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Joo M.

Alveirinho Dias

A CONQUISTA DO PLANETA AZUL


O INCIO DO RECONHECIMENTO DO OCEANO
E DO MUNDO

(Verso Preliminar)

Reservados todos os direitos de publicao total ou parcial

Universidade do Algarve
Faro
2004
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

NOTA DO AUTOR

O texto que agora se disponibiliza sob forma de e-book, cuja transferncia


pode ser efectuada gratuitamente atravs da internet, est, ainda, em fase
de preparao. No entanto, considera-se que a sua divulgao preliminar
relevante como texto de apoio para os alunos da Licenciatura em
Oceanografia da Universidade do Algarve, e para outros estudantes
sensibilizados para esta temtica.
Como verso preliminar, contm, ainda, certamente, erros e inexactides
que devem ser corrigidas. A prpria estrutura do texto est a ser
profundamente remodelada. Existem, tambm, vrios assuntos cuja
abordagem efectuada de forma repetitiva, enquanto outros temas
importantes so, ainda, omissos. Em suma, o presente texto corresponde a
uma verso de trabalho, estando, apenas, alinhavado.
No sentido de aligeirar a transferncia pela internet, a definio das
figuras foi reduzida. Em princpio, tal no prejudica a legibilidade nos
monitores normais dos computadores. Porm, a verso impressa ressente-
se, seguramente, dessa baixa definio.
Por forma a melhorar e tornar mais eficaz o texto definitivo, o autor
solicita a todos os que tiverem acesso a esta verso que lhe enviem
correces e sugestes.

JAD

Reservados todos os direitos de publicao total ou parcial

II
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

A CONQUISTA DO PLANETA AZUL: O INCIO DO RECONHECIMENTO DO OCEANO E DO MUNDO

NDICE

NOTA DO AUTOR ......................................................................................................................................................................... II

NDICE............................................................................................................................................................................................III

1. INTRODUO....................................................................................................................................................................1
1.1. O Homem e o Mar ................................................................................................................................................................1
1.2. O Dilvio...............................................................................................................................................................................2

2. O INCIO DO CONHECIMENTO .....................................................................................................................................4


2.1. As Primeiras Utilizaes do Oceano....................................................................................................................................4
2.2. Os Polinsios e o Pacfico (~4000 A.C. 1000 A.D.) ........................................................................................................5
2.3. As Civilizaes Mediterrneas.............................................................................................................................................5
2.4. As Primeiras Peas Cartogrficas ........................................................................................................................................7
2.5. Civilizaes Fluviais.............................................................................................................................................................7
2.6. As Embarcaes....................................................................................................................................................................8
2.7. As Civilizaes Nilticas (~3200 A.C. ............................................................................................................................9
a) A navegao no Nilo.........................................................................................................................................................9
b) O Comrcio com Biblos (no actual Lbano)................................................................................................................11
c) O barco de Khufu............................................................................................................................................................11
d) Os Egpcios e a Terra de Punt ........................................................................................................................................12
e) Os Canais de Acesso ao Mar Vermelho........................................................................................................................13
f) O nascimento da cartografia...........................................................................................................................................14
g) A circum-navegao de frica (circa 600 A.C.).........................................................................................................15
h) Os Portos e os Faris ......................................................................................................................................................15

3. AS PRIMEIRAS CIVILIZAES MARTIMAS ...........................................................................................................15


3.1. A civilizao Minica (~2000 A.C. 1400 A.C.)............................................................................................................15
a) Enquadramento ...............................................................................................................................................................15
b) Os navios minicos.........................................................................................................................................................16
c) O Declnio da Civilizao Minica ................................................................................................................................16
3.2. A Civilizao Micnica (circa 1500 A.C. - 1100 A.C.)....................................................................................................17
a) A ascenso dos Micnicos ..............................................................................................................................................17
b) O Comrcio Micnico e os Metais.................................................................................................................................17
c) Os Navios Micnicos ......................................................................................................................................................18
d) O Declnio .......................................................................................................................................................................18

III
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

3.3. Os Povos do Mar...................................................................................................................................................................18


a) Origem.............................................................................................................................................................................18
b) Itinerrios ........................................................................................................................................................................19
c) Os ataques ao Egipto.......................................................................................................................................................19
d) O Desaparecimento dos Povos do Mar ..........................................................................................................................20
3.4. As Navegaes Fencias (1200 A.C. 500 A.C.)........................................................................................................21
a) Caractersticas .................................................................................................................................................................21
b) Os navios fencios...........................................................................................................................................................22
c) Nvel de conhecimentos..................................................................................................................................................23
d) Cartago ............................................................................................................................................................................24
e) A Circum-navegao de frica ......................................................................................................................................25
f) A viagem de Hanno (sec. VI A.C.).................................................................................................................................25
g) A viagem de Himilco (sec. VI A.C.)..............................................................................................................................27
h) O Fim de Cartago............................................................................................................................................................28

4. AS PRIMEIRAS CONCEPES DO MUNDO..............................................................................................................28


4.1. A Tbua de Argila Babilnica (600 A.C. - 500 A.C.)........................................................................................................28
4.2. O Mundo segundo Anaximenes (580 A.C.) .......................................................................................................................29
4.3. A Concepo Esfrica da Terra (~500 A.C.)......................................................................................................................29
4.4. O Mapa de Herdoto (~450 A.C.)...................................................................................................................................29
4.5. O Mapa de Eratstenes (257-195 A.C.)..............................................................................................................................30
4.6. O Mundo segundo Crato de Malos (~150 A.C.) ................................................................................................................31
4.7. O O Oceano de Posdonius (c135 - 51 A.C.).................................................................................................................31
4.8. A Geographia de Estrabo (63 A.C. 24 A.C.) ............................................................................................................32
4.9. O Orbis Terrarum de Agripa (circa 27 A.C.) ....................................................................................................................33
4.10. A Chorographia de Pomponius Mela (c. 40AD) ........................................................................................................34
4.11. A Historia Naturalis de Plnio (c.23-79AD) ................................................................................................................34
4.12. O Orbis Terrae Descriptio de Periegetes. (124AD).....................................................................................................35
4.13. A Geographia de Ptolomaeus (138?-180 A.D.)...........................................................................................................36

5. A "CINCIA", A TCNICA E O MAR ...........................................................................................................................39


5.1. Os Gregos, a Cincia e o Mar .............................................................................................................................................39
5.2. O Imprio Ateniense e o domnio do mar (478359aC)....................................................................................................40
a) As Guerras Persas ...........................................................................................................................................................40
b) Os Navios Helnicos.......................................................................................................................................................40
c) A Evoluo do Conhecimento........................................................................................................................................42
5.3. O Imprio Macednio (359 A.C. 323 A.C.)...................................................................................................................43
5.4. A Idade Helenstica (323 A.C. - ) ...................................................................................................................................43
a) Contexto ..........................................................................................................................................................................43
b) A Viagem de Pteas (325 A.C.)....................................................................................................................................43
c) O Progresso da Cincia...................................................................................................................................................44
5.4. A Civilizao Romana (sec. 3 A.C. sec.5 A.D.)...........................................................................................................45
5.5. O Direito do Mar na Antiguidade Clssica.........................................................................................................................46

Bibliografia ..................................................................................................................................................................................47

IV
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

A CONQUISTA DO PLANETA AZUL


O INCIO DO RECONHECIMENTO DO OCEANO E DO MUNDO
J. Alveirinho Dias

1. INTRODUO o conhecimento sistemtico s comearia com a viagem de


circum-navegao do H.M.S. Challenger, entre 1872 e
1.1. O Homem e o Mar 1876.
Cobrindo 71% da superfcie da Terra, o oceano surge, Foi apenas aps a 1 Guerra Mundial que a determinao
observado do espao, como o elemento dominante do das profundidades ocenicas puderam comear a ser
planeta. Com as suas tonalidades azuladas, a Terra revela-se efectuadas com facilidade e rapidez, propiciando realmente
como o Planeta Azul, o planeta que se distingue de todos o conhecimento tridimensional do oceano. Tal decorreu da
os outros conhecidos pela franca dominncia da gua. introduo de equipamentos electrnicos que viabilizam a
Foi a situao astronmica, conjugada com a evoluo medio do tempo entre a emisso de um sinal sonoro e a
geolgica, que convergiram para tal concentrao deste recepo da sua reflexo no fundo, isto , que permitem
composto, armazenado, na maior parte, nos extensos efectuar a eco-sondagem. Esta tcnica foi utilizada
reservatrios que so as bacias ocenicas, isto , em termos sistematicamente, pela primeira vez, em 1922, pelo U.S.S.
genricos, o mar. Stewart, quando este navio efectuou um perfil batimtrico
"contnuo" constitudo por 900 eco-sondagens. Seguiu-se-
O desenvolvimento das civilizaes humanas esteve sempre lhe a expedio do Meteor ao Atlntico Sul, entre 1925 a
intrinsecamente ligado ao mar. Desde incio que o Homem 1927, tendo-se obtido mais de 70 000 medies da
sempre tentou explorar o mar, quer como fonte alimentar profundidade, as quais revelaram, pela primeira vez, com
(bivalves, peixes, crustceos, etc.), quer como via de alguma preciso, o relevo submarino de uma parte do
comunicao, quer ainda como fornecedor de produtos oceano.
essenciais (de que o sal , qui, o melhor exemplo).
Todavia, o mar , tambm, um perigo para as populaes Todavia, a esmagadora maioria do conhecimento que
ribeirinhas. Os grandes temporais e os tsunamis de grande actualmente temos do oceano viria a ser adquirido, apenas,
altura so, apenas, dois exemplos de acontecimentos que aps a 2 Guerra Mundial. Progressivamente, as tcnicas e
podem ser catastrficos para o Homem. equipamentos desenvolvidos durante a guerra foram sendo
libertados para utilizao pela sociedade civil. Entrou-se,
Perante tantos benefcios e perigos, desde sempre que se assim, num notvel perodo de descobertas que viriam a
tentou perceber como actuam os processos marinhos. revolucionar grande parte da Cincia e a influenciar quase
Inicialmente, o reconhecimento do meio marinho estava todos os aspectos das sociedades modernas.
plenamente integrado na fase de reconhecimento geral do
Mundo, isto , da percepo do meio que rodeia o Apesar do grande conhecimento que actualmente temos
Homem. Inicialmente, a principal preocupao era o sobre o oceano, muito ainda h a estudar e a descobrir. A
conhecimento bidimensional, nomeadamente no que se descoberta, no segundo lustre da dcada de 70, de fontes
refere distribuio das terras e dos mares pela superfcie hidrotermais quentes (com temperaturas superiores a 380),
terrestre, processo este que apenas terminaria no sculo XIX a grande profundidade, com fauna associada (vermes,
e, com mais preciso, s na segunda metade do sculo XX, amijoas, mexilhes gigantes, camares, etc.) que vive em
quando os satlites artificiais viabilizaram a completa ambientes altamente venenosos, e de que nunca se tinha
cobertura do planeta. No que se refere ao meio marinho, as suspeitado at ao momento, apenas um exemplo dos
tentativas para efectuar o reconhecimento da sua segredos que o oceano ainda guarda. Na base da cadeia
tridimensionalidade (isto , envolvendo o relevo submarino) alimentar destes ecossistemas esto bactrias oxidantes do
e o da dinmica ocenica, foram-se sucedendo de forma enxofre que vivem simbioticamente com organismos
recorrente, embora com sucessos extremamente modestos maiores, e cujo estudo pode estar na base da introduo de
ou praticamente nulos. Faltavam as tecnologias adequadas. medicamentos revolucionrios em farmcia.

Na realidade, o reconhecimento dos oceanos A recente descoberta de meta-hidratos submarinos, que


extremamente recente. Se, aps o perodo das parecem ser comuns em muitas zonas das margens
descobertas, foi possvel ter uma noo aproximada da continentais, outra surpresa que o oceano nos reservava.
bidimensionalidade do oceano mundial e, devido s Eventualmente, estes meta-hidratos podero vir a constituir
observaes efectuadas pelos navegadores, aprender um substituto barato do petrleo, cujas reservas podero
bastante sobre determinados aspectos da dinmica ocenica, estar esgotadas dentro de poucas dcadas.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Na realidade, e apesar do muito que j conhecemos do gigante. De igual modo, na Irlanda, h o mito da rainha
oceano, este continua a ter muitos aspectos desconhecidos. Cesair e da sua corte que, quando o mar inundou a regio,
Com toda a tecnologia que hoje temos ao nosso dispor, conseguiu sobreviver navegando no oceano durante sete
constata-se que existe um maior conhecimento do lado anos.
oculto da Lua do que de algumas partes do oceano. Uma
Antigos textos hindus, escritos em snscrito, expressam,
srie televisiva transmitiu sociedade que o espao exterior
tambm, a saga anloga, designada por Rigveda. Histrias
a ltima fronteira. Todavia, a ltima fronteira terrestre
e mitos anlogos existem, ainda, nas Amricas, no Pacfico
o oceano, nalguns aspectos mais difcil de explorar do que o
e na sia.
espao exterior.
A existncia de histrias to semelhantes em lugares to
1.2. O Dilvio afastados denuncia, certamente, acontecimentos reais que
afectaram todo o globo. muito possvel que denunciem a
A relao do Homem com o mar uma relao do tipo
fase de rpida elevao do nvel mdio do mar que se
amor dio. o mar que fornece s populaes
seguiu ao final da ltima glaciao, e ocorreu entre 10000 e
ribeirinhas praticamente tudo o que elas precisam, e como
6000 anos antes do Presente.
tal pode ser considerado o mar providncia. Todavia, o
mar que rouba vidas e destri bens, sendo, assim, Estima-se que, por exemplo, em Portugal, a elevao do
simultaneamente, o mar destruidor. Mar: ao mesmo nvel marinho tenha chegado a atingir, nalguns perodos,
tempo amigo e inimigo; entidade que simultaneamente d e valores superiores a 2cm/ano (fig. 1). Situaes anlogas
tira. o mar que as populaes ribeirinhas aprenderam a ocorreram em grande parte das costas mundiais, sendo, em
conhecer, a saber onde ho-de ir pescar o peixe para o muitos casos, acompanhadas por pluviosidade abundante.
sustento quotidiano, como ho-de tirar o sal para temperar e Tal teria sido suficiente para que, no perodo de uma vida, o
conservar os alimentos, como ho-de aproveitar as correntes mar se elevasse de cerca de 1 metro, inundando grande
para se deslocarem para outras regies. Mas tambm o parte do territrio ocupado pelas populaes ribeirinhas.
mar que essas populaes no conseguem perceber, que est Segundo muitos autores, o mito do dilvio radica
cheio de mistrios, de onde surgem grandes temporais precisamente nestes acontecimentos.
destruidores, ondas gigantes que tudo varrem, inundaes
que obrigam os homens a emigrar. de tal forma intensa
esta relao do Homem com o mar que, em muitas culturas,
ao mar que os recm-nascidos so dedicados, e ao mar
que (por vezes em rituais complexos) so entregues os
mortos.
Esta intensa relao do Homem com o mar est bem
expressa na mitologia dos povos. Talvez o elemento mais
impressionante desta relao cultural a presena, na
tradio e nos mitos de grande parte das povos, da
ocorrncia de grandes inundaes de que apenas alguns
eleitos se salvaram, isto , o dilvio.
A histria mais conhecida , sem dvida, a que consta do
Gnesis, e que refere a epopeia de No e da sua arca, na
qual embarcou a famlia e animais de diferentes espcies,
assim sobrevivendo inundao para poderem repovoar o
mundo. Acontecimentos semelhantes so descritos numa
placa dos Sumrios, descobertas perto da antiga Nippur, Fig. 1 - Provvel curva de variao do nvel mdio do mar
tendo como personagem central o rei-sacerdote Ziusudra. durante os ltimos 20000 anos, na plataforma continental
Assrios, Babilnios, Hititas e Cananitas, entre muitos portuguesa setentrional. Adaptado de Dias (1987).
outros, so povos onde foi possvel encontrar a mesma Podem, no entanto, ter ocorrido episdios de elevao do
histria. nvel do mar ainda bastante mais catastrficos.
Na Babilnia, por exemplo, tal est expresso na Epopeia Recentemente, em 1997, William Ryan e Water Pitman
de Gilgamesh. Nesta verso, narra-se que o rei Gilgamesh publicaram um artigo que, ainda hoje, est a gerar fortes
empreendeu uma viagem de barco para descobrir o segredo controvrsias. Segundo estes autores, o mito do dilvio
da imortalidade. A certa altura, encontrou Utnapishtim, radicaria na inundao extremamente rpida do Mar Negro,
sobrevivente do dilvio provocado pelos deuses, qual ocorrida h uns 7500 anos. Na base desta teoria est a
sobreviveu devido a Enki, deus da gua, o ter avisado e descoberta, no fundo deste mar, de um nvel lodoso
aconselhado a construir um barco, no qual embarcou famlia contnuo e uniforme, que denuncia a existncia de uma
e amigos, juntamente com animais e metais preciosos. inundao, de conchas de moluscos de gua doce, razes
fossilizadas in situ, e de fendas, nesse lodo, indicando que
Tambm na antiga Grcia e na antiga Roma existia a tinha sofrido exposio subrea, tendo secado e sujeito
histria de Deucalion e de Pirra que conseguiram sobreviver actuao do vento.
por terem embarcado famlia e vrios animais numa arca
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Durante a deglaciao, as guas da fuso dos glaciares de A elevao das guas nuns 150 metros conduziu
uma vasta rea eram debitadas para o Mar Negro (tambm submerso de uma rea de cerca de 1000 000 km2,
designado por Mar Euxina) e para o Mar Cspio. Com a provocando uma migrao muito rpida da linha de costa
continuao da deglaciao, os glaciares foram-se principalmente para Norte e para Este. Os povos agrcolas
reduzindo, tendo mesmo muitos desaparecido, o que teve que habitavam a margem do lago foram, consequentemente,
como consequncia que o escoamento anual dos rios que obrigados a emigrar. Segundo os autores, o mito de No e
debitam para o Mar Negro se reduzisse bastante, e o nvel da sua arca advm, precisamente, deste evento catastrfico.
do Lago Euxina (pois que o Mar Negro era constitudo
Como se referiu, esta teoria gerou intensas polmicas na
por gua doce) baixasse, visto que a introduo de gua no
comunidade cientfica e, mesmo, no resto da sociedade. O
compensava a que era perdida por evaporao. A dimenso
facto de, por exemplo, a revista Marine Geology, em
do Mar Negro era, ento, muito mais reduzida do que a
Outubro de 2002, ter dedicado um volume inteiro a este
actual (fig. 2).
assunto, revela bem o interesse e as controvrsias que a
teoria tem suscitado.
Em 1999, a National Geographic Society promoveu uma
campanha no Mar Negro, liderada por Robert Ballard, cujo
objectivo era encontrar vestgios deste evento. Entre os
vrios vestgios encontrados, releva a recolha, a cerca de
100 metros de profundidade, de nove espcies de moluscos,
sete dos quais tpicos de guas salgadas, e duas de gua
doce, semelhantes aos que existem actualmente no Mar
Cspio (onde, como se sabe, a gua doce). A idade
radiocarbono das conchas provenientes de espcies de gua
salgada variam entre 2800 e 6820 anos. A idade das
conchas de espcies de gua doce variam entre 7460 e
15500 ano. Estes resultados so plenamente compatveis
com a inundao do Mar Negro por gua salgada h uns
7500 anos (na realidade, entre 6820 e 7460 anos antes do
Presente).

Fig. 2 Situao
- paleogeogrfica na ligao entre o
Mediterrneo e o Mar Negro, h 7500 anos e actualmente.
Adaptado de http://trussel.com/prehist.
Devido deglaciao, o nvel das guas do Mediterrneo
estava progressivamente a elevar-se, mas no havia
introduo desta gua salgada no Lago Euxina pois que
formaes rochosas existentes na possvel ligao entre
estes dois corpos hdricos, isto , na zona do Bsforo, se
localizam a cotas superiores ao do nvel marinho na altura.
Com a progresso da deglaciao e consequente elevao
do nvel marinho, a cota deste Silo do Bsforo foi
ultrapassada h uns 7600 anos, provocando uma entrada
abrupta e extremamente intensa de gua salgada,
proveniente do Mediterrneo, no Lago Euxina,
transformando-o no Mar Negro.
Foi um episdio altamente catastrfico. De acordo com os
clculos de Ryan e Pitman, o caudal que, atravs do
Bsforo, era introduzido no Mar Negro era superior a
40km3/dia, isto , 200 vezes mais do que se regista nas
Fig. 3 - Imagem satlite da regio do Mar Negro, transferida
cataratas do Nigara. Estes caudais mantiveram-se, pelo de http://earthobservatory.nasa.gov/Newsroom.
menos, durante 300 dias.
A sucesso em que aparecem as diferentes espcies de
Esta abrupta introduo de gua salgada no Lago Euxina / moluscos reveladora. As argilas compactas que
Mar Negro provocou neste uma elevao do nvel das guas correspondem a depsitos palustres contm conchas de
de cerca de 15cm/dia, o que, nas plancies que constituam Dreissena rostiformis, uma espcie de gua doce. Nos
grande parte das margens do lago, e onde as populaes depsitos sobre-jacentes aparecem as espcies
ribeirinhas desenvolviam a sua agricultura, correspondeu a Cerastoderma edule, Dreissena polymorpha e Monodacna
uma submergncia mdia de 1km/dia. caspia, espcies de guas salobras, das quais e primeira

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tipicamente mediterrnica. Nos sedimentos localizados por 2. O INCIO DO CONHECIMENTO


cima deste nvel estas espcies so substitudas por outras,
de gua salgada, como Mytilus gallopprovincialis, Alba 2.1. As Primeiras Utilizaes do Oceano
ovata, Retusa truncatula e Parvicardium exiguum. Tal Pode dizer-se que a oceanografia, isto , o conhecimento do
atesta, com grande clareza, a rpida inundao do Mar oceano, se iniciou quando o primeiro homem se questionou
Negro com gua salgada. sobre a causa das ondas ou das mars, ou se interrogou
O facto de, com base nestes dados, se deduzir que a sobre a razo porque uns locais tinham mais bivalves, de
converso do Mar Negro num corpo de gua salgada se que se alimentava, do que outros.
processou em 156 anos, perodo bastante mais longo do que A utilizao do oceano pelo Homem esteve sempre, directa
o previsto pela teoria de Ryan e Pitman, apenas um ou indirectamente, ligada alimentao. credvel que,
pormenor. Em vez de infirmar a teoria, esta sucesso de inicialmente, os recursos alimentares marinhos estivessem
moluscos confirma-a, na medida em que atesta bastante restringidos aos bivalves. Os concheiros que
modificaes ambientais extremamente rpidas. existem um pouco por todas as costas mundiais so disso
Outra das evidncias importantes, foi a descoberta, em testemunho. No entanto, progressivamente, a dieta humana
2002, no local designado por Site 82, de restos de uma de produtos marinhos foi-se alargando a outros produtos
habitao humana, bem preservada, localizada a 95 metros abundantes, principalmente ictiofauna. Comeam, assim, a
de profundidade, entre dois rios que debitavam para o Lago surgir nos esplios arqueolgicos os arpes e os anzis
Euxina, a cerca de 20km da actual costa da Turquia. utilizados para pesca, de incio simples e talhados em osso,
Utilizando um ROV (veculo de operao remota), foi madeira ou conchas, mas que se vo tornando,
possvel observar, a, vigas de madeira, fragmentos de progressivamente, mais sofisticados. No incio do Neoltico,
cermica e utenslios de pedra. No entanto, dataes cerca de 10 000 A.C., foram desenvolvidos os anzis de
radiocarbono de algumas das peas de madeira revelaram osso, mas por volta de 5000 A.C. utilizavam-se, j, anzis
idades incompatveis com a teoria. de cobre.

O assunto est longe de estar encerrado, e muitas questes legtimo pensar que, no Paleoltico, o conhecimento que
precisam, ainda, de ser esclarecidas. No entanto, as ia sendo adquirido, atravs da experincia, sobre o mar, era
caractersticas do Mar Negro permitem esperar que, no transmitido de pessoa para pessoa, acabando por integrar a
futuro prximo, haja desenvolvimentos importantes sobre o tradio oral. Por certo que a localizao, por exemplo, dos
assunto. melhores pontos para a colecta de bivalves ou das zonas
onde a pesca era mais produtiva constituam informao
importante que era transmitida de gerao em gerao. De
igual forma, informao sobre espcies txicas ou
venenosas era, seguramente, passada comunidade em
geral. No tmulo egpcio do fara Ti, da 5 dinastia (h
5000 anos) existe um desenho de um peixe venenoso com
uma descrio hieroglfica e um aviso.
No entanto, por certo que outras informaes ligadas ao mar
acabavam por integrar o conhecimento colectivo das
populaes, designadamente o que se referia
vulnerabilidade e segurana dos locais em que montavam os
acampamentos relativamente, por exemplo, aos grandes
Fig. 4 - Fotografia obtida no Site 82 pelo ROV utilizado temporais.
na campanha conduzida por Ballard, no Mar Negro.
http://www.pbs.org/saf/1207/features/noah3.htm possvel, ainda, que nesses tempos, e merc desse
conhecimento colectivo, as populaes tenham comeado a
Efectivamente, o Mar Negro constitui o maior sistema
aprender a extrair sal do mar. Nalgumas zonas costeiras,
marinho anxico (sem oxignio) da Terra, o que resulta da
designadamente no litoral do Minho, existem ainda
grande profundidade deste mar, das suas guas terem
pequenos tabuleiros escavados na rocha que seriam
salinidade (e, consequentemente, densidade) relativamente
preenchidos por gua durante a mar cheia e nos quais,
baixa. As misturas entre a gua doce (proveniente dos rios,
durante a mar vazia, devido a evaporao, se depositava
designadamente do Danbio) e a gua salgada (proveniente
sal que da era facilmente raspado.
do Mediterrneo) esto limitadas aos 100 a 150 metros
superiores da coluna de gua. A gua localizada abaixo No est ainda estabelecido quando que os nossos
desta profundidade (isto , abaixo da picnoclina) tem antepassados comearam a utilizar redes de pesca e a
tempos de residncia muito longos, estimando-se que o utilizar plataformas flutuantes (barcos) para mais facilmente
tempo de renovao seja da ordem do milhar de anos. poderem pescar. Todavia, a transio da utilizao de
Consequentemente, a decomposio da matria orgnica barcos de pesca para a de barcos de transporte e
presente nos sedimentos do fundo consome todo o oxignio comunicao foi, provavelmente, um passo natural.
disponvel. Nestas condies, a probabilidade de se Iniciava-se, assim, um longo processo, que se prolongou at
encontrarem vestgios bem preservados de ocupao
humana bastante elevada.
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actualidade, que o da utilizao do oceano como via de ainda que considerar que os terrenos propcios ao
comunicao. estabelecimento da colonizao humana se localizam,
vulgarmente, a cotas muito baixas, isto , em zonas
As primeiras plataformas flutuantes (barcos) foram,
altamente vulnerveis aos grandes temporais e aos tsunamis
seguramente, diversificadas, aproveitando os materiais
(relativamente frequentes no Pacfico). Deve-se ter ainda
disponveis na regio. No descabido pensar que,
em ateno que, sendo populaes pouco numerosas, para
inicialmente, se tenham utilizados troncos de rvore
evitar a endogamia excessiva, havia necessidade de procurar
encontrados deriva e que, posteriormente, troncos tenham
parceiros noutras ilhas. Nestas condies, no de estranhar
sido arrastados at ao rio ou ao mar para servirem de barco
que os relacionamentos sociais inter-ilhas fossem
primevo. A pouco e pouco as plataformas foram sujeitas a
importantes, bem como a manuteno de conhecimentos
sofisticaes. Monumentos assrios do sculo XI A.C.
acumulados que permitissem a evacuao da populao em
documentam j soldados a cavalo em odres cheios de ar
caso de perigo, de catstrofe ou de fome, ou a emigrao de
atravessando um rio para atacarem uma cidade. Alis, estes
parte dos habitantes em caso de sobrepopulao. Tal
mesmos odres, atados uns aos outros, formando jangadas,
permite explicar, tambm, o elevado estatuto social e o
permitiam o transporte de cargas, por vezes muito pesadas.
respeito associado aos mestres navegadores.
Exemplo deste meio de transporte so os k a l a k k u s
babilnicos. Utilizados para o transporte de mercadorias ao O mtodo de orientao espacial dos polinsios estava
sabor da corrente, chegados ao local de destino, os odres intimamente baseado no conhecimento experimental que ia
podiam ser esvaziados e desamarrados e, posteriormente sendo transmitido de gerao em gerao. Esse mtodo
trazidos para o local de partida. Ainda actualmente alguns inclua, entre outros, a observao do voo das aves, a
rabes utilizam plataformas deste tipo, os keleks, que por direco de propagao das ondas, as nuvens, os corpos
vezes envolvem centenas de odres cheios de ar. celestes, e os odores a terra e a flores.
Tambm no se sabe quando que o Homem aprendeu a O processo de aprendizagem da arte de navegar e de se
secar o peixe. Porm, foi um progresso notvel, porquanto orientar em longas viagens sem avistar terra, era longo.
permitiu guardar nos tempos de abundncia para consumir Tanto quanto se sabe, essa aprendizagem iniciava-se por
nos perodos de escassez, viabilizou a sada da dependncia volta dos 12 anos de idade e s estaria completo quando o
restritiva do litoral, e propiciou a ampliao do sistema de aprendiz de navegador atingia os 30 anos. Durante este
trocas, ou seja, do comrcio. Os indcios de comrcio de perodo, havia que memorizar grandes quantidades de
peixe seco so, no Golfo Prsico, anteriores a 1 200 A.C. informao, designadamente sobre a posio e movimento
das estrelas, sobre as posies relativas das ilhas, sobre os
2.2. Os Polinsios e o Pacfico (~4000 A.C. 1000 A.D.) padres dos ventos, das ondas e das correntes, e sobre os
habitats e comportamento das aves, bem como sobre as
Os polinsios foram, provavelmente, o primeiro povo
teorias associadas compreenso de toda esta informao.
verdadeiramente martimo, embora, devido escassez
Assim, o mestre navegador tinha que ensinar ao aprendiz, a
documental e ao afastamento geogrfico da Europa, tenham
teoria do hatag (ou etak), utilizada para manter as canoas
sido frequentemente esquecidos na histria da oceanografia. nos rumos desejados durante toda a viagem, de dia e de
Tal ainda agravado pela dificuldade em estabelecer, com noite, e sobre como manobrar essas canoas em diferentes
rigor, a cronologia da colonizao das ilhas do Pacfico.
estados de mar. Como lgico, o nvel da informao
Os polinsios, que aparentemente migraram para oriente a transmitida ia variando de acordo com a maturidade do
partir da regio ndica, efectuaram rotineiramente, sem a aprendiz, havendo muito conhecimento de cariz mgico e
ajuda de quaisquer instrumentos, longas viagens de esotrico que estava limitado apenas a pequeno nmero de
explorao e colonizao s mais de 10 000 ilhas do Oceano privilegiados.
Pacfico. Foi um processo longo, que se estendeu desde
Tanto quanto se sabe, no havia qualquer documentao
4000 A.C. at 1000 A.D.
escrita. O processo de aprendizagem obrigava explorao
No esto bem definidas as razes que conduziram experimental de todos os sentidos, utilizando-se mapas,
inicialmente a este processo de expanso. Porm, o construdos no momento, com seixos, conchas e pequenos
prosseguimento do processo est certamente associado aos paus, com os quais se representavam ilhas, estrelas, padres
condicionalismos inerentes aos povos arquipelgicos, com da agitao martima, etc.
os factores restritivos de habitarem ilhas vulcnicas do
Oceano Pacfico. Efectivamente, a explorao dos recursos 2.3. As Civilizaes Mediterrneas
alimentares marinhos , nestas condies, factor essencial
No Ocidente, o desenvolvimento da civilizao processa-se
de sobrevivncia, o que conduziu a um grande
na regio circum-mediterrnea, e tambm de forma
conhecimento experimental do meio marinho e ao
intrinsecamente ligada ao mar. Tal no acontece por acaso.
desenvolvimento de embarcaes altamente eficazes, quer
Efectivamente, durante centenas de milhes de anos, os
em termos de segurana, quer de estabilidade (para a pesca)
processos de geodinmica interna foram, lentamente,
e de deslocao de pessoas e bens. Por outro lado, as ilhas
criando condies que acabaram por forar este notvel
colonizadas so, geralmente, do tipo montanhoso, apenas
desenvolvimento civilizacional, ou, por outras palavras,
com pequenas reas aproveitveis para a agricultura.
constituindo o ninho que serviria de bero a sucessivas
Acresce que as erupes vulcnicas so relativamente
civilizaes.
frequentes, obrigando, no raro, evacuao das ilhas. H
5
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

