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occpito-temporal

mas, por outro, tam-


a codificao das 5
erdo.

Aprender a ler

1991-
. atria de signos para
vocais nas consoantes.

motor tambm exerceu


do, vrios argumentos

C
o mais ligadas leitura amo a aprendizagem da leitura modifica o crebro da criana? Aprender a ler
, 2006). Em particular, consiste em colocar em conexo dois sistemas cerebrais presentes na criana
da informtica, assim bem pequena: o sistema visual de reconhecimento das formas e as reas da
os quais a dificuldade linguagem. Esta aprendizagem passa por trs fases: a etapa pictrica, breve perodo
da escrita manuscrita quando a criana "fotografa" algumas palavras; a etapa fonolgica, quando ela
aprende a decodificar os grafemas em classes de sons; e a etapa ortogrfica, quando
ela automatiza o reconhecimento das palavras. A imagem cerebral mostra que
vrios circuitos cerebrais se modificam, notadamente os do crtex occpito-temporal
esquerdo. Em alguns anos, a atividade cerebral, evoca da pelas palavras aumenta, se
de uma configurao do
. g, Jiang, Shuman & torna seletiva e focaliza em direo s redes dos adultos.
Esses primeiros resultados abrem novas pistas a fim de otimizar o ensino da leitura.
Compreendemos, em particular, por que o mtodo global conseguiu causar uma
iluso, apesar de que fosse v e ineficaz, pois no corresponde maneira pela qual
funcionam as redes neuronais da leitura.

rei Sejong expressou seu


erava inadequados para
o, imperfeito e provoca Gostaria de que vocs se maravilhassem, no somente com o que leem, mas com
ideias e seus prprios o milagre de que tal seja legvel.
. dos. Os coreanos tm Vladimir Nabokov, Fogo plido
possam escrever a lngua (traduo para o francs de R. Girard e M.-E. Coindreau, Feu ple)
, Sejong promulgou a
. usados. O uso racional
aram um dos sistemas Essas escritas que geraes de escribas levaram 5.400 anos para re-
~18-122). finar, o crebro de nossas crianas deve, hoje, absorver em alguns anos.
Sejam elas francesas, inglesas, chinesas, rabes ou israelitas, dois ou trs
anos de ensino de leitura sero suficientes para que decifrem as palavras
214 StanislasDehaene

de sua lngua. Durante esses anos cruciais para a autonomia da criana, :Jesde os-
escrita, at ento marcas bizarras sobre o papel, torna-se de repente 'a excepc
viva e significante. ::rintena dr
Como se produz esta aprendizagem? E que ensinamentos se _ - . a os co
dem tirar das pesquisas sobre a leitura a fim de melhorar a eficcia - uma aten
a qual nosso sistema educativo a transmite s crianas? Gero cerel
Segundo o modelo da reciclagem neuronal, a escrita se an _ . mica insur
progressivamente no crebro do leitor aprendiz. Ela deve encontrar ;:; a, bem IDI
seu lugar timo, no seio de circuitos j funcionais, mas cuja funo - disto - a
manda uma reconverso mnima. Um processo de "tateio cerebral", _ - rede carril
reproduz em alguns anos os ensaios e erros que pontuaram a evolu > -
adulto, (
cultural milenar da escrita, deve, pois, se produzir nos circuitos visuais = 'ar esqu
lingusticos da criana. A leitura deveria convergir, progressivamente, ior esquei
direo regio occpito-ternporal esquerda, onde deveramos poder _ da a uma a
acompanhar, no decorrer de meses, a especializao progressiva para _ o a regi,
escrita e a interconexo com outras regies temporais, parietais e froz- g:o tradicio:
tais. A psicologia cognitiva do desenvolvimento e os primeiros dados ~tica, se a
imagem funcional do crebro da criana, mesmo se ainda fragmentrios - ele no prc
comeam a jogar certa luz sobre as etapas que pontuam esse processo'. No rest
Paradoxalmente, contudo, o modelo da reciclagem neuronal nos inci- - onectar pn
ta, igualmente, a examinar um perodo de desenvolvimento que quase nc aprendizagel
foi jamais discutido nos debates sobre a aprendizagem da leitura, a saber, ::mnam com a
dos primeiros anos de vida, de O a 5 anos. Com efeito, segundo minha hi- ::e Broca! No I
ptese, aprender a ler no possvel seno porque o crebro da criana con- =specializa pre
tm j, em grande medida, as estruturas neuronais apropriadas, sejam elas 6 meses, a I
herdadas da evoluo dos primatas, sejam elas o resultado de uma aprendi- voclico", :
zagem anterior. O desenvolvimento lingustico e visual da criana, ante; ::mtema. Ao n
mesmo que ela aprenda a ler, joga, pois, um papel essencial na boa prepa- em direo ao
rao do crebro para a leitura. No prximo captulo, dedicado dislexia, _ capacidade (
veremos, alis, que a causa principal das dificuldades em leitura uma per- O creb:
turbao precoce para a anlise das classes de sons de uma dada lngua. como faria UII
das cadeias ql
veis e elimina
DE O A 5 ANOS: O NASCIMENTO DE UM FUTURO LEITOR regras fonot1
soantes Ipl, I
Como est organizado o crebro da criana antes da aprendizagem quanto esta ~
da leitura? A compreenso da lngua falada e o reconhecimento visual essas reas de
invariante, as duas faculdades essenciais, que a leitura vai reciclar e in- . N. de R.T.: 111
terconectar, esto j posicionados. usou ch, mas ut
Os neurnios da leitura 215

Desde os primeiros meses de vida, a criana demonstra uma com-


petncia excepcional para a discriminao dos sons da fala. Desde h
uma trintena de anos, sabamos que, com poucos dias de vida, o beb
discrimina os contrastes lingusticos dos sons de qualquer lngua" e mani-
festa uma ateno especial para a prosdia de sua lngua materna". Mas
a imagem cerebral do beb de 2 ou 3 meses revelou uma organizao
anatmica insuspeitada. Muitos esperavam encontrar uma rede desorga-
nizada, bem menos focalizada e reproduzvel que no adulto. Ora, no
nada disto - as competncias lingusticas do beb repousam j sobre
uma rede cortical do hemisfrio esquerdo, a mesma que se ativa no c-
rebro adulto, durante o tratamento da linguagem". A regio temporal
superior esquerda analisa os sons da fala, enquanto o sulco temporal
superior esquerdo mostra j uma organizao hierrquica, sem dvida,
ligada a uma anlise progressiva dos fonemas, das palavras e das frases.
Mesmo a regio frontal inferior esquerda chamada "rea de Broca", uma
regio tradicionalmente implicada na produo da fala e na anlise da
gramtica, se ativa no beb de 3 meses quando ele escuta frases, mesmo
que ele no produza ainda seno alguns sons inarticulados.
No restam, pois, dvidas de que existe um vis gentico para in-
terconectar precocemente essas regies cerebrais numa rede que facilite
a aprendizagem da lngua. Bem entendido, esses vieses iniciais se trans-
formam com a aprendizagem - a lngua no nasce toda pronta na rea
de Broca! No curso do primeiro ano, a rede das reas da linguagem se
especializa progressivamente sob a influncia da lngua maternas. Desde
os 6 meses, a representao das vogais, que denominamos como o "espa-
o voclico", se deforma para representar melhor as vogais da lngua
materna. Ao redor dos 11 ou 12 meses, so as consoantes que convergem
em direo ao repertrio apropriado (os bebs japoneses perdem, ento,
a capacidade de distinguir a diferena entre as consoantes [r] e [l]).
O crebro da criana extrai os segmentos da fala, tria e os classifica
como faria um naturalista ou um estatstico. Ele explora as regularidades
das cadeias que escuta para deduzir quais transies sonoras so poss-
veis e elimina aquelas que devem ser excludas. assim que ele extrai as
regras fonotticas de sua lngua: um beb polons aceitar que as con-
soantes /p/, Ir/ e Irl estejam em sequncia numa mesma palavra en-
aprendizagem quanto esta sequncia ser interdita no portugus. As estatsticas que
. ento visual essas reas da linguagem compilam inconscientemente lhe permitem, do
. reciclar e in-
. N. de R.T.: / f / o smbolo fontico que corresponde ao grafema "ch", No original, Dehanene
usou ch, mas utilizamos / f / porque um beb no reconhece letras.
216 Stanislas Dehaene

mesmo modo, reconhecer e recortar as cadeias que retomam com fre- -S GRANDES ETAP
quncia: essas sero suas primeiras palavras",
Ao final do segundo ano, o vocabulrio da criana explode, en-
quanto a gramtica se instala. No momento em que ela comea a ler, es- Esse moo, Senhor, j
ele jamais, como se
tima-se que a criana de 5 ou 6 anos possua uma representao de-
est abastecido; U)
talhada da fonologia de sua lngua, um vocabulrio de vrios milhares
de palavras e um domnio das principais estruturas gramaticais e da for-
ma pela qual elas veiculam o significado. Essas "regras e representaes ~
permanecem, a maior parte, implcitas. A criana no sabe que as possui
Examinemos ago
e no poderia enunci-Ias. Contudo, elas no permanecem menos pre-
:::x:es da criana se re
sentes num conjunto organizado de circuitos neuronais da fala, que es-
raanto tempo, pelo vis
to prontos para serem confrontados com a experincia escrita.
Em paralelo, o sistema visual da criana se estrutura. Se ns conhe- :... 5, a psicloga Uta F
=!sestgios da leitura"
cemos bem a emergncia da discriminao das cores, da orientao ou da
, as de forma rgida.
profundidade nos primeiros meses de vida, lastimvel que as pesquisas so-
a escala de alguns )
bre o reconhecimento dos objetos sejam ainda muito raras: s o desenvol-
--o lenta. Talvez, fos
vimento do reconhecimento dos rostos tem sido objeto de estudos aprofun-
de neurnios nos
dados. Desde os primeiros dias de vida, a criana presta uma ateno es-
algoritmos de apren
pecial aos rostos, e esses parecem j ativar, como no adulto, uma parte da
grandes etapas no
regio occpito-temporal direita". Esta especializao se amplia progressi-
Conforme Uta FI
vamente no curso do primeiro ano de vida. O beb aprende a fazer distin-
5 a 6 anos, logogn
es refinadas entre os rostos das pessoas que o rodeiam, enquanto, na au-
_ gica da escrita. Assi
s~ncia de treinamento especfico, ele perde, ao redor dos 9 meses, a capa-
- mesma forma como
cidade dos outros primaras? de discriminar as faces. Com dois anos, a crianca
os os traos visuais: j
aprende, tambm, a reconhecer um rosto, independentemente do cont >

curvas. Nesse es~


no qual ele foi apresentado". Esse processo de especializao parece con-
..illIa, a criana conseg
tinuar durante pelo menos uma dezena de anos".
zumas marcas publid
Ignora-se, por enquanto, em que momento o mosaico cortical de es-
O tamanho dess
pecializao para os rostos, objetos ou lugares se fixa na configurao adul-
=iana para outra. Em
ta. Por volta dos 5 ou 6 anos, no momento em que a criana aprende a le::
apesar de os grandes processos de reconhecimento visual e de invarincia ::e palavras, enquanto
tes como o italiano
estarem instalados, provvel que o sistema visual ventral esteja ainda nUL:
::::.zida e at no detec
perodo intenso de plasticidade quando a especializao funcional est longe
zas aparentada com a
de estar fixada - um perodo particularmente propcio para a aprendizagem
=a:odifica a estrutura
de novos objetos visuais tais como as letras e as palavras escritas.
:::;JaS. Ela se deixa eng
I lida como "~-&4
;:;rresentadas sob uma
rensa) e no gener:
Os neurnios da leitura 217

com fre- TRS GRANDES ETAPAS PARA APRENDER A LER

explode, en-
ea a ler, es- Esse moo, Senhor; jamais se alimentou das guloseimas que fervilham nos livros;
ntao de- ele jamais, como se diria, comeu papel; ele jamais bebeu tinta; seu intelecto no
-os milhares est abastecido; um animal sensvel somente nas partes grosseiras.
. e da for- Shakespeare, Penas de amor perdidas
.entaes (trad. para o francs por Franois-Victor Hugo) .
e as possui
menos pre- Examinemos agora como as competncias visuais e lingusticas pre-
l fala, que es- coces da criana se remanejam quando da aprendizagem da leitura. Em
quanto tempo, pelo vis de quais etapas nos tomamos um leitor esperto? Em
1985, a psicloga Uta Frith props um modelo at hoje referenciado, o dos
trs estgios da leitura", Notemos, de sada, que essas etapas no so distri-
budas de forma rgida. A criana passa continuamente de uma etapa a outra,
numa escala de alguns meses ou anos. Do leitor iniciante ao esperto, a tran-
sio lenta. Talvez, fosse mais bem representado por certos modelos de re-
des de neurnios nos quais as representaes emergem espontaneamente
por algoritmos de aprendizagem estatstica gradual". Contudo, balizar algu-
mas grandes etapas no intil, nem que para fins pedaggicos.
Conforme Uta Frith, a primeira etapa da leitura, que surge ao redor
dos 5 a 6 anos, logo grfica ou pictrica. A criana ainda no compreendeu
a lgica da escrita. Assim, seu sistema visual ensaia reconhecer as palavras
da mesma forma como com os objetos ou rostos que a rodeiam. Ela explora
todos os traos visuais: a forma, mas tambm a cor, a orientao das letras e
suas curvas. Nesse estgio, que precede, muitas vezes, o ensino explcito da
leitura, a criana consegue reconhecer seu prenome, seu sobrenome e talvez
algumas marcas publicitrias de forma visual saliente ("~-~").
O tamanho desse lxico pictrico varia consideravelmente de uma
criana para outra. Em algumas crianas, ele atinge perto de uma centena
de palavras, enquanto em outras, particularmente em lnguas transpa-
rentes como o italiano e o portugus, a etapa pictrica pode ser bem re-
duzida e at no detectvel. Trata-se, com certeza, de uma pseudoleitura,
mais aparentada com a adivinhao. fcil demonstrar que a criana no
decodifica a estrutura da palavra e no explora seno alguns ndices vi-
suais. Ela se deixa enganar pela semelhana visual das formas ("&iC-~"
ser lida como "~-~"). Inversamente, ela no reconhece as palavras
apresentadas sob uma forma diferente ("COCA-COLN em maisculas de
imprensa) e no generaliza para palavras novas, como "calo" ou "cala" 14.
218 Stanislas Dehaene

