional no Brasil por
conservar as antigas caractersticas barrocas), Festividades religiosas ao longo
do ano, Inverno Cultural, Encontros de Motocicletas, Shows, Peas Teatrais e
Musicais, etc. (COSTA, 2007, p. 24).

Perscrutando as especificidades de cada parte do Centro Histrico sojoanense,


podese identificar uma outra parte onde agrupa-se as construes eclticas, do incio
do Sculo XX. nessa rea, que esto localizados alguns equipamentos, como o
Shopping da cidade, restaurantes, pousadas, danceterias, bares etc. que segue uma nova
tendncia e funo que remete a lgica das cidades maiores. E ainda uma terceira parte
identificada como eixo comercial6, que assim como o eixo ecltico enfeixa um nmero
representativo de comrcio e servio, voltado para a camada de maior poder aquisitivo e
turistas. A populao de maior poder aquisitivo reside mais na parte onde esto
concentradas as construes eclticas, dado a valorizao imobiliria, do que na parte
colonial que mais desvalorizada. O eixo comercial ocorre os eventos como shows,
desfile de escolas de samba que atraem a camada popular.
Essas singularidades remetem-se a outras experincias que possuem percurso
distinto, especialmente no que se refere a funo residencial. Comumente os centros
histricos vm sofrendo paulatino processo de esvaziamento. No que se refere as
cidades que so, aqui, identificadas como pertencentes ao grupo das cidades histricas
(em sua origem) essa problemticas apresenta-se de forma mais gritantes. Os
desdobramentos dessa situao foram gestados desde a virada do Sculo XIX para o
Sculo XX.