No final da era paleozica / incio da era mesozica, constitui barreira de grande eficcia, dificultando muito, ou
praticamente todos os continentes da Terra ficaram unidos at inviabilizando, contactos com outras populaes
num super-continente designado por Pangea (todas as africanas existentes a sul do deserto. Tal como, a norte, as
terras), rodeado por um super-oceano, a Pantalassa (todos populaes montanheiras dificultam o trnsito de pessoas e
os mares). No entanto, em breve se inicia a fragmentao bens provenientes de, ou com destino s zonas ribeirinhas, a
da Pangea. O primeiro episdio de riftognese iniciou-se no sul, os povos nmadas do deserto tornam a viagem atravs
Jurssico mdio, h cerca de 180 milhes de anos, tendo deste difcil e arriscada.
originado a separao entre a Laursia (a Norte) e a
A bacia mediterrnea constitui, portanto, rea bastante
Gondwana (a Sul), criando-se, entre estes dois mega-
confinada, onde emergem sucessivas civilizaes, de certa
continentes, um grande oceano designado por Tethys. Mais
forma herdeiras umas das outras, e em que as influncias
tarde, no Cenozico, devido dinmica da tectnica de
exteriores so limitadas. Como reconhece Braudel,
placas, este oceano comearia a fechar-se perante o
qualquer civilizao vitoriosa, prximo do Mar Interior,
movimento convergente das placas eurasitica e africana,
definir-se- obrigatoriamente como uma maneira de utilizar
dando origem ao actual Mediterrneo. Foi este processo de
e conter o montanhs ou o nmada, de usar da astcia com
coliso continental que deu origem s extensas cadeias
cada um deles ou, se possvel, de os manter a ambos
montanhosas (entre outras, a cadeia btica, o Rife, o Atlas,
distancia.
os Alpes, os Apeninos, os Balcs, o Tauro e o Cucaso) que
delimitam a maior parte do Mediterrneo (fig. 5). Constitui- Perante tal conjuno de factores adversos, s a inteligncia
se, assim, uma extensa barreira confinante, na parte norte e a organizao podem permitir a sobrevivncia bem
deste mar, que impede ou, pelo menos, dificulta ligaes sucedida. Nas plancies, s rduo trabalho de drenagem dos
fceis com a Europa do norte e com a sia. Restringidos campos permite a conquista de terrenos para a agricultura.
pelo clima de montanha, pela escassez de solos frteis, e A observao dos fenmenos climticos, bem como a
pelas dificuldades de contactos fceis com outras compreenso dos que podem conduzir ocorrncia de
comunidades, as populaes destas reas no conseguiram, cheias, viabilizam, pela experimentao, a adopo de
normalmente, ultrapassar um nvel primitivo de vida. prticas agrcolas que possam proporcionar boas colheitas.
Assim, os factores adversos acabam por constituir um
incentivo maior para o desenvolvimento do raciocnio e
para a organizao social, isto , para o desenvolvimento
civilizacional.
Por outro lado, nas zonas ribeirinhas, principalmente nas
das centenas de ilhas existentes na Mediterrneo nordeste, a
vulnerabilidade aos eventos vulcnicos muito elevada, no
sendo raros os episdios altamente catastrficos. Aqui, a
eventual salvao est, frequentemente, na fuga. Confinados
pelas montanhas (onde se localizam os vulces) e o mar, a
nica via possvel o meio marinho. Da a importncia,
para a sobrevivncia das civilizaes, do domnio da
utilizao do meio marinho como via de comunicao. ,
Fig. 5 - A bacia mediterrnea, estando esquematicamente at certo ponto, uma seleco natural. Civilizaes que
representadas algumas cadeias montanhosas (a negro) e reas terminam com um cataclismo passam, apenas, a fazer parte
desrticas (a roxo). da Histria. Civilizaes que conseguem sobreviver aos
Como as montanhas se encontram presentes at orla cataclismos, recuperando os seus padres civilizacionais,
martima, as plancies frteis no so frequentes. Quando so bem sucedidas e influenciam outras populaes.
existem, correspondem, normalmente, a reas sujeitas a Pode dizer-se que o segredo do sucesso civilizacional da
cheias frequentes, a terrenos pantanosos, a zonas cuja bacia mediterrnea est no facto das populaes terem
conquista para a agricultura exige trabalhos penosos e sabido transformar as os factores negativos em positivos,
organizados. isto , as fraquezas em foras.
A coliso de placas continua actualmente, como o O confinamento geogrfico restringia os contactos com o
testemunham, por vezes tragicamente, a elevada exterior. Na prpria bacia mediterrnea as populaes
sismicidade e o vulcanismo activo ocorrentes, estavam isoladas, pois que estavam limitadas pelo mar
principalmente, na regio mediterrnea setentrional. Este desconhecido, e os trajectos por terra entre zonas ribeirinhas
outro dos factores fortemente limitativos ocupao afastadas era longo, moroso e perigoso. Desde cedo, estas
humana. civilizaes mediterrneas aprenderam a olhar o mar no
A Sul, o Mediterrneo limitado pelo deserto (fig. 1). como um elemento separador, mas antes como a via de
Tambm este resultante da referida evoluo geolgica, e comunicao privilegiada. Pode dizer-se, assim, que o mar
da evoluo climtica ocorrida na ltima dezena de milhares foi um dos principais denominadores comuns destas
de anos. O certo que, ainda mais do que as montanhas civilizaes, e que o desenvolvimento civilizacional se
localizadas a norte do Mediterrneo, este extenso deserto processou conjuntamente com a ampliao da explorao
do meio marinho.
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2.4. As Primeiras Peas Cartogrficas Mesopotmia. As cidades esto simbolizadas por crculos,
bem como as direces Norte, Este e Oeste. Esta tabela
A curiosidade sempre foi o motor bsico da ampliao do
ilustra, tambm, o sistema sexagesimal desenvolvido pelo
conhecimento humano. Saber onde est e o que o rodeia,
babilnios, representando, consequentemente, o mais antigo
alm de satisfazer a curiosidade intrnseca ao Homem, d-
mapa topogrfico conhecido.
lhe tranquilidade e propicia melhor defesa o que,
consequentemente, amplia as hipteses de sobrevivncia
bem sucedida. Assim, compreensvel que, desde cedo, o
Homem tenha tentado compreender e representar o mundo
em que habitava e o que o rodeava.
difcil afirmar que determinado artefacto corresponde
primeira representao cartogrfica. possvel que as
primeiras representaes interpretveis como sendo os
primeiros mapas datem de pocas anteriores, mas foram
os babilnios que, pela primeira vez, produziram peas
cartogrficas, quer de pequena escala, representando as suas
concepes do mundo, quer escala regional ou local,
traduzindo tanto planos de cidades como de edifcios.
Geralmente estas peas tinham como suporte tbuas de
argila.
No entanto, para muitos investigadores, o artefacto
cartogrfico mais antigo encontrado at ao momento o que
foi descoberto por James Mellaart, em 1963, durante as
escavaes de atal Huyuk, na Anatlia (Turquia). Trata-se Fig. 7 - Tbua de argila de Ga-Sur.
de uma representao pintada numa parede (fig. 6), com
Posteriores pea cartogrfica aludida conhecem-se vrias
mais de 2,5 metros de comprimento, sobre a qual foi obtida outras, mas representando sempre regies restritas, cidades
uma datao por radiocarbono que indica uma idade de ou edifcios. disso exemplo a tbua de argila de Nippur.
620097. Pensa-se que representa a prpria cidade de atal (centro religioso dos sumrios, na Babilnia), produzida
Huyuk, onde foi encontrada. cerca de 1 500 A.C., e que representa esta cidade, com as
suas muralhas com sete portes e, entre outros, o templo
principal de Enlil, armazns, bem como o rio Eufrates e
alguns dos seus canais. So a indicadas medidas em vrias
das estruturas representadas, aparentemente utilizando
cbitos (cerca de 6 metros) como unidade. Comparando os
levantamentos topogrficos das runas de Nippur com o
mapa, este parece ter sido desenhado escala, o que permite
classific-lo, possivelmente, como o mais antigo mapa
fidedigno de uma cidade.

2.5. Civilizaes Fluviais


O desenvolvimento da civilizao esteve, em geral,
intrinsecamente ligado ao aproveitamento do meio fluvial.
Fig. 6 Artefacto
- cartogrfico de atal Huyuk Com efeito, os rios, dos mais variados pontos de vista, so
(Anatlia), produzido h mais de 6000 anos. fonte de vida, entre muitas outras razes porque so
elemento fertilizador dos campos agrcolas (durante os
Porm, o artefacto cartogrfico que geralmente se aceita episdios de cheia que inundam as plancies aluviais),
como sendo o mais antigo mapa conhecido o que foi porque so um depositrio abundante de gua doce
encontrado, em 1930, nas runas da cidade de Ga-Sur, no (essencial vida), porque a existem vrias espcies
actual Iraque. Alguns investigadores atribuem-lhe uma data pisccolas (e outras) que permitem enriquecer e diversificar
entre 2 300AC e 2 500 A.C. (dinastia de Sargon), mas a dieta das populaes humanas, e porque constituem um
outros defendem que mais antiga, talvez do ano 3 800 meio de comunicao privilegiado com outros povos (e,
A.C. (perodo Agade). uma pequena tbua de argila com consequentemente, via comercial e de enriquecimento
7,6cm x 6,8cm (fig. 7), em cuja superfcie est representado cultural). este conjunto de factores que viabiliza a
um mapa da regio, e onde existem caracteres cuneiformes produo de excedentes agrcolas (e outros) que permitem a
e smbolos estilizados. estruturao social e o nascimento de verdadeiras cidades
O contexto geogrfico representado consiste num vale organizadas. Assim, no de estranhar que a civilizao, de
fluvial, que pode ser o do Eufrates, fluindo, atravs de um forma organizada e estruturada, tenha surgido, na bacia
delta tri-lobado, para um lago ou mar na parte norte da mediterrnea, associada aos rios Nilo, Tigre e Eufrates,
dando lugar s culturas egpcia e mesopotmica, no 4
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

milnio A.C. Embora um pouco mais tarde (no 3 milnio), atados ou entranados, no que beneficiavam dos
repete-se o mesmo fenmeno noutros locais extra- conhecimentos adquiridos com a arte da cestaria, e eram
mediterrneos, designadamente ao longo das margens do revestidos de betume ou cobertas com couro. Embarcaes
Indo e dos grandes rios chineses. do mesmo tipo, isto , com proa e popa bastante erguidas, e
utilizando idnticos processos de construo, eram
a partir destas sociedades organizadas em ntima
utilizados, tambm, na mesma poca, pela civilizao do
associao com o meio fluvial que, atravs de um processo
Nilo.
de retro-alimentao, se verifica a intensificao do
comrcio, a estruturao social e a sofisticao cultural: so
criadas novas necessidades para satisfao das quais
preciso incrementar o regime de importaes; com o
estabelecimento de classes e a especializao dos arteses,
os produtos (locais e importados) so transformados,
gerando mais valias que enriquecem a sociedade;
desenvolvem-se, assim, condies para o consumo de bens
no essenciais que preciso satisfazer atravs da
intensificao do comrcio com povos longnquos, o que
por sua vez se traduz em dinamizao econmica,
ampliao do conhecimento e sofisticao da cultura. Este
processo de retro-alimentao envolve no s necessidades
imperiosas, como o sal, a madeira para construo naval, e
o estanho fundamental para a fundio do bronze, mas
tambm necessidades acessrias, como o ouro, a prata e o
vinho.
Fig. 8 - Barcos assrios, a que os gregos chamavam hippoi por
Da navegao no meio fluvial para o meio marinho foi um serem ornamentados, proa, com uma cabea de cavalo
pequeno passo, mas um passo de gigante perante as esculpida, alguns dos quais transportando e rebocando madeira
perspectivas que assim foram abertas. de cedro do Lbano. Pormenor de um baixo-relevo de uma
parede do palcio de Sargon, em Khorsabad, actualmente
2.6. As Embarcaes existente no Museu do Louvre, em Paris.
Estas embarcaes foram intensivamente utilizadas no
Discute-se, ainda, se o processo descrito se verificou
comrcio fluvial. Efectivamente, na plancie da Baixa
prioritariamente no Egipto ou na Mesopotmia. muito
Mesopotmia, h carncia de materiais de construo
provvel que os contactos (directos ou indirectos) entre
(madeira, pedra, etc.) e de outros produtos essenciais (cobre,
ambas as civilizaes tenham desenvolvido influncias
betume, etc.) ou no essenciais (vinho, especiarias, etc.), os
mtuas. Assim, possvel que aperfeioamentos efectuados
quais existem na Alta Mesopotmia ou nas regies vizinhas.
por uma tenham sido adoptadas pela outra, e vice-versa. Por
A importao de todos estes bens era efectuada,
exemplo, praticamente impossvel dizer onde surgiram os
preferencialmente, por via fluvial, aproveitando a corrente
primeiros barcos fluviais e as primeiras velas. Em artefactos
do rio. O regime comercial era equilibrado exportando, para
de ambas as civilizaes datando dos finais do sculo IV,
montante alimentos e materiais transformados (trigo,
surgem representaes de barcos com a mesma forma, bem
tmaras, objectos manufacturados, etc.), para o que se
como de velas.
utilizam animais de carga ou barcos a remos ou puxados
O certo que, na ilha fluvial entre os rios Tigre e sirga.
Eufrates, a explorao do meio fluvial conduziu ao Esta dependncia da navegao fluvial est bem expressa
desenvolvimento de barcos e de velas, o que seguramente em textos mesopotmicos do 2 milnio. Num desses textos,
facilitou, de forma determinante, as relaes comerciais do tempo de Hamurbi, um governador tenta acelerar a
com outros povos. Era o incio da explorao do meio construo de uma embarcao, dando as seguintes
hdrico que, mais tarde, e de forma lgica, se estender ao instrues: Entrega-lhe (ao construtor) sem reservas o
mar, tirando vantagens da experincia adquirida com a gro e as tmaras que ele te pedir para os cesteiros (...) e
navegao fluvial. Aparentemente, a vulgarizao do barco operrios no especializados.
precedeu a da prpria roda.
Tal como tambm se verificou no Egipto, tambm as
No entanto, tal como acontecia no Egipto, tambm na civilizaes do Tigre e do Eufrates dependero das florestas
Mesopotmia notria a escassez de madeira til, de cedros e de outras rvores resinosas para o seu
principalmente no que se refere construo naval. desenvolvimento, nomeadamente para a construo naval.
Efectivamente, quer o salgueiro, quer a palmeira, no so interessante verificar que, muito longe desta regio, na
minimamente adequados construo de embarcaes China do Norte, aluvial e tambm desprovida de rvores
fortes e durveis. A iconografia presente nos cilindros-selos adequadas, a madeira era, de igual modo, importada do
sumrios mais antigos (finais do 4 milnio) revelam barcos exterior, da China do Sul.
utilizados em procisses rituais, desprovidos de mastro e
com duas extremidades erguidas muito acima do plano de Tal como se verificou no Egipto, tambm na Mesopotmia
gua. Estas embarcaes eram feitas de canas ou juncos coexistiram embarcaes de juncos e canas e barcos de
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

madeira. at provvel que muitas embarcaes fossem Hammamat) e o porto de Quosier, neste mar, o qual
construdas com ambos os materiais. Num texto do tempo viabiliza a ligao martima com a famosa Terra de Punt
de Hamurbi pode ler-se, nas instrues dadas a um (Somlia? Yemen?), a cerca de 2000 km de distncia. Outra
estaleiro, que se d o que for preciso de fasquias e de via partia do delta do Nilo, atravs do wadi Tumilat,
traves para construir uma chalupa. atingido o Mar Vermelho na parte mais setentrional, assim
acedendo aos trajectos martimos para sul, designadamente
O cdigo de Hamurbi permite-nos, mesmo, conhecer a
para a frica Oriental e para a Arbia. Era de Punt que
estruturao social conectada com o comrcio fluvial. Com
provinham grande parte dos produtos mais apreciados no
frequncia, os proprietrios dos barcos alugavam-nos a
Egipto (incenso, mirra, ouro, peles de leopardo, marfim,
barqueiros, mais experientes na navegao fluvial e com
bano, etc.). Se as ligaes com o sul eram propiciadas pelo
maior conhecimento dos perigos a existentes. O cdigo
Nilo, por um lado, e pelo Mar Vermelho, por outro, o rio e o
aludido estipula que o barqueiro que, por negligncia, deixe
delta abriam a esta civilizao a comunicao com o Norte,
deteriorar o barco, dever suportar o seu arranjo. Por outro
isto , com o Mediterrneo, designadamente com a cidade
lado, se deixar afundar o barco e a carga se perder, dever
de Biblos (na costa do actual Lbano) que, durante muito
reembolsar, na totalidade, o proprietrio. H indicaes que
tempo, foi o principal entreposto comercial do Mediterrneo
permitem deduzir ainda que, por vezes, o proprietrio da
Oriental.
embarcao, o dono da carga e o barqueiro eram pessoas
distintas. Tal revela uma estruturao social, uma Com este enquadramento, no de estranhar que o
especiao profissional e uma complexidade relacional que relacionamento dos egpcios com os meios flvio-navais se
forosamente tinham que ser regulamentadas, e que, na tenha desenvolvido desde muito cedo, embora no se possa
essncia, no seriam substancialmente diferentes das considerar, de forma alguma, que constituram um povo
existentes nas sociedades actuais. A situao no Egipto, na martimo.
mesma poca, era anloga.
Dominando a navegao fluvial, no de estranhar que,
aparentemente ainda no 3 milnio, navegadores
mesopotmicos se tenham aventurado no mar, sendo
provvel que tenham atingido as Ilhas de Barm e as costas
da ndia. Alis, em certo sentido, a Mesopotmia encontra-
se na intercepo das zonas de influncia do Golfo Prsico,
ento denominado por Mar Inferior, e o Mediterrneo,
que era conhecido por Mar Superior do Sol Poente.

2.7. As Civilizaes Nilticas (~3200 A.C. Fig. 9 - Petroglifo da Deusa Danarina, do deserto oriental do
a) A navegao no Nilo Egipto, produzido cerca de 3500 A.C.
A utilizao de barcos, no Nilo, durante a pr-histria, ficou
muito provvel que o desenvolvimento da civilizao
registada para a posteridade atravs de belos petroglifos
niltica tenha sido estimulada por condicionantes
(fig. 9), com idades estimadas de 4500 A.C. a 3100 A.C.,
climticas. Desde os milnios 7 e 6 que a regio era
disseminados nas rochas marginais dos wadis (rios
submetida a intensificao da aridez, com crescimento da
temporrios) localizados entre este rio e a costa do Mar
rea desrtica, o que provocou a convergncia para o vale
Vermelho. Porm, pelos tipos de barcos que se podem
do Nilo de populaes variadas, em busca de terrenos onde
deduzir dos desenhos, a sua utilizao era fluvial, sendo
a gua, indispensvel vida, era abundante. Os conflitos
utilizados provavelmente para transporte e para a pesca.
decorrentes da disputa do espao conduziram formao de
regies independentes, frequentemente rivais, Como na regio no existe madeira apropriada para a
posteriormente agrupadas em unidades polticas (Baixo construo naval, mas os papiros (Cyperus papyrus, espcie
Nilo, Alto Nilo) e, mais tarde, unificadas e administradas de junco) so abundantes, foi este o material utilizado na
por um poder centralizado liderado pelos faras. construo das primeiras balsas. Primeiro movidas a remos,
rapidamente foram dotadas de uma vela quadrangular.
A fertilidade agrcola do vale e do delta do Nilo esteve na
Devido sua simplicidade, continuaram a ser usadas no
base do desenvolvimento da espantosa civilizao egpcia,
Nilo durante a maior parte da histria da civilizao egpcia.
para o que tambm muito contribuiu a facilidade de
comunicao propiciada pelo prprio rio. Efectivamente, Com casco apresentando forma longitudinal encurvada, e
com mais de 1200km de comprimento entre o delta e a proa e popa levantadas (como na Mesopotmia), estando
primeira catarata de Assuo, o Nilo ligava todas as regies dotadas, por vezes, de mastros, estas embarcaes
do Imprio Egpcio. rapidamente atingiram grandes dimenses. Estes barcos
eram imprescindveis na civilizao egpcia que se
Alis, o Egipto tem uma posio geoestratgica privilegiada
desenvolveu ao longo do Nilo. Efectivamente, o rio
no que se refere s comunicaes fluvio-marinhas. Alm do
constitua uma via de comunicao por excelncia mas,
Nilo, ao longo do qual se desenvolveu esta civilizao, o
simultaneamente, era um obstculo que separava
acesso ao Mar Vermelho relativamente simples, atravs de
localidades situadas em ambos as margens. Por essas razes
um trajecto continental entre Koptos (passando pelo wadi de
(e vrias outras), os barcos cedo se integraram no
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

quotidiano da vida dos egpcios. este o modelo que material de construo naval. Heyerdahl conseguiu provar,
persistir, nos navios comerciais e nos de guerra, quer para pelo menos, que era possvel, apenas com as tecnologias de
navegao fluvial, quer martima. que este povo dispunha nessa altura, atravessar com
segurana o Atlntico, aproveitando as correntes e os ventos
A explorao do Nilo como via de comunicao conduziu
dominantes. Apesar desta possibilidade, no existe nenhuma
ao desenvolvimento da vela, inovao tecnolgica que pode
prova verdadeiramente consistente de que, alguma vez,
ser considerada to importante como a da inveno da roda.
qualquer povo das civilizaes clssicas mediterrnicas
Inicialmente, a vela era suportada por um mastro duplo ou
tenha atravessado o Atlntico. um assunto bastante
bfido, assente nas bordas da embarcao, localizado no na
controverso que continua a suscitar polmicas acirradas.
parte mediana longitudinal, mas sim mais prximo da proa.
Porm, posteriormente, evoluir para um mastro central.
Decoraes de cermica egpcia produzida h mais de 3000
anos, em que so visveis barcos com velas, indicam que
esta inovao era, a, j vulgar nessa altura. Efectivamente,
os ventos dominantes no vale do Nilo direccionam-se para
Sul. Tal propicia a utilizao do rio como via de transporte
fcil nas duas direces, aproveitando o vento na
deslocao para montante, e beneficiando da corrente (e
remos) na viagem para jusante.

Fig. 11 - Navio egpcio descendo o rio, como se pode deduzir


pela vela recolhida, representado num baixo-relevo de calcrio
da mastaba de Ipi, em Sacara, da quinta dinastia (2494 A.C. -
1345 A.C.), e actualmente existente no Museu Nacional do
Cairo.
Alm dos juncos de papiro, na construo de barcos, os
egpcios utilizavam, tambm, madeira de accia, apesar das
deficientes qualidades desta madeira para a construo
Fig. 10 - Navio egpcio subindo o Nilo, o que se pode deduzir naval. Herdoto, nas Histrias, descreve com algum
da vela iada e da actividade dos remadores. Pintura do tmulo
pormenor a forma como se construam estes barcos. Das
de Snefru (2680-2565 A.C.), na necrpole de Cheik-el-
Gurnah, em Tebas. accias cortam peas com cerca de dois cbitos de
comprimento e arranjam-nas como tijolos, fixando o
H indcios de que, j nesta altura, havia contactos com conjunto do barco com longos cavilhes passados atravs
civilizaes distantes, designadamente a mesopotmica. das peas de dois cbitos; e quando tm o conjunto do
barco fixado, colocam peas cruzadas no topo, no
Embora muitos egpcios pensassem que o peixe era um utilizando armaes laterais; e calafetam as juntas com
alimento menor ou, mesmo, pernicioso, o certo que o papiro. Fazem um remo de cauda que passado atravs do
peixe seco constitua um elemento base na alimentao da fundo do barco; e tm um mastro de accia e velas de
maior parte da populao, sendo a pesca uma actividade papiro. Estes barcos no podem subir o rio a no ser que
importante. Utilizavam-se, para tal, redes e cestos sopre vento, mas so levados sirga a partir da margem
construdos com ramos de salgueiro.
Sobre a forma como estes barcos so conduzidos ao
No entanto, no era apenas para a pesca e para comunicar descerem o rio, diz Herdoto (Histrias, 2,96): tm uma
com outras regies do vale do Nilo que os egpcios estrutura feita com madeira de tamarisco e esteiras de
utilizavam os barcos. Adquiriram, nesta civilizao, um junco, e tambm uma pedra furada, com cerca de dois
significado muito especial, como se depreende dos talentos; () o barqueiro deixa a estrutura flutuar frente
sofisticados barcos funerrios utilizados no transporte dos do barco, presa a este com uma corda, e a pedra
faras, atravs do Nilo, para as suas ltimas moradas. Tal arrastada atrs, tambm presa com outra corda. medida
est expresso, tambm, quer na sua utilizao ldica, quer que a corrente exerce presso na estrutura, esta desloca-se
como veculo de transporte de grandes blocos de pedra para velozmente, puxando o barco, enquanto que a pedra
construo de pirmides, obeliscos e outros monumentos. arrastada atrs e profundamente mergulhada na gua
Sobre as navegaes deste povo ou, pelo menos, sobre as mantm a rota. Tm barcos destes em grande quantidade e
possibilidades dos barcos que utilizavam, relevante referir alguns deles transportam cargas de muitos milhares de
a viagem que Thor Heyerdahl realizou atravs do Atlntico, talentos.
num barco de junco, baptizado com o nome de Ra II, A importncia e diversidade dos barcos utilizados pelos
construdo, o mais possvel, imagem dos usados pelos egpcios est bem expressa pela quantidade de palavras
egpcios antes de comearem a adoptar a madeira como utilizadas para os designar: mais de oitenta palavras!
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

b) O Comrcio com Biblos (no actual Lbano) forquetas nas bordas dos barcos que servissem de fulcro,
utilizando-se simplesmente cordas para os manter na
Como se referiu, as caractersticas da regio impunham
posio.
condicionalismos construo naval, e se os barcos de
papiro eram adequados navegao no Nilo (utilizando c) O barco de Khufu
remos e velas), no eram os mais apropriados para a
navegao no mar. O transporte de grandes cargas, o Os barcos construdos com cedro do Lbano so bem
comrcio com outras regies ribeirinhas distantes e a guerra conhecidos pois que, na parte sul da pirmide de Khufu, foi
requeriam navios mais fortes, construdos em madeira. A descoberto, em 1950, um destes barcos, precisamente o que
nica madeira disponvel era a de accia que, por via de serviu para transportar corpo do fara Khufu (filho de
regra, produz madeira frgil, quebradia e de reduzidas Snefru), atravs do Nilo, para o seu tmulo. o barco, em
dimenses, sendo consequentemente pouco apropriada para bom estado de conservao, mais antigo descoberto at
a construo de barcos. Perante esta escassez de materiais, hoje. O seu estado de conservao tal que poderia ainda
os egpcios estavam totalmente dependentes do navegar na actualidade. A restaurao deste barco demorou
abastecimento externo. vrios anos, encontrando-se agora num museu construdo
especialmente junto prpria pirmide.
H indcios de que, cerca de 3200 A.C., o povo de Biblos
(na costa do actual Lbano) cultivava cedro nas montanhas Trata-se de um barco com cerca de 43 metros de
prximas, para ser expedida para o Egipto, para a comprimento e quase 4,5 metros de largura, constitudo por
construo naval. Essas relaes comerciais esto 1224 peas de madeira de cedro. No existem quaisquer
consubstanciadas por muitos achados arqueolgicos, peas metlicas, designadamente pregos. As peas de
designadamente pela presena de cermica cananita em madeira so encaixadas e mantidas com cordas.
tmulos egpcios datados de 3000 A.C.
Cerca de 2700 A.C. a civilizao egpcia tinha j um
desenvolvido econmico e poltico que lhe permitia
expressar o seu poderio e riqueza atravs de uma
arquitectura grandiosa e impressionante. Para a construo
desses palcios, templos e tmulos era necessrio
transportar, desde as pedreiras localizadas no Alto Nilo,
grandes blocos de pedra, o que obviamente era efectuado
por barco, atravs do Nilo. Existia, consequentemente, a
necessidade de dispor de embarcaes adequadas, ou seja,
de grandes barcos, para a construo dos quais os materiais
normalmente utilizados na navegao fluvial (papiro e
accia) no eram os mais apropriados. Havia,
consequentemente, que abrir vias que permitissem a
importao de madeira prpria para a construo naval (o
cedro do Lbano), localizando-se a regio mais prxima e Fig. 12 - Barca Solar de Khufu, preservado no tmulo selado
adequada na zona da Palestina e, mais especificamente, na onde foi colocado h 46 sculos. Com cerca de 43 metros de
zona da cidade de Biblos.. comprimento e constitudo por 1224 componentes, este barco
de madeira de cedro encontra-se actualmente em exposio
Uma das primeiras grandes tentativas bem sucedidas para num museu junto s grandes pirmides. Extrado do site da
aceder a esses materiais foi registada por um escriba do National Geographic Society (2002).
fara Snefru (2680-2565 A.C.), primeiro governante da 4 Ao contrrio dos navios mais recentes, em que existe uma
dinastia, que, na Pedra de Palermo, deixou o testemunho de estrutura interna bsica, com base da qual se desenvolve
que, nessa altura, foi enviada regio de Biblos uma toda a embarcao restante, neste barco, tal como se
expedio, a qual trouxe 40 navios carregados com verificou ser costume durante os Imprios Antigo e Mdio,
madeira de cedro. Foi a importao desta madeira de cedro a construo processava-se da parte exterior para a interior.
que contribuiu para que, por volta de 2600 A.C., navios
muito provvel que tal se devesse falta de peas de
egpcios, embora partilhando poder e influncia com os dos
madeira suficientemente grandes e apropriadas para
minicos, navegassem j em viagens comerciais e de
servirem de quilha. No sentido de evitar deformaes que
colonizao, pela generalidade do Mediterrneo oriental. pudessem conduzir ao colapso da embarcao, esta era
Estes navios de madeira, que frequentemente eram reforada com vigas transversais e, nos barcos maiores,
designados por barcos de Biblos, tinham forma anloga aos tambm longitudinais. Como no existia quilha, para que o
dos barcos de papiro, sem quilha, com fundo chato e popa fundo plano no se deformasse, a necessria rigidez era
quadrada. Como no tinham uma infra-estrutura que propiciada por um cabo grosso que ligava a proa popa, e
pudesse aguentar o mastro, este era bpode, ficando cada um que era mantido sob tenso.
dos ps assente numa das bordas do barco. Posteriormente,
Nos tmulos egpcios existem, sistematicamente, barcos
talvez reflectindo a influncia de Biblos, o mastro passou a
(funerrios), modelos de embarcaes e abundantes
ter posio central, com um remate superior em bronze, referncias iconogrficas a este meio de transporte. Tal
onde eram presas as cordas. Quanto aos remos, no existiam revela at que ponto a navegao (e no apenas a fluvial)
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

era importante nesta civilizao. Segundo a religio egpcia,


as almas dos mortos acompanhavam o Sol na viagem eterna
em redor do mundo, at s guas Superiores (isto , para
o Paraso). Para facilitar esta viagem, um barco (ou, pelo
menos, um modelo deste) era includo no tmulo. Por essa
razo, estes barcos funerrios so, com frequncia,
designados por Barcas Solares.