Essas caractersticas sugerem que o crebro da criana, nesse estgio, rea- Para demon
liza uma projeo direta da forma global das palavras em direo ao signi- esempenhos de ,
ficado, sem ter em conta a composio interna com letras, nem sua pro- aprendido a ler en
nncia - uma pseudoleitura por uma via visual-semntica. eram analfabetos.
ingua falada. Por'
obtemos? (jortol
TOMAR CONSCINCIA DOS FONEMAS pelo mesmo som?
Os resultadc
Para progredir, a criana deve imperativamente desenvolver a se-
mente desde que l
gunda via da leitura, aquela que associa cada cadeia de letras a sua pro-
manipul-los. OUtI
nncia, por um procedimento sistemtico de converso dos grafemas aos
analfabetos no e;
fonemas. Este procedimento de decodificao se estabelece no curso da
sons da fala, por e
segunda etapa de aprendizagem da leitura, a etapa fonolgica, que apa-
Eles tambm cons
rece tipicamente no curso dos primeiros meses de escola, ao redor dos 6.
Assim, no demon
ou 7 anos. A palavra cessa ento de ser tratada em sua globalidade. _"">.
e "amam" tm a
criana aprende a prestar ateno aos pequenos constituintes das pala-
mais elementares
vras, sejam uma ou duas letras, essas ltimas conhecidas como dgrafos
Eles no se do co
no portugus brasileiro ("ch", "lh", "nh", "ss", "rr", "se", "s", "xc" , "x",
diferentes posie
"am", "in", etc.). Adquire as correspondncias que associam cada urr;
desses elementos aos fonemas de sua lngua e se aplica em reuni-los para =sala", "cala" e "r
formar as palavras. o famoso B-A BA. es, no qual, se li
Pode ser que a criana, desde a etapa anterior, tenha aprendido c. -la, substituindo o
reconhecer a forma e o nome das letras. Contudo, pode-se questionar se responde "mala", (
esta aprendizagem, longe de ajudar a criana, no retarda a da leitura. Um dos joga
Com efeito, saber que "C" se pronuncia se, ''1\', a e "O", no ajuda er; onolgica a art
nada a ler a palavra "CO". vezes resultando ,
O que reunimos no curso da leitura no so os nomes das letras, mas ""'queno existia s(
os fonemas que elas representam - as unidades da fala abstratas e escondidas mulher com bund:
que a criana deve descobrir. Uma verdadeira revoluo mental deve ter lugar que a arte do ana
no crebro da criana antes que ela descubra que a fala pode ser decomposta sumrios, com esc:
em fonemas e que podemos recompor a sequncia /ba/, combinando CE Mais seriam
fonemas /bl e Ia/. Os primeiros anos de leitura veem a emergncia de UIIla que ponto a aprei
representao explcita das classes de sons da lngua. A criana descobre <JUi= como tratamos a
a fala composta de tomos, os fonemas, que podem ser recombinados, para verbal desconheci,
formar novas palavras, verdadeiras molculas verbais. renas culturais
Chama-se esta nova competncia de metafonolgica ou de "cons- princpios alfabti
cincia fonrnica". Os trabalhos do psiclogo Jos Morais demonstraram que que no aprende!
a tomada de conscincia dos fonemas no automtica: ela depende testes de conscin
ensino explcito de um cdigo alfabtico". Mesmo um adulto, se no for escrita pinyin, qUE
alfabetizado, no depreende espontaneamente os fonemas nas palavras. seio da mesma ln
Os neurnios da leitura 219

nesse estgio, rea- Para demonstr-lo, Jos Morais e seus colegas compararam os
direo ao signi- desempenhos de adultos portugueses, dentre os quais alguns tinham
, nem sua pro- aprendido a ler enquanto outros, de nvel scio-econmico equivalente,
eram analfabetos. Eles lhes solicitaram todo o tipo de manipulaes da
lngua falada. Por exemplo, se retirarmos o primeiro som de Porto, o que
obtemos? Uorto/ ~ "horto"). As palavras "tbua" e "touro" comeam
pelo mesmo som? (Sim). Quantos sons existem na palavra "par"? (Trs).
Os resultados foram claros: os analfabetos fracassam sistematica-
desenvolver a se-
mente desde que se trate de jogar com os fonemas das palavras, isto ,
e letras a sua pra-
manipul-los. Outras experincias traaram os limites desse fracasso. Os
dos grafemas aos
analfabetos no experimentam nenhuma dificuldade em discriminar os
ece no curso da
olgica, que apa- sons da fala, por exemplo, em reconhecer a diferena entre [da] e [balo
ao redor dos 6, Eles tambm conseguem manipular as slabas e as rimas das palavras.
globalidade. A Assim, no demonstram nenhuma dificuldade em reconhecer que "rfo"
iruintes das pala- e "amam" tm a mesma terminao. So unicamente os constituintes
as como dgrafos mais elementares de uma slaba, os fonemas, que eles no manipulam.
- s", "xc" , "x' , Eles no se do conta de que os mesmos elementos sonoros ocorrem em
ociam cada um diferentes posies nas palavras e que ocorre o mesmo fonema /s/ em
em reuni-los para sala", "cala" e "missa". Eles no conseguem jogar o jogo das substitui-
es, no qual, se um dos jogadores diz uma palavra, o outro deve repeti-
-Ia, substituindo o primeiro som por outro como: um diz "bala", o outro
responde "mala", o outro "fala", "sala" e assim por diante.
Um dos jogos de palavras que colocam a tnica sobre a conscincia
fonolgica a arte do anagrama, um dos tipos de "antstrofe", muitas
vezes resultando em trocadilho. Franois Rabelais fazia Panurge dizer
das letras, mas que no existia seno uma antstrofe entre mulher que lambe mundo e
tas e escondidas mulher com bunda mole". Desde a descoberta de Jos Morais, sabemos
tal deve ter lugar que a arte do anagrama uma das conquistas da escrita alfabtica. Os
e ser decomposta sumrios, com escrita silbica, no conheciam talvez o trocadilho!
I, combinando os Mais seriamente, as tarefas de conscincia fonolgica sublinham a
ergncia de uma que ponto a aprendizagem dos princpios alfabticos modifica a forma
- a descobre que como tratamos a fala. A leitura alfabtica nos d acesso a uma fluidez
recombinados, para verbal desconhecida pelos analfabetos. Ela conduz, igualmente, a dife-
renas culturais importantes, conforme um leitor tenha aprendido os
-('8ou de "cons- princpios alfabticos ou no. Assim, entre os adultos chineses, aqueles
emonstraram que que no aprenderam seno escrita chinesa tradicional fracassam nos
- ela depende do testes de conscincia fonrnica, enquanto os que tambm aprenderam a
adulto, se no for escrita pinyin, que obedece ao princpio alfabtico, alcanam xito": No
nas palavras. seio da mesma lngua, no simplesmente o fato de haver aprendido a
220 Stanislas Dehaene

ler, mas, igualmente, a natureza fina do sistema de escrita, que modifica Do mesmo I
o tratamento da lngua. o ltimo som da I
Em resumo, quando a criana aprende a decifrar uma escrita al- da resposta maw,
fabtica, no somente suas reas visuais devem aprender a decompor a nas tarefas de con
palavra em letras e em grafemas, mas uma parte das regies implicadas digo escrito. O es
na anlise da fala deve modificar o cdigo a fim de representar os fone- claramente que fi
mas. As duas modificaes devem se coordenar antes que surja uma via cincia dos fonem
eficaz de converso grafema-fonema. Em definitiv
dvida, o de uma
mas e dos fonema
GRAFEMAS E FONEMAS: A GALINHA E O OVO as classes de som
compreenso dos
A cadeia causal que liga essa aprendizagem visual e lingustica ain- emergir simultane
da no est bem compreendida. Ser necessrio que a criana analise os Sua apari
sons em fonemas, antes de poder aprender o cdigo escrito? Ou, de fato, e os erros da criar
no ser seno a partir do momento em que a criana compreende o que se reconhece nos
so as letras, que ela conseguir decompor a fala em classes de sons ele- gumas letras e tra
mentares? Ou de fato se trata de um problema "da galinha e do ovo", is- so irregulares: d
to , de dizer que as duas aprendizagens esto estreitamente ligadas, estivesse escrito "1
sem que seja possvel dizer qual foi o primeiro, o grafema ou o fonema? da complexidade
Os dados no faltam para mostrar que, quanto mais a criana est das por uma COI1&
vontade para manipular conscientemente o fonema, mais depressa ela crescentes med
aprende a ler" Alm disso, os exerccios que treinam as crianas em e assim por diar
jogar com os sons melhoram no somente a conscincia fonmica, mas (CCVC) so de ex
igualmente os escores em leitura. a razo pela qual, muitos autores Esses dois I
concluem que uma boa conscincia fonrnica uma condio preliminar gride do mais sinn
indispensvel para a aquisio da leitura. Dito de outro modo, a desco- ma, as primeiras I

berta dos fonemas precederia a dos grafemas. das, cuja pronnc


Contudo, Arme Castles e Max Coltheart" contestaram recentemente nunciar os graferr
essa concluso. Para eles, o nexo causal entre conscincia fonmica e facili- de consoantes e lJ
dade para a leitura no est demonstrado. Com efeito, os dados empricos "bl" ou "fr". Ela I
sofrem de ambiguidade: a maior parte provm de crianas que conheciam portugus, so C(
j o cdigo de certas letras e puderam, pois, se beneficiar dessa aprendiza- adjetivos ptrias (
gem visual para comear a segmentar a cadeia da fala. Castles e Coltheart vez), ou morfema
lembram igualmente que a influncia da ortografia se faz sentir at nas ta- "trans", cujo grafe
refas de conscincia fonmica: se pedirmos a uma criana americana quan- /s/ antes de grafe
tos sons contm uma palavra, a influncia da escrita tal que ela conta mais tendo o valor de I
na palavra pitch do que na palavra rich, embora na realidade essas palavras um leitor que con
tenham o mesmo nmero de fonemas, isto , trs'", fixos associados S(
Os neurnios da leitura 221

Do mesmo modo, se pedirmos a uma criana de 9 anos para retirar


o ltimo som da palavra mala, muitas vezes, ele produzir mal ao invs
uma escrita al- da resposta maw, um erro influenciado pela ortografia". Assim o xito
der a decompor a nas tarefas de conscincia fonmica profundamente dependente do c-
regies implicadas digo escrito. O exemplo dos analfabetos e dos leitores chineses mostra
resentar os fone- claramente que na ausncia do ensino de um cdigo alfabtico, a cons-
que surja uma via cincia dos fonemas no aparece.
Em definitivo, o melhor modelo de aprendizagem fonolgica , sem
dvida, o de uma interao recproca entre o desenvolvimento dos grafe-
mas e dos fonemas. A aprendizagem das grafemas chama a ateno sobre
as classes de sons; a anlise das classes de sons afina, por seu turno, a
compreenso dos grafemas e assim, em sequncia, uma espiral causal faz
emergir simultaneamente o cdigo grafmico e o cdigo fonrnico,
Sua apario se mede diretamente ao acompanharmos o progresso
e os erros da criana. Em todas as lnguas do mundo, a etapa fonolgica
se reconhece nos erros de regularizao. O leitor debutante sabe ler al-
gumas letras e transform-Ias em sons, mas fracassa quando as palavras
so irregulares: diante da palavra "fixo", ele l, por exemplo, como se
estivesse escrito "ficho", ao invs de j' fikisu/?'. Outro sintoma o efeito
da complexidade silbica: o debutante sabe ler as slabas simples forma-
das por uma consoante e uma vogal (CV), mas experimenta dificuldades
crescentes medida que aumenta o nmero das consoantes (CVC, cevc,
e assim por diante); as slabas de estrutura complexa como "vros"
(cevC) so de extrema dificuldade para os leitores debutantes".
Esses dois resultados indicam que a aprendizagem da leitura pro-
gride do mais simples para o mais complexo. No seio da via graferna-fone-
ma, as primeiras conexes a se estabelecerem concernem s letras isola-
das, cuja pronncia regular. Progressivamente, a criana aprende a pro-
nunciar os grafemas mais raros e mais complexos. Ela localiza os grupos
de consoantes e aprende como combin-Ias para formar uma cadeia como
"bl" ou "fr". Ela memoriza, enfim, as terminaes de morfemas que, no
portugus, so competitivas, como, por exemplo, "s", para formar os
adjetivos ptrios (ingls), e "ez", para formar substantivos abstratos (viu-
vez), ou morfemas especiais, cuja pronncia exceo, como por exemplo
"trans", cujo grafema "s", depois da letra "n", deveria representar o fonema
/s/ antes de grafema que represente vogal, como em "cansao", mas acaba
rendo o valor de /z/, como em "transao". O bom leitor , antes de tudo,
um leitor que conhece uma quantidade de prefixos, de radicais ou de su-
fixos associados sem esforo a sua respectiva pronncia e a seu sentido.
222 Stanislas Dehaene