6
Emprega-se no tocante a diviso das reas do Centro Histrico a classificao apresentada por COSTA (2007),
que a separa por eixos: eixo colonial, eixo ecltico e eixo comercial.
Nesse perodo as cidades, em sua grande maioria, refletiam o retrato dos tempos da
colnia e comea a tracejar os primeiros contornos da grande batalha que era mold-las
a imagem e semelhana das cidades inglesas, sobretudo, francesas. Ao longo do Sculo
XIX j assiste-se os anseios de modernizar a sociedade brasileira. Mas com a
Repblica que o sonho adquire maior consistncia de um projeto sistemtico que visava
a romper com os laos de um imaginrio colonial. Isso ecoa nos quatro cantos do pas,
a exemplo de Minas Gerais, onde a tradio colonial parecia dominar absoluta a
paisagem arquitetnica, a nova capital foi projetada com um marco da ruptura com essa
tradio. Ento, Belo Horizonte surge como sntese de uma arquitetura da
modernidade, em um momento em que o barroco ainda no exercia o simbolismo que
passou a ter com o movimento modernista.
A sada da elite dos Centros Histricos foi algo recorrente, especialmente, nas
cidades coloniais (em sua origem), fato este, sem dvida, que contribuiu profundamente
para o que se chama de processo de decadncia ou deteriorao (Villaa, 2001, p.
277). Esmaecendo, assim, uma das caractersticas primordiais de um centro que o seu
poder de agrupar uma diversidade de funes, usos: comrcio, habitao, servios etc.
H um aspecto, nesse tocante, ainda mais premente que seria a capacidade de aglutinar
pessoas de diferentes camadas sociais. A pujana dessa articulao se desbota quando a
camada de maior poder aquisitivo migra para outra parte da cidade. (VILLAA, 2001).
Nesse processo aqui em foco, apresenta uma caracterstica instigante que vem
ganhando relevo, especialmente, nas cidades de grande ou mdio portes, a criao do
que Tereza Caldeira, denomina de enclaves fortificados so os condomnios
fechado, que vem alterando significativamente o modo como as pessoas da classes
mdia e alta vivem, consomem etc. interessante salientar que os enclaves
fortificados conferem a construo de smbolos de status, que consiste um processo que
cria diferenas sociais. (CALDEIRA, 2000, p. 258-259).
Voltando ao contexto das cidades histricas esquecidas, em algumas cidades
percebe-se que funo residencial, do centro histrico, no desempenha papel
significativo. Com relao a cidade de So Joo del Rei, pode-se anotar outro aspecto
notvel, o seu Centro Histrico abriga funo residencial, mas com algumas
especificidades. Segundo Costa, o eixo colonial tem como principal uso o residencial
(COSTA, 2007). No obstante, comea-se a visualizar um movimento de sada dos mais
abastados.
Assim, teceu-se, um panorama geral de So Joo del Rei e seu Centro histrico,
que desempenha relevante valor histrico e simblico para a cidade. Sendo ainda um
fecundo exemplo das discusses aqui apresentadas.
Reportando-se a realidade francesa que tambm insere-se nos contornos
investigativos desse trabalho, mais especificamente, o Centro Histrico da cidade de
Tours a escrita debrua-se, na tentativa de apresentar algumas caractersticas do
Centro da cidade na Frana. Ora, a trama dessa questo assaz ampla e complexa, por
isso, traa-se a seguir, de modo sucinto, algumas consideraes acerca do centro da
cidade na Frana.7
No que se refere ao Centro da cidade na Frana, so urdidas caractersticas distintas.
Se no cenrio brasileiro possvel perceber uma pluralidade de experincias, que no
tramam o mesmo caminho, tendo as suas especificidades, ento, o enredo em relao a
outro pas, revela-se impregnado de dessemelhanas. Mas pode, por vezes, apresentar
pontos de convergncia que sero comprovados ou refutados com o desenvolvimento da
pesquisa.
O centro da cidade na Frana guarda as singularidades que comumente so
atribudas a essa rea, trata-se de um espao funcional e de forte significado simblico.
rea de inquestionvel valor, guarda, ainda, as funes que amide so inerentes ao
centro urbano: influencia poltica, econmica, religiosa e cultural. , portanto, o ponto
crucial que tem ascendncia em relao aos demais espaosos da urbe. Por isso, no
de se admirar que a populao dos vilarejos, municpios dependam do centro, pois nele
encontra-se uma variedade de servios. Outrossim, concentra um nmero intenso de
empregos, onde possvel encontrar as lojas de luxo, os espaos de lazer: teatros,
cinemas, os shows etc. Desse modo, o centro apresenta traos peculiares das outras
reas da cidade, diferenciando-se tanto pela populao que nele habita, como tambm
pelo poder de aglutinar uma diversidade grande de pessoas. Assim, por enfeixar os

7
Apresenta-se aqui algumas consideraes incipientes ainda, pois o aprofundamento se dar em uma segunda parte
do trabalho de pesquisa.
smbolos expressivos da cidade, o lugar onde todos os tipos de pessoas se
encontram.8
No entanto, o panorama exposto nem sempre apresentou essas caractersticas. Em
meados do Sculo XIX, o quadro delineado revela outras singularidades, os centros das
cidades europias passaram por um processo de abandono. Entre outras explicaes,
pode-se apontar como fator mais imediato, a transferncia dos investimentos que antes
eram destinados aos centros, passam a ser empregados na construo de outros espaos
da cidade. Nessa nova perspectiva, os prdios da Idade Mdia deixam de receber
manuteno, e a situao toma novos contornos com o abandono da populao residente
a burguesia deixa o centro e passa a habitar nos bairros erigidos prximo as fbricas.
Nesse sentido, a Revoluo Industrial foi tambm um marco para o significado do
centro na cidade. Nesse novo limiar, a aristocracia, a burguesia e comerciantes que
residiam no centro da antiga cidade, ocupam outras reas para alm das muralhas. Nesse
contexto, a populao mais pobre e os idosos permanecem no centro e ocupam as casas
outrora destinadas aos mais abastados.
Outra grande transformao ocorre nos centros com o trmino da Segunda Guerra
Mundial, empregam-se esforos, para sobrepujar a degradao sofrida por esses
espaos. Assim, em uma perspectiva funcionalista, o centro alvo de medidas de
revitalizao. Nesse contexto, tambm, a preocupao com a preservao do patrimnio
torna-se proeminente como j foi abordado anteriormente. O referido horizonte
temporal torna-se significativo, desencadeando o retorno da elite e classe mdia ao
centro, sobretudo, por causa do seu valor simblico. A burguesia voltou no somente
para apropria-se do espao, tambm das marcas simblicas desse espao. Quanto mais
prestigioso o prdio, mais prestigio tem quem mora.9 Assim, o centro abandonado no
perodo de formao da cidade industrial, volta a receber os investimentos da prefeitura,
resultando em uma nova configurao, qual seja: os mais ricos no centro, a classe
media no pericentral, os pobres e estrangeiros nos subrbios e a classe mdia e media
baixa no peri urbano.10