d) Os Egpcios e a Terra de Punt


Se, atravs do processo descrito, foi possvel aos egpcios
abrirem a rota para o Norte (para a regio circum-
mediterrnea), a rota para Sul, para a Terra de Punt, atravs
do Mar Vermelho, era mais complexa, at porque envolvia
um trajecto continental.
Existem evidncias iconogrficas da utilizao de barcos
nesta regio do Mar Vermelho mais antigas do que 3000
A.C., embora seja discutvel se eram embarcaes levadas Fig. 13 - Modelo dos navios egpcios utilizados no tempo do
do Nilo ou se outras a chegadas de outras regies. Segundo fara Sahures (2491 A.C. 2477 A.C.)
alguns investigadores, os barcos eram pr-fabricados no
A importncia da rota martima que permitia aceder Terra
vale do Nilo e transportados para a costa do Mar Vermelho,
onde eram montados. de Punt ficou bem expressa pela expedio de Senenmet,
descrita por Herdoto. Segundo a narrao deste, a rainha
Estas navegaes no Mar Vermelho eram de extrema Hatshepsut (1498-1483 A.C.), no Vero do oitavo ano do
importncia para os Egpcios, pois que constituam a forma seu reinado, enviou Senenmet, com uma frota de cinco
mais fcil e prtica de aceder a muitos produtos bastante navios, cada um com 30 remadores, de Quosier, no Mar
apreciados pela civilizao egpcia, e valorizados atravs do Vermelho, at Terra de Punt.
comrcio com os outros povos da bacia circum-
mediterrnica. So disso exemplo a mirra, o incenso, e Para perceber o contexto em que foi realizada esta
outras especiarias intensivamente utilizadas em cerimnias expedio, deve referir-se que o Egipto tinha, nessa altura,
religiosas e em cosmtica, e derivadas de rvores que colonizado a Nbia, dispondo, assim, alm do mais, de um
cresciam na Etipia e na Somlia. Efectivamente, o grande fornecimento de ouro que era canalizado para os
transporte martimo era mais barato, mais rpido e mais tesouros reais. Foi essa riqueza que propiciou a construo
eficiente do que o longo transporte terrestre de palcios sumptuosos, dos obeliscos de Karnack e do
tradicionalmente utilizado pelos mercadores intermedirios templo da rainha Hatshepsut, em Deir el-Bahri.
que transportavam estes bens, e que envolvia caravanas de Para o transporte, desde as pedreiras do Alto Egipto, dos
burros e cavalos (pois na altura no havia ainda camelos na grandes blocos de pedra, designadamente desses grandes
regio), bem como obrigava a atravessar regies por vezes monumentos monolticos que so os obeliscos (alguns com
muito ridas e, muitas vezes, habitadas por povos hostis. mais de 300 toneladas), era necessrio dispor de grandes
Uma das primeiras expedies egpcias ao Mar Vermelho embarcaes, o que certamente dinamizou a construo
foi ordenada pelo fara Sahure (2491 A.C. 2477 A.C.), naval. No tempo da rainha Hatshepsut era vulgar,
que estruturou a marinha egpcia e incrementou o comrcio aparentemente, a existncia de grandes navios, deslocando
atravs do Mediterrneo oriental, tendo designadamente setenta a oitenta toneladas (como termo de comparao de
incentivado a importao de madeira de cedro de Biblos. No referir que a Santa Maria, de Colombo, deslocava 100
sentido de aceder mais facilmente aos produtos originrios toneladas, e que os navios mais pequenos da sua frota eram,
da regio do Corno de frica, organizou e enviou uma apenas, de cerca de cinquenta toneladas).
grande expedio Terra de Punt.
Por outro lado, a sofisticao da civilizao egpcia exigia
Outra destas grandes expedies Terra de Punt ocorreu um cada vez maior fornecimento de produtos utilizados nas
durante a 11 Dinastia, e dela temos conhecimento cerimnias religiosas e fnebres, na cosmtica, e noutras
principalmente porque um alto funcionrio do fara actividades das classes mais privilegiadas, os quais, atravs
Mentuhotep II (c.2040-2010 A.C.), chamado Henenu, disso de vrios intermedirios, eram importados da regio da
deixou registo numa inscrio gravada numa rocha das Terra de Punt. Perante a procura, concebvel que o preo
paredes do wadi Hammamat. A, Henenu conta que foi destas especiarias tivesse aumentado substancialmente, o
enviado pelo fara, desde Koptos, atravs do deserto que certamente incentivou a procura de outras formas de
oriental, com 3000 homens e uma grande quantidade de abastecimento, mais fceis e mais baratas. H, ainda, que
burros, transportando materiais para construir navios na considerar que o Egipto tinha j uns dois milnios de
costa do Mar Vermelho. O objectivo era o de, atravs deste histria, e que o poder faranico da poca tinha alguma
mar, atingir a Terra de Punt e da trazer incenso e outras necessidade de marcar o sucesso e o esplendor conseguidos
especiarias. Aparentemente, esta expedio foi, tambm, atravs de obras monumentais, mas, tambm, de outras
coroada de sucesso. grandes realizaes.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

utilizao de uma vela quadrangular com cerca de 15


metros de largura (fig. 15).
A vela quadrangular foi sempre uma constante nas
civilizaes mediterrneas clssicas. A vela triangular s
viria a ser introduzida na Europa, dois milnios mais tarde,
Fig. 14 - Selos do Egipto com a representao de um dos
navios utilizados no Mediterrneo circa 2500 A.C., designados pelos rabes, e com tal sucesso que viria a ser designada por
por Barcas Solares e construdos com cedro do Lbano ( vela latina. E no entanto, interessante verificar que o
esquerda), e de um dos navios de Hatshepsut, utilizados nas Mar Vermelho era j, nos tempos faranicos, sujeita a
viagens para a Terra de Punt circa 1490 AC ( direita). intensa navegao de cabotagem pelos povos locais, os
quais, na altura, tal como hoje, utilizam velas triangulares.
Assim, o objectivo da expedio mandada efectuar pela Tal parece ser comprovado por uma pintura de um tmulo
rainha Hatshepsut era puramente comercial (para obter tebano do sculo XVI A.C. em que vm indgenas
mirra, incenso e outros unguentos em condies mais transportando as suas mercadorias at um porto egpcio, em
vantajosas do que as que eram conseguidas atravs dos embarcaes redondas, certamente de verga, mas com velas
intermedirios), mas tinha, tambm, motivaes triangulares. A razo porque essas velas nunca foram
relacionadas com o prestgio do governo unificado do adoptadas pelos egpcios uma questo que ainda no foi
Egipto. Porm, os expedicionrios acabaram por trazer para respondida.
o Egipto tambm animais e plantas sem valor comercial, os Os navios da rainha Hatshepsut representam o auge da
quais esto realisticamente representados e descritos com construo naval da civilizao egpcia, embora esta
hierglifos nas paredes do templo de Hatshepsut, no Vale tecnologia tenha continuado a ser utilizada ainda durante
dos Reis. Esta expedio est realisticamente representada alguns sculos. No tempo de Ramss III (1184 A.C. -1153
nos desenhos das paredes do templo de Deir el-Bahri,
A.C.) navios com setenta metros de comprimento cruzavam
prximo de Luxor, no Vale dos Reis.
o Oceano ndico. Porm, a partir de 1200 A.C., os egpcios
Esta navegao comercial atravs do Mar Vermelho revela comeam a defrontar-se com outras potncias martimas
um domnio avanado da arte de velejar, visto que, se a (principalmente os fencios e os gregos), dotadas de
navegao para sul fcil, visto que os ventos dominantes melhores navios, tendo sido obrigados a competir atravs da
so nesse sentido (e os egpcios a isso estavam habituados replicao desses meios navais ou atravs de alianas
com as intensas viagens que efectuavam no Nilo), a viagem estratgicas espordicas.
de regresso obrigava a velejar contra o vento, sem auxlio
significativo da corrente, o que s possvel com grande e) Os Canais de Acesso ao Mar Vermelho
conhecimento e percia na manobra das velas.
A importncia do acesso do Egipto ao Mar Vermelho ficou
bem expressa pelas tentativas recorrentes de abertura e
manuteno de canais de navegao que permitissem a
passagem de barcos entre estas duas vias de comunicao.
Ao longo da histria antiga do Egipto foram utilizadas duas
vias principais para aceder ao Mar Vermelho (fig. 16).
Um primeiro canal de comunicao partia da zona do delta,
do brao mais oriental, e seguia pela depresso do wadi
Tumilat at aos lagos existentes a norte da extremidade
setentrional do Mar Vermelho, seguindo da para sul.
Este canal parece ter sido escavado h mais de 4 milnios.
Efectivamente, os primeiros documentos que se referem a
esta ligao so da poca do fara Pepi II (circa 2200 A.C.),
e referem que a parte norte deste canal j no era navegvel
(devido acumulao de areias). Tal obrigava a que os
Fig. 15 - Modelo dos navios egpcios utilizados no tempo da barcos fossem desmantelados, transportados por terra, e
rainha Hapshetsut (1498-1483 A.C.). August F. Crabtree reconstrudos do outro lado. Este processo era seguido quer
Collection of Miniature Ships, Mariners Museum, Newport na via do w a d i Tumilat, quer no trajecto do w a d i
News, Virgnia. Hammamat.
A iconografia existente, designadamente os desenhos em O canal de Timulat parece ter sido reaberto vrias vezes,
relevo existentes nas paredes do templo de Deir el Bahri, acabando sempre por ser bloqueado pelas areias do deserto.
permitem reconstituir os navios utilizados nesse tempo. Nos cinco sculos posteriores 20 dinastia, isto , mais ou
Teriam cerca de 22 metros de comprimento e 5 metros de menos entre 1100 A.C. e 600 A.C., o canal parece ter
largura, sendo desprovidos de quilha, como era hbito nas desaparecido sob as dunas do deserto.
embarcaes egpcias. Eram movidos por 15 remos de cada
lado, existindo dois grandes remos na parte posterior, No entanto, a ligao navegvel entre o Mediterrneo e o
ligados entre si, que eram utilizados como leme. Um mastro Mar Vermelho era de extrema importncia econmica e
nico localizado na parte mediana do navio permitia a militar para o Egipto, alem do mais porque permitia
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

ressaltar a posio geoestratgica inigualvel deste pas. O canal, com 140km de comprimento e 50 metros de
Porm, aparentemente, nunca se conseguiu que o canal de largura, foi finalizado, como referido por Herdoto, pelo
Tumilat, que ligava o brao oriental do Nilo ao lago Tinset e rei persa Drio I, tendo sido inaugurado com uma grande
aos lagos Amargos, tivesse eficcia persistente no que se cerimnia em 500 A.C. Ao longo do canal foram erigidos
refere navegabilidade, pois que, como se referiu, as areias monumentos. Na parte final do wadi Tumilat, na regio de
do deserto o assoreavam rapidamente, obrigando sua Kabret, prximo da extremidade do canal, um monumento
reabertura, o que estava dependente das disponibilidades proclama o seguinte: Drio, o rei, proclama: Sou um
econmicas do estado e das prioridades definidas por este. persa. Ordenei a escavao deste canal entre o rio Nilo, no
Egipto, e o mar que pertence Prsia.
Todavia, tambm esta abertura no foi persistente perante a
dinmica das areias do deserto. No primeiro sculo A.C.
Diodorus refere que o canal foi reescavado novamente,
sendo muito utilizado no tempo de Ptolomeu,
permanecendo como uma via navegvel de extrema
importncia durante mais dois sculos. No tempo de
Clepatra, partes do canal estavam novamente bloqueadas
por areias, tendo o imperador romano Trajano ordenado a
sua recuperao, tendo-o redenominado por Rio de
Trajano. Posteriormente, o imperador Adriano investiu,
novamente, na sua reconstruo e manuteno.
A histria de sucessivas aberturas e reaberturas deste canal
expressa bem a importncia da existncia de uma via
navegvel entre o Mediterrneo e o Mar Vermelho.
Efectivamente, a posio geoestratgica do Egipto conferiu-
lhe sempre a qualidade de autentico entreposto comercial
entre o Norte e o Sul, isto , entre a bacia Mediterrnea
(com as suas civilizaes sofisticadas) e a frica Oriental, a
Arbia e, muito provavelmente, tambm a ndia (de onde
provinham mercadorias extremamente apreciadas na bacia
mediterrnea).
A rota do wadi Tumilat obrigava a trajectos martimos mais
longos e acedia ao baixo Nilo, distante dos grandes
conjuntos monumentais do Alto Egipto (Karnac, Abydos,
Vale dos Reis, Vale das Rainhas, Elefantina, etc.).
Acedendo directamente ao corao da civilizao egpcia,
praticava-se, tambm, outra via, que ligava Koptos a
Quosier (no Mar Vermelho), atravs do wadi Hammat (fig.
16).
Ambas as vias permitiam a ligao martima com a frica
Fig. 16 - Os dois canais de acesso do Egipto ao Mar Oriental, com a Arbia e, possivelmente, com a ndia. Tal
Vermelho (representados por linhas vermelhas).
revela que mesmo civilizaes que se desenvolveram longe
Por volta de 600 A.C. o canal no era navegvel h j uns do meio martimo, tentam, de diversos modos, adquirir
cinco sculos, e quase tinha desaparecido sob as dunas do algum domnio sobre esta via de comunicao privilegiada.
deserto. Foi ento que o fara Necho II (610 A.C. - 595
A.C.), consciente da sua importncia, efectuou nova f) O nascimento da cartografia
tentativa de abertura deste canal.
Embora no directamente relacionada com a navegao ou
Esses trabalhos foram descritos por Herdoto nas Histrias com o conhecimento do meio marinho, outra contribuio
(2.158) do seguinte modo: Este homem (Necho) foi o importante dos egpcios relaciona-se com a cartografia e as
primeiro que tentou (a abertura do) canal ligando ao Mar tcnicas cartogrficas. O mapa egpcio mais antigo
da Eritreia, o qual foi completado posteriormente por conhecido o que est expresso no chamado papiro de
Drio, o Persa; o comprimento o de uma viagem de Turim (fig. 17). Este, que assim designado por estar
quatro dias, e em largura foi escavado tanto que duas presentemente guardado no museu Egizio, em Turim
trirremes poderiam deslocar-se, lado a lado, movidas por (Itlia), foi descoberto por Bernardino Drovetti no incio do
remadores; e a gua proveniente do Nilo; () e no reino sculo XIX, tendo sido desenhado, provavelmente, durante
de Necho pereceram, enquanto o escavavam, cento e vinte o reinado de Ramss IV, cerca de 1300 A.C.
mil egpcios.

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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Foi este fara que iniciou o reconhecimento sistemtico da h) Os Portos e os Faris


do Imprio, sendo as propriedades cuidadosamente medidas
Embora os egpcios nunca tenham sido verdadeiramente um
e registadas para maior eficincia na cobrana dos impostos.
povo martimo, de tal forma estavam vinculados ao rio Nilo,
que tinha viabilizado esta extraordinria civilizao, eram
profundamente dependentes das trocas comerciais
efectuadas por via martima. Assumiam o papel de
entreposto comercial entre o Mediterrneo e a frica
Oriental e a Arbia, e esse foi um dos pilares bsicos do
esplendor adquirido por esta civilizao. Traduzindo essa
dependncia do comrcio martimo, os egpcios
empenharam-se quer na construo de portos adequados ao
manuseamento de grandes cargas (tanto no Nilo, como na
costa mediterrnea), quer em estruturas de ajuda
navegao. Entre estas ressaltam os faris.
O farol de Pharos, entrada do porto de Alexandria, no foi,
muito provavelmente, o primeiro a ser erigido pelos
egpcios, embora no haja referncias seguras quanto a
outros construdos anteriormente. A importncia do farol de
Fig. 17 - O papiro de Turim. Pharos foi tal que este tipo de estruturas adquiriu o seu
nome.
Este mapa, colorido , apenas, provavelmente, um dos
muitos que ento foram produzidos. As legendas esto Este farol foi mandado construir por Prolomeu Soter entre
escritas em hiertico, isto , com hierglifos cursivos. 290 A.C. e 270 A.C., entrada de um dos mais importantes
portos do Mediterrneo. Tinha mais de 100 metros de
Foram as tcnicas assim desenvolvidas que viabilizaram,
altura, permitindo que fosse visvel a 50 km de distncia.
mais tarde, a cartografia das zonas ribeirinhas, e que
Durante a noite uma chama no topo tornava-o facilmente
estiveram na base das sucessivas tentativas de representao
identificvel. Durante o dia utilizava-se um espelho para
da distribuio dos continentes e dos oceanos.
reflectir a luz do Sol.
g) A circum-navegao de frica (circa 600 A.C.) Erigido inicialmente na ilha de Pharos, esta foi mais tarde
ligada a terra por um istmo artificial, denominado por
Se a expedio enviada por Hatshepsut Terra de Punt teve
Heptastadium, o qual proporcionou maior proteco e
objectivos comerciais imediatos, o mesmo no se pode dizer
melhor utilizao do porto de Pharos.
da expedio de circum-navegao da frica efectuada pelo
cartagins Hanno, a mando do fara egpcio Necho (cerca
de 600 A.C.). Na altura, as costas setentrionais do 1. AS PRIMEIRAS CIVILIZAES MARTIMAS
Mediterrneo eram controladas pelos gregos, e as
meridionais pelos fencios. Aos egpcios, com uma frota 3.1. A civilizao Minica (~2000 A.C. 1400 A.C.)
inferior, restava tentarem dominar o comrcio com a frica J no perodo entre 3500 A.C. e 2300 A.C. a regio
oriental, precisamente a regio de onde provinham alguns helnica mantinha comrcio martimo relevante, directo ou
dos produtos mais apreciados no Egipto (mirra, incenso, indirecto, com o restante Mediterrneo Oriental,
marfim, etc.). Foi com esse objectivo que, como se referiu, designadamente com o Prximo Oriente, com o Egipto, com
o fara Necho II mandou escavar um canal de ligao com a Siclia e com a parte meridional da pennsula itlica. As
o Mar Vermelho, o canal de Tumilat. principais cidades localizavam-se na parte oriental de Creta.
Tendo falhado esse objectivo, tentou explorar rotas O porto principal era o de Mochlos, localizado na pennsula
alternativas para a frica Oriental ou, mesmo, outras helnica, ento, ligado a Creta, pois foi s posteriormente
alternativas comerciais e de influncia no continente que, na sequncia de episdios ssmicos, esta conexo por
africano. terra foi interrompida, constituindo-se a ilha de Creta.

Segundo Herdoto, os fencios ao servio do Egipto a) Enquadramento


partiram do Mar Vermelho, tendo, no Outono, estabelecido
uma colnia temporria para semearem cereais. Aps a Cerca de 2000 A.C. os portos da parte oriental de Creta
colheita continuaram viagem. No terceiro ano de viagem, entram em declnio, sendo a sua importncia (econmica,
utilizando este sistema de paragens longas para semearem e poltica, artstica e porturia) deslocada para novos centros
efectuarem as colheitas, passaram as Colunas de Hrcules urbanos localizados na regio central de Creta.
(Estreito de Gibraltar) e regressaram ao Egipto. Ainda h Bruscamente, produz-se um crescimento extraordinrio.
muitas dvidas sobre se esta expedio se realizou com introduzida a roda e, consequentemente, o carro. Comeam
xito, e o prprio Herdoto parece expressar algumas a florescer as cidades e os palcios. Beneficiando do
dvidas. conhecimento dos seus marinheiros, Creta intensifica
relaes com Chipre, com Ugarit e Biblos (na Fencia), com
o Egipto e com a Mesopotmia.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Surgiu, assim, a civilizao minica, que nos deixou pacfico da civilizao. Provavelmente, confiavam na sua
palcios notveis, uma notvel cultura visual e registos notvel habilidade mercantil. A prosperidade que
variados. A prosperidade desta civilizao teve como base conseguiram, e que lhes adveio, principalmente, do
as trocas comerciais martimas, suportadas por uma comrcio martimo e da cultura que desenvolveram,
burocracia com elevada eficcia. Foi, provavelmente, a resultou, por exemplo, na construo de palcios
primeira civilizao martima. Poder-se-ia mesmo design- magnficos, como os de Knossos, de Mallia e de Phaistos. A
la, como fazem alguns autores, por talassocracia1. magnificncia destes palcios e a sofisticao da cultura
minica pode ser avaliada atravs do Palcio de Knossos,
Para compreender as caractersticas deste povo e a sua
cujos edifcios, provavelmente com trs andares, ocupavam
vocao marinha importante ter em considerao que a
uma rea de cerca de 20 000m2, nos quais havia uns 800
Grcia uma terra dominada pelo mar, onde existem vrias
quartos, casas de banho, sistemas de esgotos, gua corrente,
dezenas de ilhas. A costa do Mar Egeu bastante recortada,
etc.
proporcionando excelentes portos naturais. O clima ameno
mas o solo pouco frtil (apenas um quarto da rea A histria da civilizao minica , tambm, uma histria
arvel). Devido a estas condies, aprenderam a retirar a de tenacidade. Com efeito, por vrias vezes cidades de
maior parte do sustento do mar, ou seja, especializaram-se Creta foram destrudas por violentos terramotos, sendo sido
na pesca, tendo-se tornado, consequentemente, marinheiros sistematicamente reconstrudas, com frequncia com maior
experientes. fulgor. Foi a prosperidade propiciada pelo comrcio
martimo que, seguramente, forneceu os meios necessrios a
Assim, a explorao do mar como via de transporte surgiu essas reconstrues relativamente frequentes.
naturalmente, quer como meio privilegiado de contacto
(nomeadamente comrcio) entre o continente a as ilhas, b) Os navios minicos
quer como via comercial com outros povos do
mediterrneo, designadamente com o Egipto, a sia Menor Nesta poca possvel distinguir, pelo menos, dois tipos
e o Prximo Oriente, para onde exportavam, entre outros, principais de barcos. Uns, conhecidos atravs de desenhos
vinho, mel e azeite, e de onde importavam mercadorias em pratos de terracota, so longos e estreitos, com uma
vrias inexistente na regio do Egeu. A expanso e projeco elevada numa das extremidades e um esporo
influncia da cultura minica pode ser inferida atravs dos saliente na outra. Segundo alguns investigadores, existem
seus artefactos caractersticos que tm sido descobertos um semelhanas com os barcos lamu, da parte ocidental do
pouco por toda a bacia mediterrnea oriental. Por exemplo, Oceano ndico.
significativo que nos tesouros do tmulo do fara egpcio Outros, representados, principalmente, nos selos e sinetes
Amenemhet II (1911 A.C. -1877 A.C.) existam taas minicos, com casco falciforme e longitudinalmente
minicas em prata. assimtrico, que apresentam semelhanas com os barcos
egpcios do mesmo perodo, reflectindo, provavelmente,
Cerca de 1600 A.C. tinham j estabelecido centros
influncias recebidas desta civilizao. Embora fossem
comerciais no que mais tarde viriam a ser as cidades de
movidos a remos, tinham, tambm, um mastro, onde se
Tria e de Mileto, na sia Menor, bem como em vrios
podia iar uma vela quadrangular, e uma coberta ou
outros locais da bacia mediterrnea oriental. O prestgio e a
baldaquim.
influncia minicas esto bem expressos pelas dezenas de
portos com o nome de Minos que a existiam nesta poca
Como bvio, nestes contactos iam, tambm, absorvendo
ideias e conhecimentos que acabaram por integrar na sua
prpria civilizao e, obviamente, na sua cultura ligada ao
mar, designadamente atravs do aperfeioando da arte de
navegar e da ampliao do conhecimento geogrfico.
Na poca da civilizao minica, no havia
verdadeiramente um poder centralizado em Creta. Os
faustosos palcios reflectiam, seguramente, outras tantas Fig. 18 - Fresco da cultura minica, da cidade de Thera, na
cidades-estado. Muito provavelmente Knossos nunca ilha de Santorini, datado de c i r c a 1700 A.C. A boa
exerceu qualquer autoridade poltica sobre o resto da ilha (o conservao destes frescos deve-se ao facto da erupo do
que s vir a acontecer, embora no completamente, por Santorini, por volta de 1600AC, ter coberto a cidade com
volta do sculo XV A.C., com a civilizao micnica). cinzas vulcnicas.
Possivelmente, as cidades actuavam como federao ou
aliana consolidada de estados, com um relacionamento c) O Declnio da Civilizao Minica
pacfico, o que atestado pelo facto de praticamente
Cerca de 1600 A.C. os laos comerciais com o Egipto e
nenhuma cidade cretense ter, nesta altura, muralhas.
com o Prximo Oriente foram quebradas principalmente
interessante constatar que no existem quaisquer devido actividade, nessas regies, dos Hicsos e dos
evidncias de que os minicos tivessem poderio militar Hititas. A actividade comercial minica intensificou-se,
significativo, o que atesta a viabilidade do desenvolvimento ento, com a parte norte da regio helnica (designadamente
com Micenas e com Pilos) que, por volta de 1900 A.C.,
1
Do grego thlassa (mar) + krtos tinha sido colonizada por povos indo-europeus (os Acicos).
16
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Tal conduziu progressiva adopo, por estes, da cultura povo, Creta criou, na altura, o seu primeiro exrcito
minica, tanto no que se refere s artes, aos costumes e estruturado, para o que utilizou soldados mercenrios
religio, como tambm na apetncia que esta civilizao africanos.
tinha pelo mar, designadamente no que relaciona com o
comrcio martimo e a navegao.
Cerca de 1450 A.C. a civilizao minica foi devastada,
provavelmente por uma grande erupo do vulco Thera,
localizado a uns 120km de distncia, acompanhada por
sismos violentos e tsunamis destruidores. Os navios que
estavam nos portos foram destrudos. Grande parte dos
terrenos de cultura cobertos por cinzas vulcnicas, num
manto contnuo que chega a ter mais de 10cm de espessura,
inviabilizando qualquer tentativa de cultivo ou de
repovoamento nos anos seguintes. As cidades de Phaistos,
Mallia, e Zakro, entre vrias outras, foram duramente
atingidas, bem como os seus palcios. Os minicos no
Fig. 19 - Modelo dos navios utilizados pelos micnicos.
conseguiram recuperar e entraram em rpido declnio.
Por volta de 1400 A.C. os micnicos aniquilaram a colnia
Povos vindo da regio continental, entre os quais os
minica de Chipre, e estabeleceram, pela primeira vez,
micnicos, aproveitando esta debilidade dos minicos,
relaes comerciais firmes e directas com o Egipto e com o
comeam a conquistar Creta e a saquear os sumptuosos
Prximo Oriente. Entra-se, assim, no auge desta civilizao
palcios, tirando partido da fraca cultura militar desta
que dominou o comrcio martimo do Mediterrneo
civilizao. Os sumptuosos palcios de Phaistos, de Mallia,
Oriental durante cerca de trs sculos.
e de Zakro foram destrudos circa 1430 A.C., seguindo-se-
lhes o de Knossos, em 1380 A.C. Rapidamente a cultura
b) O Comrcio Micnico e os Metais
minica foi substituda pela micnica, a qual viria a adoptar,
tambm, o comrcio martimo como uma das bases A intensificao do comrcio martimo responde a uma
estruturantes da sociedade. maior estruturao social, a qual propicia maior sofisticao
cultural e gera uma certa necessidade de ostentao como
3.2. A Civilizao Micnica (circa 1500 A.C. - 1100A.C.) smbolo do poder e da riqueza. Porm, grande parte deste
comrcio reflecte a vulgarizao de utilizao de certos
a) A ascenso dos Micnicos
metais, sem os quais os estados ficam vulnerabilizados. Tal
Aps a queda da civilizao minica, cerca de 1450 A.C., o adquire dimenso ainda mais lata quando se considera que
arquiplago Egeu foi dominado pelos micnicos, alguns desses metais so essenciais para a produo de
provenientes do continente. Porm, a expanso da armamento mais forte e eficaz.
civilizao micnica em detrimento da minica,
A fundio do cobre e das suas ligas tinha-se desenvolvido
designadamente no que se refere ao domnio da navegao
no Iro, no Cucaso, na Armnia e na sia Menor a partir
martima e respectivas influncias comerciais, tinha j
do 4 milnio. A pouco e pouco, artefactos metlicos vo
comeado bastante antes. Parece ter sido uma transio
surgindo nas regies circum-mediterrneas, mas
mais ou menos progressiva. Aparentemente, os micnicos
principalmente como objectos de ostentao. Na
absorveram dos minicos a arte do comrcio, o
Mesopotmia, o bronze aparece cerca de 2800 A.C., e no
conhecimento do mar e a prtica da navegao. Tudo indica
Egipto apenas por volta de 2000 A.C., mas apenas
que a transio se efectuou, aparentemente, sem grandes
integrando objectos que podem ser considerados como de
rupturas das actividades cretenses. Porm, ao contrrio dos
luxo.
minicos, que tinham um poder militar dbil, e se
afirmavam atravs da sua habilidade comercial, os Ser preciso que passe algum tempo para que as vias
micnicos eram um povo guerreiro, embora tambm com comerciais funcionem de forma suficientemente activa, por
marcadas caractersticas comerciais. Devido a este conjunto forma a que bronze se vulgarize. E tal era inevitvel, tais
de caractersticas, rapidamente os micnicos comearam a so as vantagens do bronze sobre o cobre na manufactura de
ameaar e a substituir os minicos no comrcio e no uma ampla variedade de objectos, de entre os quais ressalta
domnio martimo do Mediterrneo Oriental. o armamento. Exrcitos apetrechados com armas de bronze
tinham vantagem incontestvel sobre inimigos que as no
Por volta de 1500 A.C. Micenas rivalizava j com Knossos
tivessem.
(o centro da civilizao minica), no existindo j boas
relaes entre as duas cidades helnicas. Em Rodes e em A vulgarizao do bronze verifica-se na primeira metade do
Chipre existiam mesmo colnias micnicas em directa 1 milnio A.C., o que significa que, na altura, as rotas de
competio com as antigas colnias de Creta. Cerca de abastecimento estavam, j, bem consolidadas. Porm, face
1470, na sequncia de mais um terramoto, partes do palcio concorrncia, havia que guardar zelosamente os locais de
de Knossos tiveram que ser novamente reconstrudas, abastecimento, isto , a localizao das minas de cobre e de
denotando-se em vrios dos elementos ento introduzidos estanho. at provvel que cada civilizao tivesse locais
forte influncia micnica. Perante a ameaa constante deste especficos de abastecimento. O esforo de manuteno do
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