A ETAPA ORTOGRFICA jogo de regie:


crebro da crie
A criana que atinge esse nvel de domnio chega ao terceiro est- Confom
gio da hierarquia de Uta Frith: a etapa ortogrfica. Progressivamente, aparecimento 4
advm um vasto repertrio de unidades visuais de tamanho varivel. O diz leitor. Na e
crebro da criana compila milhares de estatsticas sobre a frequncia gem de um ob
de uso de cada letra, bigrama, slaba ou morfema. Nesse estgio, o tem- os dois hemisf
po que uma criana utiliza para ler uma palavra no mais simples- calizao em c
mente determinado pelo nmero de suas letras e pela complexidade de tra a rea da f(
seus grafemas. Ele depende, cada vez mais, da natureza da palavra in- Imagine
teira e, em especial, de sua frequncia na lngua: as palavras raras so das imagens p
lidas mais lentamente. O efeito dos vizinhos se faz igualmente sentir: Veramos esta1
uma palavra rara como "gala", rodeada por vizinhos mais frequentes, rnios, antes i
como "mala' e "bala", exige um tempo de leitura mais lento. Todos es- dedicariam pr
ses efeitos refletem o acionamento da segunda via da leitura, a via le- outros, ainda,
xical, que ir progressivamente suplementar a via de decodificao gra- mente encont
fema -fonema. cdigo da ln~
Caracterstica dessa etapa o desaparecimento progressivo de to- a emergncia
da a influncia do tamanho da palavra. Na etapa precedente, fonolgica, deveria explo:
a criana decifra as palavras penosamente, letra aps letra, uma decodi- se pudssemo
ficao que se detecta facilmente: o tempo de resposta aumenta consi- veramos apai
deravelmente de acordo com o nmero de letras". medida que a leitu- uma das unid:
ra se automatiza, o efeito do tamanho da palavra desaparece. Ele se tor- No noi
na totalmente ausente no bom leitor. desenvolvimei
Em resumo, a etapa ortogrfica se caracteriza por um paralelismo sonho no se
crescente do reconhecimento das palavras: o sistema visual fornece um final dos anos
cdigo cada vez mais compacto das palavras, o qual representa de pron- da criana for.
to a configurao do conjunto de suas letras. Organizado como uma r- a IRM tem sic
vore hierrquica, esse "endereo neuronal", no momento, pode ser trans- sem que nem
mitido de uma s vez, diretamente, tanto s regies implicadas na an- campo magn
lise do sentido quanto s implicadas na pronncia das palavras. conhecidos, 11:
no introduzi
projtil perigc
O CREBRO DO APRENDIZ LEITOR campos magn
que nenhum E
Acabamos de ver como a psicologia do desenvolvimento inferiu a Os vere
existncia de trs grandes etapas da leitura. O que acontece a nvel facilmente a (
cerebral? Cada etapa se caracteriza por uma "assinatura neuronal", um uma preciso
Os neurnios da leitura 223

jogo de regies ativadas que lhes prprio? A imagem chega a seguir, no


crebro da criana, a passagem de uma etapa da leitura seguinte?
Conforme o modelo de reciclagem neuronal, deveramos verificar o
gressivamente, aparecimento de uma especializao crescente do sistema visual no apren-
o varivel. O diz leitor. Na etapa pictrica, quando a criana trata a palavra como ima-
bre a frequncia gem de um objeto, a atividade cortical no curso da leitura deveria recrutar
estgio, o tem- os dois hemisfrios cerebrais. Progressivamente, deveria emergir uma fo-
mais simples- calizao em direo regio occpito-temporal esquerda, onde se encon-
complexidade de tra a rea da forma visual das palavras no leitor adulto eficiente.
da palavra in- Imaginemos, no momento, que pudssemos melhorar o aumento
palavras raras so das imagens para descer at a escala do neurnio ou da coluna cortical.
-!!Ualmente sentir: Veramos estabelecer-se o micro-cdigo neuronal da leitura. Alguns neu-
mais frequentes rnios, antes implicados no reconhecimento dos objetos ou dos rostos, se
- lento. Todos es- dedicariam progressivamente s letras, outros aos bigramas frequentes,
leitura, a via le- outros, ainda, aos prefixos, aos sufixos ou s palavras mais frequente-
ecodificao gra- mente encontradas. Em paralelo, poderamos ver do mesmo modo o
cdigo da lngua falada se modificar na regio temporal esquerda. Com
progressivo de to- a emergncia da conscincia fonmica, a rede neural da lngua falada
ente, fonolgica, deveria explodir para dar lugar a uma estrutura fina de fonemas. Enfim,
erra, uma decodi- se pudssemos seguir os feixes de conexes no decorrer do tempo, ns
aumenta consi- veramos aparecer um "pente" de projees regulares que ligariam cada
edida que a leitu- uma das unidades visuais sua pronncia.
ece. Ele se tor- No nos enganemos. Seguir diretamente, no crebro da criana em
desenvolvimento, os progressos da aprendizagem e da educao... tal
r um paralelismo sonho no se tornar realidade seno daqui a muitos anos. Somente no
visual fornece UII: final dos anos de 1990 as primeiras imagens da IRM funcional do crebro
resenta de pron- da criana foram obtidas. No que esse mtodo suscite dificuldades ticas:
do como uma r- a IRM tem sido utilizada h vinte anos em pediatria, inclusive em bebs,
o, pode ser trans- sem que nenhum efeito secundrio tenha sido detectado. A exposio ao
- plicadas na an- campo magntico, se permanecermos abaixo dos limiares perfeitamente
palavras. conhecidos, no apresenta nenhum perigo - com a condio, por certo, de
no introduzir nenhum objeto metlico suscetvel de se transformar em
projtil perigoso. Diversas espcies de animais passaram a vida toda em
campos magnticos elevados que simulavam neles um exame de IRM, sem
que nenhum efeito biolgico pernicioso fosse detectado".
!tim.ento inferiu a Os verdadeiros obstculos so de natureza experimental. Mede-se
acontece a nvel facilmente a dificuldade de realizar numa criana pequena um exame de
neuronal", um uma preciso de um milmetro e de uma durao total de no mnimo
224 Stanislas Dehaene

meia hora. S alguns laboratrios adquiriram a eficincia necessria. De- visual, o foco do rea:
pois de haverem obtido o consentimento da criana e dos pais, eles a pouco em direo i
recebem a criana para uma primeira visita, no decorrer da qual ela ex- dio muito antiga 1.
plora uma maquete da mquina IRM, ouve sons estranhos que a mqui- a leitura e a dislexia
na produz, e experimenta o capacete e os culos especiais que a pro- implica uma eliso d
tegem do rudo e lhe transmitem os estmulos auditivos e visuais. Ela das do hemisfrio n
aprende, igualmente, a permanecer completamente imvel. Para conse- O registro da ~
guir isso, nossos colegas do Instituto Sackler de New York conceberam confirma essa focaliz
um dispositivo astucioso: uma tela de vdeo exibe um desenho animado quando lhe apresent
preferido pela criana, mas que se apaga, quando a cabea se movimen- da convergncia em
ta! Uma vez investida de sua misso, comparada de um cosmonauta, 170-200 milissegund
divertido ver uma criana pequena, convencida da importncia de seu variante das cadeias
"trabalho", colaborar com a maior concentrao no exame da IRM. etapas da leitura, c
Como se ativa, ento, o crebro de uma criana que aprende a ler? a diferena entre as
Os resultados fragmentrios de que dispomos indicam que, desde os sete tratar de um primeit
anos, a rede normal da leitura comea a ativar-se, quando na presena de Uta Frith, na qual a
pequenos textos". Veem-se j, muito bem, a rea da forma visual das pa- nhecem pela familiar
lavras na regio occpito-temporal esquerda, bem como as regies tem- Todos os resul
porais laterais. Contudo, tal instantneo obtido numa idade fixa no pode poro extensa das
revelar a dinmica da aprendizagem. Na ausncia de estudos longitudinais uma utilizao creso
de uma mesma criana no curso de sua educao, as experincias mais in- [O-temporal esquerdi
teressantes so aquelas em que um grande nmero de crianas foi testado, tomo dos 7 a 8 anc
com idades variadas, a fim de correlacionar suas competncias com c. dessa regio occpito
atividade cerebral. O grupo de Bennet e Sally Shaywitz, da Universidade pleta". Nas crianas
Yale, nos Estados Unidos, testou desse modo, no decorrer de vrios anos, milissegundos, acom
vrias centenas de crianas. Seus resultados mostram uma evoluo muito para as palavras frec
clara: medida que melhora a leitura, a ativao da regio occpito-tem- riam ente ao adulto,
poral esquerda aumenta, precisamente nas coordenadas observadas no lavras que respeitan
adulto". Esse aumento depende mais do nvel de leitura alcanado peiz Essa regio cerebral
criana do que de sua idade. Assim, trata-se de um reflexo da aprendi- escncia - com a COl
zagem e no de um simples efeito da maturao cerebral. para se tornar um bo
Com um grupo mais restrito de crianas, com idade igualmente A aprendizage
menos homognea, o grupo de Guinevere den em Georgetown no con- critas. A imagem ce
seguiu encontrar um aumento de atividade ventral esquerda no curso de. siderveis em outras
aprendizagem. Contudo, esses pesquisadores relatam um decrscim 50, notadamente, de
progressivo da atividade occpito-temporal na regio simtrica do hemis- olgico: o sulco ten
frio direito". A aprendizagem implicaria, pois, um processo de seleo: e Broca). Todas du
partindo da ativao bilateral evocada por no importa qual imagem ida que a criana di
Os neurnios da leitura 225

necessria. De- visual, o foco do reconhecimento visual das palavras se localizaria pouco
e dos pais, eles a pouco em direo regio tima. Assim, acaba-se verificando uma pre-
da qual ela ex- dio muito antiga lanada por Samuel Orton, o pai das pesquisas sobre
. que a mqui- a leitura e a dislexia, que enunciou desde 1925: ''A aquisio da leitura
que a pro- implica uma eliso do foco da ateno das imagens da memria desvia-
e visuais. Ela das do hemisfrio no dominante [isto , o dreitol>".
elo Para conse- O registro da atividade eltrica e magntica do crebro da criana
ork conceberam confirma essa focalizao progressiva". Na criana pequena pr-leitora,
esenho animado quando lhe apresentamos palavras escritas, no se observa ainda a rpi-
se rnovimen- da convergncia em direo ao hemisfrio esquerdo que, em tomo de
cosmo nau ta, 170-200 milissegundos no adulto, reflete a etapa de reconhecimento in-
rtncia de seu variante das cadeias de caracteres. Pelo contrrio, em todas as primeiras
e da IRM. etapas da leitura, a regio occpito-temporal direita que parece efetuar
aprende a ler? a diferena entre as palavras e as cadeias aleatrias de letras. Pode se
e, desde os sete tratar de um primeiro correlato neuronal da etapa pictrica descrita por
na presena de Uta Frith, na qual as crianas fotografam algumas palavras e as reco-
visual das pa- nhecem pela familiaridade global, um pouco como os rostos.
as regies tem- Todos os resultados sugerem que essa utilizao inicial de uma
e fixa no pode poro extensa das reas visuais desaparece rapidamente em proveito de
os longitudinais uma utilizao crescente da regio tima para a leitura, a regio occpi-
incias mais in- to-temporal esquerda. Contudo, mesmo nos anos ulteriores, quando, em
as foi testado, tomo dos 7 a 8 anos, aparece uma resposta lateralizada caracterstica
tncias com a dessa regio occpito-temporal", sua especializao ainda no est com-
da Universidade pleta", Nas crianas de 10 anos, a onda negativa que, em tomo de 170
de vrios anos, milissegundos, acompanha o reconhecimento das palavras, est presente,
evoluo muito para as palavras frequentes e bem conhecidas pela criana, mas, contra-
-- o occpito-tem- riamente ao adulto, essa resposta no se generaliza para as pseudopa-
observadas no lavras que respeitam as regras ortogrficas (como "pasga" ou "darfa").
alcanado pela Essa regio cerebral no atingir sua maturidade seno no incio da ado-
o da aprendi- lescncia - com a condio, claro, de que a criana leia suficientemente
para se tomar um bom leitor.
de igualmente A aprendizagem no modifica somente as respostas s palavras es-
town no con- critas. A imagem cerebral permite medir igualmente modificaes con-
a no curso da siderveis em outras reas da linguagem no hemisfrio esquerdo. o ca-
um decrscimo so, notadamente, de duas regies cerebrais associadas ao tratamento fo-
ica do hemis- aolgico: o sulco temporal superior e o crtex pr-frontal inferior (a rea
o de seleo: e Broca). Todas duas aumentam progressivamente sua atividade me-
qual imagem dida que a criana desenvolve sua "conscincia fonrnica?", quer dizer, a
226 Stanislas Dehaene

capacidade de manipular mentalmente os sons da fala. V-se, sem dvi- um resulta


da ali, o ponto de ancoragem da leitura no seio das reas da linguagem. gico. A aprendizag
seus constituintes E
nam, pois, um cd
pseudopalavras. Na
NO CREBRO DE UM ILETRADO repousar em analog
por uma reduo in
A aprendizagem do cdigo escrito transforma profundamente a O que revelo
forma de escutar os sons da fala. testemunho uma ltima experincia esperar, no havia (
de imagem cerebral que deve ser citada aqui, embora no se passe no palavras, a no ser
crebro da criana. Na ocorrncia, o crebro do adulto que serve para mria. Ao contrric
compreender o da criana. profundamente as I
Para visualizar as subverses da organizao cerebral induzidas figurava notadamei
pela aprendizagem da leitura, Alexandre Castro-Caldas e seus colegas da regio de Broca,
tiveram a ideia de comparar o crebro de adultos alfabetizados com os A alfabetiza,
de letrados=, essencial, nesse tipo de estudos, selecionar com zelo os cuta a fala, mas igi
participantes, porque o analfabetismo, em nossas sociedades desenvolvi- pessa na parte pos
das, pode ser um signo de excluso social, ou de enfermidades genticas frios=. Sem dvic
ou neurolgicas que, em si mesmas, so suscetveis de causar grandes sveis por um dos
diferenas na atividade cerebral. cidade da memri
A fim de assegurar o recrutamento de pessoas que somente no tive- familiares. Sempre
ram a chance de frequentar a escola, Castro-Caldas se concentrou numa Thamos e o deus 1
situao prpria a certas famlias do sul de Portugal. Nos anos de 1930, no que a humanidade
havia nenhuma possibilidade para estas famlias de enviar todos os seus
Eis, Rei, um
filhos escola. Em geral, a filha mais velha permanecia em casa para se instrudos e II
ocupar dos irmos e irms. Ela no era, pois, escolarizada, contrariamente o encontror
aos filhos seguintes. Assim, foi possvel comparar, no seio da mesma famlia,
a influncia da escolaridade e da alfabetizao na organizao do crebro. Mas o rei Th
No quadro de uma colaborao internacional, doze mulheres por- Esse conhecirr
tuguesas, entre as quais a metade era analfabeta, tomaram o avio para tornar suas ai
Estocolmo. No Instituto Karolinska, elas se beneficiaram de uma IR!_ ria: colocandc
anatmica e de um exame com cmera de psitrons. Foi-lhes pedido algo aos emprstirr
muito simples: repetir palavras do portugus ou pseudopalavras que res- eles se recordi
peitavam a estrutura daquela lngua, mas que no tinham nenhum siz-
nificado. Os dois grupos de mulheres tinham um vocabulrio de tamanho Quatro mil a
comparvel. Em contraposio, as analfabetas encontraram dificuldades zo a Thot e infligi
especiais com as pseudopalavras, que elas assimilavam frequentemente a a aprendizagem d:
palavras que elas conheciam. Assim, acontecia dizerem cabea ao invs tados preliminares
de capena, ou gravata ao invs de travata. um grupo maior d
Os neurnios da leitura 227

