Você está na página 1de 4

1

A acupuntura um mtodo teraputico muito antigo, utilizado no


oriente h aproximadamente 5.000 anos. Surgiu na China e foi,
bem mais tarde, incorporada ao arsenal tereputico da medicina em
outros pases orientais como Japo, Coria e Vietnam.
Achados arqueolgicos da ltima Dinastia Shang (1.766 - 1123
AC) incluem agulhas de acupuntura e carapaas de tartarugas e
ossos, nos quais esto gravadas discusses sobre patologia mdica.
Mas o primeiro texto mdico conhecido e ainda utilizado pela
tradio mdica oriental o Tratado de Medicina Interna do
Imperador Amarelo (Nei Jing Su Wen), escrito na forma de dilogo
entre o lendrio Imperador Amarelo (Hwang-Ti) e seu ministro, Qi
Bha, sobre os assuntos da medicina, segundo alguns autores
durante a Dinastia Chou (1122 256 AC). Outros textos clssicos
surgiram posteriormente, entre eles a Discusso das Doenas
Causadas pelo Frio, O Clssico sobre o Pulso, O Clssico das
Dificuldades (Nan Ching) e o Clssico sobre Sistematizao da
Acupuntura e Moxa.
A palavra acupuntura origina-se do latim acus que significa
agulha e punctura que significa puncionar. A acupuntura se refere,
portanto, insero de agulhas atravs da pele nos tecidos
subjacentes em diferentes profundidades e em pontos estratgicos
do corpo para produzir o efeito teraputico desejado. Mas, na
verdade, acupuntura uma traduo incompleta da palavra chinesa
Jin Huo (ou Tsen Tsio) que significa metal e fogo. Para tornar uma
longa histria curta: os pontos de acupuntura distribudos pelo
corpo podem ser puncionados com agulhas ou aquecidos com o
calor produzido pela queima da erva Artemisia vulgaris,
constituindo o que chamado de moxa ou moxabusto. Ou ainda
estimulados por ventosas, presso, estmulos eltricos e, mais
recentemente, lasers. Acupuntura e moxabusto fazem parte da
chamada Medicina Tradicional Chinesa que inclui ainda uma
fitoterapia bastante sofisticada.
Os chineses, ao longo destes milhares de anos, descreveram
cerca de 1.000 pontos de acupuntura, dos quais 365 foram
classificados em quatorze grupos principais. Todos os pontos que
pertencem a um dos grupos so ligados por uma linha imaginria na
superfcie do corpo denominada meridiano. Os doze meridianos

2
principais controlam o pulmo, o intestino grosso, o estmago, o
bao, o corao, o intestino delgado, a bexiga, o rim, o pericrdio, o
triplo-aquecedor, a vescula e o fgado. Existem tambm dois
meridianos localizados no centro do corpo, um que passa pela frente
e outro pelas costas. Todos os pontos de acupuntura ao longo
destes meridianos afetam o rgo mencionado, mas no
necessariamente da mesma maneira. Para os chineses tradicionais,
nosso organismo formado de matria e energia e justamente a
parte energtica, a fora vital ou Chi que circularia nestes
meridianos e todas as doenas seriam conseqentes a um distrbio
da circulao do Chi. Embora este conceito tenha norteado a prtica
da acupuntura ao longo destes milhares de anos um pouco
metafsico demais para ser compreendido e aceito pelo mundo
cientfico atual.
Evidncias cientficas acumulam-se acerca da eficcia da
acupuntura, e a intimidade de seu mecanismo de ao est sendo
pesquisada em muitos centros mdicos do mundo, incluindo Escolas
Mdicas e Hospitais Universitrios na China e no nosso prprio pas.
No Brasil, a acupuntura foi recentemente considerada uma
especialidade mdica pelo conselho Federal de Medicina (CFM) e
pela Associao Mdica Brasileira (AMB), tendo sido realizado, em
outubro de 1999, o primeiro concurso para o Ttulo de Especialista
em Acupuntura, no qual mais de 800 mdicos foram aprovados.
No Ocidente, a acupuntura ganhou credibilidade
principalmente por seu efeito no alvio da dor, seja ela de que
origem for. Esta uma das razes para a nfase atual da pesquisa
no estudo dos mecanismos analgsicos da acupuntura. O foco de
ateno tem sido o papel dos opiides endgenos neste mecanismo.
Ao longo de sua evoluo, o crebro desenvolveu sistemas
complexos de modulao (aumentar ou diminuir) da percepo da
dor. Em especial o sistema opiide (semelhante morfina) e o
sistema no opiide de analgesia (os neurotransmissores)
suprimem a percepo da dor, enquanto que o sistema antiopiide
(por ex., colecistoquinina) trabalha contra a analgesia opiide.
Opiides so liberados durante acupuntura e a administrao prvia
de naloxona (droga bloqueadora que reverte os efeitos da herona,
morfina e de outras drogas semelhantes) anula o efeito da
acupuntura; porm se a acupuntura for realizada previamente

3
administrao de naloxona no h bloqueio do seu efeito. Alm
disto observou-se aumento da concentrao de endorfinas e
tambm de serotonina no lquido cefaloraquidiano de doentes
submetidos acupuntura.
Mas a acupuntura no causa apenas um efeito analgsico, ela
provoca mltiplas respostas biolgicas. Estudos em animais e
humanos mostram que o estmulo por acupuntura pode ativar o
hipotlamo e a glndula pituitria, resultando num amplo espectro
de efeitos sistmicos.Aumento na secreo de neurotransmissores e
neurohormnios, melhora do fluxo sanguneo, e estimulando a
funo imunolgica so alguns dos efeitos j demonstrados.
A Organizao Mundial da Sade lista mais de 40 doenas para
as quais a acupuntura est indicada. Para os chineses tradicionais
existem cerca de 300 doenas tratveis por acupuntura, entre elas,
sinusite, rinite, resfriado, faringite, amigdalite aguda, zumbido, dor
no peito, palpitaes, enfizema, bronquite crnica, asma brnquica,
alteraes menstruais, clica menstrual, lombalgia durante a
gravidez, ansiedade, depresso, insnia, mal-estar provocado pela
quimioterapia, dores associadas com cncer, tendinites,
fibromialgia, dores ps-cirrgicas, sndrome complexa de dor
regional, dermatites, gastrite, lcera gstrica, lcera duodenal,
colites, diarria, constipao, cefalias, enxaqueca, paralisia facial,
seqelas de acidente vascular cerebral, lombalgia, ciatalgia, artrose,
artrites entre tantas outras.
A pesquisa em acupuntura importante no apenas para
elucidar os fenmenos associados ao seu mecanismo de ao mas
tambm pelo potencial para explorar novos caminhos na fisiologia
humana ainda no examinados de maneira sistemtica.