abastecimento destes metais, principalmente do estanho, d) O Declnio


vir, mais tarde, a ser considerado vital para os fencios, que
O belicismo deste povo, que esteve na base da sua ascenso
a todo o custo tentaram manter sob seu domnio o
e afirmao, contribuiu, tambm, para a derrocada desta
abastecimento proveniente da Pennsula Ibrica.
civilizao. As frequentes guerras entre reinos, bem como
Na poca, provvel que as principais zonas de invases vindas do continente, cerca de 1100 A.C.,
abastecimento de cobre se localizassem na Anatlia, em acabaram por conduzir ao declnio e posterior colapso da
Chipre e, talvez, na Arbia. O estanho, mais raro, teria civilizao micnica. Terminava assim, definitivamente,
provenincia na Anatlia e, talvez, j na Toscnia e na esta civilizao notvel, intrinsecamente ligada ao mar e
Pennsula Ibrica. Provavelmente, os metais eram navegao comercial.
transportados em bruto, em lingotes, ou j trabalhados. Em
possvel que estas perturbaes de ndole poltica e social
Gelidnia, do lado turco, foi encontrado, em 1960, um
tenham sido amplificadas (e simultaneamente, de alguma
navio naufragado cerca de 1200 A.C., em que foi
forma, induzidas) por uma pequena oscilao climtica que
descoberto um carregamento de lingotes de cobre, com
provocou um longo perodo de seca na bacia mediterrnea,
forma de pele de boi, com a marca dos fundidores de
nos finais do 2 milnio. A reinterpretao moderna dos
Chipre, ento sob domnio micnico. Perante a escassez de
acontecimentos verificados nesta poca tende a valorizar a
vestgios nuticos da poca, esta descoberta parece
importncia do factor climtico aludido. Segundo parece, as
testemunhar a importncia do comrcio de metais na
culturas agrcolas foram pura e simplesmente abandonadas.
intensificao das trocas comerciais e no desenvolvimento
possvel que os palcios tenham sido incendiados e
da construo nutica e da navegao, em que os micnicos
saqueados principalmente porque continham, armazenadas,
desempenharam, seguramente, papel de grande relevncia.
vastas reservas de vveres. A fome, impelindo os
camponeses revolta e pilhagem, levou-os a procurar a
c) Os Navios Micnicos
comida onde esta existia, isto , nos celeiros dos palcios.
O Mediterrneo comea, nesta poca (mas explicitando uma Teria sido o incio da desestruturao de toda uma
tendncia mais antiga), a ser navegado por dois tipos sociedade organizada.
principais de navios: uns, comerciais, mais arredondados,
A Grcia entra, ento, numa espcie de idade das trevas que
mais lentos, dependendo essencialmente de velas para se
se prolongaria at cerca de 800 A.C., quando comea a
deslocarem, com popa e proa igualmente altas e curvas, e
surgir a civilizao helnica.
com grande capacidade de carga; outros, compridos, a
remos, mas cuja deslocao pode ser acelerada por recurso
3.3. Os Povos do Mar
complementar a vela, com popa levantada e proa baixa e
dotada com uma espcie de esporo, so mais rpidos, a) Origem
sendo utilizados como navios de guerra.
A origem dos Povos do Mar, designao esta que lhes foi
O barco redondo cretense, com as extremidades igualmente atribuda pelos egpcios, continua, ainda, por esclarecer, tal
altas e curvas, parece ser, na forma, cpia dos barcos como esto, tambm, as motivaes que induziram as
egpcio-srios. Difere destes, porm, pela sua maior migraes violentas que empreenderam. Na realidade,
adequao ao meio marinho, a qual expressa, parece ter-se tratado de um movimento que durou bastante
principalmente, pela slida estrutura da embarcao, na qual tempo, pois que os egpcios os assinalam, desde 1225 A.C.,
se integra uma quilha, que a dota de maior estabilidade na como estando associados ao lbios, esses vizinhos
navegao e maior facilidade no ataque s ondas. inquietantes que invadem a parte oeste do Delta. No
entanto, os Povos do Mar eram, provavelmente, constitudos
O aparecimento do esporo nos navios egeus do 2 milnio,
por vrios grupos tnicos, designadamente micnicos, como
arma terrvel nas batalhas navais, ir ter influncia decisiva
se parece poder depreender de um texto egpcio que os
nas lutas pelo domnio do Mediterrneo durante todo o 1
descreve como homens de elevada estatura, corpos
milnio A.C.. provvel que o primeiro objectivo desta
brancos, cabelos louros e olhos azuis.
pea de madeira tenha sido, originalmente, a de consolidar a
estrutura do barco, principalmente a parte da proa, mais possvel que na gnese destes Povos do Mar tenha estado
exposta energia das ondas, e mais sujeita a desgaste a pequena oscilao climtica, a que se fez aluso no ponto
quando a embarcao era puxada sobre a areia da praia anterior, a qual provocou um longo perodo de seca na bacia
(pelo que os espores primitivos eram encurvados para mediterrnea, nos finais do 2 milnio. Assim, no incio,
cima). um desenvolvimento s possvel nestes barcos que, poderiam ser marinheiros micnicos que, bruscamente
contrastando com os egpcios e mesopotmicos da mesma privados do seu trfego habitual, se teriam dedicado
poca, tinham quilha e cavername, o que lhes dava grande pirataria. Recorde-se que estes Povos do Mar surgiram logo
estabilidade e solidez. O certo que, a breve trecho, o aps a destruio dos palcios micnicos. Possivelmente, a
esporo comeou a ser utilizado para abalroar os navios estes juntaram-se outros grupos, tambm desenraizados pela
inimigos com um mnimo de danos estruturais para o navio seca ou expulsos das suas terras por outros mais fortes. Na
atacante. Mais tarde, durante o 1 milnio, o esporo vir a interpretao de Fernand Braudel, seria uma mistura de
ser aperfeioado e, mesmo, revestido por metal, dando-lhe povos atirados para a estrada pela fome.
maior robustez e mais eficcia como arma de ataque.
Numa inscrio egpcia refere-se que as ilhas tremeram e,
logo a seguir, vomitaram as suas naes, o que
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

compatvel com a interpretao explicitada, pois que h tributrios dos Hititas. Chegaram, assim, ao Chipre,
fortes indcios de, na altura, a zona helnica ter sido, Cilcia, a Carchemis e a Ugarit.
tambm, atingida por alguns sismos violentos.
Tanto quanto possvel deduzir, veleiros sados do Egeu
Na realidade, a problemtica associada aos Povos do Mar , acompanhavam hordas que viajavam por terra, seguindo ao
simultaneamente, apaixonante e misteriosa. No h, longo do litoral, e que eram constitudos por homens,
aparentemente, antecedentes. Parecem surgir do nada e mulheres e crianas, que transportavam os seus bens em
adquirem maior visibilidade apenas quando, por duas vezes pesados carros de bois.
(cerca de 1225 e 1180), tentam penetrar no Egipto, sendo
derrotados. Posteriormente, perde-se-lhes o rasto.
Neste contexto, de ter em considerao que no foi s a
civilizao micnica que entrou em derrocada nesta altura.
Cerca do ano 1200 , tambm, o Imprio Hitita que se
desmorona, e vrias outras civilizaes da regio so
igualmente afectadas. Por exemplo, Ugarit e vrias outras
cidades do Mdio Oriente so, ento, destrudas.
Tal est bem expresso nos relevos de Medinet Habu onde se
refere que Os povos estrangeiros fizeram um confederao
nas suas ilhas; desalojadas e dispersas por batalhas foram
as terras todas ao mesmo tempo, e nenhuma terra
conseguia ficar de p perante as suas armas, comeando
com Khatti (o Imprio Hitita na Anatlia), Cilicia ( n a
Anatlia Meridional), Carchemish (cidade do Eufrates, na
Sria setentrional), Arzawa (regio da Anatlia Ocidental),
Alasiya (Chipre) () Constitui-se um acampamento em
Amurru (na Sria Setentrional), e eles desvastaram a
populao e as terras de tal forma que foi como se nunca
tivessem existido. Eles vieram () em direco ao Egipto.
A sua confederao consistia em Peleset, Tjekker, Sheklesh,
Danu, e Weshesh, povos unidos . Fig. 21 - Provveis itinerrios seguidos pelo Povos do Mar.
Tudo parece ajustar-se a uma movimentao multi-tnica As regies por onde passavam iam, sucessivamente,
gerada por condies adversas (climticas) nos locais de claudicando. Por certo que essas invases eram facilitadas
origem, que suscitaram longo perodo de fome. Segundo pelas consequncias de repetidas pocas de fome devidas s
Rhys Carpenter no houve realmente invasores, mas sim secas.
uma catstrofe climtica natural, num tempo em que a vida
Pelo que podemos saber nos dias de hoje, deixavam um
agrcola dominava ainda toda a economia. Os meses de
rasto de terror e destruio por onde iam passando. Mas,
Vero teriam sido, na altura, desmesuradamente alongados,
segundo a interpretao de Fernand Braudel, se espalharam
dizimando as culturas e, consequentemente, gerando a
o medo por todo o lado no ser, sobretudo, porque no
fome.
eram esperados? Povos inteiros deslocando-se por mar e por
terra: que novidade, que surpresa!
As migraes dos Povos do Mar tiveram, tambm,
consequncias que podem ser consideradas positivas na
evoluo das sociedades da bacia mediterrnea oriental,
pois que em muito contriburam para a expanso e
Fig. 20 - Representao de um relevo de Medinet Habu, divulgao das tcnicas de siderurgia.
representando seis cativos de diferentes etnias.
No obstante tais destruies que se espalharam por quase
O carcter multi-tnico dos Povos do Mar parece estar bem
toda a bacia do Mediterrneo Oriental, o essencial do que
explicitado num dos relevos de Medinet Habu (fig. 20), o
conhecemos dos Povos do Mar provm dos egpcios,
tmulo funerrio de Ramss III. Neste relevo esto
principalmente de Medinet Habu, onde os relevos do templo
representados seis cativos, cada um dos quais pertencente a
funerrio de Ramss III contam, pormenorizadamente, as
uma etnia diferente.
batalhas que a se desenrolaram.
b) Itinerrios
c) Os ataques ao Egipto
praticamente impossvel determinar o itinerrio preciso
Os primeiros problemas parecem ter ocorrido no tempo do
seguido pelos Povos do Mar, o que permitiria esclarecer
Fara Merneptah (c. 1231 1222 A.C.), pois que, segundo
sobre a sua origem. Pelo que possvel deduzir, nas suas
inscries da estela de Israel, descoberta no templo
migraes seguiram, em geral, por mar e por terra, as zonas
costeiras (fig. 21), atacando os estados vassalos, aliados ou
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funerrio deste fara, em Tebas, referem o envio de barcos do Mar, e de no ter bons marinheiros), e forar a entrada
carregados de alimentos para socorrer populaes famintas. no rio, at ao centro governativo do Egipto.
Todavia, tal no evitou que, cerca de 1225 A.C., os Povos Contudo, os egpcios defenderam-se com tenacidade. No
do Mar tivessem tentado invadir o Egipto. Inicialmente, o litoral, Ramss III tinha colocado fileiras de arqueiros que
fara parece ter sido apanhado de surpresa. No entanto, disparavam rajadas contnuas de setas contra os navios
reagiu rapidamente e, numa batalha que durou seis horas, inimigos quando estes tentavam aproximar-se de terra.
derrotou-os, tendo morto mais de 6 000 invasores, Entretanto, os navios egpcios atacaram, utilizando ganchos
capturando os restantes. Aparentemente, estes foram de abordagem para arrastar os navios inimigos. No combate
instalados na zona do Delta, acabando, com o tempo, por corpo a corpo que se seguiu, os Povos do Mar foram
ser integrados na sociedade. completamente destroados. O sucesso foi tal, que Ramss
III incluiu a descrio pormenorizada destas batalhas no seu
Decorridas algumas dcadas verifica-se nova tentativa de
templo funerrio, em Medinet Habu (fig. 23).
invaso, quando o Egipto era governado pelo Fara Ramss
III (11871156 A.C.). Desta feita, a invaso processou-se
tanto por terra, como pelo mar.

Fig. 22 - Relevo de Medinet Habu representando a batalha,


em terra, contra os Povos do Mar.
Fig. 24 - Detalhe do relevo de Medinet Habu representando a
Nos relevos de Medinet Habu, Ramss III refere-se que batalha do Delta do Nilo, em que so bem visveis as
estabeleci a minha fronteira em Djahi (regio da diferentes caractersticas dos navios dos dois beligerantes.
Canania) e preparei, face a eles, os prncipes locais, os O resultado do confronto blico, no delta, deveu-se, muito,
comandantes das guarnies (). Fiz com que a foz do rio s diferentes caractersticas dos navios dos dois beligerantes
estivesse preparada como se fosse um forte paredo, com (fig. 24). Os relevos de Medinet Habu mostram, em
navios de guerra, galeras e esquifes. Estavam pormenor, os barcos dos Povos do Mar. So veleiros sem
completamente equipados, tanto frente como atrs, com remos, com ambas as extremidades levantadas em ngulos
bravos soldados com as suas armas, e infantaria de todo o quase rectos, terminando uma delas, ou ambas, por cabeas
escol do Egipto, que eram como lees nas montanhas; de animal. Evocam os hippoi fencios, como foram
carros com guerreiros abeis e todos os oficiais cujas mos designados pelos gregos, representados alguns sculos mais
fossem competentes. Os seus cavalos estremeciam as patas, tarde a rebocar carregamentos de madeira de cedro na costa
preparados para esmagar os povos estrangeiros sob as sria. Pelo contrrio, os navios egpcios eram menos
suas patas. robustos e tecnologicamente menos avanados, mas eram
Conclui-se, assim, que o Egipto se preparou bem para movidos quer a remos, quer utilizando velas. Eram, por
defrontar a invaso, posicionando tropas no sul da Palestina consequncia, bastante mais facilmente manobrveis do que
e fortificando os braos do Delta. os navios inimigos, em espaos confinados, como so os
braos do Delta. Tal revelou-se vantagem decisiva para o
resultado do confronto.

d) O Desaparecimento dos Povos do Mar


Parece que estes terrveis Povos do mar desapareceram
subitamente, aps a batalha do Delta. Seria porque
encontraram locais onde se fixar?

Fig. 23 - Relevo de Medinet Habu representando a batalha No existem provas (em Creta e noutros locais) de qualquer
do Delta do Nilo, contra os Povos do Mar. tentativa de estabelecimento. Os invasores no se
estabeleceram em nenhuma das zonas que conquistaram.
Quando se verificou o embate, o resultado traduziu-se num Aparentemente, limitavam-se a partir.
sucesso completo para os egpcios. Em terra, os Povos do
Mar foram derrotados e totalmente destroados (fig. 22). Pelo que se sabe, Ramss III, quase de imediato, aps a
Todavia, os seus navios prosseguiram at parte oriental do batalha, admitiu uma parte dos Povos do Mar como colonos
delta do Nilo, aproximando-se por Nordeste, certamente e mercenrios na zona do Delta. Nunca mais se ouviu falar
com o objectivo de vencer a marinha egpcia (cuja destas hordas que tinham espalhado o terror por toda a bacia
reputao era a de ter navios muito inferiores aos dos Povos do Mediterrneo Oriental.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Tal parece, tambm, consubstanciar a hiptese dos Povos do afirmao fencia, passando a cidade de Sdon a ter
Mar corresponderem a populaes obrigadas a migrar pela supremacia.
fome. certo que a derrota que Ramss III lhes infligiu os
Os fencios no eram, em geral, caracterizados por
deve ter deixado profundamente debilitados e
expansionismo blico, no sentido em que no tentavam
completamente desorganizados. Mas, por outro lado, se
ampliar o territrio, mas apenas estabelecer colnias
pensarmos que eram populaes desenraizadas, que tinham
comerciais. Efectivamente, no tinham populao suficiente
sido obrigadas a deixar as suas terras natais, parece ser
para fundar grandes colnias. Regra geral, escolhiam locais
razovel admitir que tenham voltado a um estado de
estratgicos, como ilhas ou promontrios facilmente
tranquilidade assim que se puderam estabelecer numa nova
defensveis, com praias abrigadas que pudessem servir de
terra, que lhe propiciava o alimento de que careciam.
ancoradouros seguros para os navios.
A histria dos Povos do Mar , aparentemente, um exemplo
O comrcio fencio baseava-se na exportao de produtos
paradigmtico de como os fenmenos naturais, neste caso
diversificados, designadamente madeira de cedro e de
uma pequena variao climtica, pode alterar
pinho, linho fino, tecidos tingidos com a famosa prpura de
profundamente a ordem estabelecida, afectando de forma
Tiro (feita a partir do gastrpode marinho M u r e x1),
extremamente marcante regies muito vastas, como, neste
brocados de Sdon, peas em metal e em vidro, faiana
caso, se verificou em toda a bacia do Mediterrneo Oriental.
esmaltada e vidrada, vinho, sal e peixe seco. Importavam
materiais em bruto, nomeadamente papiro, marfim, bano,
3.4. As Navegaes Fencias (1200 A.C. 500 A.C.)
seda, mbar, ovos de avestruz, especiarias, incenso, ouro,
a) Caractersticas prata, cobre, ferro, estanho e pedras preciosas.
O primeiro povo ocidental que, verdadeiramente, Com o desenvolvimento do comrcio, os fencios tornaram-
desenvolveu a arte da navegao foram os fencios (ou se, na maior parte, em intermedirios. Neste contexto, as
cananitas), que habitavam a costa oriental do Mediterrneo, colnias fencias na Pennsula Ibrica (das quais, a mais
entre a Palestina e a Sria, numa pequena faixa de terreno antiga parece ter sido Gades, a moderna Cdis, fundada
com cerca de 25km de largura por 320km de comprimento, cerca de 1100 A.C.) tinham grande importncia, pois que
correspondente actual costa do Lbano, e partes das da era principalmente a que se abasteciam em estanho e em
Turquia e de Israel. Parece terem chegado regio cerca de prata.
3000 A.C., e por volta de 2800 A.C. tinham j estabelecido
Os contactos comerciais com diversificadas civilizaes,
cidades importantes, designadamente em Jerusalm, em
prximas e longnquas, bem como as navegaes que para
Jeric e em Ai. Circa 2600 A.C. tinham j relaes
isso intensivamente praticavam, por certo que propiciaram
comerciais e religiosas com o Egipto, as quais continuaram,
aos fencios grande acumulao de conhecimentos e noes
pelo menos, at 2200 A.C., quando a Fencia foi invadida
geogrficas bastante aperfeioadas. No entanto, havia
pelos Amonitas (Povos do Mar?).
dificuldade em centralizar e sintetizar esses conhecimentos
A regio foi periodicamente invadida e controlada por pois que a Fencia, desde incio (3 milnio A.C.), estava
outros povos, designadamente os Hicsos (no sculo XVIII dividida em pequenas cidades-estado (Biblos, Sdon, Ugarit,
A.C.), pelos Egpcios (no sculo XVI A.C.), e pelos Hititas Acre, Beirute, Tiro, Baalbek, etc.) com grande grau de
(no sculo XIV A.C.). O fara Seti I (1290-1279 A.C.) autonomia, entre as quais, com frequncia, havia rivalidades
conquistou novamente para o Egipto grande parte da acentuadas e persistentes. Neste contexto, h ainda que ter
Fencia mas, perante a presso dos Povos do Mar, vindos da em considerao a influncia dominante dos faras do
sia Menor e da Europa, Ramss III (1187-1156 A.C.) Egipto, aos quais os fencios estiveram frequentemente
acabaria por perder definitivamente a regio. possvel que submetidos.
estas influncias diversificadas tivessem estado na origem
Por outro lado, os fencios tendiam a monopolizar o
do desenvolvimento da forte vocao comercial dos fencios
comrcio e, para tal, era imprescindvel guardar segredo do
e da facilidade com que estabeleciam relaes com outros
que poderiam ser vantagens comerciais. Acresce que,
povos. Alis, as influncias diversificadas aludidas esto
provavelmente em consequncia das razes aduzidas, o
expressas nos prprios barcos fencios, que incorporavam
comrcio fencio estava baseado em estruturas familiares,
caractersticas de diferentes origens, designadamente do
que detinham navios e manufacturas, e que tinham
Egeu, dos Povos do Mar e do Egipto.
representantes nas colnias. Mais tarde, esse domnio
Provavelmente forados pela exiguidade de terras
cultivveis, desde cedo se comearam a dedicar ao 1 ) Murex um gasterpode marinho que existe nas guas junto, entre
comrcio martimo, inicialmente com as civilizaes outras, s cidades de Tiro e de Sidon. A extraco do pigmento prpura a
mesopotmicas, egpcia e grega, mas que se foram partir do Murex iniciou-se, provavelmente, no sculo XVIII AC. O fluido
progressivamente ampliando at regies longnquas. O com o pigmento tinha que ser cuidadosamente extraido do gasterpode. Os
operrios apanhavam as conchas, partiam-nas, extraiam o animal e
comrcio era a sua vocao assumida, de tal modo que se colocavam-nos em tanques. A decomposio da matria orgnica produzia
apelidavam a eles prprios por Kena'ani (Cananitas), o que um lquido amarelado. Cada murex produzia, apenas, um par de gotas deste
em hebreu significa comerciante. A partir de 1200 A.C., lquido. Fervendo este fluido, obtinham-se tintas de vrias cores
com o declnio do poder dos faras do Egipto, e com a (encarnado, azul, violeta) consoante a perodo de fervura. A mais difcil de
obter era a cor prpura, pelo que era a que atingia preos mais elevados no
perda de influncia do comrcio martimo desenvolvido mercado. Os tecidos tingidos com esta cor eram to dispendiosos que,
pelos micnicos, verificaram-se condies para uma maior durante muito tempo, foi sinnimo de estatuto social muito elevado.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

familiar do comrcio desenvolveu-se nalgumas das colnias extremidades. Eram movidos a remos, mas tinham um
fencias. Considerando este conjunto de razes, no de mastro onde se podia iar uma vela quadrangular,
estranhar que, at ao momento, quase no se tenham sustentada por duas vigas encurvadas. Na popa havia um
encontrado documentos fencios que nos indiquem o nvel grande remo direccional, que servia de leme. Presa viga da
de conhecimentos que possuam sobre o meio marinho. proa existia uma grande nfora com gua potvel.
As zonas de influncia fencia, expressa pelas navegaes
comerciais e pelas colnias que, sistematicamente, iam
fundando, atingiram Chipre, Rodes e ilhas do Mar Egeu, e
estenderam-se posteriormente pelo Mar Negro, por todo o
Mediterrneo, pelo Mar Vermelho, pelo oceano ndico,
pelas costas atlnticas europeias (pelo menos at s Ilhas
Britnicas), e pelas costas africanas.

b) Os navios fencios
A localizao geoestratgica da Fencia cedo a transformou Fig. 26 - Desenho de um navio de guerra fencio do final do
em entreposto comercial privilegiado. Efectivamente, 2 milnio A.C., com duas fiadas de remos (extrado de
encontrava-se no cruzamento das zonas de influncia e das www.cedarland.org/ships.html).
rotas comerciais das principais civilizaes da poca. O
comrcio martimo, assente na navegao de cabotagem, Nessa altura, os navios de guerra (fig. 26), certamente
transformou as cidades fencias em portos obrigatrios de manifestando algumas influncias cretenses, eram estreitos
passagem dos navios, quer provenientes do Egipto, quer e dotados de um convs sobrelevado, utilizado como
originrios do Mar Egeu. A oriente, as civilizaes plataforma de combate. Tinham entre 25m e 35m de
mesopotmicas, prximas, podiam por a exportar muitos comprimento e 4 a 5m de largura. Eram galeras movidas a
dos seus produtos e importar bens inexistentes nas margens remos e vela, sendo o mastro amovvel. Segundo alguns
do Tigre e do Eufrates. Estas influncias mltiplas foram, a autores, tinham j dois nveis de remos, o que permite
pouco e pouco, modelando o esprito deste povo, classificar estes navios como birremes. popa, um remo
enriquecendo os seus traos culturais, e desenvolvendo a grande, direccional, era utilizado como leme. Remos
sua tecnologia. No surpreendente, portanto, que suplementares, curtos e macios, proa, davam-lhes grande
rapidamente se tenham apoderado dos modelos dos barcos manobralidade, permitindo-lhes dar meia volta rapidamente.
que revelavam maior eficcia na navegao e no transporte, Em combate, estes fortes remos podiam ser presos
aperfeioando-os. Tal aconteceu, tambm, como bvio, firmemente ao casco, na horizontal, o que viabilizava a sua
com os modelos dos navios cretenses, os tecnologicamente utilizao como arete ou esporo. Esta era uma das
mais desenvolvidos nos meados do 2 milnio, que os caractersticas que os distinguia de outros navios de guerra
fencios copiaram e aperfeioaram. da poca (apesar dos navios cretenses comearem, na poca,
a apresentar, tambm, esporo que, no entanto, era fixo).
Os vestgios mais antigos de barcos fencios datam de circa
1400 A.C., e esto presentes num relevo da tumba de
Kenamon, em Tebas. So a visveis barcos srios,
descarregando num porto egpcio, os quais tinham
semelhanas com os que eram utilizados, nessa altura, por
esta civilizao, mas que j apresentavam algumas
caractersticas dos navios cretenses.