sem dvi- um resultado clssico: a alfabetizao enriquece o cdigo fonol-


linguagem. gico. A aprendizagem do alfabeto ensina a quebrar a cadeia dos sons em
seus constituintes elementares, os fonemas. As pessoas alfabetizadas domi-
nam, pois, um cdigo fonolgico que lhes permite representar melhor as
pseudopalavras. Na ausncia desse cdigo, os analfabetos no podem seno
repousar em analogias com as palavras que eles conhecem - e isso se traduz
por uma reduo importante na memria das pseudopalavras.
O que revelou a imagem cerebral? Entre os analfabetos, como era de
esperar, no havia quase nenhuma diferena entre as palavras e as pseudo-
palavras, a no ser na regio pr-frontal direita implicada na busca na me-
mria. Ao contrrio, nas pessoas alfabetizadas, a escolarizao modificou
profundamente as respostas s pseudopalavras. Entre a rede muito extensa
induzidas figurava notadamente a regio da insula anterior esquerda, muito prxima
seus colegas da regio de Broca, ativada na criana no curso do desenvolvimento.
dos com as A alfabetizao modifica, pois, as regies ativadas quando se es-
com zelo os cuta a fala, mas igualmente a anatomia do crebro: o corpo caloso se es-
desenvolvi- pessa na parte posterior que conecta as regies parietais dos dois hemis-
I es genticas ros". Sem dvida, algumas dessas modificaes cerebrais so respon-
grandes sveis por um dos efeitos maiores da escolarizao: o aumento da capa-
cidade da memria, particularmente para as palavras novas e pouco
familiares. Sempre no Fedra, Plato imagina como debatiam o rei egpcio
Thamos e o deus Thot, inventor da escrita, sobre o tema das vantagens
que a humanidade tiraria dessa inveno:
Eis, Rei, um conhecimento que ter como efeito tornar os egpcios mais
instrudos e mais capazes de se lembrar: a memria assim como a instru-
o encontrou seu remdio!

Mas o rei Thamos, pouco convencido, retrucou:



Esse conhecimento ter como resultado, entre os que tiverem adquirido,
tornar suas almas esquecidas, porque eles cessaro de exercer sua mem-
ria: colocando, com efeito, sua confiana no escrito, do exterior, graas
aos emprstimos estrangeiros, no do interior e graas a eles prprios que
eles se recordaro das coisas.

Quatro mil anos mais tarde, a psicologia do analfabetismo deu ra-


o a Thot e infligiu um desmentido a Thamos, bem como a Plato: sim,
aprendizagem da leitura aumenta a memria. Mesmo se esses resul-
- 'os preliminares da imagem do analfabetismo devam ser estendidos a
grupo maior de pessoas, com um mtodo de imagem mais preciso,
228 Stanislas Dehaene

eles so os primeiros a mostrar a que ponto a escolarizao e particular- sitiva: os neu


mente a aprendizagem da leitura transformam maciamente as compe- parietais pare
tncias de nosso crebro. O vrus que a leitura nos inculcado pela via um mesmo n
visual, mas sua influncia se estende muito rapidamente ao conjunto das meros objetos
reas da linguagem, onde ele multiplica nossas competncias espontneas. A apre
Quando aprendem a ler, nossas crianas retomam literalmente transfor- neural, que p
madas da escola: seu crebro no mais o mesmo. neurnios faz
tao diferem
preciso a UII
o QU PERDEMOS QUANDO APRENDEMOS A LER? co estimula
tical que rept
At aqui, no abordamos seno os aspectos positivos da aprendiza- preciso, melh
gem da leitura. Contudo, minha hiptese de uma reciclagem neuronal mo efeito t
conduz a uma predio menos alvissareira. A aprendizagem da leitura, aprendizagen
ao invadir os circuitos neuronais dedicados a outro uso, poderia nos O mapa estin
fazer perder certas capacidades cognitivas herdadas de nossa evoluo. nhos, normal
O jogo das reorganizaes corticais poderia, com efeito, nos levar a sa invaso aft
uma "soma nula". Sabe-se hoje que, com pouqussimas excees, o nmero do corpo? I
de neurnios corticais essencialmente fixo. Se dedicarmos uma parte ao uma transferi
reconhecimento visual das palavras, eles cessam verdadeiramente de estar o A poderi:
disponveis a outros usos. Poderia acontecer que a aprendizagem intensiva destreza man
da leitura diminusse o espao cortical, disponvel a outras competncias. aprender a bc
uma predio simples quase nafve, da hiptese da reciclagem neuronal, que Se reto
nos leva a uma ideia estranha: nossos ancestrais iletrados possuam talentos reconhecer eu
visuais cuja existncia ns ignoramos? petncias ana
De sada, digamos que abordo aqui um tpico muito especulativo, fabetos revel:
uma vez que os dados pertinentes so raros. Cabe-me, pois, basear minha melhora com
argumentao sobre observaes indiretas e sobre raciocnio lgico. Segund
Para comear, o envelope total de nossas aprendizagens fixo? revelou sen.
No completamente. Mesmo se o nmero de neurnios permanea cons- Mas ns realr
tante, seus pontos de contato, as sinapses, variam com a aprendizagem, ra poderia te!
a compreendida a do adulto. O crescimento considervel do nmero de nante dos pre
sinapses e de arborizaes dos axnios e dendritos no incio do desen- -temporal esc
volvimento oferece uma margem de aprendizagem de contornos desco- entre nossos;
nhecidos. O jogo da aprendizagem no se joga, sem dvida, com soma nhado um pa
nula, uma vez que a densidade das sinapses, no animal, depende da ri- Todos I
queza das simulaes cognitivas que traz o ambiente. -coletores, ou
Alm disso, um mesmo neurnio no pode participar simultanea- retomam cor
mente de vrias funes? A resposta, em pelo menos alguns casos po- eles, sabem 11
Os neurnios da leitura 229

sitiva: os neurnios "associativos" dos crtices pr-frontais, temporais e


parietais parecem pertencer a vrios conjuntos muitas vezes diferentes -
um mesmo neurnio parietal pode, por exemplo, se interessar por in-
meros objetos e por seu movimento".
A aprendizagem pode igualmente refinar a preciso do cdigo
neural, que passa de uma codificao redundante, cuja maior parte dos
neurnios faz as mesmas discriminaes grosseiras, para uma represen-
tao diferenciada do ambiente, pela qual cada neurnio responde com
preciso a um jogo de estmulos que lhe so prprios. Quando um maca-
co estimulado com tarefas finas de discriminao manual, o mapa cor-
tical que representa o sentido ttil dos dedos solicitados se torna mais
da aprendiza- preciso, melhor organizado, e seus campos receptores se refinam. O mes-
czem neuronal mo efeito tambm observado nos pianistas ou nos violinistas: com a
da leitura" aprendizagem, o mapa cortical da mo esquerda aumenta em superfcie.
poderia nos O mapa estimulado pode ento invadir outros territrios corticais vizi-
evoluo. nhos, normalmente dedicados representao do brao ou do rosto. Es-
nos levar 2- sa invaso afeta o refinamento de nossa percepo dessas outras partes
,o nmero do corpo? possvel, mas podemos igualmente imaginar que se produza
mna parte ao uma transferncia positiva: o que os neurnios aprenderam para a fun-
te de esta: o A poderia, depois de tudo, se revelar til para a funo B. Assim, a
2eTIl intensiva destreza manual do violinista aumenta possivelmente sua capacidade de
tncias. ~ aprender a bordar ou a datilografar.
euronal, que Se retomarmos leitura, no h dvida de que horas passadas a
jr;slIiaJn talentos reconhecer as diferenas nfimas entre os caracteres aumentam as com-
petncias analticas de nosso sistema visual. A comparao com os anal-
fabetos revela, efetivamente, que a percepo das formas geomtricas
melhora com a aprendizagem da leitura".
Segundo o que sei, at o momento, esse tipo de comparao no
revelou seno efeitos positivos advindos da aprendizagem da leitura.
Mas ns realmente j examinamos sobre quais funes cognitivas a leitu-
Ia poderia ter efeitos negativos? Por esse vis se coloca a questo fasci-
nante dos precursores corticais da leitura. O que fazia a regio occpito-
-temporal esquerda antes de aprendermos a ler? Essa regio respondia,
entre nossos ancestrais, a uma funo bem precisa que tivesse desempe-
nhado um papel importante em nossa evoluo e que nos perdemos?
Todos os antroplogos que estiveram entre os povos caadores-
-coletores, ou na Amaznia, ou na Nova Guin, ou nas savanas da frica,
retomam com um sentimento de inferioridade. Seus anfitries, dizem
eles, sabem ler muito bem o mundo natural. Sua leitura dos traos dos
230 Stanislas Dehaene

animais particularmente de virtuose. O exame minucioso de alguns soas de idade seme


arbustos quebrados ou dos traos imperceptveis na areia ou da poeira pelo grande livro d
lhes fala sobre um animal preciso, seu tamanho, a direo que ele tornoc zagem da leitura?
e sobre uma mirade de outras informaes que eles exploram com comprimirem-se, e
cesso em sua caa. ama resposta s paJ
Ser possvel que a leitura dos traos da natureza seja a precursor os traos dos anim
cortical da leitura? No inconcebvel que tal funo se tenha especa- seria apagada pela;
lizado a partir de presses seletivas que se adivinham particularrnen - No momentc
fortes tanto entre os predadores quanto entre suas presas. A busca de zr- essas ideias. Minha
mas pelo caador e pela caa produziu especializaes evolutivas ~ esse tipo nos pr
refinadas quanto no olho da guia ou na trajetria do leopardo. Co zeuronal pode ser;
seu crebro no se modificou de modo igual? '-..Omefeito, certos
Minha especulao retoma aqui a tradio histrica chinesa. '0 de exercitao
acordo com antigas lendas, a escrita chinesa foi inventada sob o reino - sam lendo. COII
imperador Huang Di, ao redor de 2600 antes de nossa era, inspirando-se carros, que dstingi
nos traos dos animais. O ministro Cang Jie, ao examinar os rastros dez- de um Alfa Ror
xados na lama por diversos pssaros, constatou que eles formavam ecialista em orr
pequeno jogo de formas fceis de reconhecer e delas se serviu para - ola? Essas apre
nascimento aos primeiros caracteres. Tais so as qi
Esse mito evoca outro: a antiga metfora mstica segundo a qua; _ em expertise, rr
mundo natural um livro aberto, escrito pela mo de Deus, que ap ltimos tambn
demos a decifrar. horas aprender
"O que devem ser todas as criaturas do mundo, to belas e ~ . , os "grebles",
bem feitas, seno as letras distintas e iluminadas que declaram de fo ades de aprendiz
to justa a delicadeza e a sabedoria de seu autor?" exclama frei Lus -
Granada, mstico espanhol do sculo XVI, em sua Introduo ao s
da f. Sir Thomas Browne lhe responde como em eco:
O dedo de Deus deixou sobre todas Suas obras uma inscrio, nem
fica, nem composta de letras, mas feita de suas mltiplas formas, c
tuies, partes e operaes que, convenientemente agenciadas, com ~
com efeito, uma palavra que exprime sua natureza.

Baixemos destes pinculos msticos para reconquistar nosso labccs-


trio de imagem cerebral. Como testar a hiptese de uma relao a::::.
gonista entre a leitura das palavras e aquela dos traos dos animais?
necessrio selecionar diversas imagens naturais - rostos, corpos hum -
animais, rastros, rvores, plantas, minerais, rios, nuvens, etc. - e visu -
o mosaico de ativao cerebral na superfcie do crtex visual ventral. li
a dificuldade seria a de realizar esta experincia entre dois grupos de ~
Os neurnios da leitura 231

oso de alguns soas de idade semelhante, uns alfabetizados e os outros apenas instrudos
- ou da poeira pelo grande livro da natureza. O mosaico seria deformado pela aprendi-
- que ele tomou zagem da leitura? Veramos certos territrios corticais deslocarem-se,
oram com su- comprimirem-se, e at desaparecerem, em proveito do aparecimento de
uma resposta s palavras escritas? Em particular, a regio que respondesse
a precursora aos traos dos animais dirigir-se-ia ao hemisfrio direito, ou simplesmente
tenha especia- seria apagada pela aprendizagem da leitura?
:Jarticularmente No momento em que escrevo essas linhas, pessoa alguma testou
A busca de ar- essas ideias. Minha equipe tem muita esperana de realizar experincias
evolutivas to desse tipo nos prximos anos. No intervalo, a hiptese da reciclagem
,:eopardo. Como neuronal pode ser abordada em outros. domnios distintos dos da leitura.
Com efeito, certos adultos apaixonados consagram a um pequeno dom-
ca chinesa. De nio de exercitao um tempo mais ou menos igual quele em que outros
sob o reino d passam lendo. Como se reorganiza o crebro de algum apaixonado por
inspirando-se carros, que distingue numa primeira olhada um Studebaker Gran Turis-
~ os rastros dei- mo de um Alfa Romeo Giuletta? Quais novas regies so consagradas no
~ formavam w= especialista em ornitologia s dezenas de espcies de avocetta ou de ga-
i ...J_
5eIV1U para uar linhola? Essas aprendizagens intensivas tm tambm um custo?
Tais so as questes que examina uma rede de cientistas especializa-
dos em expertise, motivados por Isabel Gauthier e seus colaboradores. Es-
ses ltimos tambm convenceram alguns voluntrios remunerados a pas-
sar horas aprendendo a diferenciar curiosos pequenos personagens vir-
o belas e - mais, os "grebles", uma famlia de formas concebidas para solicitar capa-
~mnde fo ~ cidades de aprendizagem, de discriminao e de categorizao visuais:
frei Lus :.
~-o ao simboe