8
As consideraes sobre o Centro da cidade tm como base as anotaes das aulas da disciplina Antropologia
Urbana, ministradas aos alunos do curso de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte UFRN, entre os meses de maro a julho de 2007, pelo professor Patrick Le Guirriec. As aulas
sobre o Centro da cidade ocorreram em maio desde ano.
9
LE GUIERRE, 2007. Anotaes das aulas de Antropologia Urbana, maio de 2007.
10
LE GUIERRE , 2009.
No que diz respeito aos centros histricos nas cidades francesas, Roberto Miranda
Magalhes (2006), apresenta um importante contributo acerca da temtica. Em um
estudo que envolve os centros de algumas cidades francesas, Paris, Rennes, Pessac,
Saintes, Bordeaux, Bayonne e Biarritz alm de abordar sobre a legislao de proteo
do patrimnio da Frana, o autor traz a lume algumas caractersticas principais desses
espaos, a saber: no centro residem pessoas de faixas etrias extremas, jovens e idosos.
De modo geral as presses do comrcio concorrem com as funes residenciais dos
centros. Muitas vezes torna-se necessrio criar novas centralidades fora dos Centros
Histricos, para descomprimir rea central. Ademais, em determinados casos os
Centros Histricos ocupam apenas 1% da rea urbanizada das cidades, mas representam
os traos culturais nicos daquela sociedade.11 Outro aspecto destacado pelo autor,
remete-se a freqente ocorrncia de eventos culturais que pululam nesses espaos, onde
igualmente grande o movimento nos bares e restaurantes, tendo uma notvel animao
noturna.
Tours, outra cidade da pesquisa, aqui delineada, consiste em uma antiga cidade
localizada nas margens do Rio Loire. Na Idade Mdia foi um importante centro poltico
e comercial. Chamada de Le Jardin de La France, amide referenciada pela
quantidade de castelos. Em 1461, aps os ingleses terem expulsado a famlia real
francesa de Paris, Louis XI tornou Tours na capital de Frana e assim permaneceu at
1598.12 Na Segunda Guerra Mundial a cidade foi bombardeada, apesar disso, o centro
histrico [...] ficou intacto [...] e est repleto de casas medievais de estrutura de madeira
e antigas torres de pedra13 Na parte antiga da cidade localiza-se a Place Pumereau,
importante local de reunio do Centro Histrico. A praa marcada por uma
efervescente vida cultural e artstica. Outro aspecto relevante diz respeito ao significado
simblico atribudo ao Centro, isso porque a cidade ganha sua identidade na parte
central conhecida como Le Vieux Tours. [...] Com ruas estreitas, o centro cheio de
cafs, bares, lojas e restaurantes, pequenas galerias e centro de artes. (MONETTI,
2006).

11
Id. 2006, p. 3.
12
FRANA Centro e Loire. Mundo do Fred. Disponvel em
http://mundofred.home.sapo.pt/paises/pt/franca_centro.htm. Acesso em 15 de abr. de 2009.
13
TOURS Frana. Jornal Estado. Contexto. [So Paulo], 2007. Disponvel em
http://www.guiatimeout.estadao.com.br/franca_tours_contexto. Acesso em 16 de jun. 2009.
De modo breve expe-se sobre as cidades e Centros Histricos que sero locus
privilegiado do trabalho comparativo que ora se apresenta.
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