Fig. 27 - Desenho de um navio mercante fencio utilizado


circa 850 A.C., com popa elevada, encurvada, e revestida por
metal, e com vela reforada com correias (extrado de
www.cedarland.org/ships.html).
Por volta de 850 A.C., tal como se pode deduzir das
decoraes de vasos do sculo VIII A.C., os navios
Fig. 25 - Desenho de um navio mercante fencio do sculo
XIV A.C. (extrado de www.cedarland.org/ships.html)
mercantes fencios revelam caractersticas bastante
evoludas, estando preparados tambm para confrontos
Os navios mercantes fencios desta poca (fig. 25) podiam blicos, o que traduz a forte competio martima ento
transportar cargas relativamente grandes. Eram dotados de existente no Mediterrneo. A forma geral tinha-se
proa bastante forte e tinham vigas elevadas em ambas as modificado, perdendo a tendncia para a simetria
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

longitudinal, numa clara adopo do desenho dos navios de Seja como for, o certo que, num relevo esculpido nos
guerra cretenses. A proa encurvada e revestida a ferro, o muros do palcio de Ninive (e que actualmente est no
que permitia maior proteco do casco em caso de Museu Britnico), que representa a frota fencia de Luli, rei
abalroamento com navios inimigos (fig. 27). A popa de Tiro e de Sdon, fugindo do porto de Tiro antes do ataque
elevada e encurvada, sendo, por vezes, tambm revestida cidade empreendida pelo rei assrio Senaquerib (sculo
metalicamente. O mastro era relativamente baixo e forte e a VIII A.C.), so visveis, navegando conjuntamente, navios
vela reforada com correias de couro. Numas galeras redondos, com extremidades simetricamente levantadas, e
utilizava-se, apenas, um nvel de remadores, mas outras outros compridos, com espores pontiagudos, todos eles
eram birremes. revelando duas ordens de remos sobrepostos, ou seja, era
uma frota constituda por birremes (fig. 29).
Foi aps 574 A.C., quando a supremacia, na regio, passou
para a cidade de Tiro, que se verificou o perodo de maior
expanso fencia. Comeando por consolidar as relaes
comerciais com os povos do Mediterrneo Central e
Ocidental, onde fundaram numerosas colnias (Chipre,
Malta, Siclia, Sardenha, etc.), frequentemente muito
prsperas, passaram para as costas da Pennsula Ibrica e da
frica atlntica, onde foram fundando colnias (Mogador,
Lisboa, Cdis, Canrias, etc.).

c) Nvel de conhecimentos
Fig. 28 - Moeda fencia de circa 240 A.C., representando
um barco comprido em que, na proa, existe um esporo. As viagens que os fencios efectuaram, e as colnias que
estabeleceram em regies longnquas da terra me, permite
No entanto, galeras com caractersticas mais antigas eram, deduzir que o seu conhecimento do meio marinho,
seguramente, tambm utilizadas nesta poca. Como designadamente no que se refere distribuio das terras e
normal, eram utilizados diferentes tipos de navios e dos mares, eram j bastante avanados. Efectivamente, o
diferentes formas de transporte, consoante as mercadorias. comrcio martimo que desenvolveram no seria possvel
Por exemplo, numa representao de um navio fencio sem uma tecnologia nutica j bastante desenvolvida. A sua
carregando madeira (provavelmente de cedro), existente no construo naval era j refinada, produzindo navios
palcio de Sargon, em Nineveh, datada de circa 700 A.C., comerciais e de guerra, movendo-se quer a remos, quer
v-se que parte da carga estava acomodada no convs, e a utilizando grandes velas quadradas. Foram tambm os
restante era junta, como se fosse uma jangada, sendo fencios os primeiros a utilizar a estrela polar na navegao
rebocada pela embarcao. (sendo significativo que os gregos conhecessem esta estrela
A atribuio da inveno da birreme e a altura em que estas pela designao de estrela fencia). As direces nascente
embarcaes apareceram constituem assuntos polmicos. e poente eram designadas, respectivamente, por Asu e Ereb,
Muitos investigadores defendem que este tipo de nomes estes que, embora adulterados, perduraram at aos
embarcao foi introduzido pelos gregos na primeira nossos dias atravs dos termos sia e Europa.
metade do 1 milnio. Outros, porm, atribuem aos fencios A navegao no Mediterrneo era efectuada,
esta importante inveno. Segundo alguns autores, este essencialmente, a partir de referncias existentes na zona
povo j as utilizaria no final do 2 milnio. costeira, isto , era, fundamentalmente, navegao de
cabotagem. Poucas so as ligaes que tm que ser
efectuadas sem auxlio de referncias existentes na costa,
podendo referir-se, entre estas, os trajectos entre o Norte de
frica e as Ilhas Baleares, e entre estas e a costa ocidental
da Sardenha. Os fencios parecem ter sido os primeiros a
efectuar travessias do Mediterrneo utilizando
verdadeiramente navegao martima. Polbius (I, 46-47)
conta mesmo que Hanbal, comandante de um navio de
guerra cartagins, conhecido pelo epteto de Rodiano,
efectuou a travessia entre Cartago e Lylibaeum (actual
Marselha) em 24 horas. Tal revela no s que as navegaes
em mar alto eram efectivamente efectuadas, mas tambm
que os navios utilizados podiam atingir grandes velocidades
Fig. 29 - Fragmento de um relevo (actualmente no Museu para a poca, pois que na travessia aludida a velocidade
Britnico) esculpido nos muros do palcio de Ninive que mdia teria sido superior a 5 ns.
representa a frota fencia fugindo do porto de Tiro, diante do
exrcito assrio (sculo VIII A.C.). A navegao comercial era efectuada, quase
exclusivamente, nos meses em que havia condies
meteorolgicas e de agitao martima favorveis, isto ,
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

entre Maro e Outubro. Pelo contrrio, os navios de guerra, rapidamente aqueles foram remetidos para posio
utilizados em misses de patrulha costeira e em aces secundria nas relaes comerciais e domnio da navegao
contra a pirataria, bem como, obviamente, em misses no Mediterrneo Oriental. Porm, no Mediterrneo
militares quando havia guerra, navegavam durante todo o Ocidental, os fencios continuavam a ser hegemnicos no
ano. Tal era, por vezes, dramtico. Por exemplo, durante a que se refere ao comrcio martimo.
primeira guerra pnica (entre Cartago e Roma), os
A colnia de Cartago revelou grande prosperidade, at
naufrgios causados por temporais ascenderam, no que se
porque estava quase isenta de ameaas blicas directas,
refere aos cartagineses, a cerca de 700 navios (de guerra e
como acontecia com as outras colnias fencias localizadas
comerciais utilizados para transporte de tropas e
na zona europeia, como foi o caso da colnia da Siclia,
abastecimento), tendo os romanos perdido perto de um
alvo da poltica expansionista helnica e de outros povos,
milhar.
nomeadamente os etruscos. Alis, Cartago esteve
A grande maioria da documentao escrita existente sobre profundamente envolvida na defesa dessas colnias, cuja
os fencios provm de outros povos, principalmente os conquista pelo gregos ameaaria, tambm, o domnio
gregos. atravs destes que se sabe que, possivelmente, comercial martimo nesta parte do Mediterrneo.
foram os fencios a inventar um sistema alfabtico de escrita
(um alfabeto com 22 caracteres), que acabaria por ser
adoptado por todas as lnguas indo-europeias e semticas.
Alis, a palavra alfabeto deriva das duas primeiras letras
fencias, alef e beth, correspondendo ao alfa e beta dos
gregos. Sobre a literatura, que por certo existiu, nada
chegou aos nossos dias. Seria essa documentao que nos
permitiria aceder s suas concepes do mundo e aos
conhecimentos geogrficos e oceanogrficos que tinham
adquirido. Pouco se sabe, tambm, sobre a prpria lngua
fencia, que parece ter persistido nalgumas colnias pelo
menos at ao sculo 3 A.D. Fig. 30 - Distribuio da colonizao fencia e grega no
sculo VI A.C.
d) Cartago A conquista de Tiro, primeiro pelos assrios (em 665 A.C.),
e depois pelos babilnios (em 573 A.C.), quebrou os laos
Entre as colnias fencias, a mais famosa e a mais prspera
com a terra-me, impondo s colnias maior protagonismo.
foi, seguramente, a de Cartago. Na base deste sucesso esto
Os fencios do Mediterrneo Ocidental, principalmente os
vrios factores, designadamente dois portos excelentes (um
do Norte de frica (designados por pnicos) fundiram-se
interior e outro exterior), uma posio geoestratgica
num nico estado, liderado por Cartago, o qual prosseguiu
magnfica (na moderna Tunsia, prximo de Tunis, de onde
numa poltica comercial expansionista assente na navegao
acedia, por caravana, a grande parte do Norte de frica,
martima, tendo dominado a Tartssia (no sul da Pennsula
mais ou menos a meio caminho entre o Mediterrneo
Ibrica) em 510 A.C. e colonizado as Ilhas Baleares. Por
Oriental e o Atlntico, e frente a vrias colnias importantes
volta de 410 A.C. Cartago tinha completado o processo de
localizadas na Europa, designadamente a Sardenha e a
unificao, expanso e consolidao do domnio do
Siclia). Para um povo de comerciantes e navegadores, tinha
Mediterrneo Ocidental. Foi neste perodo de expanso
situao geogrfica absolutamente privilegiada.
comercial pnica que Cartago enviou exploradores e
Desde antes de 1000 A.C. que os fencios negociavam com colonizadores at regies atlnticas mais afastadas das
os povos da Pennsula Ibrica, onde obtinham, entre outros Colunas de Hrcules (Estreito de Gibraltar), nomeadamente
produtos, estanho e prata que eram muito valorizados no Hanno s costas ocidentais africanas, pelo menos at ao
Mdio Oriente. Eram longas viagens martimas, mas Golfo da Guin, e Himilco s costas atlnticas europeias,
extremamente rentveis. No entanto, como as galeras pelo menos at Gr-Bretanha.
dificilmente percorriam mais do que trinta milhas
No entanto, perante o expansionismo helnico, a maior
diariamente, e os comandantes preferiam no navegar
parte das colnias fencias da parte norte do Mediterrneo
durante a noite, perodo em que, normalmente, ancoravam
Ocidental foram sendo, com maior ou menor dificuldade,
em local seguro, havia necessidade de existirem colnias
conquistadas e dominadas pelos gregos. Neste processo,
intermdias onde os navios pudessem pernoitar. Neste
surge com especial relevncia a luta pelas colnias
contexto, surgem quase naturalmente, entre outras, as
localizadas na Siclia. Tal era o seu valor estratgico, que
colnias de Gades (actual Cdis, no sul da Pennsula
foram alvo de grandes disputas durante mais de trs sculos.
Ibrica), de Lixus (no actual Marrocos), e de tica (na
actual Tunsia), fundadas, segundo a tradio, cerca de 1100 O relacionamento de Cartago com Roma foi heterogneo.
A.C., bem como as de Malta, Sardenha, Siclia, e Cartago, Aparentemente, de incio, Cartago assumiu que os romanos
esta iniciada em 814 A.C., e designada pelo fencios como no eram mais do que outra comunidade etrusca, com
Kart-Hadasht, o que significa Cidade Nova. ambies locais, que poderia ser til como aliado na
Pennsula Itlica, principalmente contra o expansionismo
A partir do sculo VII A.C. o domnio martimo fencio
helnico. Estabeleceram-se, assim, algumas relaes de
comea a ser disputado pela ascenso do poderio helnico, e
cooperao. consubstanciadas por tratados assinados em
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

510 A.C., em 348 A.C. e em 306 A.C. Nesses tratados do Mar Vermelho, explorarem as costas africanas
referia-se, nomeadamente, a cooperao contra a pirataria, o meridionais. Foi uma longa viagem, que durou trs anos, e
compromisso de Roma no comerciar na regio do Imprio durante os quais efectuaram paragens prolongadas, em que
Cartagins sem superviso deste, e o acordo de liberao de estabeleciam colnias temporrias, para semearem cereais e
navios romanos que, devido ao mau tempo no mar, fossem esperarem pelas colheitas, aps o que prosseguiam viagem.
parar a qualquer lugar dominado por Cartago. Com esta No vero do terceiro ano de viagem passaram as Colunas de
aliana, juntamente com outras, Cartago conseguiu travar a Hrcules (Estreito de Gibraltar) e regressaram ao Egipto.
expanso grega para o Mediterrneo Ocidental, continuando
Esta viagem foi descrita por Herdoto, embora o prprio
a controlar o acesso ao Atlntico (e prata e estanho
autor expresse algumas dvidas quanto sua veracidade.
provenientes principalmente da Pennsula Ibrica, mas
Curiosamente, um dos argumentos apontado por Herdoto
tambm de outras regies atlnticas) atravs do Estreito de
como indcio de que teria sido, provavelmente, apenas uma
Gibraltar, que dominavam.
viagem fantasiosa, o de que um dos participantes teria
referido que, a partir de determinada altura, ao navegarem, o
Sol estaria localizado do lado da mo direita. Actualmente o
mesmo argumento apresentado como indcio da
veracidade da narrao, pois que tal o que acontece
quando se navega a sul do equador.

f) A viagem de Hanno (sec. VI A.C.)


So famosas e rodeadas de misticismo algumas das viagens
exploratrias empreendidas pelos fencios. Uma das mais
famosas foi efectuada pelo almirante cartagins Hanno, na
Fig. 31 - Territrios dominados por Cartago e por Roma
antes do incio das Guerras Pnicas. primeira metade do sculo VI A.C., que efectuou uma longa
viagem ao longo da costa oeste africana. A expedio tinha
Posteriormente, perante o sucesso expansionista de Roma, a como objectivo a fundao de colnias na costa marroquina.
atitude mudou radicalmente. Com o incio da conquista da No entanto, aps cumprir esta misso, Hanno prosseguiu
Siclia pelos romanos, as relaes deterioraram-se para Sul, numa viagem de reconhecimento, tendo chegado
rapidamente, verificando-se confrontos armados entre as costa do actual Gabo.
duas potncias, iniciando-se, assim, em 264 A.C., a
Primeira Guerra Pnica. Tendo Roma adquirido grande Aps regresso, Hanno produziu uma inscrio, gravada em
poder naval, em muito copiado dos prprios cartagineses, placas, no templo de Cronos (um dos deuses cartagineses),
atravs de uma srie de guerras sangrentas, o Imprio com a narrao da viagem que tinha efectuado. Essa
Cartagins foi progressivamente perdendo influncia, tendo inscrio foi, no sculo V A.C., traduzida, aparentemente
colapsado por completo com a destruio de Cartago pelo numa verso resumida, para lngua grega, a qual foi, por
romanos em 146 A.C. vrias vezes, copiada por gregos e bizantinos. Actualmente
apenas existem duas cpias dessa traduo, datadas dos
e) A Circum-navegao de frica sculos IX (o Palatinus Graecus 398, arquivado na
Biblioteca da Universidade de Heidelberg) e XIV (o
Uma das viagens mais controversas efectuadas pelos Vatopedinus 655, de que uma parte est no British Museum,
fencios foi a da lendria circum-navegao de frica, que em Londres, e outra na Bibliothque Nationale, em Paris).
teria sido empreendida circa 700 A.C. Embora no seja Na realidade, uma documentao importante, pois que
directamente um empreendimento fencio, pois que se tratou reproduz o primeiro relato existente sobre a costa ocidental
de uma expedio efectuada a mando do fara Necho do africana, produzida cerca de dois milnios antes destas
Egipto. Aps alguns conflitos blicos desastrosos com os terem sido exploradas e descritas pelos navegadores
assrios, e com o comrcio martimo nas costas setentrionais portugueses.
do Mediterrneo controladas pelos gregos, e nas
meridionais pelos fencios, este fara tentou melhorar a No texto da documentao aludida, constituda por 18
posio estratgica do Egipto como elo de ligao comercial partes e intitulada Registo da viagem do rei Hanno de
entre o norte e o sul, para o que mandou (re)abrir um canal Cartago em torno das terras da Libia (frica) que ficam
que permitisse a passagem de meios navais entre o para l dos Pilares de Hrcules (Estreito de Gibraltar), l-
Mediterrneo e o Mar Vermelho. Todavia, a meio dos se o seguinte:
trabalhos, foi alertado para a possibilidade de tal via de (1) Os cartagineses ordenaram a Hanno que navegasse
comunicao poder ser, tambm, um meio de acesso para alm dos Pilares de Hrcules e fundasse algumas
facilitado para os navios e exrcitos dos seus inimigos, pelo cidades libiofencias (era esta a designao dada s colnias
que os trabalhos foram suspensos. fencias localizadas em frica, como a prpria Cartago).
Necessitando de novas zonas de abastecimento de produtos Navegaram com sessenta pentacontoras (um dos tipos de
apreciados na bacia mediterrnea e de novas zonas de galeras utilizadas na poca) transportando trinta mil
influncia, Necho contratou uma frota dos afamados homens e mulheres (!?) com provises e outros
navegadores fencios de Tiro, Sidon e Biblos para, partindo equipamentos necessrios.

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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

(2) Depois de atravessarmos os Pilares de Hrcules (12) No ltimo dia ancormos junto a uma altas montanhas
(Estreito de Gibraltar) e navegarmos durante dois dias para (Cabo Mesurado, junto a Monrovia?) cobertas por rvores
l deles, fundmos a primeira cidade, a que chammos cuja madeira era aromtica e colorida.
Thymiaterion (Thymiaterion, que significa 'Altar de
(13) Navegmos em torno das montanhas durante dois dias
Incenso', identificado por vrios autores como o porto
e chegmos a uma imensa baa (poderia ser o Golfo da
marroquino de Mehidya, 40km a norte de Rabat). Em redor
Guin), do outro lado da qual havia uma plancie. ()
existe uma grande plancie.
(14) Tendo a renovado as nossas reservas de gua doce,
(3) Depois fomos na direco Oeste e chegmos ao
continumos viagem durante mais cinco dias, aps o que
promontrio lbio (africano) de Soloeis (provavelmente o
chegmos a uma grande baa, a que os nossos intrpretes
cabo Beddouza ou o cabo Mazago), que est coberto por
chamavam de Corno do Ocidente (designao que aparece
rvores;
em vrios textos da Antiguidade Clssica, mas como
(4) () navegmos de novo em direco a Nascente promontrio e no como baa; possvel que seja o Cabo
durante meio dia, aps o que chegmos a uma lagoa das Trs Pontas, na costa do actual Gana). ()
prximo do mar (existem vrias lagoas na costa marroquina
(15) () navegmos para fora dali, passando ao longo de
adjacente ao Oum er Rbia) coberta com muita vegetao de
uma costa ardente cheia de incenso. Grandes correntes de
grande altura, que elefantes e grande nmero de outros
fogo chegavam ao mar, e a terra era inacessvel devido ao
animais estavam comendo
calor.
(5) Depois de deixarmos a lagoa e navegarmos outro dia,
(16) () navegando durante quatro dias, vimos a costa,
fundmos as cidades chamadas Karikon Teichos (
noite, cheia de fogo. No meio havia uma grande chama,
provvel que corresponda Azzemour, onde foram
maior dos que as outras e que parecia subir para as
descobertas vrias tumbas cartaginesas), G y t t e
estrelas. De dia, constatmos que era uma grande
(possivelmente El-Jadida, onde foi encontrada uma
montanha chamada Carro dos Deuses (que, segundo alguns
necrpole cartaginesa), Akra (Cabo Beddouza?), Melitta
investigadores, seria o vulco de Kakulima, na Guin;
(Oualiddia) e Arambys (ilhu do Mogador, onde h
porm, no h registo da erupo deste vulco desde muito
vestgios arqueolgicos da presena cartaginesa?).
antes do tempo de Hanno; outra hiptese seria a do vulco
(6) () Continuando a viagem, atingimos o grande rio dos Camares, activo, que inclusivamente em 1922 teve
Lixos (frequentemente identificado como o rio Dra, que uma erupo em que a lava chegou at ao mar).
desagua no Atlntico frente s ilhas Canrias) que vem do
(17) Deixando este lugar, e navegando ao longo da costa
interior da Lbia (como os gregos chamavam a frica). Nas
ardente, ao fim de trs dias chegmos a uma baa chamada
margens os lixitas estavam a pastorear o gado. Ficmos
Corno do Sul (possivelmente a Baa Corisco).
com eles algum tempo e tornmo-nos amigos. ()
(18) Neste golfo havia uma ilha, parecida com a primeira,
(8) Levando intrpretes lixitas connosco, navegmos para
com uma lagoa, no meio da qual havia outra ilha cheia de
sul, ao longo da costa desrtica, durante dois dias, e depois
selvagens. Muitos eram mulheres que tinham o corpo
para Nascente durante mais um dia, tendo encontrado,
coberto de pelos, a que os nossos intrpretes chamavam
numa baa, uma pequena ilha com cinco estdios de
g o r i l a s . () capturmos trs mulheres, que se
circunferncia (cerca de 900 metros). Deixmos a colonos
recusaram a seguir os que as tinham apanhado, mordendo-
e chammos ( colnia) Kerne (embora a localizao exacta
os e arranhando-os. Matmo-las e tirmos-lhes as peles,
seja controversa, possvel que seja a ilha de Herne, na baa
que trouxemos para Cartago. No navegmos mais pois
do Rio de Oro, ou uma das ilhas da Baa de Arguin, na costa
que as nossas provises eram j muito reduzidas.
da Mauritnia). ().
uma narrativa interessante sob vrios pontos de vista. Os
(9) Navegando da cruzmos um rio chamado Chretes (cuja
pormenores, designadamente os que se referem aos locais
identificao controversa), e atingimos uma baa com trs
visitados, so frequentemente identificveis, o que d
ilhas maiores do que a de Kerne (provavelmente o
credibilidade histria da expedio. Por exemplo, sobre as
arquiplago Tidra, ao largo da costa da Mauritnia). Depois
peles de gorilas, Plnio, o Velho (c.23-79AD) refere, na sua
de mais um dia de navegao, chegmos ao final da baa,
Histria Natural (6.200), que, no templo da deusa Tanit, em
que dominada por grandes montanhas habitadas por
Cartago, havia em exibio peles de gorilas, que a
selvagens vestidos com peles de animais, e que nos
permaneceram at que a cidade foi destruda pelos romanos.
atiraram pedras, impedindo-nos de desembarcar.
interessante verificar, tambm, que os locais
(10) () chegmos a outro grande rio (o rio Senegal?),
seleccionados para a fundao das novas colnias eram
cheio de crocodilos e hipoptamos. Regressando da,
abrigados e facilmente defensveis, ao estilo fencio, e que
voltmos a Kerne.
no h qualquer referncia que permita inferir do objectivo
(11) Da navegmos para sul durante doze dias (at costa de se apoderarem de grandes reas. Assim, o propsito do
da Guin, da Serra Leoa ou da Libria), ao longo de uma estabelecimento destas colnias era puramente comercial.
costa inteiramente habitada por etopes, que nos impediram Alis, tambm interessante constatar a existncia de
de nos aproximarmos. A sua lngua era incompreensvel, algumas referncias a produtos que poderiam ser
mesmo para os nossos lixitas.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

comercialmente valorizados, designadamente madeiras relativamente abundante nas zonas ibricas que
exticas. controlavam.
Todavia, h indcios de que, no final do sculo VII A.C., as
g) A viagem de Himilco (sec. VI A.C.)
relaes entre tartssios e fencios se degradaram. Neste
O interesse fencio no Atlntico estaria j consolidado cerca contexto, no de estranhar que Cartago, para manter o
do sculo XI A.C., altura em que teriam fundado a colnia monoplio mediterrneo do comrcio de estanho (e de
de Gadis (a actual Cdis), de onde importavam, outros produtos), tenha decidido enviar exploradores a essas
principalmente, prata e estanho, metais muito valorizados regies de abastecimento mais longnquas. Surge, assim, a
na bacia mediterrnea. A localizao das regies de onde clebre viagem exploratria empreendida por Himilco.
eram importados estes metais era ciosamente guardada.
Tal como com Hanno, tambm Himilco deixou um relato da
Estrabo (63 A.C. 24 A.D.) conta-nos mesmo um episdio
sua viagem, entretanto perdido (provavelmente com a
interessante que traduz bem at que ponto essa informao
destruio de Cartago), mas que se conhece atravs de
era mantida sigilosa: quando os romanos tentaram seguir
referncias efectuadas por autores posteriores. A primeira
uma embarcao comercial para descobrirem a rota, o
referncia viagem empreendida por Himilco, produzida
comandante fencio, deliberadamente provocou o naufrgio,
por um autor confivel, parece ser a produzida por Plnio, o
para o que desviou o navio da rota, para guas pouco
Velho (c.23-79 A.D.) quando, na Histria Natural (2.169a),
profundas, e depois de ter atrado os seus perseguidores
escreveu que quando o poder de Cartago prosperou,
para a mesma desgraa, fugiu num pedao de madeira do
Hanno navegou de Cdis extremidade da Arbia, tendo
navio, tendo recebido do estado (de Gadis) o valor do
produzido uma memria da sua viagem, tal como o fez
carregamento que tinha perdido.
Himilco quando, na mesma altura, foi mandado explorar as
costas exteriores da Europa. Desta afirmao conclui-se
que Himilco foi contemporneo de Hanno, isto , que viveu
e empreendeu a sua viagem de explorao no sculo VIA.C.
Outro autor que refere a viagem de Himilco foi o aristocrata
romano Rufus Festus Avienus que, cerca de 350 A.C., ao
descrever a costa atlntica, no seu poema A Zona Costeira,
cita por trs vezes a narrativa deste explorador, dizendo
mesmo que a ela teve acesso directo.
Segundo este autor (A Zona Costeira, 114-119), Himilco
dizia, na sua narrativa, que tinha demorado quatro meses a
chegar s Ilhas Oestrumnideas, cuja localizao exacta no
foi ainda determinada com preciso, mas que
provavelmente correspondem Cornualha, s Ilhas Scilly
ou Bretanha. De acordo com Avieno, ficam a dois dias da
Irlanda e so ricas em estanho e chumbo. Aqui vive uma
tribo vigorosa, com esprito orgulhoso, energtico e
engenhoso. O perodo referido de quatro meses muito
longo para tal viagem, o que deixa pressupor que,
semelhana do que foi efectuado durante a expedio de
Hanno costa africana, foram aportando em numerosos
locais, estabelecendo, provavelmente, colnias nos pontos
mais propcios.
No poema, e continuando a cotejar a narrativa de Himilco,
Avieno (A Zona Costeira, 114-129) refere sucessivos
Fig. 32 - Algumas navegaes fencias deduzidas da problemas que dificultaram a progresso, nomeadamente a
documentao histrica (modificado de The Challenger
falta de vento, grandes quantidades de algas, bancos de
Reports Summary (1895).
areia e monstros marinhos. Tal , de algum modo, repetido
Se a fonte principal de estanho para a bacia mediterrnea num segundo bloco do poema (A Zona Costeira, 380-389),
era a Pennsula Ibrica, at porque mais prxima dos locais em que mencionada a vastido do oceano, a ausncia de
de destino, os fencios conheciam a existncia de outras vento e o nevoeiro, bem como no terceiro bloco (A Zona
zonas do litoral atlntico onde este metal era, tambm, Costeira, 404-415), em que se repetem os problemas com
abundante. Na altura havia j algum comrcio entre os os baixios, com as algas e com os monstros.
povos ibricos, nomeadamente os tartssios, e essas regies
que incluam a Bretanha e as ilhas britnicas, de que os interessante tentar compreender porque que as
fencios tinham, obviamente, conhecimento. Porm, dificuldades, algumas delas certamente exageradas, outras
credvel que nunca tivessem sentido a necessidade de seguramente imaginrias, foram de tal modo ressaltadas por
explorar essas regies pois que o apreciado metal era Avieno, reflectindo, muito provavelmente, o contedo da
narrativa de Himilco. Tendo em considerao que as rotas
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

de abastecimento eram, na altura, ciosamente guardadas, notar que esta viso contrasta com a dos gregos, para os
pois que era vital mant-las no domnio de Cartago, quais o oceano envolvente se localizava exteriormente a
compreende-se a vantagem que havia em exagerar as todas as terras conhecidas.
dificuldades em aceder a essas regies longnquas (o que
O texto cuneiforme inclui nomes de pases e de cidades,
desmotivaria os competidores), e que, simultaneamente,
mas, no reverso, este texto principalmente dedicado
permitia ressaltar a coragem e valor do explorador, tornando
descrio das sete ilhas ou regies, representadas por
a viagem bastante mais impressionante.
tringulos iguais, dos quais apenas um est inteiramente
possvel que a viagem de Himilco se tivesse prolongado preservado na tbua.
bastante para l das ilhas britnicas, atravs do Mar do
Norte, penetrando, mesmo, no Mar Bltico, como
defendido por vrios autores. Essa hipottica visita a
Helgolndia ajudaria a explicar as especulaes, efectuadas
por vrios autores gregos, sobre um lendrio rio de mbar
denominado por Rio Eridanus.

h) O Fim de Cartago
Como se referiu, no sculo sexto A.C., a Fencia comeou a
ceder, sob a presso expansionista exercida pelos reis
assrios. Em 539 A.C., com a conquista da Babilnia pelos
persas, a Fencia perdeu identidade e, com a captura de
Tiro, em 332 A.C., por Alexandre, o Grande, os fencios
deixaram de existir como povo identificvel. No entanto,
ainda durante bastante tempo, as colnias fencias
continuaram a subsistir e a manter intensas trocas
comerciais, lideradas por Cartago.
Cartago, fundada, segundo a tradio, em 814 A.C., na
sequncia de uma guerra civil que forou parte da
populao de Tiro a exilar-se, acabaria por dominar o Fig. 33 - Tbua de argila babilnica (600 500 A.C.).
comrcio e a navegao no Mediterrneo Ocidental,
A descrio das primeiras duas ilhas no ficou preservada.
domnio esse que continuou mesmo aps o colapso da
A terceira ilha, situada a Oeste, a regio que as aves no
Fencia. Teve que se defrontar, porm, com as tendncias
conseguem atingir. Na quarta, localizada a Noroeste, a
expansionistas gregas, que em parte conseguiu travar, e
luz mais brilhante do que a luz do por do Sol ou das
romanas, perante as quais acabaria por sucumbir. Tentou
estrelas, ou seja, est na semi-obscuridade. Na quinta ilha,
manter sigilosas as rotas de abastecimento comercial,
representada a Norte, no h visibilidade e o Sol no
principalmente as do Atlntico, embora nem sempre o tenha
visvel. Quanto sexta ilha, referido que a vive um
conseguido, tal como no conseguiu manter a superioridade
touro que ataca os visitantes. Finalmente, diz-se que, na
que detinha na navegao e na construo naval.
stima ilha, a Oriente, onde nasce a manh. Esta
Rapidamente Roma copiou os navios de Cartago,
informao traduz a sntese do conhecimento que os
melhorando-os no que se refere ao potencial blico. Aps
sumrios e os babilnios tinham do mundo, muito do qual,
uma srie de guerras, as Guerras Pnicas, Cartago acabaria
provavelmente, foi obtido de contactos com outros povos e
por colapsar, sendo a cidade destruda pelos romanos, em
de visitantes.
146 A.C.
interessante verificar que, nesta altura, os autores tinham
j informaes de algumas das caractersticas importantes
1. AS PRIMEIRAS CONCEPES DO MUNDO de regies longnquas, como o caso, por exemplo, da noite
4.1. A Tbua de Argila Babilnica (600 A.C. - 500 A.C.) polar existente nas altas latitudes (na quarta ilha). As
diferentes interpretaes deste texto tm dado origem a
Uma das primeiras representaes conhecidas do mundo vrias polmicas. Por exemplo, qual o significado da
est expressa numa tbua de argila babilnica datada do expresso que as aves no conseguem atingir associado
sculo V A.C. (fig. 33). Trata-se de uma representao quarta ilha, situada a NO? Teriam, nesta altura, j alguma
diagramtica, mas obedecendo a alguns princpios informao sobre a Islndia, ou sobre a Gronelndia, ou
cartogrficos, do mundo dos babilnios e das relaes entre mesmo sobre a Amrica do Norte? Se a resposta
este com outras regies de que havia algum conhecimento, afirmativa, como teriam obtido esse conhecimento de terras
sendo acompanhado por um texto descritivo, em ambas as to longnquas da Babilnia e, nessa altura, praticamente
faces da tbua, em escrita cuneiforme. inacessveis aos habitantes da Europa? Se no, o que
A Terra representada como um mundo plano e redondo, significa tal expresso?
com a Babilnia no centro, e sete regies exteriores, Nessa tbua de argila, a Terra propriamente dita est
localizadas para alm do oceano envolvente (fig. 34). de representada por um crculo, em que duas linhas paralelas,
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

traadas desde as montanhas e passando pela Babilnia, interessante contrastar as concepes do Mundo,
representam, seguramente, o rio Eufrates. Este desagua produzidas aproximadamente na mesma altura, presentes na
numa zona pantanosa, identificada por Bit Jakinu, que tbua de argila babilnica e na verso de Anaximenes. Na
corresponde ao actual baixo Iraque. parte central, aparentemente, este localiza o Mediterrneo, o
que revela a forte ligao dos helnicos a este mar, e a
importncia deste como via de comunicao entre os povos
mediterrneos. Pelo contrrio, discutvel que os babilnios
tenham sequer representado o Mediterrneo na sua
representao do Mundo, o que no deixa de ser estranho.