',-0, nem grs-


formas, co"" -
- das cOD1pe:::-
232 Stanislas Dehaene

Todas essas aprendizagens, caso sejam intensivas, aumentam as viver a experinc,


respostas do crtex occpito-temporal aos objetos da competncia. Um sensoriais que nos
perito em automveis apresenta ativaes corticais mais extensas quando Entre as pe
v um Studebacker do que quando v uma avocette. No crebro do cem estanques, III
ornitlogo o inverso que se produz". formas muito dve
Muito mais controversa a hiptese de que esta competncia inva- escutam vozes ou
de sistematicamente as regies consagradas aos rostos, na qual ela inter- um halo de cor a I
feriria competindo com a percepo de nossas congneres. De acordo nmeros em posr
com Isabel Gauthier, a competncia para certas categorias artificiais de uma linha ou de u
objetos, tais como os automveis, entraria em competio com o reco- Apesar de a 1
nhecimento dos rostos no mesmo territrio do crtex". O f de autom- autntica iluso pe
veis perderia ali seu sentido dos rostos! mas sim pessoas c
Isabel Gauthier e Michal Tarr pretendem hav-lo demonstrado artistas (Kandinsky,
atravs da imagem: as respostas cerebrais evocadas pelos rostos dimi- Nikola Tesla) e um
nuem quando apresentadas em competio com os objetos da expertise, dizem se esforar e
seja quando se trata de carros ou de "greebles" 39. Embora fraco, o efeito que teria confiado
no seria sem impacto sobre o comportamento. Os peritos perderiam al- "Eu acreditei ver, s
guns pontos numa medida de eficcia no reconhecimento dos rostos, a porque considero is
capacidade de integrar suas partes num todo (percepo "holstica"). Com muitos
Mesmo que permaneam fortemente contestados, esses resultados de cor, enquanto t
no sugerem menos que a competio cortical, consequncia implcita suas escolhas. Sobi
de minha hiptese da reciclagem neuronal, deixe de ter certa realidade. veis de simular. Pa
Estou firmemente convencido de que no podemos consagrar tanto tem- meros 2, esconddi
po e espao cortical a uma atividade tal como a ornitologia ou a leitura, se assemelham (F~
sem que essa reciclagem no tenha um custo sobre outras competncias olhos, porque ela s
de nosso crebro. Qual podem
Um ponto marcant
mas culturais aprer
QUANDO AS LETRAS TM CORES em cores, mas som
mas que os sinests
A negro, E branco, I vermelho, U verde, O azul: vogais, tesias evoca das por
Diria qualquer dia seus nascimentos latentes ... lngua, as sinfonias,
Arthur Rimbaud, Vogais Minha hipn
turais, procurando
Outra fonte de dados, mais inesperados, confirma que a aprendiza- competio tempor
gem da leitura entra em competio com outras representaes corticais. a posicionou no (
Vocs veem certas letras coloridas? Vocs esto persuadidos, como Rim- engendraria ento
baud, de que o 'W', o "E" ou o "I" tm uma cor bem precisa, cuja colora- a ativao cerebral
o exata vocs veem literalmente? Caso positivo, vocs tm a chance de rece tatear nas rer
Os neurnios da leitura 233

as, aumentam as viver a experincia da sinestesia'" - uma estranha fuso das modalidades
competncia. Um sensoriais que nos traz, talvez, uma nova prova da reciclagem neuronal.
extensas quando Entre as pessoas sinestsicas, as modalidades sensoriais no pare-
tte. No crebro do cem estanques, mas se ativam umas sobre as outras. A sinestesia toma
formas muito diversas: alguns veem cores e movimentos toda a vez que
competncia inva- escutam vozes ou msica. Outros no conseguem se impedir de associar
na qual ela inter- um halo de cor a certas letras ou certos nmeros. Outros veem, ainda, os
A eres. De acordo nmeros em posies espaciais bem precisas, desenhando as volutas de
orias artificiais de uma linha ou de uma matriz em duas ou trs dimenses".
io com o reco- Apesar de a termos atribudo imaginao do poeta, a sinestesia uma
" O f de autom- autntica iluso perceptiva. A maior parte dos sinestsicos no iluminada,
mas sim pessoas equilibradas entre as quais tambm encontramos tanto
-lo demonstrado artistas (Kandinsky, Messiaen, Nabokov) quanto cientistas (Richard Feynman,
pelos rostos dimi- Nikola Tesla) e uma multido de desconhecidos sem gnio particular. Todos
ietos da expertise, dizem se esforar em descrever fielmente sua percepo, tal como Rimbaud,
ra fraco, o efeito que teria confiado ao amigo, Emest Delahaye, a propsito do poema ''Vogais'':
" os perderiam al- "Eu acreditei ver, s vezes, acreditei sentir deste modo, eu o digo, eu o narro,
to dos rostos, a porque considero isso to interessante quanto outra coisa."
"holstica") . Com muitos anos de intervalo, todos escolhem as mesmas nuances
esses resultados de cor, enquanto uma pessoa no sinestsica, mesmo treinada, varia em
ncia implcita suas escolhas. Sobretudo, a sinestesia lhes confere certos talentos imposs-
certa realidade. veis de simular. Para ns outros, o comum dos mortais, encontrar os n-
grar tanto tem- meros 2, escondidos entre os nmeros 5, um desafio, tanto suas formas
gia ou a leitura, se assemelham (Figura 5.1). Para muitos sinestsicos, a resposta salta aos
competncias olhos, porque ela se traduz imediatamente por uma diferena de cor",
Qual poderia ser a relao entre a sinestesia e a reciclagem neuronal?
Um ponto marcante que a sinestesia muitas vezes evocada para as for-
mas culturais aprendidas. No so todos os estmulos visuais que aparecem
em cores, mas somente as letras e os algarismos, isto , precisamente as for-
mas que os sinestsicos aprenderam tardiamente. Existem tambm as sines-
tesias evocadas por outras aquisies culturais: as palavras e os sons de uma
lngua, as sinfonias, os instrumentos musicais, os pratos culinrios ...
Minha hiptese a de que, na infncia, cada um desses objetos cul-
turais, procurando o "nicho neuronal" na superfcie do crtex, entrou em
~ e a aprendiz a- competio temporria com outras representaes mais antigas que a crian-
es corticais. a posicionou no curso de seus primeiros anos de vida. Esta competio
os, como Rim- engendraria ento uma confuso". No caso da leitura, como j examinada,
" ,cuja colora- a ativao cerebral inicialmente difusa, evocada pelas palavras escritas, pa-
rem a chance de rece tatear nas reas visuais antes de se concentrar na regio occpito-tem-
234 Stanislas Dehaene

Quantidade Espao de rea V4, que


Voc v a forma escondida? de ativ-Ia consi
Voc a v colorida? retngulos color
branco. Ora, ent
extensa, que reo
Tudo se p
no estivesse fi
parece ter sido
bloqueado, nun
tras tenham tot
Quem sabe o c
presentaes COl
Hemisfrio esquerdo e de Vilyanur R;
Figura 5.1 A sinestesia - uma fuso parcial de certas modalidades sensoriais - pode estar relacionada" genes implicado
um insucesso parcial da reciclagem neuronal. Certas pessoas "sinestsicas" dizem ver os nmeros mlias que segu
as letras do alfabeto em cores mais ou menos vivas: o A vermelho, o E, azul, etc. No simplesmente so gentica, ta
uma vaga impresso subjetiva, mas uma verdadeira iluso visual: a diferena entre os nmeros 2 e 5
Ihes salta aos olhos porque elas os veem coloridos. A imagem funcional mostra que, quando essas
Se minha
pessoas veem nmeros ou letras, elas ativam no somente a regio occpito-temporal esquerda, mas uma patologia:
igualmente uma regio muito prxima, a rea V4, associada viso das cores. possvel que, no curso quando os map
da aprendizagem da leitura, a regio occpito-temporal esquerda tenha sido mal diferenciada, criand
em direo ao s
assim um cdigo neuronal que confunde as letras com as cores. Outras pessoas sinestsicas veem os
nmeros no espao, o que se poderia explicar pelo fato de as regies corticais que codificam" presente nas CI
quantidade e os mapas espaciais se recobrirem. no desprovida
mesmo criana
poral esquerda, onde o resto do crebro aprende ento a interpretar os si- sons agudos e (
nais como palavras. Na sinestesia, esta competio cortical no se resolveria final dos sete
normalmente, um pouco como se os neurnios no conseguissem optar com meses mais tan
firmeza, seja pela codificao das letras, seja pela das cores. de 8 anos, ele r
Suponhamos, por exemplo, que o mapa das letras ganhe em su- mas agora eu Il
perfcie, mas que o mapa das cores no recue tanto. As reas cerebrais sistemtico apn
em aval recebem ento uma mensagem ambgua: se os mesmos neur- que a associa
nios se ativam quando eu percebo efetivamente o vermelho, mas do nizao transite
mesmo modo em resposta letra "I", ento minhas reas corticais ante-
riores, por no receberem um sinal claro, interpretaro talvez esta per-
cepo ambgua como um I rodeado por um halo vermelho. AS NEUROCI
Graas imagem cerebral, Edward Hubbard confirmou uma parte
desse cenrio. Ao escanear o crebro de sinestsicos adultos que associavam Acabamo
as letras a cores, ele observou uma superposio incomum das ativaes grandes mudan
corticais". De hbito, as letras ativam uma regio bem delimitada. Em sua da decodifica
parte posterior, ela se aventura muito prximo a uma regio visual chamada via lexical de IE
Os neurnios da leitura 235

Espao de rea V4, que est associada ao tratamento da cor - uma maneira clssica
de ativ-Ia consiste em contrastar a apresentao de quadros compostos de
retngulos coloridos, no estilo de Mondrian, com retngulos em preto e
branco. Ora, entre os sinestsicos, as letras evocam uma ativao bem mais
extensa, que recobre vastamente as regies ativadas pela cor.
Tudo se passa como se a reciclagem neuronal, entre os sinestsicos,
no estivesse finalizada. A diviso de trabalho no seio do crtex visual
parece ter sido abortada. O mosaico cortical desses adultos permanece
bloqueado, num estado intermedirio de especializao, sem que as le-
tras tenham totalmente convergido em direo ao seu lugar privilegiado.
Quem sabe o crebro dos sinestsicos seja particularmente rebelde s re-
presentaes corticais? De acordo com as especulaes de Edward Hubbard
e de Vilyanur Ramachandran, a sinestesia poderia ser devida mutao de
genes implicados na poda dos neurnios". De fato, ela se encontra em fa-
ver os nmeros ou mlias que seguem uma configurao que poderia evocar uma transmis-
o simplesmente so gentica, talvez ligada ao cromossomo X.
os nmeros 2 e 5
que, quando essas
Se minha hiptese for justa, contudo, a sinestesia no somente
poral esquerda, mas uma patologia gentica. Numa etapa transitria da reciclagem neuronal,
possvel que, no curso quando os mapas corticais das letras e das cores ainda no convergiram
diferenciada, criando
em direo ao seu lugar definitivo, uma forma de sinestesia poderia estar
sinestsicas veem os
is que codificam a presente nas crianas. Todos os bebs so sinestsicos? uma hiptese
no desprovida de toda sustentao experimental, na medida em que
mesmo crianas muito jovens percebem, por exemplo, a ligao entre
terpretar os si- sons agudos e objetos pequenos e pontiagudos". Um de meus filhos, no
- O se resolveria final dos sete anos, via os nmeros 1, 2, 3, 4, 5 e 9, em cores. Alguns
em optar com meses mais tarde, as cores haviam mudado parcialmente e, com a idade
de 8 anos, ele me dizia: "Eu me lembro de que os nmeros tinham cores,
mas agora eu no as vejo mais". Contudo, ao que saiba, nenhum estudo
sistemtico aprofundou esta possibilidade. Parece simplesmente plausvel
que a associao entre smbolos e cores, na criana, sinaliza uma reorga-
nizao transitria do crtex no curso da aprendizagem da leitura.

AS NEUROCINCIAS E O ENSINO
ou uma parte
que associavam Acabamos de ver que a aprendizagem da leitura acompanhada de
das ativaes grandes mudanas funcionais: a descoberta dos fonemas, a aprendizagem
itada. Em sua da decodificao dos grafemas em fonemas, a colocao de uma segunda
visual chamada via lexical de leitura, enfim, a busca de um "nicho neuronal" para o reco-
236 Stanislas Dehaene

nhecimento das palavras escritas no seio de outras regies consagradas pesquisas sobre
percepo das faces, dos objetos e da cor. Poderemos tirar partido desses captulo o teste]
conhecimentos, no momento, a fim de melhorar o ensino? Como devere- nica na histri
mos ensinar a leitura s crianas, a fim de que sua convergncia em dire- criana e sua fe
o ao estado adulto se faa de modo mais suave e mais eficaz possvel? espontaneamenl
Nossa compreenso crescente dos mecanismos cerebrais da leitura nos ou ortogrfica, q
permite tirar concluses sobre os mtodos timos de ensino? torna eficaz sen
Sejamos realistas: ainda estamos longe de uma neurocincia pres-
critiva. Com frequncia ocorre um abismo entre o conhecimento terico
acumulado nos laboratrios e a sua aplicao nas escolas. Essa ltima o GRANDE DEE
coloca dificuldades novas, s quais a intuio e a experincia dos profes-
sores respondem muitas vezes melhor que os trabalhos dos cientistas. A psicolog
Os dados da imagem e da psicologia, porm, no so neutros em de ensinar a leit
confronto com os grandes debates sobre a leitura na escola. Embora ta? Digamos, p:
desagrade aos relativistas de todos os matizes, no se aprende a ler de criana associar
cem maneiras diferentes. Cada criana nica ... mas, quando se trata de ao seu significac
aprender a ler, todas tm o mesmo crebro que impe os mesmos limites dncias grafema
e a mesma sequncia de aprendizagem. Assim, importa examinar qual O mtodo
ensino - e no prescries - as neurocincias cognitivas da leitura podem tramento" das cr
aportar ao mundo da educao'", form-Ias em peq
Comecemos por sublinhar o que a leitura no . Leitores proficien- papa". Recusandr
tes e hiper-treinados, ns temos a impresso de um reconhecimento ime- nificado, no cenn
diato e global das palavras. uma intuio enganosa. Nosso crebro no dos capazes de in
passa diretamente da imagem das palavras ao significado. Inconscien- prprias as frases
temente, toda uma srie de operaes cerebrais e mentais se encadeia restitui, assim, a
antes de uma palavra ser decodificada. Ela dissecada, depois recom- sua prpria aprer
posta em letras, bigramas, slabas, morfemas ... A leitura paralela e rpida Tanto pior se, de
no seno o resultado ltimo, no leitor competente, de uma automa- de", ao invs de "
tizao dessas etapas de decomposio e recomposio. certos partidrios
O alvo do ensino da leitura , pois, claro: preciso colocar essa cobre de improvis
hierarquia no crebro, a fim de que a criana possa reconhecer as letras Nos anos (
e os grafemas e os transformar facilmente em imagens acsticas de sua sim, numa verda
lngua. Todos os outros aspectos essenciais do sistema escrito - a apren- global libera a ir
dizagem da ortografia, o enriquecimento do vocabulrio, as nuances do tradicional. O qu
sentido, o prazer do estilo - dependem disso diretamente. rada. Pesquisadoi
No se poderia prestar um servio criana se a fizssemos admi- peito das ideias
rar-se com os prazeres da leitura sem antes lhe dar as chaves. A de- funciona; ele cor
codificao fonolgica das palavras a etapa chave da leitura. Todas as em Le Monde, es
Os n leitura 237