Fig. 35 - O mundo na concepo de Anaximenes (sculo 6


A.C.), numa reconstruo de Arthur Cavanagh.

Fig. 34 - Representao interpretativa da tbua de argila interessante, tambm, constatar que na referida tbua de
babilnica (600 500 A.C.). argila h referncias explcitas e descritivas das terras
distantes, o que, na maior parte, est omisso na concepo
No contexto da histria do conhecimento do oceano,
de Anaximenes. possvel que tal revele as diferentes
relevante recordar que foi este povo o responsvel pelo
caractersticas dos dois povos: os babilnios, centrados na
sistema que utilizamos para medir ngulos, e que, de certa
regio que habitavam, mas eventualmente visitados por
forma, influenciou toda a Cincia e, nomeadamente, a
viajantes que traziam novas de terras longnquas, o que
navegao.
certamente despertava grande interesse e estimulava a
O sistema de numerao babilnico no tinha base 10, mas imaginao; e os helnicos, para quem o Mediterrneo era a
sim base 12. devido a esta influncia que o crculo se via de comunicao privilegiada, e que de to rica em
divide em 360, subdividido em 60, e estes subdivididos diversidade e novidades, deixaria para segundo plano
em 60. tambm por causa do sistema de numerao que notcias duvidosas de outras terra longnquas.
o dia se divide em 24 horas, subdivididas em 60 minutos, e
estes subdivididos em 60 segundos. 4.3. A Concepo Esfrica da Terra (~500 A.C.)
A acumulao progressiva dos conhecimentos, associado ao
4.2. O Mundo segundo Anaximenes (580 A.C.)
poder analtico e dedutivo do Homem, permitiu que, cerca
Mais ou menos da mesma poca em que era produzida a de 500 A.C., Parmnides de Elea defendesse j a
tbua de argila babilnica, em que se representava a esfericidade da Terra, a qual dividiu conceptualmente em
concepo que este povo tinha do mundo, Anaximenes de zonas paralelas ao equador, em cada uma das quais o dia
Mileto, filsofo inico sucessor de Anaximandro, tinha uma tinha determinada quantidade de horas de iluminao
concepo diferente, a qual nos foi transmitida, natural. Estas zonas foram designadas por Klima (klimata
essencialmente, por Aristteles. no plural), da palavra grega que significa inclinao, devido
a essas horas de dia estarem relacionadas com a inclinao
A Terra, de acordo com Anaximenes, consistia num mundo
do Sol.
rectangular (fig. 35), suportado pelo ar comprimido pelo
peso deste. As terras emersas (e o Mediterrneo) eram A aludida acumulao dos conhecimentos est sintetizada
circundadas por um mar oceano. na descrio do mundo conhecido dos gregos, efectuada por
Herdoto cerca de 450 A.C.
de referir que, ao contrrio da viso predominante da
poca, que aceitava que o Sol e as estrelas desciam para a
4.4. O Mapa de Herdoto (~450 A.C.)
Terra e se elevavam posteriormente na outra extremidade,
este filsofo defendia que estes astros se movimentavam em As Histrias, como se chama o livro de Herdoto (c.480-
redor da Terra, a grande distncia, e que a luz solar era c.425 A.C.), grande escritor e viajante aventureiro, tinham
interrompida, durante a noite, por altas montanhas. como primeiro objectivo descrever a histria das longas
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

lutas entre os gregos e o Imprio Persa, mas o autor incluiu Delta do Nilo, discorrendo sobre a prpria evoluo desta
a, tambm, praticamente tudo o que conhecia sobre acumulao sedimentar. Foi o primeiro autor a utilizar o
geografia e sobre os povos de que tinha notcia. Este termo Atlntico para descrever o oceano ocidental.
trabalho, associado ao mapa que pode ser reconstrudo a
partir das descries apresentadas (fig. 36), fornecem uma 4.5. O Mapa de Eratstenes (257-195 A.C.)
imagem detalhada do mundo conhecido dos gregos do
Eratstenes (257-195 A.C.) legou para a posteridade uma
sculo 5 A.C..
viso bastante pormenorizada do mundo conhecido no seu
Pode dizer-se que Herdoto era realmente um escritor- tempo, ou seja, da distribuio das terras emersas e dos
investigador, pois que, para obter dados para o seu livro, mares. J antes do tempo de Eratstenes os conhecimentos
partiu de sua casa, em Halicarnassus, na sia Menor, para o geogrficos tinham comeado a ser expressos de modo
Mediterrneo, tendo navegado por quase todo o mundo regular e sistemtico, assumindo a forma de mapas. A
ento conhecido. Assim, a fiabilidade das descries que utilizao de mapas do mundo conhecido tinha sido
efectua muito elevada, pois que esto aliceradas nas introduzido mais de 3 sculos antes, na altura de
observaes efectuadas pelo prprio autor, embora Anaximandro (c.610 - 564 A.C.), e tinham-se, de certa
combinadas com informaes obtidas dos povos com que forma, vulgarizado no tempo de Herdoto (c.489 - 425
foi contactando. O rigor tal que, com frequncia, ele A.C.), embora praticamente nenhum dos exemplares desses
prprio expressa algumas dvidas de histrias que narra, mapas tenha chegado aos nossos dias.
mas que lhe chegaram atravs de outras pessoas. Dos seus
Entretanto, nomeadamente com as conquistas de Alexandre,
escritos pode concluir-se que estava familiarizado com as
o Grande, e com a intensificao dos contactos com
teorias sobre a esfericidade da Terra, parecendo que nunca
civilizaes diferentes, o conhecimento geogrfico ampliou-
aceitou as velhas crenas de que a Terra era um disco.
se muito. Eratstenes, que tinha estudado em Atenas,
tornou-se bibliotecrio chefe da biblioteca de Alexandria,
tendo consequentemente acesso privilegiado a toda a
informao a depositada, tendo-se empenhado em efectuar
a reconstruo do mapa do mundo baseado em princpios
mais cientficos. Tal permite consider-lo, segundo muitos
investigadores, como o pai da geografia sistemtica.
Embora Eratstenes tivesse adoptado o ponto de vista
geocntrico, dominante no seu tempo, teve o mrito de
efectuar contribuies muito vlidas, designadamente no
que se refere esfericidade da Terra. Por exemplo,
determinou com preciso notvel (erro inferior a 4%) o
permetro do globo terrestre.
Fig. 36 - O mundo segundo Herdoto (circa 450 A.C.).
Adaptado de The Challenger Reports Summary (1895). Embora nenhum dos seus documentos tenha chegado aos
nossos dias, muito deste material foi descrito e utilizado por
As informaes de ndole geogrfica, entre outros sobre os autores posteriores, nomeadamente por Estrabo (63 A.C.
pases, os rios e os mares, bem como sobre as suas 24 A.D.), e por Ptolomeu (138 180 A.D.), e por estes
dimenses relativas e as suas posies so to que podemos aferir os conhecimentos de Estrabo,
pormenorizadas que vrios autores tentaram desenhar incluindo a cartografia que produziu, que se tem tentado
mapas baseados nessas informaes (fig. 36). reconstituir (fig. 37).
O mapa de Herdoto revela que os gregos do sculo 5
A.C. tinham j um conhecimento bidimensional do oceano
bastante aperfeioado. A esto bem representados os trs
continentes conhecidos na altura (Europa, sia e Lbia,
como ento se designava a frica). Escreveu Herdoto:
rio-me quando vejo que, apesar de muitos antes de mim
terem desenhado mapas da Terra, nunca nenhum conseguiu
represent-la de forma inteligente, pois que desenham
Oceanus fluindo em volta da Terra, representada de forma
circular, exactamente como se tivesse sido traada com
compasso, e pem a sia igual em tamanho Europa .
Assim, o autor escarnece das crenas dominantes de que a
Europa, a sia e a frica tinham dimenses semelhantes, Fig. 37 - O mundo segundo Eratstenes (circa 250 A.C.).
formando, no conjunto, um mundo circular. Adaptado de The Challenger Reports Summary (1895).
relevante referir que Herdoto descreveu tambm, entre O seu mapa do mundo habitado teria preciso notvel para a
muitos outros assuntos, sobre a regularidade das mars do poca, sendo a possvel reconhecer, entre vrios outros
Golfo Prsico e sobre a deposio de sedimentos finos do territrios longnquos relativamente a Alexandria, as Ilhas

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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Britnicas, Ceilo e, possivelmente, o Japo. De acordo com No sentido de manter o equilbrio e a simetria, este
as crenas prevalecentes no seu tempo, o oceano era matemtico concebeu a existncia de outras trs massas
representado imediatamente a oriente da ndia, para ele continentais desconhecidas, mas habitveis (Antokoi,
fluindo directamente o rio Ganges. A deformao Periokoi e Antipodas), no que se pode considerar ser uma
(interrupo) meridional da frica e da ndia, bem como a previso ou pressentimento da existncia das Amricas,
localizao incorrecta do Ceilo, resultam da percepo, da Antrctica e da Austrlia. Foi assim que nasceram os
obviamente errada, de que as guas equatoriais eram conceitos de Antpodas e de Terra Australis, que haveriam
excessivamente quentes para serem navegadas. de ser sistematicamente evocados e utilizados em mapas da
Idade Mdia e da Renascena. Embora os originais no
Embora, muito provavelmente, o conhecimento de
tenham sobrevivido at aos nossos dias, na figura 38
Eratstenes sobre as costas setentrionais da Europa e da
apresenta-se uma reconstruo moderna do que ter sido o
sia no ser substancialmente diferente do de Herdoto,
Globo de Crato.
interessante verificar que aquele, ao contrrio deste,
assumia que ambos os continentes eram limitados, a norte, Embora se saiba actualmente que a distribuio dos
pelo oceano. Tal traduz uma viso, polmica na altura, continentes no obedece aos princpios considerados por
sobre a expresso bidimensional do oceano: a de que, na Crato, sendo consequncia da deriva continental, tendo
Terra, o domnio marinho dominante, constituindo o mesmo havido pocas, no passado geolgico, em que as
conjunto das terras emersas uma ilha no seio do oceano. massas continentais, ao contrrio do que por ele era
A viso oposta, que de certa forma teria sido dominante, assumido, se encontravam aglomeradas num nico mega-
estando bem expressa nos trabalhos de Ptolomeu, continente, as ideias deste matemtico influenciaram
considerava que a dominncia, na Terra, era a das terras definitivamente o mundo ocidental durante muitos sculos.
emersas, constituindo o Atlntico e o ndico mares
Outra ideia expressa no globo de Crato, errnea mas
interiores, semelhana do que se verifica com o
dominante nessa altura (evidente tambm no mapa de
Mediterrneo.
Eratstenes), a de que a zona trrida seria apenas ocupada
pelo oceano, sendo excessivamente quente para permitir a
4.6. O Mundo segundo Crato de Malos (~150 A.C.)
vida humana. O Globo de Crato , em smula, o primeiro
As medies das dimenses da Terra efectuadas por produto da cartografia matemtica terica.
Eratstenes levantaram um problema interessante: o
O avano dos conhecimentos conseguido durante a
tamanho de oikumene (o mundo habitado) era muito
dominncia da cultura helnica foi verdadeiramente
pequeno comparado com o da esfera terrestre, ocupando
impressionante. O conceito de globo terrestre foi sendo
apenas um quadrante da esfera. Tal chocava com o sentido
progressivamente aperfeioado, transitando da forma
de simetria da cultura helnica. Foi essencialmente com
discoidal para a esfrica e, nesta, para uma verso com
base em raciocnios dedutivos assentes nestes princpios
quatro continentes. A forma, dimensionamento e
que, cerca de 150 A.C., em Prgamo, na sia Menor, Crato
pormenorizao da oikumene (o mundo habitado) foi
de Malos apresentou uma viso do globo terrestre,
sujeito, tambm, a grande evoluo. Nesta altura,
revolucionria para a poca.
desenvolveram-se duas escolas antagnicas: uma, que
defendia que as massas continentais constituam uma ilha
rodeada pelo oceano; outra, que postulava que a
dominncia, na Terra, era a dos continentes, constituindo o
Atlntico e o ndico mares interiores, como o Mediterrneo.

4.7. O O Oceano de Posidnio (c135 - 51 A.C.)


Avanos importantes na concepo que a Antiguidade
Clssica tinha da Terra foram introduzidos por Posidnio
(c.135 - 51 A.C.). Este foi um filsofo e historiador grego,
nascido em Apamea, na Sria, que estudou em Atenas, e
acabou por se fixar em Rodes, cerca de 96 A.C., onde,
inclusivamente, construiu um planetrio para melhor
transmitir aos os seus conceitos sobre o cosmos. Os seus
interesses enciclopdicos tornaram-no numa figura muito
influente. Sendo apologista do imperialismo de Roma,
escreveu parte da sua Histria (desde 146 A.C. at
ditadura de Sula).
Foi Posidnio o primeiro a explicar, de forma bastante
completa, as mars do Atlntico. Tentou melhorar os
resultados obtidos por Eratstenes no que se refere ao
Fig. 38 - O Globo de Crato (c.150 A.C.), numa permetro da Terra, mas obteve um valor que, na realidade,
reconstituio, adaptada, do sculo XIX. subestima fortemente o valor verdadeiro. Foi um resultado
infeliz porquanto, devido sua reputao, este valor foi
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

aceite e utilizado por Ptolomeu, tendo acabado por chegar, viajantes e em escritos dos antigos. Toda essa informao
como vlido, at Renascena. Em compensao, est expressa nos 17 volumes da sua Geographia (que
Posidnio sugeriu que a ndia poderia ser alcanada felizmente chegaram at ns), e sintetizada em mapas (que
navegando para Oeste, atravs do Atlntico, ideia esta que infelizmente se perderam). De acordo com o conceito deste
foi posteriormente retomada por outros investigadores, e autor, o objectivo da geografia no o de descrever e
que, mais tarde, viria a influenciar, de forma decisiva, a interpretar o mundo como um todo, mas sim apenas o
actuao de Colombo. A sua estimativa da distncia que mundo habitado, o que expressa o pensamento de uma
separa a Terra do Sol foi a melhor da Antiguidade (cerca de corrente dominante vinda, pelo menos, desde incios da
metade da distncia real). civilizao helnica, e traduz as preocupaes principais do
seu tempo.
Estrabo (63 A.C. 24 A.D.) nasceu em Amasya, no Mar
Negro, tendo viajado intensivamente pela parte oriental do
Imprio Romano. Visitou Roma por vrias vezes e, durante
alguns anos, viveu em Alexandria, no Egipto. Para o seu
mapa de oikumene (o mundo habitado) e para as descries
pormenorizadas includas na sua Geographia, utilizou os
conhecimentos obtidos nas suas mltiplas viagens, mas
tambm, intensivamente, informaes constantes no vasto
esplio da biblioteca de Alexandria e relatos de outros
viajantes. Tais descries bastante pormenorizadas tm
permitido tentar efectuar reconstrues do seu mapa de
oikumene (fig. 40).
Fig. 39 - O mapa de oikumene (o mundo habitado), segundo Baseado na estimativa do permetro da Terra efectuada por
Posidnio, numa reconstituio de 1630, da autoria de Petrus
Eratstenes, e na ideia, vulgar na altura, de que as zonas
Bertius.
equatoriais eram, devido temperatura, inabitveis, a
Escreveu um tratado, intitulado O Oceano, que no descrio (e mapa) de Estrabo estende-se do Pas da
chegou aos nossos dias, mas que se conhece atravs dos Canela, na regio do corno de frica, a sul, at Ierne
escritos de Estrabo. Nesse trabalho considerava uma (Irlanda), a norte, considerada pelo autor como dificilmente
diviso da Terra baseada nos trpicos e nos crculos polares, habitvel devido ao frio. Consequentemente, negava a
considerando uma zona anfisquiana2, entre os trpicos existncia da Ilha de Thule (Islndia?), pelo menos como
(onde a sombra de uma vara espetada verticalmente no solo terra habitada.
se projecta, ao longo do ano, alternadamente para norte e
para sul), e duas zonas heterosquianas, entre os trpicos e interessante ver como que Estrabo concebia a Terra e,
os crculos polares (onde a sombra da vara se projecta nesta, a localizao do mundo habitado. Dizia o autor: ()
sempre para norte ou para sul). Considerando, alm desta partamos do princpio de que a terra, juntamente com o
diviso, claramente baseada em critrios astronmicos, a mar, esfrica, () embora no como uma esfera mas mais
distribuio das temperaturas, Posidnio considerou que na como um fuso. Considerando e Equador e um paralelo
Terra se podem considerar sete zonas: duas zonas frgidas, limitativo da zona frgida setentrional, e um crculo mximo
em redor dos plos; duas zonas temperadas; duas zonas (meridiano) cortando estes ortogonalmente, obtm-se dois
estreitas e extremamente ridas localizadas nos trpicos; e quadrilteros no hemisfrio norte. Num destes
uma zona equatorial, mais temperada e mais hmida do que quadrilteros localiza-se o mundo habitado, rodeado pelo
as antecedentes. Esta viso est bastante prxima da que a mar, como se fosse uma ilha.
Geografia Climtica viria, sculos mais tarde, a definir.
Posidnio relata ainda ter-se efectuado uma sondagem
(determinao de profundidade) prxima da Sardenha,
tendo-se encontrado fundo a 1 828 metros. A ser verdade,
pois existem poucas informaes sobre os mtodos
utilizados, este feito reveste-se de grande importncia dadas
as dificuldades que existiam, na altura, em efectuar
sondagens profundas, as quais s comearam a ser
praticadas, com alguma frequncia, no sculo XVII.

4.8. A Geographia de Estrabo (63 A.C. 24 A.C.)


A compilao dos conhecimentos geogrficos sobre o
mundo conhecido, tal como existiam no incio da Era Fig. 40 - O mapa de oikumene (o mundo habitado), segundo
Crist, foi efectuada por Estrabo, com base nos relatos de Estrabo, numa reconstituio de John Murray.
Outra passagem interessante de Estrabo a seguinte
2
Em grego skia significa sombra (II.5.17): o mar que, sobretudo, d forma e define a
32
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

terra, modelando golfos, oceanos e estritos, tal como cartgrafos romanos desenharam os mapas do mundo
istmos, pennsulas e promontrios. Mas os rios e as habitado, designados como Orbis Terrarum.
montanhas tambm ajudam. atravs destas
Poucos destes mapas sobreviveram at aos nossos dias. O
caractersticas geogrficas que continentes, naes, stios
mais antigo parece ter sido produzido entre 167 A.C. e 164
favorveis para cidades e outros refinamentos se foram
A.C. Frequentemente, estes mapas eram gravados ou
constituindo
pintados nas paredes de templos ou em locais pblicos.
Para o seu mapa de oikumene, Estrabo adoptou um sistema
Um dos mais conhecidos (embora apenas dele se conheam
de coordenadas rectangulares, constitudo por paralelos e
reconstrues) o Orbis Terrarum de Agripa, produzido
meridianos, referindo que a representao dos crculos da
por ordem do Imperador Octaviano Augustus (27 A.C. -14
Terra atravs de linhas rectas quase no faz diferena pois
A.D.), e completado apenas no ano 20 A.D. possvel que,
que a nossa imaginao pode facilmente transferir para a
originalmente, o mapa tivesse formato circular.
superfcie globular e esfrica a imagem vista pelo olho
Representava os trs continentes de modo mais ou menos
humano numa superfcie plana.
simtrico, com a sia localizada a Este, no topo do mapa. A
Num dos captulos da Geographia, Estrabo tenta analisar Pennsula Itlia situa-se prximo da parte central do mapa e,
a navegao atravs dos tempos. Refere a o autor que no neste tipo de representao, as provncias romanas tm
razovel supor que o Atlntico constitudo por dois tendncia para aparecerem ampliadas. Na realidade, o
mares, confinados por istmos estreitos, de tal forma que Imprio Romano ocupa cerca de quatro quintos da rea das
estes impedem a circum-navegao; pelo contrrio, devem terras emersas, aparecendo, por exemplo, Seres (China),
ser confluentes e contnuos. Scytia e Sarmatia (Rssia) na periferia, com reduzida
dimenso. provvel que tal representao tivesse como
de referir, ainda, que Estrabo, na sequncia de
objectivo o enaltecimento do Imprio Romano.
observaes da actividade vulcnica na pennsula itlica,
concluiu que existem movimentos de emergncia e
subsidncia devidos a esta actividade. Alis, foi este
filsofo talvez o primeiro a reconhecer a importncia da
escorrncia superficial e, mais especificamente, dos rios, na
modelao e eroso dos continentes, e no transporte de
sedimentos para o meio marinho, onde estes se depositam,
assoreando por vezes vastas regies.
As modificaes geomorfolgicas parecem ter interessado
bastante Estrabo. Outro exemplo deste interesse est
expresso na Geographia (I.3.16), quando referido que a
meio caminho entre Tera e Terasia fogos saram do mar e
continuaram durante quatro dias, de tal modo que todo o
mar fervia e ardia, e os fogos provocaram uma ilha que se
foi gradualmente elevando () formada por massas
incandescentes. Citando Demcles, refere ainda (I.3.17),
alguns grandes tremores de terra que aconteceram h
muito tempo na Lydia e na Ionia () por aco dos quais
no s aldeias foram engolidas, mas o Monte Sipylus foi
destrudo (). E lagos ergueram-se dos leitos e uma onda
submergiu . O autor continua falando de muitas outras Fig. 41 - Reconstruo do Orbis Terrarum de Agripa,
modificaes que ocorreram na regio mediterrnica, entre completado em 20 A.D.
as quais a abertura das Colunas de Hrcules (Gibraltar).
Com efeito, Augustus tinha interesses prticos directos ao
4.9. O Orbis Terrarum de Agripa (circa 27 A.C.) encomendar este mapa: por um lado, ajudava a viabilizar o
estabelecimento de novas colnias em que os veteranos de
Os romanos eram bastante indiferentes a muitas das guerra se fixassem, atravs da doao de terras; por outro,
preocupaes da cultura helenstica, nomeadamente no que construa uma nova imagem de Roma como o centro de um
se refere geografia matemtica, com os seus sistemas de imprio vastssimo. Por outras palavras, o mapa foi
latitudes e longitudes, as observaes astronmicas e os concebido para ser utilizado como um instrumento eficaz da
problemas de projeces. Estavam muito mais preocupados propaganda de Roma, antecedendo assim, em vrios
com a parte de aplicao e, no que se refere cartografia, sculos, objectivos e tcnicas por vezes utilizados
com a produo de mapas prticos que pudessem ser intensivamente por estados modernos e contemporneos.
utilizados com fins militares, administrativos e/ou
propagandsticos. Assim, preterindo as elaboradas O mapa foi compilado por Marcus Vipsanius Agripa (64
projeces concebidas pela civilizao helnica, A.C. -12 A.C.), cnsul do imprio e comandante e
consideraram que as formas discoidais utilizadas pelo marinheiro experimentado que, entre outros feitos, foi
gegrafos inicos eram mais adaptadas aos seus objectivos. governador da Glia, esmagou uma rebelio na Aquitnia, e
Consequentemente, foi com esta forma circular que os pacificou algumas regies da Germnia. Construiu para
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Octaviano uma poderosa armada com a qual, em 31 A.C., interessante constatar que, para Pompnio, a
derrotou as de Marco Antnio e Clepatra, na batalha de Escandinvia descrita no como parte do continente, mas
Actium, na Grcia ocidental. Devido ao facto de ser um sim como uma grande ilha. O Golfo de Codanus (isto , o
homem muito ligado ao mar, de ter viajado intensivamente, Mar Bltico), apresentado como enorme e polvilhado por
de dominar os aspectos tcnicos (nomeadamente da pequenas e grandes ilhas. Diz o escritor que, neste golfo, a
cartografia), e de ser amigo pessoal de Octaviano Augustus ilha mais importante a de Codanovia, ainda habitada por
(tendo-se tornado seu genro ao casar com Jlia, filha do teutnicos, que ultrapassa as outras no s em
Imperador), a sua escolha para executar o mapa referido foi infertilidade, mas tambm em tamanho.
bvia. No entanto, Agripa morreu antes do mapa estar
Pompnio expressa, tambm, ter algum conhecimento dos
completo, tendo sido finalizado pelo prprio Augustus.
chineses, bem como fornece informaes de ndole
Ficou exposto, no se sabe se gravado ou pintado, numa
geogrfica e cultural designadamente do Sri Lanka e da
parede de um prtico chamado Prtico de Agripa, onde
ndia.
podia ser visualizado pelos romanos e pela multido de
visitantes.

4.10. A Chorographia de Pomponius Mela (c. 40AD)


Uma outra viso do mundo apresentada, cerca do ano
40AD, por Pompnio Mela. Este gegrafo, que nasceu em
Timgentera (cuja exacta localizao se desconhece, mas
situada no sul da actual Espanha, prximo de Gibraltar, na
altura habitada por pnicos), expressou nos seus escritos a
sua concordncia geral com os grandes escritores helnicos,
de Eratstenes a Estrabo. Porm, as suas descries da
parte ocidental do Imprio, designadamente da parte
atlntica, e especificamente das Ilhas Britnicas, so
bastante mais pormenorizadas do que as daqueles autores.
E interessante verificar que foi um dos primeiros
investigadores a discordar dos conceitos dominantes, ao
defender que as zonas temperadas do hemisfrio sul eram
Fig. 43 - Reconstruo do mapa do mundo segundo
habitadas, explicando, todavia, que essas regies eram
Pompnio Mela, numa reconstruo de 1883, da autoria de
inacessveis devido a, entre a Europa e essas terras, existir a John Murray.
zona trrida, inultrapassvel.
Para aferir da importncia que a sua obra teve durante
vrios sculos, basta referir que Pedro lvares Cabral tinha
uma cpia deste trabalho, profusamente anotada, e que no
navio que comandou durante a descoberta do Brasil ia
tambm Juan Faras, fsico e astrnomo, que foi o primeiro a
traduzir para castelhano, em 1490, a obra de Pompnio
Mela.

4.11. A Historia Naturalis de Plnio (c.23-79AD)


Contribuio sem dvida relevante foi, tambm, a de Gaius
Plinius Secundus, conhecido por Plnio, o Velho (c.23-
79AD), at porque, entre vrios outros assuntos, estabeleceu
as relaes entre as fases da Lua e as mars, e estudou as
correntes que fluem atravs do Estreito de Gibraltar.
Plnio nasceu em Como, no norte da actual Itlia, e
completou os seus estudos em Roma, aps o que seguiu a
carreira militar na Germnia (Alemanha). Em 69AD voltou
para Roma, tendo assumido o comando de uma das frotas
Fig. 42 - O mapa do mundo segundo Pompnio Mela, numa
romanas que tinha base em Npoles. Na terminologia
reconstruo de 1628, de Petrus Bertius.
moderna pode-se dizer que foi historiador e enciclopedista.
A sua obra mais conhecida, composta por trs livros, Apesar de muitos dos seus trabalhos se terem perdido,
intitula-se Chorographia (geografia regional), e nela se deixou-nos, alm da sua Histria Natural, 160 volumes
descreve, regio por regio, todo o mundo habitado com notas sobre os mais variados assuntos cientficos e da
conhecido dos romanos. O formato quase o de um relato antiguidade, designadamente sobre histria, astronomia,
de viagem atravs dos trs continentes conhecidos: frica, meteorologia, geografia, mineralogia, zoologia e botnica.
sia e Europa.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Evidentemente que, em vrios destes textos, o mar est inundada pelo Golfo de Ambracia, que Achaia foi tomada
frequentemente presente. Para Plnio, o mundo era pelo Golfo de Corntia, e que o mar separou Leucas,
composto por quatro elementos: terra, ar, gua e fogo. As Antirrhium, Hellespont e os dois Bospori. No que se refere
substncias mais leves eram impedidas de subir devido ao a Cidades que foram absorvidas pelo mar, Plnio refere as
peso das mais pesadas e vice-versa. De certa forma pode-se cidades de Pirra e Antissa, Elice e Bura no Golfo de
interpretar esta viso do mundo como uma precursora da Corntio, a ilha de Cea, onde o mar subitamente avanou
teoria da gravidade 30000 passos vitimando muitas pessoas (devido a um
Plnio tinha a paixo de observar directamente os episdio de submergncia co-ssmica? devido a um
fenmenos, tomando notas do que ia observando. Era o tsunami?), e metade da cidade de Tyndaris, na Siclia.
mtodo cientfico mais preciso da antiguidade, muito Refere ainda o autor o desaparecimento da montanha de
diferente do actual mtodo cientfico em que a formulao Cybotus com a cidade de Curites, bem como a de Sipylus,
de hipteses, a concepo e realizao da experimentao na Magnesia, onde, no mesmo lugar, teria anteriormente
controlada, e o registo e interpretao dos resultados so desaparecido a clebre cidade de Tantalis.
basilares no processo do conhecimento. A cincia da Dos seus escritos, o mais importante a sua Historia
Antiguidade no era interventiva, e Plnio foi um exmio Naturalis, dividida em 37 livros e completada em 77AD.
praticante deste tipo de ampliao do conhecimento. Segundo o prprio Plnio, o ttulo da obra justifica-se pois
Observava cuidadosamente o que acontecia (o que, como se que o que ele tenta realizar o estudo da natureza das
ver, lhe foi fatal), no raro recorrendo a observaes coisas, isto , da vida. De acordo com o escritor, abordou
comparativas, e tentava discorrer racionalmente por forma a 20 000 assuntos importantes, tendo-se baseado em 100
encontrar explicao para o que observava. autores seleccionados, a cujas observaes adicionou as
Entre os variadssimos assuntos abordados por Plnio esto suas prprias. Escrita em latim, esta obra teve uma
as mars. Na sua Histria Natural, o autor descreve como influncia notvel na sociedade durante sculos. Basta
que, diariamente, ocorrem dois ciclos de mar (mars semi- referir que, durante a Idade Mdia, na Europa, grande parte
diurnas), que as amplitudes mximas se verificam pouco das maiores bibliotecas monsticas tinham cpias deste
aps a Lua Cheia e a Lua Nova, e que essas amplitudes so trabalho.
mximas nos equincios de Maro e de Setembro e Como se referiu, Plnio era comandante da frota imperial,
mnimas nos solstcios de Junho e de Dezembro. Ainda que tinha base em Misenum, na Baa de Npoles. Na manh
relacionado com as mars, descreve uma das regies do de 24 de Agosto de 79 A.D., a sua mulher notou uma
norte da Europa (Histria Natural, 16.2-3), a referindo nuvem estranha saindo do topo do Monte Vesvio, do outro
como que as mars inundam grandes reas (ambiente de lado da Baa. Quando contou isso ao marido, este de
macro-mars), discorrendo sobre se essas reas pertencem a imediato decidiu ir observar o que se estava a passar,
terra ou ao mar. mandando preparar um navio para atravessar a baa. Era o
Plnio escreve, ainda, sobre o estilo de vida dos povos que incio de uma grande erupo do Vesvio, durante a qual as
habitam estas regies, descrevendo, nomeadamente, as suas cidades de Pompeia e de Herculano viriam a ficar
habitaes (estilo palafita), construdas acima do nvel da soterradas. Plnio foi efectivamente at to prximo quanto
mar mais alta, o que faz com que os seus habitantes pode da erupo, acabando por morrer asfixiado pelo gases
paream marinheiros num barco quando a mar est txicos libertados pelo vulco. Pode dizer-se que foi uma
cheia, assemelhando-se a nufragos durante a mar vazia. das primeiras vtimas da Cincia.
Efectuando a comparao com as tribos que vivem em terra
firme, o autor refere a sua dieta alimentar, baseada em 4.12. O Orbis Terrae Descriptio de Periegetes. (124AD)
pescado, e a forma como apanham o peixe.
No sentido de facilitar a memorizao e popularizar o
Outro tema abordado por Plnio na Histria Natural (II.89), conhecimento e o significado das imagens cartogrficas,
directamente relacionado com a geomorfologia, a existiam descries em forma de poemas. possvel que os
formao de algumas ilhas (devido actividade vulcnica e novos conhecimentos que iam sendo obtidos pelos grandes
tectnica). Diz o autor: A terra forma-se algumas vezes autores passassem, em grande parte, desapercebidos da
() emergindo subitamente do mar. H registos de que as maioria das classes mais educadas. isso que se pode
ilhas de Delos e de Rodes, agora famosas h muito, deduzir do facto dos poemas aludidos reflectirem
emergiram desta forma. Mais recentemente, constituram-se essencialmente os conceitos geogrficos helensticos,
algumas outras ilhas, sendo a referidas as de Anafa, Nea, traduzindo, por exemplo, os conhecimentos expressos nas
Halone, Tera, Terasia, Hiera e Thia, a ltima formada no obras de Eratstenes e de Estrabo, mas no reflectindo as
tempo de Plnio. Sob o ttulo de ilhas que se ligaram a obras e conhecimentos mais recentes. Um desses poemas,
terra, o autor menciona, a ttulo exemplificativo, Antissa que obteve grande divulgao, foi o de Dionsio Periegetes.
que se ligou a Lesbos, e Zephyrium que se conectou com
Halicarnassus. Dionsio foi um autor grego do tempo do Imperador
Adriano, que era vulgarmente conhecido por Periegetes (o
Ainda relacionado com a geomorfologia, sob a epgrafe de
guia), devido ao ttulo do seu poema. Na realidade, a obra
Terras que foram totalmente convertidas em mar, Plnio
intitulava-se, em latim, Orbis terrae descriptio, sendo
refere que, a acreditar em Plato, a imensa rea ocupada
tambm conhecido pelo nome de De situ habitabilis orbis
pelo Atlntico teria sido previamente terra emersa. No
(Narrativa Descritiva do Mundo Habitvel).
Mediterrneo Oriental, o autor diz que Acarnania foi
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

inclusivamente sobre as que se situavam em regies mais


longnquas. Nestas condies, Ptolomeu encontrava-se
numa situao privilegiada que lhe permitia, por um lado,
conhecer bem a documentao produzida pelos autores que
o precederam e, por outro, aceder facilmente a informaes
sobre todo o mundo conhecido.
Como era vulgar nesses dias, Ptolomeu tinha interesses
muito diversificados, tendo deixado escritos sobre os mais
variados assuntos, nomeadamente astronomia, histria,
msica e ptica. Todavia, os seus trabalhos mais marcantes
incidiram na geografia e na cartografia. No seu trabalho
Planisphaerium discorreu sobre sistemas de projeco,
descrevendo como se pode projectar uma esfera no plano do
Fig. 44 - Reconstruo do mapa de oikumene (o mundo equador, tendo como ponto de vista um dos plos,
habitado) descrito por Dionsio Periegetes. projeco esta que, mais tarde, se viria a designar como
O sucesso que obteve na altura e, posteriormente, durante estereogrfica.
vrios sculos, deve-se forma fcil como sumariava e Provavelmente o seu trabalho mais monumental a
tornava fcil a memorizao do conhecimento geogrfico Mathematike Syntaxis, ttulo convertido pelos rabes em
tradicional. Parece que, originalmente, o poema era A l m a g e s t , com 13 volumes, e em que Ptolomeu
acompanhado por um mapa (ou mapas) desenhado de desenvolveu e demonstrou a teoria geocntrica do Universo,
acordo com os de Eratstenes e de Estrabo. Isso discorreu sobre os eclipses, abordou a durao dos anos e
comprovado pelas notas abundantes que existem nas dos meses, evidenciou a precesso dos equincios, e
margens dos manuscritos que chegaram at aos nossos dias, explicou as utilizaes do astrolbio.
e em que, inclusivamente, se anotam stios no assinalados
no mapa, e se efectuam correces descrio efectuada No entanto, o seu tratado mais famoso intitula-se
por Dionysius. Geographike Syntaxis, ttulo este que, nos sculos
Embora o mapa se tenha perdido, pela descrio deduz-se subsequentes foi encurtado para Geographia. Nem o
que apresentava o oikumene (o mundo conhecido) como manuscrito original, nem nenhuma das cpias coevas,
uma ilha fusiforme, localizada inteiramente a norte do chegaram at ns. Existem ainda, porm, vrias cpias
equador, estendendo-se entre Thule (Islndia?), a norte, e a manuscritas durante o Imprio Bizantino (circa sculo XI -
Lbia (frica), a sul. Embora refira os Seres (chineses e XII), constitudas por oito Livros.
tibetanos), localizava-os bastante mais a ocidente do que os Do que escreveu deduz-se que a sua abordagem geografia
investigadores do seu tempo, isto , a oriente do rio era estritamente cientfica e impessoal, revelando um
Ganges, onde, pela ele, comearia o mundo habitado. interesse na Terra global e no apenas na parte habitada.
Embora o poema e o mapa de Dionysius estivessem j Alis, o autor refere mesmo que, na cartografia, deve-se
desactualizados quando foram produzidos, foram traduzidos contemplar a forma e tamanho da Terra inteira.
para latim, por Rufius Festus Avieno, no sculo quatro Logo na parte introdutria da Geographia, Ptolomeu define
depois de Cristo, tendo permanecido como texto de ensino corografia como sendo uma abordagem selectiva e
durante toda a Idade Mdia, obtendo grande popularizao regional, tratando at da mais pequena localidade
durante a Renascena. concebvel, tal como os portos, quintas, aldeias, cursos de
rios. A geografia refere-se representao pictural
4.13. A Geographia de Ptolomeu (138?-180 A.D.) da globalidade do mundo conhecido, juntamente com os
O perodo que, na bacia mediterrnica, tradicionalmente se fenmenos que a se processam.
designa por Antiguidade Clssica culmina com a O livro I da Geographia dedicado aos princpios tericos,
contribuio de Claudius Ptolomaeus (138?-180 A.D.), que incluindo designadamente a descrio de dois sistemas de
influenciou toda a sociedade ocidental pelo menos at ao projeco. Segundo o autor, h duas formas de fazer um
Renascimento. Para muitos investigadores, a sua obra retrato da Terra: reproduzi-la numa esfera ou project-la
escrita teve maior influncia na geografia e na cartografia, numa superfcie plana. Segundo o autor, quando a Terra
do que qualquer outro trabalho ao longo da Histria. desenhada numa esfera, a forma igual, no havendo
Pouco se conhece da sua vida, mas muitos dos seus necessidade de alterar absolutamente nada. No entanto,
trabalhos sobreviveram, felizmente, at aos nossos dias. no fcil encontrar espao suficiente na esfera para
Ptolomeu, gegrafo e astrnomo helnico, viveu pelo representar todos os detalhes que a deveriam estar
menos grande parte da sua vida em Alexandria. Esta cidade includos, a no ser que se aumentem as dimenses dessa
era, nesse tempo, o centro cultural e cientfico mais esfera, o que tem o inconveniente desta ficar
importante do mundo ocidental. Era a, tambm, que excessivamente grande para ser facilmente apreensvel, no
afluam, por mar e por terra, mercadores e viajantes de todas todo, pela vista. No entanto, Ptolomeu d instrues
as partes do mundo ento conhecido, o que propiciava a especficas sobre a forma de construir essa representao
acumulao de informaes sobre todas as terras e mares, esfrica.
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

Se se projecta a Terra numa superfcie plana, tm traduo italiana efectuada por Berlinghieri, todas as outras
necessariamente que se efectuar, como bvio, alguns no utilizaram as verses originais, mas sim modificaes
ajustes. Os sistemas de projeco prvios, com linhas rectas destas, produzidas por Nicolaus Germanus, em projeces
equidistantes representativas dos paralelos e dos com paralelos rectilneos e equidistantes, e meridianos
meridianos, provocam distores evidentes, tanto nas convergindo para os plos. Os mapas esto orientados, tal
distncias como nas direces. Por outro lado, quando se como os mapas modernos, com o Norte no topo e Este do
olha para uma esfera com os olhos fixos no centro de um lado direito.
dos quadrantes, evidente que os meridianos convergem
para os plos, e que os paralelos, apesar de serem
equidistantes na esfera, do a impresso de estarem mais
prximos uns dos outros medida que nos aproximamos do
plo.

Fig. 46 - Mapa de Ptolomeu, numa reconstituio de 1505,


por Johan Scotus
Fig. 45 - Esquema exemplificativo do sistema de projeco
cnica utilizado por Ptolomeu. Os Livros II a VI da Geographia, bem como os primeiros
No sentido de tentar resolver estes (e outros) problemas de quatro captulos do Livro VII, so dedicados catalogao
forma prtica, Ptolomeu prope a utilizao do que completa de cerca de 8000 locais (ncleos urbanos,
actualmente se designa por projeco cnica, ou seja, esturios, montanhas, ilhas, cabos, pennsulas, lagos, etc.)
projectar a esfera numa superfcie cnica tendo como eixo o identificados nos mapas regionais (26 numas cpias e 64
eixo da Terra, intersectando esta nos paralelos de Tule noutras), para cada um dos quais fornecida a latitude e a
(Islndia?) e de Rodes. O resultado, numa superfcie plana, longitude em graus.
traduz-se num sistema de paralelos circulares e
concntricos, e de meridianos rectilneos convergentes no
plo. Para que no existam deformaes excessivas, numa
projeco deste tipo, apenas um dos hemisfrios deve ser
representado no mesmo mapa Tal no grande
inconveniente quando o objectivo o de representar a maior
parte do mundo habitado conhecido no tempo de Ptolomeu.
Porm, na altura, j se sabia que grande parte de frica (e
outras terras) se localizavam no hemisfrio sul. Para
representar tudo no mesmo mapa, Ptolomeu considera o
paralelo de Meroe (uma cidade africana), no hemisfrio
norte, e um paralelo no hemisfrio sul mesma distncia do
equador que o de Meroe, o qual dimensionado e dividido
exactamente como este. O sistema de projeco
complementar conseguido atravs de meridianos que
Fig. 47 - Reconstituio do mapa de Ptolomeu, produzida no
passam pelos pontos homlogos do paralelo oposto de sculo XII.
Meroe e do equador (fig. 45). Na realidade, pode
no quinto captulo do Livro VII da Geographia que
considerar-se que se trata de uma dupla projeco cnica.
Ptolomeu descreve o mapa do mundo (fig. 46 e 47),
interessante verificar que, apesar de Ptolomeu criticar os referindo, entre outros, os oceanos e as ilhas. O Oceano
sistemas de projeco utilizados pelos seus antecessores, ndico (Indicum Mare) apresentado como o maior dos
nos mapas complementares (regionais) parece no ter mares, rodeado por terras, estando confinado a sul por um
utilizado a projeco cnica (adoptada para o mapa geral), continente desconhecido que ligaria a frica parte oriental
nem qualquer das projeces por ele recomendadas, mas da sia. Os outros dois mares rodeados por terra so, por
sim a projeco rectangular, com paralelos e meridianos ordem decrescente no que se refere s dimenses, o
rectilneos e equidistantes. Esta inconsistncia parece ter Mediterrneo e o Cspio. So ainda referidos o Oceano
perturbado os responsveis pelas cpias da Geographia Meridional, com disposio Este-Oeste, banhando as costas
efectuadas nos sculos XV e XVI, pois que, excepo da da Germnia (Alemanha), e o Oceano Ocidental, que define
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

as costas ocidentais de frica e da Europa. Entre as ilhas seus patrocinadores, os Reis Catlicos de Castela), de que
mais notveis so referidas Taprobana (Ceilo?), Albion navegando para Oeste se poderia chegar aos ricos centros
(Gr-Bretanha), Chersonesus (Crimeia), Hibernia (Irlanda), comerciais asiticos em condies competitivas (devido
Siclia, Sardenha, Cyrnus (Crsega), Creta e Chipre. menor distncia) com as rotas orientais praticadas pelo
portugueses.
Na margem esquerda deste mapa encontram-se explicitadas
sete zonas climticas, definidas com base no nmero de
horas de Sol no dia mais longo do ano. importante referir
que, no tempo de Ptolomeu, o termo clima tinha um
significado diferente do actual, pois que estava
estreitamente relacionado com a geografia, embora
houvesse a percepo de que havia alguma correlao com
o clima como o entendemos hoje. Na realidade, este
conceito de diviso da terra em zonas comeou por ser
formulado por Parmnides de Elea no sculo 6 A.C., que as
designou por Klimata (plural de Klima, do termo grego para
inclinao), sendo definidas por paralelos. Como o nmero
mdio de horas com iluminao solar depende da inclinao
do Sol, compreende-se a origem do termo. Na margem
esquerda do mapa de Ptolomeu esto marcados 21 paralelos
equidistantes, indicando-se os graus e minutos a partir do
equador, bem como o nmero de horas de luz do dia no dia
mais longo do ano.
Fig. 49 - Reproduo de uma das reconstrues de um dos
mapas regionais da Geographia de Ptolomeu
Foi a obra de referncia no que se refere geografia durante
mais de 1400 anos. Muitos gegrafos dos sculos XV e XVI
confiavam de tal modo neste trabalho que, inclusivamente,
tendiam a ignorar novos factos introduzidos pelas
navegaes martimas, pelo que, em certo sentido, a obra de
Ptolomeu teve um efeito retardador do progresso deste
domnio da Cincia. Por outro lado, muitas das legendas e
dos sinais convencionais ainda actualmente utilizadas pelos
cartgrafos derivaram, frequentemente apenas com ligeiras
modificaes, das utilizadas por Ptolomeu. Foram tambm
os seus mapas que, segundo muitos autores, introduziram a
prtica, perpetuada at hoje, de os orientar com o Norte na
parte superior e o Este do lado direito. Os seus sistemas de
projeco, designadamente as projeces cnica e esfrica
Fig. 48 - Outra das numerosas reconstrues do mapa de modificada, bem como as projeces ortogrfica e
Ptolomeu estereogrfica (desenvolvidas no seu trabalho intitulado
Mathematike Syntaxis, mais conhecido pelo ttulo greco-
No Livro VIII (ltimo) da Geographia Ptolomeu regressa arbico de Almagest), so ainda muito utilizadas.
discusso dos princpios cartogrficos, e dos mtodos
matemticos, geogrficos e astronmicos de observao. Durante a Idade Mdia, na Europa, os trabalhos de
Ptolomeu parece terem sido esquecidos, tendo sido
Um dos maiores erros do mapa de Ptolomeu relaciona-se aparentemente preservados apenas nos estados islmicos e
com a estimativa da circunferncia da Terra. Desprezando a nas verses grega e rabe, que posteriormente foram
estimativa de Eratstenes, surpreendentemente correcta, de utilizadas, na Alta Idade Mdia, nas tradues para latim.
252 000 estdios (cerca de 42 500km), adoptou a de
Posidnio, que tambm tinha sido aceite por Estrabo, de Os trabalhos de Ptolomeu apenas comearam a regressar
180 000 estdios (cerca de 30 000km). Devido ao prestgio Europa por volta do sculo XIII, quando um monge de
de Ptolomeu, foi este o valor geralmente considerado pelo Bizncio, Mximus Planudes (1260-1310), descobriu e
durante o quase milnio e meio que se seguiu. Tal erro est comprou uma cpia da Geographia (actualmente existente
na base da subestimativa das distncias indicadas. Por na Biblioteca do Vaticano), sem mapas, mas que ele
exemplo, no seu mapa a Europa e a sia cobrem mais de reconstruiu segundo as indicaes expressas na obra escrita.
metade do globo quando, na realidade, abrangem apenas Na Europa medieval, onde o conhecimento cartogrfico
130. De igual modo, Ptolomeu indica um comprimento de ptolomaico (que propiciava mapas claros, inteligveis,
62 para o Mediterrneo, quando na realidade essa medida proporcionados e astronomicamente referenciados) parece
de apenas 42. Aparentemente, foi tambm este erro que ter sido perdido, utilizando-se, em geral, os denominados
esteve na base do pressuposto, aceite por Colombo (e pelos Mapas T-O, que no tinham qualquer dessas
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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

caractersticas, mas eram profusamente decorados e comerciais e culturais com a terra me. Neste contexto, a
ornamentados, nomeadamente com figuras de reis e intensificao das navegaes surgiu lgica e naturalmente,
prncipes, monstros e personagens legendrias. o que significa forte ampliao do conhecimento do meio
marinho, tanto no que se refere parte geogrfica, como no
que se relaciona com aspectos variados da dinmica
1. A "CINCIA", A TCNICA E O MAR marinha.
5.1. Os Gregos, a Cincia e o Mar
A cultura helnica herdou muitos dos conhecimentos
obtidos pelas anteriores civilizaes minica e micnica.
Assim, as prticas religiosas, os mitos e as lendas, ainda que
adaptadas, eram as mesmas. Tinham, igualmente, gosto pela
cermica com decoraes sofisticadas e, de forma anloga,
eram dotados de grande percia na produo de objectos
metlicos. Consequentemente, natural que tivessem,
tambm, grande vocao para a navegao e para o
comrcio. Na realidade, as condicionantes bsicas (situao
arquipelgica, costa recortada proporcionando portos
naturais, clima ameno, solo pouco frtil, riscos naturais,
etc.) que tinham vocacionado as civilizaes anteriores para
o mar eram as mesmas.
No entanto, a civilizao helnica era bastante mais
estruturada, o que conduziu ao aparecimento de classes
sociais bem marcadas. Parte da populao dedicava-se
agricultura, produzindo cereais (principalmente trigo e
cevada), azeite e vinho, e criando ovelhas e cabras. Outros
eram artesos que se dedicavam produo de tecidos finos
de l, de cermica sofisticada, de objectos variados de metal Fig. 50 - Mapa simplificado da Grcia Antiga.
e de armas. Outros, ainda, eram pescadores. Os navegadores
e comerciantes viabilizavam a exportao de produtos e a Foi neste contexto que floresceu, nos sculos VI e V A.C., o
importao de bens. Eram estes, bem como outros tipos de que vulgarmente designado por Escola Inica, em que
viajantes, que importavam novas ideias e conhecimentos, se incluem, entre outros, Tales de Mileto, Anaximandro,
que acabavam por se propagar na sociedade e integrar a Anaxmenes, Heraclito, Anaxgoras e Digenes de
cultura helnica. Foi desta forma que, por exemplo, Apolnia. Os trs primeiros so, vulgarmente, designados
adoptaram o alfabeto fencio (que, basicamente, o que como os trs filsofos de Mileto que, entre outros
ainda hoje utilizamos), aprenderam a prtica da cunhagem assuntos, se preocuparam com a cosmologia, procurando
da moeda com os ldios, e aprenderam a geometria com os determinar a essncia bsica de todas as coisas (ou seja, da
egpcios. Com uma sociedade de tal forma estruturada, e na matria). relevante referir que, para Tales, a gua era o
fase de desenvolvimento humano em que se encontravam, o constituinte bsico de tudo, enquanto que, para Anaxmenes
aparecimento de uma faixa da populao que no tinha esse constituinte era o ar, e para Anaximandro, a substncia
verdadeiramente que se preocupar com a sua subsistncia, e essencial era o ilimitado. Estas diferentes pticas tiveram
que podia, consequentemente, dedicar-se anlise e sntese consequncias, designadamente, na concepo que cada um
dos conhecimentos, foi natural. deles tinha do mundo: pata Tales a Terra era um disco que
flutuava no oceano, enquanto que para Anaxmenes a forma
Efectivamente, foi na civilizao helnica que se efectuaram era rectangular, sendo as partes slida e lquida suportadas
as primeiras grandes snteses do conhecimento. Alm do pelo ar comprimido pelo peso daqueles..1
conhecimento que lhes tinha sido transmitido pelos
ancestrais, e do que iam obtendo pela prtica quotidiana, O facto destes pensadores serem de Mileto expressa bem a
integraram ideias e saberes importados das outras importncia que as colnias tinham nessa altura, em
civilizaes com quem tinham contactos comerciais e particular esta. Efectivamente, no sculo VI A.C., Mileto
sociais, o que lhes permitiu adquirir uma viso integrada do era a maior cidade grega do Oriente, localizada na Anatlia
mundo, com uma amplitude nunca conseguida at ao Ocidental. Devido sua localizao, era um grande
momento. Era a Cincia a nascer! entreposto comercial, abrangendo a sua zona de influncia
uma vasta regio que ia do interior da Anatlia at
A tendncia grega para o expansionismo, em muito Pennsula Itlica.
decorrente do sucesso civilizacional, era, tambm, bastante
marcada. Comeam, assim, a surgir colnias gregas, entre relevante caracterizar os princpios bsicos do
outras regies, na sia Menor, no norte de frica, na pensamento da poca. At escola de Mileto, as diferentes
Siclia, e ao longo das costas do Mar Negro. Nestas culturas (babilnios, assrios, egpcios, etc.), embora
colnias, ainda que independentes, subsistiam as tradies e
os estilos de vida helnicos, e mantinham fortes ligaes 1
ver ponto 4.2., na pgina 31
39
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

tivessem coligido muitas informaes observacionais, seguros, belicamente mais eficazes, e mais adequados a
acreditavam viver num mundo dominado por demnios e meios marinhos menos calmos.
espritos, que convinha adular para estar nas suas boas
Foi neste contexto, em que as trocas comerciais e os
graas, mas que eram bastante imprevisveis. As principais
contactos com outros povos se intensificaram, e que a
preocupaes dos homens letrados dessas culturas ia no
acumulao de conhecimentos, no seio de uma civilizao
sentido de perceber o sobrenatural, mais do que o mundo
sofisticada e esclarecida, propiciou a elaborao de grandes
natural (para eles governado por esses deuses). A escola
snteses que viabilizaram uma maior percepo do mundo e
inica vem, de alguma forma, romper com essa viso das
o lanamento das bases fundamentais da Cincia.
coisas, introduzindo um racionalismo restritivo, ou seja,
tentando explicar os fenmenos observados atravs do
b) Os Navios Helnicos
raciocnio objectivo, no recorrendo a entidades
sobrenaturais. Na poca, as guerras eram frequentes, e quem tivesse
medida que a cultura helnica se vai desenvolvendo e supremacia no mar detinha vantagens bvias sobre o
inimigo, pelo que o poderio naval e, consequentemente, a
afirmando, a tendncia aludida vai-se tornando cada vez
eficcia dos navios de guerra eram muito importantes.
mais forte. O esprito analtico acaba por dominar o
Mesmo em tempos de paz, a pirataria era uma constante,
pensamento da intelectualidade da poca, convertendo-se,
pelo que era vital patrulhar e tornar seguras as principais
com o tempo, em pensamento lgico e matemtico, e com
rotas comerciais marinhas. Da o progressivo
esta base que se efectuam as grandes snteses do
aperfeioamento dos meios navais, principalmente dos
conhecimento, nas mais diversificadas reas. Se, nesta
vasos de guerra.
altura, se verifica, de certa forma, a separao entre a
religio e a cincia, continua a no haver preocupaes Os esporo metalizado tinha sido introduzido por volta de
(com raras excepes) com as aplicaes prticas do 800 A.C., o que modificou por completo a guerra naval,
conhecimento intelectual. Todavia, todo este transformando as batalhas numa violenta competio de
desenvolvimento dos mtodos de raciocnio foi essencial velocidade e manobralidade. Quem dispusesse de navios
para que, mais tarde, os romanos, com o seu esprito prtico, mais rpidos e que pudessem ser mais facilmente
passassem para a aplicao intensiva do conhecimento. manobrados, tinham maiores possibilidades de abalroar os
navios inimigos.
5.2. O Imprio Ateniense e o domnio do mar (478359aC)
Os navios compridos egeus, com os seus remadores e o seu
a) As Guerras Persas esporo j completamente desenvolvido, eram dos mais
desenvolvidos da poca, rivalizando com os dos fencios.
Apesar da hegemonia grega no Mediterrneo, os gregos
Os helnicos aperfeio-los-o ainda mais, renunciando ao
nunca estiveram politicamente unidos. Era um conjunto de
convs e tornando-os mais leves e, consequentemente, mais
cidades-estado que, com frequncia, se digladiavam
rpidos e eficazes.
militarmente. Foi a ameaa do Imprio Persa que obrigou os
gregos, entre 499 A.C. e 479 A.C., a ultrapassarem as suas
diferenas, por forma a enfrentarem conjuntamente o
inimigo comum, numa longa srie de batalhas que ficaram
conhecidas pela designao de Guerras Persas.
O conflito armado iniciou-se com a conquista, pelos persas,
das colnias gregas da sia Menor, que foram dominadas
durante cerca de 50 anos. Porm, em 499 A.C., algumas das
colnias rebelaram-se contra Drio, que na altura ocupava o
trono persa. Tirando proveito da sua familiarizao com o
mar, os gregos enviaram, da regio helnica, vrios navios
para auxiliar os rebeldes, mas acabaram por ser derrotados.
Aps vrias batalhas (Maratona, Termpilas, Salamina,
etc.), os persas acabaram por ser derrotados e expulsos da Fig. 51 - Nesta taa tica, de finais do sculo VI A.C.,
regio helnica, continuando, todavia, a constituir uma existente no British Museum, em Londres, esto representados
ameaa. No sentido de contrabalanar o poderio persa e dois tipos de navios distintos, um mercante e outro de guerra,
distinguindo-se neste o esporo que, ao abalroar o navio
evitar novas invases, Esparta e Atenas fizeram alianas
inimigo, o trespassava.
com mais de 150 outras cidades estado do Arquiplago
Helnico e da sia Menor, dando origem Liga Dlica, Nestas embarcaes estreitas, rpidas e eficazes, o
para a qual cada cidadeestado contribua com navios, comprimento foi sendo progressivamente ampliado, o que
soldados e dinheiro. Esta liga acabou por ser dominada por permitiu aumentar o nmero de remadores. Surgem, assim,
Atenas, o que deu origem ao Imprio Ateniense, que as clebres pentacontoras (fig. 52), com cinquenta
dispunha da maior frota naval constituda at ao momento. remadores (vinte e cinco em cada bordo), armadas com um
A Grcia passou a dominar os mares. Os prprios navios esporo revestido por metal, que eram gals de guerra
sofreram inovaes tecnolgicas que os tornaram mais extremamente eficazes, pois que podiam atingir velocidades