consagradas pesquisas sobre as crianas e os analfabetos que descrevi no incio desse


tirar partido desses captulo o testemunham: a converso grafema-fonema uma inveno
- o? Como devere- nica na histria da escrita, que transforma radicalmente o crebro da
gncia em dire- criana e sua forma de escutar os sons da fala. Ela no se desenvolve
. eficaz possvel? espontaneamente, necessrio, pois, ensin-Ia. A leitura pela via direta,
. da leitura nos ou ortogrfica, que coloca em paralelo as letras com o significado, no se
.
o.? torna eficaz seno depois de muitos anos de leitura pela via fonolgica.
eurocincia pres-
ecimento terico
Ias. Essa ltima o GRANDE DEBATE SOBRE OS MTODOS DE LEITURA
incia dos profes-
dos cientistas. A psicologia cognitiva refuta, assim, bem diretamente, toda a ideia
o so neutros em de ensinar a leitura por um mtodo global ou ideovisual. De que se tra-
escola. Embora ta? Digamos, para simplificar, que esse mtodo pedaggico prope
aprende a ler de criana associar diretamente as palavras escritas, ou seja, frases inteiras,
~ ando se trata de ao seu significado, recusando-se a ensinar explicitamente as correspon-
os mesmos limites dncias grafemas-fonernas.
ra examinar qual O mtodo global tem origem numa ideia generosa: recusar o "ades-
da leitura podem tramento" das crianas, do qual a escola muitas vezes acusada, ao trans-
form-Ias em pequenos autmatos a rezar "pa, p, pi, p, pu, papai papa a
papa". Recusando a primazia da automatizao, ele deseja recolocar o sig-
nificado, no centro da leitura, oferecendo de sada s crianas textos julga-
dos capazes de interess-Ias, deixando-lhes o prazer de a encontrar por elas
prprias as frases, depois as palavras, depois as regras ortogrficas. No lhes
restitui, assim, a iniciativa s crianas? A elas a incumbncia de construir
sua prpria aprendizagem, descobrindo, elas prprias, as regras da leitura.
Tanto pior se, de sada, a criana faz adivinhaes e l: "O bichinho tem se-
de", ao invs de "O gato bebe leite" - ela est no bom caminho, pretendem
certos partidrios da leitura global, porque ela cresce em autonomia e des-
cobre de improviso o prazer do significado.
Nos anos de 1950 a 1960, o mundo da educao se polariza, as-
sim, numa verdadeira guerra entre os progressistas, para quem o mtodo
global libera a inventividade das crianas e os defensores da pedagogia
tradicional. O que restou hoje? Para muitos, a arma da guerra est enter-
rada. Pesquisadores, professores, ministros, todos esto de acordo: a des-
fizssemos admi- peito das ideias generosas que o fundamentam, o mtodo global no
as chaves. A de- funciona; ele conduziu uma gerao de crianas ao fracasso. Jack Lang,
~eitura. Todas as em Le Monde, escrevia em 2002: ''Ao ostracismo o mtodo global!" Luc
238 Stanislas Dehaene

Ferry, ento Ministro da Educao, resumia o consenso diante da Assem-


bleia Nacional, em 2003: "O mtodo global , com efeito, calamitoso.
Posto isto, ele quase no utilizado, h bastante tempo, e, desde o ano
passado, por recomendao oficial, fortemente desaconselhado".
Vale a pena, ento, debat-lo? Sim, porque, segundo Luc Ferry, "o
problema, hoje, o dos mtodos mistos, quando o aluno aprende, por
exemplo, a reconhecer globalmente seu nome antes de saber decomp-lo
em slabas". A constatao retomada por seu sucessor no Ministrio
G~ ....... -
Nacional de Educao, Giles de Robien, que ressalta que "os mtodos lils
que iniciam pelo global continuam a existir". mesa /'
Na realidade, embora oficialmente relegado s gemnias do Capi-
tlio, o mtodo global continua a infiltrar-se nos programas, nem que
por inrcia ou por hbito. O magistrio, desorientado por tantas idas e
vindas, no consegue se resolver a abandonar no s toda uma filosofia,
mas tambm os hbitos e os exerccios que constituram sua nica for-
mao. No livro Qu'apprend-on l'cole lmentaire?, publicado pelo Cen-
tro Nacional de Documentao Pedaggica, prefaciado por Jack Lang e
publicado em 2002, no seio de um captulo que sublinha pertinentemente
a importncia de "se ter compreendido o princpio que governa a codi-
borboleta
ficao alfabtica das palavras" e enuncia diplomaticamente que a esco-
lha do mtodo global "comporta mais inconvenientes que vantagens", (lpis)
figura a seguinte surpreendente concluso:
cabana
Pode-se, todavia, considerar que a maior parte desses mtodos [globais
ou semiglobais], pelo vasto uso que fazem das atividades de escrita, con- Figura 5.2 Apesar de sua -
siga tambm ensinar, de forma menos explcita, as relaes entre grafe- exerccios do curso prepara
mas e fonemas. Cabe aos professores escolher a via que conduz mais de valor sonoro dos grafe
maneira eficaz todos os alunos a todas as competncias fixadas pelos Observem o erro grossei
princpio alfabtico. A aia
programas= [...] simbolizada pelo envelope
engana sobre a palavra "
H anos, as instrues oficiais sopram assim o quente e o frio. Elas nosso crebro reconhece 21!
autorizam cada professor a escolher seu mtodo favorito, o que resulta
em negar que existam mtodos melhores que outros. Nas escolas, prosse-
guem, pois, ao lado do ensino silbico e das correspondncias grafemas- Seria muito
-fonemas, as atividades herdadas do mtodo global: emparelhamento de dade, foram os per
uma palavra com uma imagem, reconhecimento do contorno das pala- leitura global". DI
vras, reconhecimento do prenome e do sobrenome, seja qual for a irre- Nicolas Adam (1
gularidade de sua ortografia (Figura 5.2). No foi seno recentemente as quais, a aprendo
que o Ministrio de Educao Nacional exprimiu, com vigor, a inutilidade "memorizar um gr.
dessas prticas e as proscreveu oficialmente. no devem compre
Os neurnios da leitura 239

re da Assem-
calamitoso.
desde o ano
do .
Luc Ferry; 0
aprende, po
decomp-io
G~mer0 porta tomate
ri Ministrio
"os mtodos lils ~
mesa _ torta
do Cap-
, nem que
tantas idas E
a filosofia
nica far-
do pelo Cen- 000000 oooDo
Jack Lang e
. ente mente
erna a codi-
borboleta papai ~
que a esco-
vantagens", (lpis)
banana
Cli~~~o-'
~
(E~':Jj
,7
cabana piano
os [globais
e escrita con-
~gura 5.2 Apesar de sua ineficcia, o mtodo global de ensino da leitura continua a inspirar certos
enrregrafe- sxerccios do curso preparatrio. Algumas semanas depois da entrada, quando ainda no aprendeu o
duz mais de valor sonoro dos grafemas, a criana deve emparelhar uma palavra com uma imagem (ao alto).
5xadas pelas Observem o erro grosseiro em relao palavra "balo", que sugere que ela ignore completamente o
rincpio alfabtico. A criana aprende, igualmente, a prestar ateno forma global da palavra,
simbolizada pelo envelope das letras ascendentes e descendentes. Notem que a prpria instrutora se
engana sobre a palavra "lavabo"! Esses exerccios no tm nenhuma relao com a maneira como
e o frio. Elas oosso crebro reconhece as palavras.
que resulta
ias, prosse-
grafemas- Seria muito fcil colocar a culpa somente no magistrio. Na reali-
amento e dade, foram os pedagogos e os psiclogos, os primeiros a preconizar a
o das pala- leitura global". Desde o sculo XVIII, o Dictionnaire pdagogique de
for a ITe- _ icolas Adam (1787) retoma as teses do abade Radonvilliers, segundo
!eCeIltememe as quais, a aprendizagem silbica "atormenta" as crianas para lhes fazer
a inutilidade "memorizar um grande nmero de letras, de slabas e de sons dos quais
no devem compreender nada", enquanto seria necessrio "divertir com
240 Stanislas Dehaene

palavras inteiras" escritas sobre cartas de baralho. No final do sculo sas so bem d
XIX, em seu laboratrio nos Estados Unidos, James McKeen Cartell anun- leitura estrit
cia ter descoberto que as palavras so reconhecidas globalmente mais tamanho leva
rpido que as letras que as compem. Seus trabalhos foram retomados evidente que a
pelo psiclogo suo douard Claparede, para quem a aprendizagem da 2. Ore(
leitura deveria se apoiar sobre a percepo naturalmente "sincrtica" da do ou mais c
criana. O doutor Ovide Decroly incorpora essas ideias no seu mtodo descoberto poi
"ideovisual" que obteve um sucesso oficial na Blgica nos anos 1930 e presso "efeitc
recebeu o assentimento de Jean Piaget e, sobretudo, de Henri Wallon, 10 2. Apesar d
influente professor no Colgio de Frana, onde ocupa a cadeira de psi- considerado a
cologia da infncia e da educao de 1937 a 1944. Ministro da Educao preceda a em
nacional, elaborar com Paul Langevin e Henri Piron, depois da guerra que a leitura (
(1947), um ambicioso plano de reforma do ensino. reconheciment
Por outra via, a nfase sobre a forma global da palavra invade o mente a palavi
mundo da tipografia, onde uma palavra especial, a "bouma" (a partir do te mais facilrm
nome do psiclogo holands Herman Bouma), faz referncia ao contorno tical, enquantr
das palavras. Para melhorar a legibilidade, os tipgrafos concebem tipos identidade das
com caracteres que produzem "boumas" o mais distintas possvel. das populae
conhecimento
de neurnios,
A ILUSO DE UMA LEITURA GLOBAL "tato", enquan
modo distinto
Como cientistas e psiclogos conscienciosos chegaram uma conclu- 3. A lei
so hoje considerada errnea? Importa compreender e refutar um por um mais rpida
os argumentos cientficos que conduziram falsa ideia de uma leitura global partidrios do
das palavras. Um artigo recente resenha pelo menos quatro observaes das minscula
falaciosas que constituem tantos pilares da iluso da leitura global'". prprio de cad
1. O tempo de leitura de uma palavra no depende do receria quando
nmero de letras que ela contm. Seja qual for o tamanho (num tamanho. Cont
intervalo de em torno 3 a 8 letras), gastamos tanto tempo para ler as s deveramos
palavras pequenas quanto as grandes. Essa descoberta parece dar crdito incapazes de n
ideia de que o reconhecimento de uma palavra no passa pela sua de- veria ser impo
composio em letras. Introspectivamente, a leitura de uma palavra nos lEtRaS mIsTuR
parece uma operao elementar imediata que reconhece a cadeia de le- Pelo contrrio,
tras como um todo indivisvel. Contudo, sabemos hoje que essa conclu- Conforme vime
so no se sustenta. No leitor adulto, se o tamanho das palavras no in- da no crtex o
fluencia a leitura, isto no acontece porque nosso crebro no presta ne- minsculas em
nhuma ateno s letras, mas, sim, simplesmente porque ele as trata nuio na lein
todas simultaneamente e no uma a uma. Alm disso, na criana, as coi- simplesmente I
Os neurnios da leitura 241

so bem diferentes. Durante os anos de aprendizagem, o tempo de


estritamente proporcional ao nmero de letras e esse efeito de
~o leva vrios anos a desaparecer. Assim, na criana, ainda mais
- ente que a leitura no global.
2. O reconhecimento de uma palavra pode ser mais rp-
ou mais eficaz do que o de uma s letra. Esse efeito fascinante
berto por Cattell foi replicado por Reicher e popularizado sob a ex-
::r=sso "efeito de superioridade lexical": ns o examinamos no Captu-
_ Apesar de sua origem ainda no bem compreendida, ele no hoje
derado como a prova de que o reconhecimento global da palavra
~a a extrao das letras. Pelo contrrio, as anlises recentes mostram
a leitura de uma palavra no rudo se deduz diretamente da taxa de
ecimento de cada uma de suas letras'". Ao acessarmos mais rapida-
e a palavra, isso ocorre, talvez, porque a ateno consciente se orien-
- mais facilmente em direo aos nveis mais elevados da hierarquia cor-
enquanto um esforo de ateno focal necessrio para acessar a
ridade das letras (mesmo se essa for calculada primeiro'"). O tamanho
populaes neuronais concementes deve, igualmente, favorecer o re-
- ecimento das letras no seio das palavras: um nmero muito elevado
eurnios, no nvellexical, semntico e fonolgico, diferencia "fato" de
, enquanto um pequeno nmero de unidades visuais descarrega de
o distinto apresentao das letras "t" e "f".
3. A leitura das palavras em minsculas ligeiramente
. rpida que a das palavras em maisculas. De acordo com os
idrios do mtodo global, essa rapidez seria devida forma particular
minsculas ascendentes e descendentes, que engendra um contorno
_ '0 de cada palavra (a ''bouma'' dos tipgrafos). Esse contorno desapa-
'a quando todas as letras aparecessem em maisculas, com o mesmo
~o. Contudo, se utilizssemos realmente o contorno das palavras, no
everamos ser mais lentos, mas tambm deveramos ser simplesmente
.!!x~lZes de reconhecer as palavras em maisculas. A fortiori, a leitura de-
- ser impossvel, uma vez que apresentssemos as palavras CoM aS
..w..,.'-qaS mIsTuRaDaS, o que quebra totalmente as regularidades do contorno.
contrrio, todas aquelas palavras permanecem totalmente legveis.
orme vimos no Captulo 2, a rea sensorial das palavras escritas, situa-
o crtex occpito-temporal esquerdo generaliza muito rapidamente as
- I culas em maisculas, inclusive de modo no consciente. A leve dimi-
-, - o na leitura em maisculas no , pois, crucial. Poderia ser causada
lesmente por sua menor familiaridade.
242 Stanislas Dehaene

4. Os erros tipogrficos que respeitam o contorno glo-


bal da palavra so menos fceis de detectar do que os que o
violam. Isso no inteiramente falso: se a palavra desejada for "testa",
detectamos menos frequentemente o erro ortogrfico "tesfa" do que o
erro "tesga", no qual uma minscula ascendente foi substituda por uma
descendente. Contudo, o efeito no provm da forma global da palavra.
Ele se explica integralmente pela semelhana entre as letras: o "f" de
"tesfa" se assemelha mais a um "t" do que ao "g" de "tesga". A experin-
cia mostra que a semelhana das letras e no a do contorno global, que
determina a confuso entre as palavras 53.
Em resumo, hoje no h mais dvidas a respeito: o contorno global
das palavras no joga praticamente nenhum papel na leitura. O reconhe-
cimento visual das palavras no repousa sobre a apreenso global de seu
contorno, mas, sim, sobre a decomposio em elementos mais simples, as
letras e os grafemas. A regio cortical da forma visual das palavras trata
todas as letras da palavra em paralelo, o que, historicamente, respon-
svel pela impresso da leitura global. Mas o fato de a leitura ser imediata
no seno uma iluso, suscitada pela extrema automatizao das etapas,
que se desenrolam fora de nossa conscincia.

A INEFiCCIA DO MTODO GLOBAL

A ineficcia do mtodo global de ensino da leitura confirmada


pela experimentao direta. Vrios pesquisadores compararam o ensino
da ortografia conforme o mtodo fosse global ou analtico. Uma das mais
belas experincias foi realizada por meu amigo Bruce McCandliss, profes-
sor no Instituto Sackler de New York'". Ele inventou um novo alfabeto
artificial com um estilo incomum. Ele se escreve de baixo para cima, com
a ajuda de letras cujos traos e curvas se tocam, de modo que suas cur-
vas formam um contorno global contnuo. Eis quatro palavras escritas
nesse alfabeto:
Os neurnios da leitura 243

Sem sermos previamente informados, no nos damos conta, neces-


sariamente, de que se trata de palavras de trs letras - mas, observe, por
exemplo, a letra "t" que recorre quatro vezes no exemplo.
Uma vez construdo o alfabeto, Bruce McCand1iss props a dois
grupos de estudantes aprenderem a ler essas palavras. A alguns solicitou
memorizarem a forma global, sem os prevenir da presena das letras,
enquanto aos outros assinalou que as palavras a serem fixadas eram
compostas por uma sequncia de letras escritas de baixo para cima.
Examinemos passo a passo as consequncias dessa simples diferen-
a de apresentao. Depois de um dia de treinamento sobre uma primei-
ra lista de trinta palavras, o grupo que prestava ateno sua forma
global as reconheceu melhor do que aquele que tinha que extrair as
letras. Esse resultado concorda com a intuio de numerosos professores
ao afirmarem que o mtodo global mais fcil para a criana, pelo me-
nos no incio. Mas isso no verdadeiro seno para as vinte ou trinta
primeiras palavras. A identificao das letras e dos grafemas demanda
inicialmente mais esforo, mas os benefcios so evidentes.
A partir do segundo dia, quando Bruce McCandliss pediu aos estu-
dantes que aprendessem uma segunda lista de palavras, os que presta-
vam ateno forma global comearam a perder p. Eles aprenderam as
palavras novas - mas em detrimento de seu desempenho na primeira
lista, que esqueceram rapidamente. Isso se repetiu a cada vez que uma
nova lista de palavras era introduzida: era-lhes necessrio partir do zero
e eles perdiam o pouco que haviam aprendido na vspera. Nada mais
normal, uma vez que eles tentavam aprender as palavras uma por uma,
como se fossem caracteres chineses, tarefa extraordinariamente difcil,
quando o nmero de palavras ultrapassa algumas dezenas e quando to-
das elas se assemelham.
Ao contrrio, os que prestavam ateno s letras progrediam lenta-
mente, mas com segurana. A cada dia, sua taxa de sucesso aumentava.
_ o apenas conseguiam de sada decifrar certas palavras novas a eles
propostas, mas, alm do mais, seu desempenho melhorava de forma igual
para as palavras antigas embora no as tivessem revisado. Isso no era
seno lgico: seu conhecimento crescente das letras lhes permitia decifrar
as palavras cada vez mais facilmente, mesmo que no se lembrassem mais
de t-Ias visto.
Mas a imagem cerebral que pe em evidncia o efeito mais espe-
tacular: o hemisfrio direito se ativava para a leitura global, enquanto a
244 Stanislas Dehaene

ateno voltada s letras o que ativava era a regio clssica da leitura, a


rea occpito-temporal ventral esquerda. Dito de outro modo, a aprendiza-
gem pelo mtodo global mobilizava um circuito inapropriado, diametral-
mente oposto ao da leitura esperta.
A experincia de McCandliss pe em evidncia dois limites maiores
do mtodo global. Primeiramente, a simples exposio s palavras escri-
tas, sem aprendizagem explcita das correspondncias graferna-fonema,
nem sempre suficiente para a descoberta das regularidades da orto-
grafia, em todo o caso, no de modo sistemtico e rpido. Mesmo depois
de haver sido exposto a milhares de palavras escritas, um adulto despre-
venido pode muito bem jamais se dar conta de que essas palavras so
compostas com a ajuda de um sistema regular de signos".
Segundo limite: o mtodo global no permite generalizar o proce-
dimento da leitura para as palavras novas. Ora, essa generalizao joga
um papel essencial na aprendizagem da leitura na criana. Nenhum pro-
fessor pode esperar apresentar criana todas as palavras do francs (ou
do portugus)! Saber ler , acima de tudo, saber decodificar milhares de
palavras novas que encontramos pela primeira vez num livro, cuja pro-
nncia necessrio deduzir. Para progredir na leitura, a criana dever,
pois, se "auto-ensinar" - sozinha dever saber decifrar as cadeias de ca-
racteres novos a fim de reconhecer as palavras cuja pronncia e signi-
ficado ela j conhece e dever automatizar progressivamente o conjunto
desta cadeia de tratamento".
Esse ponto capital porque ele refuta o argumento segundo o qual
o mtodo global faz crescer a liberdade e a autonomia das crianas.
Paradoxalmente, a aprendizagem explcita das correspondncias grafe-
mas-fonemas a nica a oferecer criana a liberdade de ler, porque
somente ela lhe permite o acesso s palavras novas. um erro opor a li-
berdade da criana ao esforo e ao rigor do ensino. Conquistar a liber-
dade de leitor demanda, sem dvida, esforos da criana, mas eles so
rapidamente pagos em retorno quando ela descobre, pela primeira vez,
que consegue ler palavras que jamais tinha aprendido na escola.
Contudo, no desejaria dar a impresso de que a rejeio ao mtodo
global repousa somente sobre experincias de laboratrio ou sobre argumen-
tos tericos. Sua ineficcia est igualmente provada pela experimentao em
grandeza natural. Tirando partido da variabilidade dos mtodos de ensino, a
psicologia da leitura se beneficiou de experimentos nas escolas. Essas pesqui-
sas, que emprestam seus mtodos da epidemiologia, assim como da psico-
logia da educao, mediram os desempenhos em leitura das crianas em
Os neurnios da leitura 245

testes estandardizados, no s em funo do mtodo de ensino empregado,


mas tambm do nvel socioeconmico, da idade e de outras variveis.
Seus resultados'", tanto na Frana quanto noutros pases, condu-
zem a uma concluso robusta: os enfoques baseados na forma global da
palavra e em sua relao direta com o significado no funcionam to
bem quanto os baseados na relao sistemtica entre os grafemas e
fonemas. Independente de sua origem social, os alunos cuja ateno no
for direcionada decodificao das letras e dos grafemas sofrem um re-
tardo de leitura no desprezvel que persiste durante muitos anos, mes-
mo se terminar depois por desaparecer.
Ponto crucial: contrariamente s afirmaes dos "globalistas", ao final
da escolaridade, os alunos que aprenderam a ler pelo mtodo global tm
no somente um desempenho pior na leitura de palavras novas, quanto so
menos rpidos e menos eficazes na compreenso textual. Eis o que refuta a
ideia de que os mtodos grafo-fonolgicos transformam o aluno numa
mquina de soletrar, incapaz de prestar ateno ao significado. Na realidade,
a decodificao e a compreenso caminham lado a lado: os alunos que sabem
ler melhor as palavras e as pseudopalavras isoladas so tambm os que
compreendem melhor o contedo de uma frase ou de um texto. Bem enten-
dido, aprender a soletrar a pronncia das palavras no dever se constituir
num fim em si mesmo. bom que a maior parte dos livros escolares de hoje
faam bem logo apelo a pequenos textos significativos mais que aos chamados
textos matraca como "Mimi mama mumu". Mas a compreenso passa antes
de tudo pela fluncia da decodificao. Quanto mais rpido essa etapa for
automatizada, melhor o aluno poder se concentrar no significado do texto.

COMO ENSINAR A LEITURA?

o que recomendar, em definitivo, aos professores ou aos pais que


desejam tornar timo o ensino da leitura? A etapa decisiva da leitura a
de decodificao dos grafemas em fonemas, a passagem de uma uni-
dade visual a uma unidade auditiva. , pois, sobre essa operao que se
devem focalizar todos os esforos.
Desde bem pequena, jogos simples preparam a criana para a lei-
tura, tanto no plano fonolgico, fazendo-a manipular os sons da fala (ri-
mas, slabas, a realizao dos fonemas) quanto, no plano visual, fazendo-a
reconhecer, memorizar e traar a forma das letras. Desde esse estgio, que
pode ter lugar na escola maternal, ter-se- oportunidade de orientar bas-
246 Stanislas Dehaene

tante cuidadosamente sobre as letras, a fim de que se tome claro criana


que cada letra se l numa direo fixa e que um b, um p, um d, ou um q
so, pois, formas diferentes. Escrev-Ias ou tra-Ias com o dedo contribui,
certamente, a transpor, com sucesso, esta etapa importante.
Chegado o momento, a partir do incio do curso preparatrio, as
correspondncias entre grafemas e fonemas devero ser ensinadas de
um modo bastante explcito e sem medo de repeti-Ias. No se pode supor
que o aluno terminar por adquiri-Ias em consequncia de ver muitas
palavras. preciso explicar claramente ao aluno que cada "som" tem
suas "roupas", as letras ou grupos de letras que podem vesti-Io e que,
inversamente, cada letra se pronuncia de uma ou de vrias maneiras
possveis. Bem entendido, os grafemas sero introduzidos numa ordem
lgica: comea-se pelos mais simples e mais regulares, aqueles que se
pronunciam sempre da mesma maneira, como "v", "f", para incorporar
na sequncia, progressivamente, grafemas complexos como "on" em
"ponto" e os grafemas mais raros e irregulares' como "x". Chamar-se- a
ateno sobre a presena das sequncias de letras no interior das
palavras, por exemplo, colorindo-as ou deslocando-as para formar novas
palavras. Far-se- igualmente compreender bem que as letras de uma
palavra se encadeiam numa ordem precisa, sempre da esquerda para a
direita, sem que nenhuma delas possa ser deixada de lado. Se necessrio,
poder-se- cobrir a palavra com uma janela de correr, a fim de que no
apaream seno uma ou algumas letras a cada vez. Enfim, toda essa
mecnica da leitura dever conduzir ao significado. No ser escondido
do aluno que a finalidade da leitura a de compreender e no a de
soletrar as slabas. Cada ato de leitura dever levar a palavra ou a frases
compreensveis pela criana, que as poder resumir ou parafrasear.
Muitos professores no vero a seno evidncias h muito uti-
lizadas na pedagogia h decnios. Contudo, a experincia mostra que
tom-Ias explcitas no pode seno ajudar os professores. Lembro-me