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A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

da ordem de 10 ns. Foram intensivamente utilizadas na entanto, aparentemente, as birremes no foram utilizados
contnua luta pelo domnio do Mediterrneo. intensivamente pelos helnicos, pois que prefeririam as
pentacontoras, bastante mais seguras no mar.
O mrito da sua introduo, bem como a altura em que
comearam a ser utilizadas, so objecto de controvrsia. Maior sucesso entre os helnicos parecem ter tido as
possvel que tenham resultado das mltiplas inter- trirremes (fig. 54), com trs ordens sobrepostas de
influncias que existiam entre as potncias navais remadores. As primeiras trirremes parecem ter aparecido
mediterrneas da poca, em que os aperfeioamentos por volta de 650 A.C., tendo-se imposto de tal forma que,
introduzidos por uns eram rapidamente adoptados por cerca de 500 A.C. era j o navio de guerra pesado mais
outros que, eventualmente, os melhoravam ainda mais. utilizado pelas cidades-estado da Grcia.
Nas trirremes os suportes exteriores dos remos esto j
integrados no casco do navio. Dispunham, tambm, de um
convs de combate, total ou parcial, sobre os remadores. As
dimenses longitudinais e transversais destes navios no era
significativamente diferente dos outros, isto , tinham
comprimentos da ordem de 35 metros e larguras de,
aproximadamente, 3,5 metros. Nas armadas gregas, tinham
geralmente 170 remadores e vinte marinheiros, e podiam
Fig. 52 - Pintura representando uma pentacontora. Extrado atingir velocidades superiores a 11,5 ns.
de http://www.cartagena-virtual.com/users/angahe/Diccionario
As referncias s pentacontoras so extremamente Os remadores eram distribudos da seguinte forma: vinte e
abundantes em praticamente todo o Mediterrneo. Por sete de cada lado, no nvel inferior (talamitas); vinte e sete
exemplo, logo no incio do Registo da viagem do rei de cada lado, no nvel intermdio (zigitas); e trinta e um de
Hanno de Cartago em torno das terras da Lbia (frica) cada lado, no nvel superior (tranitas). Havia, ainda, popa,
que ficam para l dos Pilares de Hrcules (Estreito de dois remos direccionais, e duas ncoras proa.
Gibraltar), viagem esta realizada na primeira metade do As trirremes eram navios temveis, pois que eram mais
sculo VI A.C., se refere que estes exploradores pesadas do que as birremes e as pentacontoras, podendo
Navegaram com sessenta pentacontoras .... Outro acelerar mais rapidamente, atingir maior velocidade e
exemplo, entre muitos, o de Tucdides, que refere que a manobrar mais facilmente do que estas.
frota ateniense utilizou largamente as pentacontoras na
batalha de Salamina, em 480 A.C..
Havia vrias variantes deste tipo de navio, como o caso
das tricontoras, com trinta remadores, que eram mais
pequenos, e que foram bastante utilizadas pelas frotas do
Mar Egeu. Na realidade, navios de vrios tipos co-existiam
no Mediterrneo.
A birreme (fig. 53) parece ter sido introduzida por voltas de
700 A.C. Na base deste desenvolvimento est a adopo de
suportes exteriores para os remos, o que viabilizou a
existncia de dois nveis de remadores. Os remos inferiores
trabalhavam directamente no casco, como nas
pentacontoras. Os remos superiores apoiavam-se em
suportes exteriores, por forma a haver espao suficiente
para que as duas ordens de remos pudessem trabalhar.
Muitas birremes tinham mais de cem remadores.
Fig. 54 - Pintura representando uma trirreme. Extrado de
http://www.cartagena-virtual.com/users/angahe/Diccionario
Todavia, as trirremes eram navios caros, pois que careciam
de tripulaes empenhadas, bem treinadas e exercitadas,
habituadas a responder em unssono s ordens de comando.
A falha de um simples remador podia lanar a confuso nos
remos, fazendo abortar a manobra. Por essa razo, s eram
utilizados como remadores homens livres.
Mais tarde, as trirremes foram suplantadas por gals ainda
Fig. 53 - Pintura representando uma birreme. Extrado de maiores, como as tetrarremes ou tetereis (com quatro nveis
http://www.cartagena-virtual.com/users/angahe/Diccionario de remadores), e as quinquerremes ou pentereis (com os
Tanto as pentacoras, como as birremes foram tambm remadores distribudos por cinco nveis), ou at navios com
utilizadas pelos helnicos. possvel que tenha sido uma mais nveis de remadores, como as tessarconteras (quarenta,
importao efectuada pelos gregos da arte naval fencia. No mas em que duvidoso que esse nmero se refira a
41
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

diferentes nveis). Esta sofisticao foi acompanhada pela c) A Evoluo do Conhecimento


introduo de artilharia no convs, designadamente
As guerras persas, as intensas navegaes e os subsequentes
catapultas e balistas.
contactos com outras culturas e com viajantes que traziam
A tendncia para o aumento das dimenses dos navios, notcias de terras longnquas permitiram adquirir uma noo
acarretando consequente aumento do nmero de remadores, mais pormenorizada do mundo habitado. Tal est bem
era bastante marcada. Alguns destes navios eram, expresso na obra de Herdoto2 (c.480 - c.425 A.C.), que
realmente, muito grandes, mesmo pelos padres actuais. tinha como primeiro objectivo descrever a histria das
longas lutas entre os gregos e persas, mas em que o autor
De acordo com as informaes existentes, o maior navio da
incluiu, tambm, praticamente tudo o que se conhecia, na
antiguidade clssica data j no sculo II A.C., tendo sido
poca, sobre geografia.
mandado construir por Ptolomeu IV, do Egipto. Tinha
forma de catamar, e um grande convs que cobria os dois O mximo expoente cultural deste perodo foi Aristteles
cascos. Segundo Ateneus, este navio tinha quase 130 metros (384 - 322 A.C.), filho do mdico do rei da Macednia, que
de comprimento e mais de 17 metros de largura. Os remos com 17 anos foi para Atenas estudar na academia de Plato.
do terceiro nvel tinham 17 metros de comprimento. Para A influncia de Aristteles e dos seus escritos (dos quais
ser movido, dispunha de 4000 remadores, sendo a tripulao apenas uns 50 chegaram aos nossos dias) bem conhecida.
completada com 2850 marinheiros e mais 400 tripulantes. Entre os seus diversificados interesses incluam-se a
Aparentemente, foi o maior navio construdo no mundo biologia, a astronomia e a fsica. Dotado de esprito
ocidental at ao sculo XX. Cr-se, no entanto, que este sistemtico, ia anotando cuidadosamente as observaes
navio monstruoso foi utilizado mais como elemento de que ia efectuando.
prestgio e de propagando, do que como verdadeiro vaso de
Um dos temas que lhe despertou a ateno foram as mars
guerra.
(especificamente as que se verificam entre a Grcia
Os navios referidos eram navios de guerra. Os navios continental e a ilha de Euboea, sobre o que escreveu que a
mercantes tinham, certamente, caractersticas bastante subida e a descida do mar verifica-se sempre em relao
diferentes. No entanto, o conhecimento sobre os navios com a Lua e a tempos certos. A influncia do seu
mercantes gregos do primeiro milnio A.C. so bastante pensamento, que perdura at actualidade, foi determinante
menores do que os que temos sobre os vasos de Guerra pelo menos at ao final da Idade Mdia.
coevos. As ilustraes chegadas at actualidade permitem
Foi um dos primeiros filsofos a defender a teoria da
deduzir que os navios mercantes eram, por via de regra,
causalidade, isto , que todos os acontecimentos so
mais pequenos do que os de guerra, tendo cerca de 15
determinados por causas prvias. Nesta linha de
metros de comprimento de fora a fora. Como a preocupao
pensamento, estipulava que qualquer teoria s deveria ser
principal era o espao para transporte de mercadorias, e a
aceite se estivesse de acordo com factos observados.
solidez para aguentar eventuais perodos de mau tempo,
Aristteles foi, assim, um dos fundadores do pensamento
tinham, provavelmente, boca grande (Herdoto os descreve
cientfico.
como redondos), caractersticas estas que os tornavam mais
lentos. Como, as infra-estruturas porturias no eram Aristteles efectuou importantes contribuies para a
frequentes, excepo das grandes cidades, estes navios Oceanografia. O segundo livro da sua Meteorologia inicia-
tinham, provavelmente, pequeno calado, permitindo-lhes se com o que, basicamente, um tratado de oceanografia.
encalhar facilmente nas praias. Concebendo a Terra como um corpo esfrico
(contrariamente viso generalizada da poca, que a
Nalgumas representaes, os navios mercantes aparecem
considerava discoidal), apresenta seis argumentos principais
armados s com um mastro e vela quadrada, sem
que o comprovavam, designadamente baseados na
instalaes para o uso dos remos. Pode-se deduzir,
gravidade e na sombra que se v na Lua durante eclipses.
consequentemente, que navegavam basicamente vela,
provavelmente porque os gastos de manuteno dos Aristteles defendia, tambm, que os mares ocupavam as
remadores (mesmo sendo escravos) eram excessivos.. partes mais profundas da superfcie terrestre e, numa viso
clara do ciclo da gua, que o Sol era responsvel pela
Constituam, genericamente, elementos vitais para as
evaporao da gua marinha superficial, que aps
sociedades pois que, nesses tempos, como actualmente, o
condensao, voltada sob a forma de chuva.
transporte martimo era muito mais econmico do que o
transporte por terra. Tal est bem expresso, embora a Reconheceu, ainda, que os continentes e os mares se vo
referncia seja j do 3 sculo da nossa era, num dos ditos modificando lentamente medida que o tempo passa. A este
de Dioclesiano, em que se afirma que mais barato enviar propsito, exemplificou com o Mar de Azov, que se vai
cereais, por barco, de uma extremidade do Mediterrneo lentamente assoreando at, no futuro, desaparecer e se
para a outra, do que transport-lo por terra para destinos tornar em terra firme.
localizados a cerca de 100km
Entre muitas outros registos refira-se que catalogou diversos
Sendo a via martima estruturante no desenvolvimento das organismos marinhos, designadamente 24 espcies de
sociedades, compreende-se o grande cuidado que existia em crustceos e de aneldeos, 40 espcies de moluscos e de
proteger as rotas e os navios mercantes, que, pelos valores
que transportavam, eram presas apetecveis. 2
ver ponto 4.4., pgina 31
42
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

equinodermes, e 116 espcies de peixes do Mar Egeu. Alem aparentemente, desvendar os mistrios deste Rio Oceano,
do mais, reconheceu que os cetceos eram mamferos e no Alexandre enviou o seu comandante Nercus, com a sua
peixes. frota e tropas, ao longo da costa. No encontraram,
obviamente, nem monstros, nem imensas quedas de gua,
Pelo trabalho pioneiro que desenvolveu, frequentemente
mas sim mars (quase inexistentes no Mediterrneo) e uma
considerado como o Pai da Histria Natural. Alis, tinha
costa que, embora diferente da que estavam habituados, no
noo de que, neste campo, o seu trabalho era inovador,
tinha nada de aterrorizador. Passados oito dias, Nercus
pois que deixou escrito que no encontrei nada
regressou a Hormuz em segurana. Tal revela que
preparado, nem modelos para copiar Dei o primeiro
Alexandre, alm de grande conquistador, era dotado de
passo e, portanto, um passo pequeno, embora resultante de
grande curiosidade (cientfica).
muito raciocnio e de muito trabalho. Deve ser encarado
apenas como um primeiro passo e, consequentemente,
5.4. A Idade Helenstica (323 A.C. - )
julgado com indulgncia.
a) Contexto
Porm, em vrios aspectos, o pensamento aristotlico
constituiu um recuo relativamente ao de Plato e de Aps a morte de Alexandre, o Grande, em 323 A.C., os seus
Pitgoras. As suas especulaes astronmicas e generais desmembram o Imprio Macednico, dividindo-o
cosmolgicas acabaram por se revelar perniciosas. Para entre si em 3 reinos principais: o Reino da Macednia (que
Aristteles, a Terra era o centro do Universo, e todos os mantm a Grcia sob seu domnio, e que viria a ser
corpos celestes rodavam em seu torno. Foi nesta viso que, conquistado pelo romanos em 146 A.C.); o Reino do Egipto
mais tarde (no sculo 2 A.D.), Ptolomeu baseou o seu (que os Ptolomeu tornaram prspero, tendo transformado
sistema astronmico, que perdurou durante a Idade Mdia, Alexandria, fundada por Alexandre, em 332 A.C., na capital
at que Coprnico, no sculo XVI, reavivou a teoria intelectual do mundo antigo, e que acabaria por ser
heliocntrica de Aristarco. facilmente conquistada pelos romanos em 31 A.C.); e o
vasto Reino da Sria (que acabaria por ser dominado pelo
5.3. O Imprio Macednio (359 A.C. 323 A.C.) romanos em 190 A.C.).
A certa altura Esparta comeou a desafiar o poder de Atenas Apesar do Imprio ter sido desmembrado, os gregos e a
e do seu domnio da Liga Dlica, na sequncia do que cultura helnica permaneceram, principalmente nos reinos
constituiu a Liga do Peloponeso e, em 431 A.C., invadiu o da Macednia e do Egipto. As caractersticas culturais
territrio ateniense. Aps um perodo de lutas bastante helnicas, designadamente a curiosidade cientfica e as
conturbado, conhecido como a Guerra do Peloponeso, capacidades de anlise e de sntese, viriam a influenciar
Atenas acabou por se render em 404 A.C. Porm, o perodo toda a regio do Mediterrneo Oriental e, mais tarde, toda a
anterior de relativa tranquilidade no consegue ser bacia mediterrnea. Embora a regio grega continuasse a ser
restabelecido, seguindo-se guerras contra a Prsia e lutas um centro cultural de excelncia, designadamente Atenas, o
intestinas. principal plo de desenvolvimento cientfico transferiu-se
para Alexandria, onde Ptolomeu (um dos generais de
Entretanto, uma nova potncia estava a emergir no norte da
Alexandre), em 304 A.C., tinha estabelecido uma nova
Grcia: o Imprio Macednico. Filipe II, que subiu ao poder
dinastia, em que o saber era fortemente encorajado. A
em 359 A.C., organiza um poderoso exrcito e acaba por
biblioteca de Alexandria continha mais de meio milho de
vencer os atenienses e os tebanos, terminando, em 338 A.C.,
livros e manuscritos provenientes de todas as partes do
com o que frequentemente se designa por civilizao
mundo conhecido.
ateniense. Aps o assassinato de Filipe II, em 336 A.C.,
sucede-lhe o filho, Alexandre o Grande, que segue as Pode dizer-se que foi neste perodo, dominado pela cultura
pisadas expansionistas do pai, e domina, entre outras, a sia helenstica, que a generalidade da bacia mediterrnica se
Menor, a Prsia e o Noroeste da ndia, constituindo um constituiu, verdadeiramente, como uma regio de forte
imprio vastssimo. desenvolvimento cultural e cientfico. As trocas comerciais,
bem como as culturais, eram intensas entre as principais
Alexandre, que tinha estudado com Aristteles, era um
cidades (Alexandria, Atenas, Rodes, Siracusa, Cartago,
homem determinado, dotado de elevada percia militar,
etc.), tendo a navegao atravs do Mediterrneo assumido
grandes qualidades de chefia, e muita curiosidade cientfica.
um papel mpar at altura. Neste contexto, o
Era um amante da cultura grega, conhecendo bem, por
conhecimento do meio marinho ia sendo progressivamente
exemplo, a Ilada e a Odisseia, de Homero. Por certo que tal
ampliado. Porventura mais importantes foram os
foi determinante para que a cultura grega se expandisse por
desenvolvimentos verificados no conhecimento em geral.
todo o Imprio Macednio, e para que, em contrapartida, os
Com efeito, muitas das bases da Cincia foram formuladas
conhecimentos adquiridos por todo o imprio viessem
neste perodo, bases essas que, como bvio, viriam a
enriquecer e integrar a cultura helnica.
propiciar um maior desenvolvimento cientfico das Cincias
Em 325 A.C. Alexandre atingiu os desertos da costa de Marinhas.
Mekran, no que actualmente o Paquisto. Segundo a
crena dominante da poca, julgava-se que as terras emersas b) A Viagem de Pteas (325 A.C.)
eram rodeadas pelo Rio Oceano, um mar sem fim, escuro e
Muitos foram os avanos geogrficos e as ampliaes do
habitado por monstros e demnios. No sentido de,
conhecimento sobre o meio marinho que se verificaram
43
A Conquista do Planeta Azul - O Incio do Reconhecimento do Oceano e do Mundo (Verso Preliminar) Dias, J. A. (2004)

neste perodo. Um dos feitos mais notveis foi conseguido verificou que as noites eram muito curtas, durando apenas
por Pteas que, partindo da Marselha, em 325 A.C., saiu duas ou trs horas.
para o Atlntico, navegou para Norte, at Esccia e
Viajando ainda mais para Norte, durante um dia, chegou a
Noruega, sendo possvel que tenha mesmo penetrado no
uma regio em que o mar comeava a estar congelado.
Mar Bltico.
Segundo Estrabo, Pteas fala das guas nas proximidades
Pteas nasceu em Massalia (Marselha), colonia grega de Thule e dos lugares onde a terra, propriamente dita,
fundada, cerca de 600 A.C., por marinheiros gregos no existe, nem mar, nem ar, mas sim uma mistura destas
originrios de Focaea, na sia Menor. Aps a sua viagem coisas, como os pulmes dos marinheiros onde, como se
aventurosa, escreveu a sua obra principal, intitulada No diz, a terra e a gua e todas as coisas esto em suspenso,
Oceano, a qual no perdurou at aos nossos dias. Todavia, como se fosse uma ligao entre todos estes elementos, na
esses escritos so conhecidos pois que vrios autores qual no se pode nem caminhar, nem navegar .
posteriores a descreveram ou dela parafrasearam diversos Actualmente, admite-se que Pteas tentava descrever os
excertos, designadamente Polbio e Estrabo (que flocos de gelo, tal como se formam na periferia das grandes
classificaram a viagem de fantasiosa, e de nunca ter sido massas geladas polares. O autor refere ainda que, a, no
efectuada, embora actualmente seja considerada plausvel). solstcio de Vero, o dia tem 24 horas de luz.
O mistrio e as questes suscitadas pela viagem de Pteas Pelas descries existentes, pode-se deduzir que Pteas
comeam logo com o prprio incio dessa expedio. visitou, tambm, o Mar Bltico, tendo visitado uma ilha que
Nesses tempos, os cartagineses exerciam vigilncia era a fonte do mbar (possivelmente Helgolndia).
apertado sobre o Estreito de Gibraltar (um verdadeiro
Sobra a viagem de regresso, nada se sabe. possvel que
bloqueio), com o objectivo de manterem as vantagens do
tenha regressado por mar, seguindo a mesma rota de ida.
acesso ao Atlntico. No claro como que Pteas
Porm, tambm possvel que tenha retornado por terra,
conseguiu, nestas condies, passar o Estreito. Tm sido,
eventualmente seguindo os cursos dos rios Reno e Rdano.
todavia, aventadas, vrias possibilidades. Para furar o
bloqueio, possvel que tenha viajado mesmo junto costa
c) O Progresso da Cincia
e de noite, assim iludindo os cartagineses. Outra hiptese,
a de que tenha beneficiado de um dos perodos, que Como mais atrs se referiu, a pouco e pouco foram sendo
parecem ter existido, em que a vigilncia do Estreito era introduzidos mtodos lgicos de raciocnio objectivo que
pouco eficaz. Para outros autores, Pteas teria viajado por propiciavam um melhor conhecimento da realidade factual.
terra at um ponto na costa Atlntica, talvez na foz do Alguns dos contributos desta poca foram absolutamente
Loire, e s a partir da teria utilizado meios navais. decisivos para o progresso da Cincia, como se verificou
com a geometria euclidiana.
No obstante todas as dvidas existentes, a tendncia actual
para considerar que a viagem se efectuou realmente, at Euclides (330 - 275 A.C.), que durante o reinado de
porque as referncias geogrficas e fsicas existentes na Ptolomeu I ensinou matemtica em Alexandria, embora no
descrio correspondem, efectivamente, em grande parte tenha fornecido, aparentemente, qualquer contributo directo
dos casos, realidade. relevante para as Cincias Marinhas, lanou bases
Nessa expedio, Pteas efectuou navegao astronmica imprescindveis para o desenvolvimento destas. Nos seus
E l e m e n t o s expressou, numa ordem lgica, os
(utilizando o Sol e as estrelas), tendo tentado obter
conhecimentos sobre geometria existentes no seu tempo, a
determinaes da latitude recorrendo estrela polar. Foi
introduzindo contribuies prprias fundamentais.
tambm Pteas que, ao estudar as mars no NW da
Pennsula Ibrica, se constituiu como um dos primeiros O prprio termo Geometria parece ter sido introduzido
autores a sugerirem a relao entre os estados da mar e as por este matemtico grego. Segundo muitos historiadores da
fases da Lua. Cincia, foi Euclides que, pela primeira vez, desenvolveu a
cincia do espao. Foi a geometria que possibilitou a
Outro dos locais visitados por Pteas foi a Cornualha, regio
representao tridimensional dos conceitos de espao, de
muito importante no Mundo Antigo pois que era uma das
tempo, e de movimento, em sistemas de coordenadas. Foi
principais fontes de estanho. A, descreveu a forma como o
estanho era produzido e processado. Circum-navegou, esta possibilidade de representar pensamentos abstractos
tambm, a Gr-Bretanha, tendo determinado o seu que marcou o incio de muitos sculos de descobertas
cientficas, designadamente no que se relaciona com a
permetro (surpreendentemente com um erro de apenas
oceanografia.
2,5% relativamente s estimativas modernas). Nesta regio
descreveu as mars de grande amplitude (regime de macro- Alis, foi precisamente a geometria que permitiu que
mars) a existentes. Aristarco de Samos (c. 310 A.C. c. 230 A.C.) tentasse
determinar as dimenses relativas da Terra, do Sol e da Lua,
Ouvindo falar da ilha de Thule, a seis dias de viagem da
bem como as distncias que separam estes astros. Embora
Bretanha, decidiu visit-la. No se sabe, verdadeiramente, a
os resultados obtidos estejam errados (devido aos
actual regio que corresponde Thule da Antiguidade
instrumentos disponveis na poca no permitirem a
Clssica, podendo ser a Noruega, a Islndia, as Shetlands
preciso observacional necessria), o mtodo que utilizou
ou, mesmo, as Faroe. Na descrio de Pteas, Thule era uma
era plenamente vlido. Embora os seus escritos revelem
regio agrcola, onde havia, tambm, produo de mel. A,
uma base geocntrica, sabe-se, por um dos seus
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contemporneos, Arquimedes, que Aristarco sugeriu, mundo exterior e desenvolvessem as suas capacidades
tambm, a teoria heliocntrica, isto , que a Terra e os comerciais.
planetas giram em torno do Sol (o que s se tornaria Os romanos eram um povo dotado de caractersticas blicas,
aceitvel mais de 1800 anos mais tarde). com vocao expansionista bem marcada. medida que se
Outro expoente mximo desta poca foi Arquimedes (287- foram impondo do ponto de vista comercial, foram
212 A.C.), que viveu em Siracusa, na Siclia, tendo dominando os competidores. Em 272 A.C. dominavam j,
provavelmente estudado em Alexandria, e que revelou ser por completo, a pennsula itlica. Seguiu-se,
um dos maiores matemticos de todos os tempos e, progressivamente, a conquista dos principais competidores
provavelmente, o mais eficaz da antiguidade no campo das comerciais, para o que aproveitaram e integraram grande
cincias aplicadas. de referir que os seus mtodos de parte do conhecimento sobre o meio marinho e sobre a
clculo integral precederam, em 2000 anos, os de Newton e navegao existente na civilizao helnica, de que, a pouco
de Leibniz. So igualmente notveis os seus trabalhos sobre e pouco, iam tomando posse. O ltimo grande rival
a geometria do crculo, das espirais, da esfera, do cilindro, e comercial era Cartago. Aps uma srie de guerras, as
de vrios esferides. Alguns dos princpios axiomticos da Guerra Pnicas, acabou por ser conquistada e destruda em
mecnica por, tambm, por ele definidos. Os 146 A.C..
desenvolvimentos que efectuou no domnio da hidrosttica
Pode considerar-se que os romanos constituram o primeiro
foram absolutamente essenciais para o posterior
povo tecnolgico da Histria. Os desenvolvimentos
desenvolvimento das Cincias Marinhas.
tecnolgicos e as comodidades por eles propiciados foram
Tirando proveito dos seus conhecimentos cientficos, sendo expandidos por todo o Imprio. De certa forma, os
revelou-se inventor profcuo, sendo-lhe imputados mais de romanos herdaram os conhecimentos e os mtodos
quarenta inventos, aplicados quer na sociedade civil, quer cientficos que tinham sido adquiridos pela civilizao
militarmente. Diz-se que, utilizando sistemas de espelhos helnica, tendo prosseguido na sua ampliao e
cncavos de grandes dimenses, com os quais se conseguia aperfeioamento. Dotados de esprito prtico, pode afirmar-
incendiar barcos e outras estruturas inimigas, viabilizou que se que optaram, de modo decisivo, pela Cincia Aplicada.
Siracusa resistisse durante trs anos ao cerco dos romanos. Neste processo, tiraram vantagens bvias do facto de terem
Finalmente, a cidade capitulou, tendo Arquimedes morrido aglomerado os diferentes reinos que, no conjunto,
trespassado pela espada de um soldado romano, apesar do constituam a civilizao helnica, colocando, de forma
cnsul Marcelo ter ordenado s suas tropas que poupassem mais ou menos coordenada, o saber e a tecnologia dispersa
a vida do Sbio. por variados centros culturais ao servio de uma entidade
De certa forma, pode dizer-se que Arquimedes foi um dos nica, a Roma Imperial.
pais da Cincia Aplicada. Neste aspecto, prenunciava j
Neste contexto, em que convergiam a organizao militar,
as caractersticas do mundo romano, tecnolgico, em que as
os interesse comerciais, o conhecimento cientfico bsico e
aplicaes prticas do conhecimento eram extremamente
a cincia aplicada, natural que se se tenha verificado um
valorizadas.
constante aperfeioamento tecnolgico. Tal ficou bem
A sntese dos conhecimentos geogrficos da altura foi expresso, no que se refere utilizao do meio marinho, por
efectuada no Mapa do Mundo3 de Eratstenes (257-195 exemplo, no refinamento conceptual dos navios, nos
A.C.). Embora baseado na concepo geocntrica aperfeioamentos da construo naval, nos progressos das
dominante no seu tempo, este autor, frequentemente tcnicas de navegao, e nos mtodos de conserva de
considerado como o Pai da Geografia Sistemtica, pescado.
efectuou contribuies muito vlidas no que se refere
esfericidade da Terra, designadamente determinando, com No obstante os conflitos armados e as conturbaes
preciso notvel (erro inferior a 4%), o permetro do globo polticas inerentes passagem de uma situao fragmentria
terrestre. para outra centralizada, a transio da civilizao helnica
para a romana efectuou-se de forma gradual, medida que,
5.4. A Civilizao Romana (sec. 3 A.C. sec.5 A.D.) progressivamente, o Imprio de Roma se ia apoderando da
bacia circum-mediterrnica. O conquistador ia sendo,
interessante analisar porque e como que um grupo de simultaneamente, conquistado culturalmente. Roma acabou
homens ligados terra, originalmente sem qualquer vocao por ser a grande herdeira da civilizao helnica.
naval, se transformou de modo relativamente rpido numa
grande potncia, construindo um vasto imprio que rodeava Um dos temas persistentes que transitou, com as mesmas
o Mediterrneo, de tal forma que viria a ser por estes caractersticas, de uma para outra das civilizaes aludidas,
apelidado por Mare Nostrum, tal era a hegemonia que a foi a preocupao com a compreenso e representao do
exerciam. Muito provavelmente grande parte das razes mundo conhecido. Assim, no final do sculo 2 A.C. ou
radica, como vulgarmente se verifica, na localizao incio do 1 A.C., Posidnio4 (c135 - 51 A.C.) apresentou
geogrfica, situada na margem esquerda do rio Tibre. A nova imagem de o i k u m e n e (o mundo habitado),
zona transformou-se num entreposto comercial, para onde complementado com o tratado O Oceano, em que
convergiam as rotas, quer terrestres, quer martimas, o que apresentou uma diviso da Terra baseada nos trpicos e nos
permitiu que os romanos intensificassem os contactos com o crculos polares,

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ver ponto 4.5., pgina 32 ver ponto 4.7., pgina 33
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Os desenvolvimentos geogrficos culminaram com os O que mais se aproxima de zona exclusiva surgiu quando
trabalhos de Ptolomeu5 (138?-180AD), designadamente a os cartagineses, durante um longo perodo, controlaram, em
sua Geographia e os seus mapas, tendo o seu trabalho exclusividade, o trfego martimo atravs do Estreito de
influenciado toda a sociedade ocidental pelo menos at ao Gibraltar, com o objectivo de manter em sigilo as zonas
Renascimento. Para muitos investigadores, a sua obra atlnticas de abastecimento e garantirem um certo
escrita teve maior influncia na geografia e na cartografia, monoplio no fornecimento de determinados bens
do que qualquer outro trabalho ao longo da Histria. (designadamente o estanho) bacia mediterrnea. Que se
saiba, os direitos que se arrogavam, baseados no domnio
Aps a queda do Imprio Romano entrou-se num perodo
comercial que exerciam e do seu poderio naval, restringiam-
negro da histria europeia: a Idade Mdia. As relaes
se ao trfego martimo.
comerciais na Europa decresceram at atingirem um
mnimo. Muito do conhecimento existente na Antiguidade Havia j, seguramente, nas comunidades piscatrias, um
Clssica perdeu-se. A navegao no Mediterrneo (e certo conceito do que se poderia designar por mar
noutras reas) passou a ser dominada pelos rabes. At territorial, de uma forma que, em muito, perdurou at
renascena poucos trabalhos originais viriam a ser actualidade em muitas regies. O direito de pescar nas
desenvolvidos na Europa, existindo a noo, muitas vezes zonas marinhas prximas a determinada comunidade, e que
expressa, de que Aristteles j tinha descoberto e descrito eram utilizadas desde h geraes, eram consideradas como
tudo o que de relevante havia para saber sobre as Cincias suas. Os pescadores de comunidades rivais eram mal
Naturais. recebidos e, mesmo, impedidos de a exercer a sua
profisso. Em muito, era um direito consuetudinrio.
5.5. O Direito do Mar na Antiguidade Clssica
O direito de todos utilizarem e explorarem o mar foi bem
Na Antiguidade Clssica, o mar era considerado como algo expresso pelos jurisconsultos romanos quando definiram o
que no era susceptvel de apropriao. Constituindo via de mar, genericamente, como res comunis omnium (coisa
comunicao privilegiada, todos se sentiam no direito de o comum de todos) de que, consequentemente, nem o prprio
navegar. A nica limitao eram as tecnologias navais de Estado se podia apropriar.
que cada utilizador dispunha.
Com a implantao do Imprio Romano, verificou-se uma
As civilizaes mediterrneas estavam, em muito, alterao nesta filosofia. Roma, como potncia dominante
dependentes do transporte martimo, e como tal, cargas no Mediterrneo, comeou a reivindicar o dominium maris,
valiosas eram, assim, com frequncia, transportadas. arrogando-se o direito de, nas guas costeiras, regular o
Atendendo s caractersticas do ser humano, pode-se exerccio da pesca e conceder o exclusivo de pescar e, no
considerar natural que tais valores despertassem apetites mar alto, policiar as guas no sentido de reprimir a pirataria
ilcitos, surgindo, assim, o que podemos designar por e assegurar a liberdade de navegao. Alis, a hegemonia de
pirataria. Consequentemente, surge a necessidade de Roma sobre o Mediterrneo, que conduziu poltica
proteger os navios mercantes e as rotas por estes utilizados, aludida, est bem expressa na expresso Mare Nostrum, de
recorrendo a vasos de guerra. No era, todavia, o exerccio Tito Lvio.
de soberania sobre uma rea martima, mas to somente a
Seria apenas depois da queda do Imprio Romano que viria
defesa de bens, frequentemente essenciais para a sociedade.
a surgir o conceito de zona exclusiva, quando algumas
Em caso de guerra, parecia ser legtimo que um dos Cidades-Estado se arrogaram direitos prprios sobre vastas
beligerantes se apropriasse de bens transportados por reas marinhas, designadamente Veneza e Gnova, que
cidados da potncia inimiga. O transporte martimo tinha, exerciam o seu poder, respectivamente, sobre o mar
assim, que ser devidamente protegido e assegurado. Nestes Adritico e o mar da Ligria.
conflitos armados, as batalhas navais, propositadas ou
casuais, eram relativamente frequentes. Quem tivesse a
supremacia no mar podia tentar exercer o bloqueio de vastas
regies, dificultando ou impedindo o transporte martimo de
mercadorias e consequente no abastecimento das
populaes, assim debilitando o inimigo. No era uma
questo de possuir uma rea martima, mas apenas a de
dominar o trfego martimo nessa rea. Assim que o
conflito armado era resolvido, o livre trnsito martimo era
restabelecido.

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ver ponto 4.13., pgina 38.
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