N. de R.T.: Os critrios adotados por Seliar-Cabral e seguidos no livro de alfabetizao


Aventuras de Vivi so: simplicidade dos traos que compem a(s) letra(s): por exemplo,
sendo iguais na maiscula e minscula: V e v; representar um fonema cuja realizao
pode ser articulada sozinha, como no o caso das menos contnuas, isto , das oelusivas;
ser biunvoco, isto , um e apenas um grafema representa o mesmo fonema e um e apenas
um fonema representado sempre pelo mesmo grafema, como o caso de V /v. I e no
o caso de s, ou do grafema g; o fonema representado pelo grafema no apresenta variantes
determinadas pelo contexto fontico, como o caso de Idl e It/, antes de li! ou IjI, nem
variantes determinadas pelas variedades sociolingusticas, como o caso de IR!.
Os neurnios da leitura 247

de um software em leitura, auto denominado de prim, cuja primeira


palavra apresentada ao aprendiz leitor era a palavra "oignon", talvez
uma das palavras mais irregulares da lngua francesa (o equivalente
mais prximo no portugus, que possui um sistema de escrita muito
mais transparente do que o francs, pode ser "roxinol"). Erros, to rid-
culos como esse, mostram que os princpios da leitura esto longe de
ser evidentes para todos!
Sem dvida, talvez seja mais importante ainda sublinhar o que
no deva ser feito. Desenhar o contorno global das letras no de ne-
nhuma utilidade, assim como chamar a ateno do aluno para o fato de
que algumas letras sobem e outras descem. Esses exerccios podem mes-
mo cansar, na medida em que arriscam treinar o aluno a prestar ateno
seja forma global da palavra, seja a algum detalhe de seu contorno, o
que o faria crer que possvel adivinhar a palavra sem analis-Ia. O con-
torno das palavras "mate" e "mete" quase idntico - o aluno dever
compreender o mais rapidamente que no seno analisando precisa-
mente as letras que as contm que as poderemos ler.
pela mesma razo - a de no distrair a ateno do aluno do nvel
das letras - que eu desconfio dos manuais de leitura muito bonitos, ilus-
trados mais com imagens do que com textos e da ateno igualmente nos
psteres fixados, grudados na sala durante todo o ano e onde as palavras
aparecem sempre no mesmo lugar. Existe grande perigo de que certos
alunos, frequentemente os mais brilhantes, aprendam de cor as posies
fixas de cada palavra ou a aparncia de cada pgina. No raro que um
aluno d, assim, a impresso de saber ler no somente aos que o cercam,
mas tambm a si mesmo, o que bem pior. A imagem afasta igualmente a
ateno do texto. Num mundo onde domina o zapping, o aluno no aprende
mais mantendo sua ateno durante longos perodos. Sem dvida, no
intil apresentar textos sbrios, se possvel, escritos na lousa diante dele e
de lembr-Ia de que a leitura exige um esforo que traz sua prpria re-
compensa, a compreenso da mensagem codificada.
Convm, igualmente, guardar-se de avanar muito rapidamente.
A cada etapa de aprendizagem da leitura, as palavras e as frases
propostas ao aluno no devem fazer apelo seno apenas aos grafemas e
fonemas que lhe foram explicitamente ensinados. Uma lio de leitura,
pois, no se improvisa - jamais ao professor inventar, no prprio dia,
algumas frases ao azar, pois essas teriam todas as chances de afastar o
aluno daquilo que j tenha aprendido.
248 Stanislas Dehaene

Em virtude de termos nos tornado leitores espertos, subestimamos


sistematicamente a dificuldade da leitura. Dissequemos, pois, letra a
letra, os exemplos que propomos aos jovens leitores, at eliminar todas
as dificuldades, com exceo daquela que nos compete ensinar. Ateno,
pois, aos valores imprevisveis do "e" e do "o"; leitura dos ditongos
nasalizados em final de vocbulo, como em "leram"; leitura das vogais
nasalizadas nos dgrafos, no interior dos vocbulos, como em "canta" ...
Todas essas dificuldades podem fazer os alunos desistir e pensar que a
leitura o reino do arbitrrio. Na condio de cientista e de professor, eu
prprio, sugeriria que os professores e professoras aos quais confio meus
filhos aportassem pedagogia o mesmo zelo obsessivo que meus colegas
e eu aportamos concepo de uma experincia em psicologia.
Enfim, no nos rendamos ao desnimo, se nossos filhos experi-
mentarem dificuldades ao ler. A aprendizagem da leitura no apresenta
a mesma dificuldade em todos os pases. O francs faz parte das lnguas
mais difceis para ler e para ortografar (ao contrrio do portugus).
Verificamos que a transparncia ortogrfica fraca: a cada grafema
podem corresponder mltiplos fonemas e numerosas so as excees. As
comparaes internacionais mostram que esta varivel tem um impacto
maior". Um aluno finlands ou italiano, em alguns meses, sabe ler no
importa qual palavra em sua lngua, porque essa no sofre praticamente
nenhuma irregularidade. Ele no far ditado, nem aprender a soletrar
as palavras, porque essas atividades no fazem sentido: uma vez com-
preendido como se pronuncia cada grafema, sabe-se ler todos os gra-
femas e uma vez compreendido como se converte a classe de sons num
grafema, qualquer um deles ser realizado pela(s) respectiva(s) letra(s).
Inversamente, os alunos franceses, dinamarqueses e, sobretudo, ingleses
levaro muitos anos para convergir em direo de uma leitura eficaz.
Mesmo aos nove anos, um aluno francs no se sai to bem quanto uma
criana espanhola de sete anos e sero necessrios cerca de dois anos de
ensino suplementar para que uma criana inglesa atinja, enfim, o nvel
de leitura de uma criana francesa (Figura 5.3).
A reforma da ortografia francesa ou inglesa no sendo para ama-
nh, no resta seno resignar-se, fazer praticar sem descanso a leitura
pelos alunos, ensinar pacientemente cada uma das excees da bela ln-
gua ... e pensar em que a situao poderia ser bem pior: os alunos chi-
neses no passam a maior parte do tempo de seus primeiros anos esco-
lares aprendendo caracteres novos? Sua situao , contudo, mais para-
doxal, pois um bom nmero deles aprende, em alguns meses, um alfa-
Os neurnios da leitura 249

Taxa de erros de leitura de palavras


no final do primeiro ano

80

Evoluo das taxas de erros na


60 leitura de pseudopalavras

40

__ Ingls
___ Francs
20 ~
.... Espanhol
._------- .. _------_.------

o
7 anos 8 anos 9 anos

Figura 5.3 As lnguas europeias no so iguais em relao aprendizagem da leitura. As taxas de erros na
leitura de palavras muito familiares foram medidas depois de um ano de aprendizagem em quinze pases
europeus (ao alto, dados de Seymour et aI., 2003, tabela 5). Os alunos finlandeses, alemes, gregos, aus-
tracos e italianos, cuja ortografia transparente, so j excelentes leitores. No outro extremo da escala, os
ingleses no sabem ler seno uma dentre trs palavras. Os estudantes franceses tm desempenhos inter-
medirios. Essas desigualdades reaparecem ano aps ano, particularmente na leitura de pseudopalavras,
tais como "ctego" ou "exornpe", as quais somente o procedimento de decodificao grafema-fonema per-
mite ler (embaixo, dados de Goswami et aI., 1998, tabela 8). So necessrios um ou dois anos de aprendi-
zagem suplementar para um estudante ingls atingir o nvel de leitura de um estudante francs.
250 Stanislas Dehaene

beto muito simples, o pinyin, que lhes serve, em seguida, para registrar a
pronncia dos caracteres tradicionais'".
O professor de francs deveria ter sempre presente em seu esprito
que o longo perodo de aprendizagem da leitura no intil. Que ele
pense simplesmente na intensa ebulio neuronal cuja sede o crebro
do aluno. Cada aprendiz leitor dever colocar no devido lugar, na regio
ventral de seu hemisfrio esquerdo, toda urna hierarquia de neurnios
que codificam as letras, os bigramas, os grafemas e os morfemas. Que o
desejemos ou no, essa hierarquia bem mais complexa no ingls e no
francs que em lnguas corno o italiano ou o portugus, nas quais a
colocao das letras em seus respectivos lugares suficiente para iniciar.
A quantidade de reciclagem neuronal que exige o francs impressio-
nante. Ensinemos, pois, pacientemente, e mesmo por muito tempo aps
o perodo preparatrio, cada urna das armadilhas do francs - elas so
to numerosas!
Creio vital, enfim, que cada professor conhea, mesmo que de
longe, os mecanismos do crebro da criana. Se voc tivesse, corno eu,
passado algumas horas da vida, corrigindo programas de computador
defeituosos, ou reparando um programador de urna lavadora, voc
saberia muito bem que urna grande parte da dificuldade consiste em
representar-se bem o que faz a mquina. necessrio imaginar o estado
no qual ela se encontra a fim de compreender corno ela interpreta os
sinais que lhe transmitimos a fim de identificar as intervenes que
levaro ao estado desejado.
Ora, o crebro de nossas crianas urna formidvel pequena mquina
de aprender. Cada dia passado na escola modifica um nmero vertiginoso
de sinapses. Preferncias balanam, estratgias novas emergem, automatis-
mos se estabelecem, redes novas se falam. Estou persuadido de que, com-
preendendo melhor essas transformaes, os professores chegaro a conce-
ber, com a ajuda de psiclogos, novas estratgias mais eficazes para cada
aluno. Claro, a pedagogia no ser jamais urna cincia exata. Contudo, entre
a infinidade de formas de alimentar um crebro com palavras, algumas so
bem melhores do que outras. Cabe a cada professor experimentar com zelo
e rigor a fim de identificar, dia aps dia, os estmulos timos com os quais se
alimentaro os alunos.
Os neurnios da leitura 251

OTAS

- Para excelentes resenhas sobre o desenvolvimento da leitura e sobre as implicaes


ao seu ensino, ver Rayner & Pollatsek, 1989; Ehri, Nunes, Stahl & Willows, 2001;
Rayner, Foorman, Perfetti, Pesetsky & Seidenberg, 2001 e, em francs, Bonin, Fayol
& Peereman, 1998.
_ Eimas, Siquelad, Jusczyk & Vigorito, 1971; Werker & Tess, 1984; Kuhl, 2004.
Mehler et aI., 1988.
Dehaene-Lambertz & Dehaene, 1994; Choeur et al., 1998; Dehaene-Lambertz et
al., 2002; Pena et aI., 2003.
_ Kuhl, 2004.
- Saffran, Aslin & Newport, 1996; Marcus, Vijayan, Bandi Rao & Vishton, 1999;
Altmann, 2002; Marcus & Berent, 2003.
- Chomsky, 1980.
_ Pascalis & de Schonen, 1994; Tzourio-Mazoyer et aI., 2002; de Haan, Johnson &
Halit, 2003.
- Pascalis, de Haan & Nelson, 2002., Pascalis et aI., 2005.
- Robinson & Pascalis, 2004.
_::.Gathers, Bhatt, Corbly, Farley & Joseph, 2004.
- Frith, 1985.
:.3 Seidenberg & McClelland, 1989; Hutzler, Ziegler, Perry, Wimmer & Zorzi, 2004.
_,. Goswami (1986) demonstrou que certas crianas inglesas, desde os 5 anos, des-
cobrem espontaneamente as analogias na estrutura interna das palavras. Depois de
haverem lido a palavra "beak", elas conseguem explorar esta competncia para ler
outras palavras como "bean", ou "peak". Contudo, a importncia desses resultados
foi contestada (Nation, Allen & Hulme, 2001). Parece que s o ensino explcito das
correspondncias grafema/fonerna permite criana compreender rapidamente a
organizao da escrita .
.-5 Morais, Cary, Alegria & Bertelson, 1979; Morais, Bertelson, Cary & Alegria, 1986.
_r Mann, 1986; Read, Zhang, Nie & Ding, 1986; Cheung & Chen, 2004.

_ Rayner & Pollatsek 1989; Rayner et aI., 2001.


:: Castles & Coltheart, 2004.
:9 Ehri & Wi1ce, 1980.
Stuart, 1990; o exemplo original consiste em retirar o som [n] de palavras como
[bind].
Ou, inversamente, escrever "fam", quando se lhe dita a palavra "femme". O de-
senvolvimento da escrita segue etapas paralelas ao da leitura, se bem que certas
lnguas, entre as quais o francs, sejam mais irregulares em seu sistema de escrita
(relaes entre fonemas e grafemas). Vejam-se Pacton, Perruchet, Fayol & Cleeremans,
2001; Mattinet, Valdois & Fayol, 2004.
No francs, as regularidades e a complexidade silbica foram bem estudadas por
Liliane Sprenger-Charolles e seus colaboradores (Sprenger-Charolles & Siegel,
1997; Sprenger-Charolles, Siegel & Bonnet,1998).
Aghababian & Nazir, 2000; Zoccolotti et aI., 2005.
_- Veja-se, por exemplo, o site na Internet www.mrisafety.com.
- Gaillard, Balsamo, Ibrahim, Sachs & Xu, 2003.
252 Stanislas Dehaene

26 Shaywitz et al., 2002.


27 Turkeltaub, Gareau, Flowers, Zeffiro & Eden, 2003.
28 Orton, 1925, p. 608.
29 Simos et al., 2001; Maurer, Brem, Bucher & Brandeis, 2005.
30 Parviainen, Helenius, Poskiparta, Niemi & Salmelin, 2006.
31 Posner & McCandliss, 1999; McCandliss, Cohen & Dehaene, 2003.
32 Turkeltaub et al., 2003.
33 Castro-Caldas, Petersson, Reis, Stone-Elander & Ingvar, 1998.
34 Castro-Caldas et al., 1999.
35 Nieder, Diester & Tudusciuc, 2006.
36 Kolinsky, Morais, Content & Cary, 1987; Kolinsky, Morais & Verhaeghe, 1994.
37 Gauthier, Tarr, Anderson, Skudlarski & Gore, 1999; Gauthier, Skudlarski, Gore &
Andreson, 2000; Wong, Gauthier, Woroch, DeBuse & Curran, 2005.
38 Michael Tarr e Isabel Gauthier (2000) propem substituir o nome tradicional da
regio que responde aos rostos (FFApara fusiform face area, com referncia sua
localizao na regio "fusiforme" do crtex occpito-temporaI) pelo de flexible
fusiform area. Contudo, longe de ser facilmente modificvel, parece que esta regio
contm uma maioria de neurnios especializados para os rostos (Tsao et al., 2006).
39 Gauthier, Curran, Curby & Collns, 2003; Rossion, Kung & Tarr, 2004.
40 Marks, 1978; Cytowic, 1998; Ramachandran & Hubbard, 2001b.
41 Dehaene,1997.
42 Ramachandran & Hubbard, 2001a; Hubbard, Arman, Ramachandran & Boynton,
2005.
43 Dehaene, 1997, captulo 3.
44 Hubbard et a!., 2005; vejam-se igualmente Sperling, Prvulovic, Liden, Singer &
Stirn, 2006.
45 Ramachandran & Hubbard, 2001b.
46 Mondloch & Maurer, 2004; Maurer, Pathman & Mondloch, 2006.
47 National Institute of Child Health and Human Development, 2000 ; Rayner et aI., 2001.
48 Centre national de documentation pdagogique, 2002.
49 Bellenger, 1980.
50 Larson, 2004.
51 Pelli, Farell & Moore, 2003.
52 Ahissar & Hochstein, 2004.
53 Paap et al., 1984.
54 Yoncheva, Blau, Maurer & McCandliss, 2006.
55 Rayner et a!., 2001; Bitan & Karni, 2003.
56 Share, 1995, 1999.
57 Braibant & Grard, 1996; Goigoux, 2000; Ehri, Nunes, Stahl et a!., 2001; Ehri,
Nunes, Willows et al., 2001.
58 Seymour, Aro & Erskine, 2003.
59 Veja-se o Captulo 2, p. 164.